Inlägg märkta ‘Zenon Konopka’

Nu står vi här 10 matcher in på den säsong som skulle bli annorlunda från föregående år på så många sätt. Vi såg ett Islanders som i våras visade upp ett spel som lovade gott och som vi hoppades skulle hålla i sig till årets säsong. Ändå står vi nu här med en i stort sett identisk säsongsupptakt mot förra året och redan har vi fått gå mållösa från matcherna vid tre olika tillfällen. Vad hände med den frejdiga offensiv vi såg i januari och februari? Islanders har i och med nattens förlust mot Winnipeg Jets sex raka matcher utan vinst och vi frågar oss om det måste sluta vid 14 raka även i år? Vi är sist i ligan med våra blott 18 gjorda mål och vi har endast sex olika forwards som gjort mål varav bara fyra har gjort fler än ett. Förutom skärpa i offensiven saknas både struktur och fysik i anfallsspelet. Förutom Matt Martin finns det ingen som verkligen vinner puck genom en tuff tackling i anfallszon och då saknas verkligen en spelare som Zenon Konopka men även Micheal Haley som av någon underlig anledning cementerats fast i Bridgeport. Något måste hända nu och det fort, annars är säsongen över redan den 15:e november i år igen.

Förlusten mot Jets är inte så mycket att orda om. Evander Kane var het som en kamin och låg bakom det mesta i Winnipegs anfallsväg. Han brände dessutom en straff genom att pricka Rick DiPietros ena stolpe. Islanders skapade ett par bra lägen, speciellt i den andra perioden men då spelade Ondrej Pavelec hundraprocentigt. Johnny Oduya satte 2-0 i den tredje perioden och Jets hann även med ett mål i öppen kasse innan slutsignalen förkunnade full tid.

DiPietro gjorde ingen dålig match men frågan är om det ändå inte är dags att spela Al Montoya igen på lördag då Washington kommer på besök i Nassau Coliseum.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Evander Kane (Kyle Wellwood, Johnny Oduya) 4:21
  • 0-2 Johnny Oduya (Nik Antropov, Evander Kane) 56:04
  • 0-3 Alex Burmistrov 57:44 EN

Som vi befarat under sommaren lämnar Zenon Konopka Islanders. Idag skrev han på ett 1-årskontrakt med Ottawa Senators som får en spelare med stort hjärta, fina ledaregenskaper, bra tekningar och givetvis många kastade handskar. Många Islandersfans hade helst sett Konopka stanna på Long Island men så blev alltså inte fallet och när Marty Reasoner presenterades härom dagen förstod vi att Zenons dagar var räknade. Vi önskar givetvis ”Big Z” lycka till i Kanada.

Den 34-årige veterancentern Marty Reasoner har skrivit på ett 2-årskontrakt med Islanders. Reasoner kommer närmast från Florida Panthers men har tidigare även representerat St.Louis Blues, Edmonton Oilers, Boston Bruins och Atlanta Thrashers. Uppgifter talar om en lön på $1.25 miljoner per år för Marty som har 706 NHL-matcher under bältet.

Reasoner är en duktig defensiv center som faktiskt hade sin poängmässigt bästa säsong nu senast under 2010-11 med 32 poäng i Pantherströjan. Han är en duktig tekare och därför känns han som en potentiell ersättare för Zenon Konopka som ryktas vara på väg bort från Islanders.

Trevor Gillies – the man behind the stache, har skrivit på för ytterligare en säsong. Kontraktet är ett tvåvägskontrakt och som det verkar så kommer Islanders inte förlänga med publikfavoriten Zenon Konopka. Det innebär att Gillies och Micheal Haley får dela på polisrollen framöver och vi får väl hoppas att Trevor håller sig borta från de dumheter som totalt gav honom över 20 matchers avstängning mot slutet av säsongen.

