Ed Westfall

När Islanders bildades 1972 plockades laget ihop genom ratade spelare från övriga lag och sällan handlar det om några starka ledarfigurer. Därför var frågan stor inför Expansion Draften om vem som skulle införskaffas för kaptensrollen men när Ed ”Shadow” Westfall från Boston Bruins blev tillgänglig var svaret givet.

Westfalls NHL-karriär inleddes redan 1961 då Boston behövde anfallarens defensiva färdigheter. För det var främst som defensiv forward Westfall blev erkänd. Att ta bort motståndarnas stjärnor var en specialitet för Eddie och efter ett par år bar det hela vägen för Bruins när man 1970 vann Stanley Cup efter Bobby Orrs klassiska segermål mot St.Louis.

Efterföljande säsong var Bruins självförtroende mycket starkt och hela laget var mer offensivt än tidigare. Detta gav även avtryck i Westfalls poängkolumn då han svarade för karriärens bästa individuella resultat med sina 59 poäng. Bruins verkade ostoppbara det året men detta var även året då Montreals Ken Dryden fick sitt genombrott och praktiskt taget ensam slog han ut Bruins samt tog Canadiens hela vägen till Stanley Cup-segern.

Bruins kom dock tillbaka redan följande säsong, ännu tuffare och ännu bättre. Man lyckades denna gång gå hela vägen och tog sin andra inteckning i Lord Stanleys pokal på tre år. Westfalls plus/minus-statistik från dessa åren var imponerande, speciellt 1971 då de missade pokalen när han slutade på +59 i grundserien.

Trots sina excellenta defensiva egenskaper gjordes Westfall tillgänglig i 1972 års Expansion Draft. Han hade då hunnit bli 32 år gammal och kanske ville Bruins föryngra och lät därför honom gå. Islanders var inte sena att tacka och ta emot genom att omedelbart utnämna Westfall till kapten för det nya laget. Trots att det gick minst sagt knackigt de två första säsongerna var Westfall oerhört viktig i sin ”papparoll” för talanger som Denis Potvin och Clark Gillies. Han blev historisk då han den 7 oktober 1972 gjorde Islanders första allra första mål, detta mot den andra nykomlingen den säsongen Atlanta Flames.

Westfall skötte sin roll perfekt i laget och han var mycket omtyckt bland lagkamraterna. Detta i kombination gjorde att han fortsatte spela fram till 1979, då han 38 år gammal tackade för sig. Redan två år tidigare hade Westfall tilldelats Bill Masterton Trophy för sin hängivenhet till sporten och samtidigt lämnade han över kaptensbindeln till Clark Gillies. De två sista säsongerna spelade Westfall mest i tredje- eller fjärdekedjan varför hans poängproduktion minskade drastiskt.

Efter spelarkarriären startade Westfall en ny karriär inom Islanders organisation. Han var social, utåtriktad och framför allt hockeykunnig så jobbet som expertkommentator på Islanders matcher var som klippt och skuret för Eddie. Tillsammans med Jiggs McDonald höll han i TV-kommenterandet ända fram till 1998 då han lämnade över till Joe Micheletti.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s