Inlägg märkta ‘Tyler McNeely’

Efter fredagens seger mot Providence Bruins med klara 4-1 stod det klart att Bridgeport vinner årets Northeast Division. Den fantastiska start man fick på 2012 grundlade seriesegern och man kommer därmed automatiskt hamna på tredje plats i Eastern Conference vilket garanterar hemmafördel i en eventuell utslagsgivande match i åttondelen. Detta var första gången på tio år som Sound Tigers vann sin division och efter lördagens matcher stod det klart att man kommer få möta derbyrivalerna Connecticut Whale i första rundan. Bridgeport har ett klart övertag på Connecticut om man tittar på säsongens tidigare möten men det som är slående är att bägge lagen är speciellt starka på respektive hemmaplan. Dessutom har sex av de nio mötena gått till förlängning så det är oftast väldigt jämna tillställningar mellan lagen. Förhoppningsvis kan Sound Tigers visa att man inte bara är bra i en grundserie utan att man även kan vara bäst när det gäller. Senast man deltog i Calder Cup-slutspelet var 2010 då det blev respass i första omgången mot Hershey Bears som till slut gick hela vägen.

Matchens giganter mot Bruins var Kevin Poulin som svarade för 46 räddningar samt Rhett Rakhshani som stod för tre poäng. John Persson fortsätter att imponera och han får fortsatt förtroende i förstafemman tillsammans med Rakhshani och Tony Romano som också vandrat genom kedjorna efter sin glödheta vår. Perssons uppofrande arbete ledde för övrigt fram till Sound Tigers ledningsmål som Rakhshani kunde göra efter att Persson först tvingat fram ett misstag från backarna.

I lördags spelade Bridgeport grundseriens sista bortamatch då man inledde ett home-2-home med Wilkes-Barre/Scranton Penguins. Det blev en jämn tillställning som till slut vanns av hemmalaget med 3-2. Penguins har, trots att man är placerad på platsen strax bakom Bridgeport i tabellen, skrapat ihop sex poäng mer och det är endast på grund av omöjliga Norfolk Admirals som man ligger tvåa i East Division. För en månad sedan signade Islanders Mike Halmo från Owen Sound Attack i OHL där han varit sitt lags bästa poängplockare den gångna säsongen. Halmo har gått odraftad genom karriären men nu får han först och främst chansen med Bridgeport och mot Pens kom första målet då han slog in en retur efter bara 22 sekunders spel. Hemmalaget tog därefter över taktpinnen och Sound Tigers reservkeeper Kenny Reiter, som nyligen skrivit på som try-out, spelade för att låta Poulin vila, fick kröka rygg tre gånger innan Tyler McNeely fastställde slutresultatet med 14 minuter kvar.

Kvällens avslutande grundseriematch spelades alltså även den mot Penguins och även det blev en jämn tillställning. Bridgeport ville dock visa att man faktiskt kan slå Penguins denna säsongen efter tre tidigare förluster och dessutom ville man ju såklart bjuda hemmapubliken på en perfekt grundserieavslutning. Man hade länge kontroll på händelserna men i början av den tredje tappade Sound Tigers ledningen och det var kvitterat. Men mot slutet kom matchvinnande 3-2 då Rakhshani var sist på pucken och med sitt 20:e mål för säsongen avgjorde han matchen.

På torsdag sätter slutspelet igång och då är det fullt fokus på Bridgeport Sound Tigers vs Connecticut Whale.

13/4 PROVIDENCE BRUINS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 1-4

  • 0-1 Rhett Rakhshani (John Persson) 15:06
  • 0-2 Tony Romano (Rhett Rakhshani, Matt Donovan) 36:17 PP
  • 1-2 Kyle MacKinnon (Jamie Arniel, Kirk MacDonald) 45:40
  • 1-3 Ty Wishart (Kael Mouillierat) 57:07
  • 1-4 Aaron Ness (John Persson, Rhett Rakhshani) 58:50 EN

14/4 WILKES-BARRE/SCRANTON PENGUINS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-2

  • 0-1 Mike Halmo (Sean Backman, Steve Oleksy) 0:22
  • 1-1 Steve MacIntyre (Adam Payerl, Alexandre Picard) 2:53
  • 2-1 Colin McDonald (Paul Thompson, Cal O’Reilly) 16:52 PP
  • 3-1 Jason Williams (Philip Samuelsson) 41:06
  • 3-2 Tyler McNeely (Matt Donovan, Tony Romano) 46:03

15/4 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – WILKES-BARRE/SCRANTON PENGUINS 3-2

  • 0-1 Brandon DeFazio 22:35
  • 1-1 Tyler McNeely (Steve Oleksy, Rhett Rakhshani) 26:03
  • 2-1 Tomas Marcinko (Aaron Ness, Micheal Haley) 33:55
  • 2-2 Bryan Lerg (Paul Thompson, Cal O’Reilly) 44:45
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Matt Donovan, Casey Cizikas) 54:25 PP

Sound Tigers har fått en fantastisk start på 2012 och man noterade natten till idag sin åttonde raka seger. Men vinsten mot Adirondack Phantoms ska man framför allt tacka sin svenske keeper Anders Nilsson för. 37 räddningar stod den förre Luleåmålvakten för och bara en enda gång fick han se sig överspelad.