Rick DiPietro fick en mardrömsstart när Islanders i natt spelade sin sista match för säsongen borta mot Philadelphia Flyers. En puck dumpades mot mål och DiPietro plockade ner pucken för att spela den vidare. Men en Flyersspelare hann få sin klubba på pucken och det blev istället ett motlägg som i förlängningen hamnade hos Kimmo Timonen som sköt 1-0 efter bara 16 sekunders spel. Inte nog med det, 30 sekunder senare stod det 2-0 då Scott Hartnell förvaltade ett friläge på bästa sätt. Detta mål kunde absolut inte DiPietro lastas för men en tung start var det hursomhelst.

Men den första perioden var helt vild och den kom att innehålla mycket mer. Travis Hamonic ville skaka om matchbilden något senare då han ville gå mot Dan Carcillo. Carcillo vägrade och istället skickade domarna av Zenon Konopka och Trevor Gillies på personliga straff, förutom Hamonics tvåa då. Michael Grabner skakade istället om matchen på sitt egna sätt när han reducerade till 2-1 på ett friläge och Hamonic hade då fattat galoppen, så han smällde in 2-2 i powerplay en dryg minut senare. Men detta var som sagt en galen period och i bytet efter återtog Philly ledningen när Danny Briere slet sig loss och slog in en backhand bakom DiPietro. Innan perioden var över hade dock John Tavares kvitterat i sin jakt på 30 mål då han satte sitt 29:e från nära håll och Philadelphia valde då att plocka ut Sergei Bobrovsky till förmån för Brian Boucher.

Boucher höll tätt resten av perioden men tidigt i den andra tog Islanders ändå ledningen när P.A. Parenteau nådde en annan platå genom att göra sitt 20:e mål för säsongen. Så långt hade Islanders gjort det bra som hängde med trots ett par billiga baklängesmål. Men efter 4-3 var det bara Philly för hela slanten. Andrej Meszaros kvitterade med ett snärtigt handledsskott mitt i perioden och innan pausvilan hade Hartnell gjort sitt andra mål i matchen och gett sitt lag ledningen inför den tredje perioden.

Tavares och Grabner fick varsitt bra läge för kvittering i den tredje perioden men Boucher stod i vägen bägge gångerna och istället blev även Meszaros tvåmålsskytt då han ökade på till 6-4. Flyers kunde fastställa slutresultatet till 7-4 med sekunden kvar i öppen kasse och man tog därmed hem segern i Atlantic Division vilket firades efter matchen.

I Islanders gästspelade i natt backen Shane Sims som draftades av laget 2006 och som sedan dess representerat Ohio State University. Det blev relativt begränsad speltid för Sims i nattens match.

För Islanders del väntar nu sommaruppehåll och då inte heller Sound Tigers nått slutspelet är inga spelare aktuella för en omedelbar inkallning till AHL. Jag återkommer senare med analyser, statistik och sammanfattning av säsongen så fort alla lag inom organisationen spelat klart för säsongen. Tack till alla som hängt med under säsongens matchrapporter!

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Kimmo Timonen (Mike Richards, Kris Versteeg) 0:16 
  • 2-0 Scott Hartnell (Ville Leino, Andrej Meszaros) 0:47
  • 2-1 Michael Grabner 7:03 
  • 2-2 Travis Hamonic (John Tavares, Kyle Okposo) 9:31 PP
  • 3-2 Danny Briere 9:50  
  • 3-3 John Tavares (Dylan Reese, P.A. Parenteau) 12:05  
  • 3-4 P.A. Parenteau (John Tavares, Matt Moulson) 20:53 PP
  • 4-4 Andrej Meszaros (Matt Carle, James van Riemsdyk) 28:00
  • 5-4 Scott Hartnell (Danny Briere, Andrej Meszaros) 38:29
  • 6-4 Andrej Meszaros (Danny Briere, Jeff Carter) 49:40 PP
  • 7-4 Darroll Powe (Kris Versteeg) 59:59 EN

  

Nattens match mellan Islanders och Pittsburgh hade på förväg blåsts upp som en hatmatch efter förra mötets incidenter som bland annat ledde till avstängningar på Trevor Gillies, Matt Martin och Eric Godard. Dessutom var detta Islanders sista hemmamatch för säsongen tillika Fan Appreciation Night, då spelarnas tröjor åker av efter match och delas ut direkt av spelaren till vinnaren av respektive tröjas auktion, som tidigare hållits. Därför var byggnaden fullsatt i natt, något som varit mycket ovanligt denna säsong då publiksnittet istället varit bland det sämsta i klubbens historia.

