Mike Milbury

 

För Islandersfans är inte Mike Milburys namn så mycket förknippat med hockeyspelaren Milbury utan mer med ”Mad Mike” Milbury, coach och General Manager. Många är fansen som under åren han bestämde över Islanders slet sitt hår så fort det närmade sig trade deadline. Men trots att han stod för några av de värsta traderna i historien så lyckades han faktiskt med ett par också. Vi kommer snabbt gå igenom hans tid som spelare i NHL för att sedan koncentrera oss på hans tid inom Islanders organisation.

Milbury gjorde faktiskt hela 754 NHL-matcher under 70- och 80-talet, alla för Boston Bruins där han var en tuff defensiv back med många utvisningsminuter på sitt konto. Mest känd under tiden som spelare är nog Milbury för händelsen i Madison Square Garden 1979 där ett brawl på isen tog ytterligare proportioner när han, Terry O’Reilly och Peter McNab gav sig upp på läktaren för att hämnas på en åskådare som hade skurit en medspelare i ansiktet med ett ihoprullat programblad samt hållt fast hans klubba. När man fick fast förövaren tog Milbury åskådarens ena sko, med vilken han började slå med. Milbury och McNab stängdes av sex matcher för förseelsen medan O’Reilly fick åtta matcher. Incidenten ledde också till att högre plexiglas installerades på samtliga arenor i NHL.

Milbury meddelade 1985 att karriären var över och att han istället skulle vara assisterande coach för farmarlaget Maine Mariners i AHL men när skador drabbade laget fick Milbury dra på sig Bruinströjan igen. Istället dröjde det till säsongen 1987-88 innan han tog jobbet som huvudcoach för Maine Mariners där han under två säsonger skolade in sig på posten innan han 1989-90 tog över som Boston Bruins nya huvudcoach. Det blev genast succé för Milbury som ledde laget till Presidents Trophy för flest poäng under grundserien. I slutspelet gick Bruins hela vägen till final där man dock förlorade mot Edmonton Oilers som trots att man tappat Wayne Gretzky lyckades vinna Stanley Cup efter 4-1 i matcher mot Milburys gäng.

1991 hamnade Milbury åter i blåsväder då han blev utsedd att leda Wales Confrence All-Star Team och valde att plocka med oborstade spelare som Chris Nilan och Brian Skrudland före namn som Kirk Muller och Guy Lafleur. Trots att varken Nilan eller Skrudland kunde vara med p.g.a. skador tvingades NHL ändra reglerna så att en NHL-kommitté skulle ta ut lagen i fortsättningen.

Att upprepa succédebuten var omöjligt för Milbury vars Boston åkte ur slutspelet på ett tidigt stadium och han ersattes inför säsongen 1991-92 av Rick Bowness, en coach som Milbury senare skulle komma att samarbeta med i Islanders. Utan coachingjobb introducerades Milbury istället för första gången i TV-sammanhang när han jobbade som studioexpert på ESPN under lockout-säsongen 1994-95.

I juli 1995 meddelade Islanders att man anställt Mike Milbury som lagets sjätte huvudcoach i historien. Men efter bara ett halvår fick han även ta över som GM när Don Maloney fick sparken efter att ha tradat bort Pierre Turgeon mot Kirk Muller. Milbury gjorde sig känd för att aldrig ha tålamod med sina talanger och tradade bort spelare, som bland andra Roberto Luongo, Todd Bertuzzi och Bryan McCabe, till andra klubbar där de istället blev stora stjärnor. För dessa ofta förhastade beslut kom Milbury att få sitt smeknamn ”Mad Mike” bland upprörda fans. I ärlighetens namn gjorde han även ett par lyckade trader som till exempel när Kenny Jönsson hämtades från Toronto och signingen av Mike Peca. Säga vad man vill om Milburys alla spelarbyten, det var i alla fall lite fart och fläkt kring honom och man visste aldrig vad som skulle hända och på ett sätt saknar man det idag.

Tommy Salo lär nog aldrig skicka julkort till Mad Mike. En berömd händelse som inträffade under en så kallad arbitration, en förhandling om kontrakt när parterna inte är överens, var när Milbury pressade Salo till tårar för att övertyga domstolen om hur dålig Salo faktiskt var. Detta var givetvis ett spel för galleriet men Salos tårar var ändå äkta och händelsen är vida känd bland NHL-intresserade.

Efter säsongen 2005-06 valde Mike Milbury att kliva av sitt uppdrag som GM men Charles Wang behöll honom inom organisationen som ansvarig för marknadsföring och försäljning. Men i maj 2007 klippte Milbury alla band med Islanders efter 12 år på Long Island.

Han återvände till TV för att jobba som studioexpert för NESN och senare fick han ett ännu större ansvar med Hockey Night In Canada och NHL-sändningar på NBC.

Till sist kan vi inte undanhålla er ett par klassiska citat från Mad Mike,

”Jerk that he is, he’s always wearing that smirking grin that makes you want to punch him in the face.” – Milbury om Ulf Samuelsson

”Screw the Rangers, and screw the Devils; I work for the Islanders now, and I could care less about them!” – Mike Milbury när han fick frågan om rivaliteten mellan Islanders, Rangers och New Jersey

”It’s always good to have the building filled, even if it’s with low-IQ Rangers fans.” – Milbury före en hemmamatch mot New York Rangers

”The next time someone whacks Kenny Jonsson, I want someone other than Trevor Linden to drive his head into the boards.” – Mike Milbury om varför han signade busen Eric Cairns

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s