I en chansrik förstaperiod svarade både Nilsson och Phantoms veteranmålvakt, Michael Leighton, för avancerade räddningar och de höll därför matchen mållös under de inledande 20 minuterna. Tyler McNeely fick Bridgeports bästa chans när han kom fri med Leighton men han stoppades den gången av ett utsträckt benskydd. Nilssons bästa räddning kom i slutminuten då han stoppade ett direktskott från slottet under ett powerplay för Adirondack.

Mål fick vi istället se i den andra perioden och det var Casey Cizikas som spräckte Leightons nolla i början av perioden när han fick en passning av McNeely som han kunde förvalta från sin position i slottet. När Tomas Marcinko senare i perioden ökade på till 2-0 visste vi inte att detta skulle komma att bli det matchavgörande målet. Målet kom till på volley efter en kompispassning av Micheal Haley men tjecken visade prov på fin bollkänsla då han ändå fick en bra träff på pucken.

Tyvärr fick inte Nilsson hålla sin första nolla för säsongen för mitt i den tredje perioden tvingades han släppa Jonathon Kalinskis skott från den högra tekningscirkeln. Däremot stoppade han övriga 16 skott som Adirondack avlossade i den tredje perioden och blev därför utnämnd till matchens lirare efter segern var bärgad.

Sound Tigers har nu häng på en slutspelsplats igen och närmast väntar hemmamatch på onsdag mot St.John’s IceCaps.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Casey Cizikas (Tyler McNeely) 22:22
  • 0-2 Tomas Marcinko (Brandon Gentile, Micheal Haley) 31:28
  • 1-2 Jonathon Kalinski (Shane Harper) 51:10

Till skillnad från fredagens möte mellan lagen, då hela fem mål noterades i öppningsakten, så kom den första perioden i nattens returmöte mellan Bridgeport och Albany att förbli mållös. Inget av lagen skaffade heller någon riktigt bra målchans så det var ett rättvist resultat så långt.

Däremot dröjde det bara en dryg minut innan Tyler McNeely gav Sound Tigers ledningen i den andra perioden. Detta sedan Rhett Rakhshani jobbat hårt och tvingat fram ett misstag från motståndarna framför deras mål och McNeely högg på pucken som saknade ägare. Devils målvakt Jeff Frazee kunde inte göra annat än att vittja sitt nät.

Ledningen höll sig en bit in i den tredje perioden då bortalagets Chad Wiseman hittade luckan vid Kevin Poulins förstastolpe efter att Sound Tigers slarvat vid egen blålinje. Det blev Casey Cizikas som kom att stiga fram som matchhjälte när han med sitt femte mål för säsongen gjorde 2-1 genom att trycka in en retur från nära håll. Rakhshani följde upp med ett mål i tom kasse för att definitivt punktera matchen.

I kväll möter man Hershey Bears på hemmaplan och det är den så kallade ”Teddy Bear Toss Day” då publiken uppmanas ta med sig en nallebjörn för att kasta in på isen när Sound Tigers gör första målet. Gosedjuren doneras sedan till olika sjukhus i närheten så vi får verkligen hoppas att Bridgeport lyckas göra minst ett mål. Matchen börjar 21:00 svensk tid.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Tyler McNeely 21:06
  • 1-1 Chad Wiseman (Steve Zalewski) 45:50
  • 2-1 Casey Cizikas (Tim Wallace, Matt Donovan) 53:33
  • 3-1 Rhett Rakhshani (Jeremy Colliton) 59:32 PP EN

När Bridgeport i natt gästade Manchester stod lagets svenske målvakt för 34 räddningar och bidrog starkt till den poäng som kneps. Även hemmalagets keeper Jeff Zatkoff var på bästa humör och därför blev det hela en målsnål affär.

Sound Tigers fick en riktigt bra chans inledningsvis då Tomas Marcinko sköt ett skott som träffade Zatkoff i masken så att denna flög av. Sen såg vi en fight där Trevor Gillies fullständigt mosade Justin Johnson framför Monarchs bås. Det var annars Nilsson som hade mest att göra i perioden men han räddade samtliga 18 skott som han fick på sig inklusive en snygg plock från ett skott av Jordan Nolan.