Att det var Penguins som hade mesta att spela för märktes direkt. Divisionssegern i Atlantic Division hägrar och därmed chansen till en extra hemmamatch i första slutspelsrundan. Ledarna av divisionen, Philadelphia Flyers, mötte dessutom ett slutspelsjagande Buffalo Sabres så chansen fanns att knappa in. Därför blev vi inte helt förvånade när Mike Rupp kunde ge bortalaget ledningen efter knappt nio minuter. Islanders testade även idag en ung försvarsspelare, vid namn Jamie Doornbosch, som gått odraftad genom karriären och han var nog den som fick ta på sig detta mål då han inte lyckades plocka bort sin spelare framför Al Montoya vilket banade väg för Rupp. Montoya var annars mycket bra matchen igenom och svarade för ett par fantastiska räddningar. Fram till 1-0 hade vi inte sett något av det befarade hårda och fula spel som vi förväntade oss. Direkt på tekning efter målet kastade dock Trevor Gillies och Eric Godard handskarna i en fight där Gillies fick in de bästa träffarna. Fighten följdes av ett horribelt domslut då Micheal Haley oförklarligt visades ut för clipping när det klart och tydligt handlade om en perfekt höfttackling. Detta var bara ett i raden av många underliga domslut denna kväll och innan perioden var över hade vi även bevittnat matchens andra fight, mellan Zenon Konopka och Arron Asham, där Konopka åkte på en extra tvåa för instigation, även det ett domslut som kändes ytterst tveksamt.

I den andra perioden hamnade åter Doornbosch ur position vilket tvingade Radek Martinek att vräka omkull en Pittsburghspelare framför mål. Under utvisningen kunde sedan Zbynek Michalek pricka in 2-0 från blålinjen. Nu behövde Islanders snabbt ett mål själva för att det inte skulle rinna iväg och då höll sig Blake Comeau mycket påpassligt framme på en retur och förpassade pucken upp i Marc-Andre Fleurys vänstra kryss. Efter målet fick Islanders blodad tand och man tog över spelet totalt.

Vi fick dock vänta till den tredje perioden innan kvitteringen kom och det var, som så ofta, mycket tack vare Michael Grabners snabbhet då han tog in pucken bakom Fleurys mål och serverade Comeau ett helt öppet mål för sitt andra i matchen. Men Pittsburgh kom igen och på en av sina få målchanser i den tredje perioden kunde man återta ledningen genom Mark Letestu. Islanders gav inte upp utan forcerade på slutet och vi trodde alla att kvitteringen var ett faktum när Matt Moulson satte pucken bakom Fleury med 1:38 kvar. Men återigen satte domarna sig själva i huvudrollen då man underkände det på grund av spelare i målgården. Det må så vara att John Tavares befann sig där men: A) Han var ditknuffad av en Pittsburghförsvarare och: B) Han befann sig bakom Fleury och påverkade därför inte dennes målvaktsspel i situationen. Målet borde godkänts enligt mig men nu spelade det ingen roll eftersom rättvisa skipades med 36 sekunder kvar då Travis Hamonic vräkte in 3-3 med ett fruktansvärt slagskott från blå. Med lite flyt hade även Mark Katics mål, som passerade mållinjen några tiondelar efter slutsignalen, hunnit över innan densamma.

Förlängningen blev mållös och straffarna också ända fram till det var Chris Kunitz tur som sista ordinarie skytt. Han fintade isär Montoyas benskydd och placerade därefter säkert in vinstpucken.

