Al Arbour

Al Arbour

Al Arbour hade en framgångsrik karriär redan som back i NHL under 50- och 60-talet. Han vann fyra Stanley Cup som spelare med tre olika lag. Först med Detroit, sedan med Chicago och slutligen två bucklor med Toronto. Innan han hängde upp skridskorna spelade han också i St.Louis där han var kapten. Han var den absolut sista ishockeyspelaren i NHL att spela med glasögon på, något han gjorde under hela sin karriär.

När han tog över som coach för New York Islanders hade laget en usel debutsäsong bakom sig, men en hel del lovande ungdomar på gång in i laget. Det blev dock ett tungt första år för Arbour och laget slutade klart sist för andra året i följd. Redan säsongen därpå tog sig Islanders för första gången till slutspel och lyckades där vända 0-3 i matcher mot Pittsburgh till seger, något som bara hänt två gånger ytterligare. Det tog till slut stopp mot Philadelphia i semifinalen.

Trots att laget bara blev bättre och bättre för varje säsong skulle det dröja till 1979-80 innan man fick lyfta bucklan för första gången. Islanders hade det faktiskt ganska trögt under säsongen men när man tradade till sig Butch Goring inför slutspelet föll plötsligt alla pusselbitar på rätt plats. Den 24/5 1980 kommer för alltid vara ett datum som alla Islanders fans kommer ihåg. När Bob Nystrom styrde in John Tonellis passning efter 7:11 av första övertidsperioden exploderade Nassau Coliseum av eufori och lycka.

Arbour coachade laget fram till ytterligare tre Stanley Cup de efterföljande åren och med spelare som Mike Bossy, Bryan Trottier, Clark Gillies, Denis Potvin och Billy Smith var det ganska svårt att misslyckas.

Arbour fick rycka in ett par år efter att ha slutat då ledningen var besviken på den dåvarande coachen, Terry Simpson. 1992-93 tog han åter laget långt i slutspelet men fick se sig besegrade i semifinalen mot Patrick Roys Montreal.

Den 3/11 2007 stod Al Arbour åter i båset för att coacha sin 1500:e match med Islanders. Vid 75 års ålder blev han den äldste person att ha coachat i NHL.

Al Arbour vann Jack Adams Award 1979, som tilldelas ligans bästa coach.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s