Alexei Yashin

Alexei Yashin blev 1992 den högst draftade ryssen i NHL:s historia när han blev Ottawa Senators allra första draftval någonsin. Tampa Bay som hade fått toppvalet gick på Roman Hamrlik och Yashin valdes därefter som nummer två. Bara Oleg Tverdovsky och Andrei Zyuzin har upprepat Yashins bedrift, det skedde 1994 respektive 1996.

Efter ytterligare en säsong i Dynamo Moskva flyttade Alexei över till Kanada och i Ottawa blev det omedelbart succé. Hans rookiesäsong slutade med 30 gjorda mål och 79 poäng vilket var nytt klubbrekord i det nystartade Senators. Det blev dock ingen Calder Trophy för ryssen eftersom en viss Martin Brodeur hade presenterat sig på allvar samma säsong.

Sedan följde två avkortade säsonger för Yashin. 1994-95 var den generella spelarstrejken ett faktum och 1995-96 så var det han själv som strejkade då han ansåg Ottawas nya kontraktsförslag vara för dåligt. Han kom tillbaka runt årsskiftet och fortsatte sitt tongivande spel för det då i övrigt mediokra laget.

Han skrev historia 1998-99 då han som förste ryss i NHL förärats med en permanent kaptensroll. Alexander Mogilny hade visserligen synts med ett C på bröstet tidigare men det var bara vid de tillfällen som Pat LaFontaine inte kunnat spela för deras Buffalo.

Den efterföljande säsongen var det åter kontraktsförhandlingar och även denna gång bröt samtalen ihop. Skillnaden mot förra gången var att denna gång kom Yashin inte tillbaka efter nyår utan valde att ställa in hela säsongen.

Inför säsongen 2000-01 hade parterna äntligen kommit överens och Yashin återvände till vad som skulle bli hans sista säsong i Kanada. Islanders som var igång med uppbyggnaden av ett nytt slagkraftigt lag sedan Charles Wang tagit över ägarskapet tradade sin jätteback Zdeno Chara, forwarden Bill Muckalt samt sitt förstarundeval 2001 till Sens för att få Alexeis namnteckning. Ottawa kom senare att välja Jason Spezza med detta draftval, något som genom åren retat upp fansen på Long Island.

Yashin skrev på ett, för den tiden, extremt 10-årskontrakt med Islanders och han infriade förväntningarna redan under sin första säsong i Islanders. Tillsammans med andra införskaffade spelare, som Mike Peca och Chris Osgood, tog han laget till dess första slutspel sedan 1994.

Efter ytterligare en hyfsad säsong fick Yashin skadeproblem under 2003-04. Han tvingades vila under hela våren och gjorde inte comeback förrän i slutspelet mot Tampa Bay.

Under lock-outen 2004-05 lirade han endast tio matcher med Lokomotiv Yaroslavl och när NHL åter startade upp lyckades aldrig Yashin komma upp i den standard vi vant oss vid genom åren. Den vikande poängproduktionen kombinerat med den skyhöga lönen fick missnöjet att börja gro på Long Island. Fansen ifrågasatte sin kaptens arbetsmoral men faktum är att när Yashin kom tillbaka efter en knäskada i slutet av 2006-07 hade han stor del i att Islanders knep den sista slutspelsplatsen i den sista grundserieomgången. Detta är samtidigt senste gången Islanders tagit sig till playoff, något som alltså aldrig hänt efter att Yashin lämnat klubben.

För lämna klubben var just vad han fick göra efter detta slutspel. Islanders valde att köpa ut honom från hans kontrakt och genast började det ruktas om en comeback i Ottawa. Men Yashins forna arbetsgivare visade inget intresse för ryssen, väl medvetna om den krångliga bakgrund hans tidigare kontraktsförhandlingar haft.
Efter detta återvände Yashin till Ryssland där han spelat i fyra säsonger, två med Lokomotiv Yaroslavl och två med SKA St.Petersburg. Han har fortsatt hålla en jämn hög nivå poängmässigt även om det kom en liten dip under den senaste säsongen 2010-11.

Rykten har aldrig riktigt slutat surra kring Yashin och sommaren 2011 påstods han åter vara aktuell för comeback i Islanders.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s