Detta blev en småtrevlig tillställning till slut men tyvärr tog domarnas konstiga beslut för stort fokus från övriga händelser och man sitter nu och funderar på varför man egentligen är nöjd med poängen när vi borde haft två. Islanders kommer i och med poängen med största sannolikhet att hamna på 27:e plats vilket motsvarar ett fjärdeval i draften med 10% chans i lotteriet att det blir ett förstaval. Säsongens sista match spelas i natt borta mot Philadelphia Flyers.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Michael Rupp (Eric Godard, Craig Adams) 8:57
  • 0-2 Zbynek Michalek (Kris Letang, Tyler Kennedy) 31:11 PP
  • 1-2 Blake Comeau (Matt Moulson, Jesse Joensuu) 35:18
  • 2-2 Blake Comeau (Michael Grabner, Travis Hamonic) 48:14 PP
  • 2-3 Mark Letestu (Michael Rupp, Arron Asham) 52:21
  • 3-3 Travis Hamonic (Kyle Okposo) 59:25
  • 3-4 Chris Kunitz SO

Islanders näst sista bortamatch spelades i natt när man besökte Boston för match mot Bruins. Hemmalaget jagar en andraplats i Eastern Conference och man är för närvarande två poäng efter Philadelphia i det racet. Islanders å andra sidan har ju direkt inget att spela för mer än draftpositionerna och borde således inte vara speciellt taggade inför avslutningen.

Därför höjde vi en aning på ögonbrynen då Islanders redan efter en minuts spel satte hårt tryck mot Tim Thomas i hemmakassen, dock utan att få utdelning. Istället jobbade sig Bruins in i matchen och man kom också att ta ledningen med mål av Shawn Thornton med mindre än sekunden kvar att spela. Rick DiPietro var tillbaka i kassen och han kunde inte hindra Thornton som slog in 1-0 från nära håll.

Ett psykologiskt jobbigt mål att få i baken för Islanders men man skulle snart få anledning att jubla istället för i inledningen av den andra perioden kunde Blake Comeau servera Michael Grabner med en underbar passning som gav österrikaren öppet mål och samtidigt ensam ledning i målligan bland rookies. Tyvärr kunde inte Isles förvalta det momentum man nu skapat utan man tillät istället hemmlaget att komma in i matchen igen och Dennis Seidenberg kunde lite senare smälla in 2-1 bakom en skymd DiPietro. Bara dryga minuten senare var det dags igen när Greg Campbell bröt in framför mål och när DiPietro räddade tog han snabbt tillbaka pucken, efter en underlig sargstuds bakom mål som ställde Mark Katic, och tryckte in 3-1 bakom en uppgiven DiPietro. Innan perioden var över tändes dock ett nytt hopp när Grabner i numerärt underläge satte fart mot Thomas och den vindsnabbe anfallaren placerade in sitt 33:e mål för säsongen, tillika sitt sjätte mål med en man mindre.

Men trots att vi förväntade någon form av kvitteringsjakt i den tredje perioden så var det Boston som istället hade de hetaste chanserna. Inte förrän Islanders plockade ut målvakten på slutet fick man en viss press mot Thomas men det var egentligen aldrig riktigt nära. Vi fick i nattens match bekanta oss med ett riktigt färskt ansikte i Islanderströjan då nyligen till Sound Tigers inkallade backen Matt Campanale fick chansen efter att hoppa in då varken Jack Hillen eller Milan Jurcina kunde vara med. För Jurcinas del är säsongen över liksom för Frans Nielsen som vilar resten av säsongen efter sin hjärnskakning mot Rangers.

Nu på fredag väntar säsongens sista hemmamatch inför ett redan utsålt Nassau Coliseum som vill få chansen att se hur Pittsburgh Penguins kommer svara på förra mötets händelser som fick den matchen att urarta. Kan vi gissa på att Trevor Gillies, Micheal Haley, Matt Martin, Travis Hamonic och Zenon Konopka kommer få extra mycket speltid månne.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Shawn Thornton (Daniel Paille, Gregory Campbell) 19:59
  • 1-1 Michael Grabner (Blake Comeau, Rick DiPietro) 23:24 PP
  • 2-1 Dennis Seidenberg (Chris Kelly, Rich Peverley) 27:51
  • 3-1 Gregory Campbell (Adam McQuaid, Tomas Kaberle) 29:09
  • 3-2 Michael Grabner (Josh Bailey, Ty Wishart) 34:26 SH