Den andra perioden gick mer i Bridgeports favör och man radade upp fina chanser, bland annat ett stolpskott av Aaron Ness och ett bra läge för Jeremy Colliton som dock räddades av Zatkoff. 10-3 i skott till Sound Tigers i den andra perioden vittnar ju också om lagets dominans där.

Tidigt i den tredje perioden fick hemmalaget utdelning då man pressade på under en avvaktande utvisning och i röran framför mål hittade Jordan Nolan pucken och skickade in den bakom Nilsson. Repliken kom dock ganska omgående då Tyler McNeely tog sig in i slottet och droppade pucken bak till Dylan Reese vars skott räddades av Zatkoff men på returen höll sig Colliton framme och rakade in kvitteringen. Bridgeport och Nilsson hade lite flyt med sig lite senare då ett skott från hemmalagets David Meckler träffade ribban. Desto mer skicklighet visade ”Grizzly” upp lite senare då han stoppade ett friläge när Manchester utnyttjade ett slarvigt Bridgeportbyte.

Efter en mållös förlängning gick matchen till straffar och trots att Sean Backman gav Sound Tigers ledningen så kom Manchester tillbaka med två mål och därmed snodde man med sig extrapoängen. Lagen möts ånyo ikväll med start 21:00 svensk tid.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Jordan Nolan (Brandon Kozun, Patrick Mullen) 45:55
  • 1-1 Jeremy Colliton (Dylan Reese, Tyler McNeely) 47:20
  • 2-1 David Meckler SO

När Bridgeport och Adirondack Phantoms möttes på söndagskvällen blev det en match med många mål och även många fighter. Rhett Rakhshani gjorde säsongsdebut efter skada och nye Scott Howes gjorde succé i sin första match för Sound Tigers.

Trots att matchen innehöll hela åtta baljor dröjde det till mer än halva drabbningen spelad innan första målet föll. Då hade redan Bridgeport hunnit dominera skotten i den första perioden samt dominerat i de två fighter som vi fick se i mitten av den andra perioden. Först var Trevor Gillies brutal mot Tom Sestito och bara två sekunder senare krossade Brett Gallant sin motståndare Garrett Klotz. Jeremy Colliton var den som fick öppna målskyttet då lagkaptenen gjorde sitt tredje mål för säsongen, detta i numerärt överläge. Efter ytterligare en fight som dock var lite jämnare mellan Tyler McNeely och Marc-Andre Bourdon kvitterade Jason Akeson med tre minuter kvar av perioden.

Den tredje perioden inleddes med att Phantoms dansk Oliver Lauridsen och Benn Olson gick ännu en fight. Sedan utbröt rena målfyrverkeriet och det var bortalaget som först tog ledningen då Akeson åter lyckades överlista Kevin Poulin i hemmakassen. Målet kom i powerplay efter att nykomlingen Scott Howes åkt ut för hög klubba. Han kom dock att ta revansch mindre än minuten senare då han gjorde sitt allra första mål i AHL. Howes som var en viktig kugge i Alaska Aces vinnande Kelly Cup-lag i fjol har inte spelat i AHL sedan 2008-09 då det blev en handfull matcher med Manitoba Moose. Nu inledde han den vändning som kom att bli matchavgörande och det var Dylan Reese som svarade för ledningsmålet med sitt första för säsongen. Ytterligare tre minuter senare var det Micheal Haleys tur att spräcka sin målnolla för säsongen när han satte 4-2 bakom veteranmålvakten Michael Leighton. Oliver Lauridsen såg till att återskapa spänningen med sin reducering till 4-3 med mer än sju minuter kvar av perioden. Men mer spännande än så blev det aldrig för i sista minuten fastställde Tim Wallace slutresultatet till 5-3 i öppen kasse.

I och med segern jämnas den redan jämna Northeast Division till ytterligare. De tre första lagen, däribland Bridgeport, har 20 poäng och de övriga två lagen har 19. Conferencemässigt ligger Sound Tigers för närvarande på sjätte plats men är alltså bara en poäng ifrån tredjeplatsen som automatiskt går till divisionssegraren.

På fredag väntar nytt derby mot Connecticut Whale följt av dubbelmöte med Manchester Monarchs på helgen.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Jeremy Colliton (Aaron Ness) 33:07 PP
  • 1-1 Jason Akeson (Mike Testwuide, Blake Kessel) 37:07
  • 1-2 Jason Akeson (Mike Testwuide) 42:48 PP
  • 2-2 Scott Howes (Tim Wallace, Casey Cizikas) 43:41
  • 3-2 Dylan Reese (Rhett Rakhshani, Jeremy Colliton) 47:29
  • 4-2 Micheal Haley (Jeremy Colliton, Rhett Rakhshani) 50:27
  • 4-3 Oliver Lauridsen (Mike Testwuide) 52:29
  • 5-3 Tim Wallace 59:13 EN

 Valiquette på den tiden det begav sig

Efter sju raka matcher med mål för David Ullström tog det i natt stopp för Jönköpingssonen när hans Bridgeport åkte på förlust med 4-1 mot Springfield Falcons. I Sound Tigers bås hittade vi också ett nygammalt ansikte som backup för Kevin Poulin då man tagit hjälp av Steve Valiquette som ju var en av de målvakter som tillhörde den allra första årgången av organisationen.

Men det var alltså Poulin som startade matchen och han fick en tuff inledning då bortalaget tog ledningen redan efter 3:33 genom Ryan Russells direktskott från den högra tekningscirkeln. Samme Russell svarade även för 2-0 ett par minuter före periodvilan då han höll sig framme på en retur.

Sound Tigers kom in i matchen igen tidigt i den andra perioden efter att Matt Donovan stulit pucken vid defensiva blå och spelat vidare till Tyler McNeely som transporterade trissan in i offensiv zon där han hittade Tim Wallace som överlistade Manny Legace i bortakassen.

Ställningen höll sig perioden ut och i den tredje perioden hade Bridgeport ett bra läge då man fick spela fyra minuter i powerplay dock utan resultat. Istället kunde Falcons öka på till 3-1 med sju minuter kvar och sedan slog man även in ett fjärde mål i tom kasse.

Om en halvtimme, alltså 21:00 spelar man hemma mot Adirondack Phantoms.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Ryan Russell (Brett Lebda, Cody Goloubef) 3:33
  • 0-2 Ryan Russell (Adam Mair) 17:29
  • 1-2 Tim Wallace (Tyler McNeely, Matt Donovan) 24:17
  • 1-3 Cam Atkinson (Martin St. Pierre) 53:21
  • 1-4 Alexandre Giroux (Martin St. Pierre, Nick Holden), 58:28 EN

På bara åtta minuter lyckades Sound Tigers mer eller mindre avgöra nattens drabbning mellan Bridgeport och Springfield Falcons. Då gick man fram till 3-0 och tack vare David Ullströms mål i den andra perioden höll man till slut undan mot ett starkt forcerande hemmalag.

Trevor Frischmon hade en stor del i att sänka sitt gamla lag då han passade fram till matchens två första mål. Det första kom efter att Frischmon vunnit en tekning till Nino Niederreiter som sköt mellan benen på Falcons olycklige keeper Dan Taylor. 2-0 kom bara två minuter senare då Calvin de Haan i powerplay sköt ett skott från blå som även det fann sin väg mellan Taylors benskydd. När Justin DiBenedetto sedan ökade på till 3-0 fick Taylor nog och han ersattes av veteranmålvakten Manny Legace som för övrigt provspelade för Islanders inför förra säsongen.

Det var mycket tack vare just Legace som matchen inte punkterades helt i den andra perioden. Han storspelade och stoppade frilägen från både Frischmon och Jeremy Colliton. Dessutom räddade han en straff som Tyler McNeely tilldömts och det var inte förrän David Ullström, med halva matchen spelad, lyckades hålla kvar pucken i anfallszonen med ett efterföljande skott från slottet som Legace fick se sig överlistad. Detta var Ullströms nionde mål för säsongen och han är just nu riktigt het.

Falcons började äta upp försprånget i den tredje perioden, först genom Alexandre Giroux och lite senare i powerplay genom Ryan Russell. Med sex utespelare på isen kunde även Giroux överlista Kevin Poulin för andra gången i matchen men närmare än uddamålet kom aldrig Springfield i sin upphämtning.

Sound Tigers satte ett nytt klubbrekord då deras match för nionde gången i rad slutade med ett uddamålsresultat. I kväll med start 23:00 svensk tid spelar Sound Tigers i Hershey mot Bears.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Nino Niederreiter (Trevor Frischmon) 4:20
  • 0-2 Calvin de Haan (Trevor Frischmon) 6:27 PP
  • 0-3 Justin DiBenedetto (Aaron Ness) 8:11
  • 0-4 David Ullström 31:10
  • 1-4 Alexandre Giroux (Brent Regner, Brett Lebda) 45:08
  • 2-4 Ryan Russell (Wade MacLeod, Andrew Joudrey) 51:43 PP
  • 3-4 Alexandre Giroux (Martin St. Pierre, Tomas Kubalik) 59:25