Inlägg märkta ‘Tyler Kennedy’

 

michal2

Gårdagens trade deadline bjöd på ett par förändringar i Islanders organisation. Den största transaktionen var att vi plockade in Buffalos tjeckiske keeper Michal Neuvirth i utbyte mot Chad Johnson och ett val i tredjerundan 2016. Neuvirth som förra säsongen var den målvakt som byttes in till Buffalo från Washington när Jaroslav Halak gick i motsatt riktning får nu alltså chansen att spela tillsammans med densamme.

Neuvirth berättade i en intervju efteråt att han inte visste något om traden förrän han själv såg den presenteras i TV medans han åt sushi ihop med sina lagkamrater. Han sa att han inte hade planerat för någon trade så han hade bara plockat med sig ett litet bagage till Florida där Buffalo spelar i veckan. Han får alltså istället åka vidare till Dallas där Islanders i natt gästar Stars. Neuvirth sade sig vara nöjd med att ha kommit till ett lag med bra chanser i slutspel och han verkade också införstådd med att Halak är lagets självklara nummer ett. Tjeckens statistik i ett hopplöst dåligt Sabres denna säsongen är ändå mycket imponerande. Han har en GAA på 2.99 och en räddningsprocent på .918.

Islanders plockade även in Tyler Kennedy från San José Sharks i utbyte mot ett villkorligt draftval i antingen 2015 eller 2016 års draft. Just nu är det ett sjunderundeval som kan bli ett tredjerundeval om Islanders vinner Stanley Cup. Kennedy minns vi kanske mest från sin tid i Pittsburgh där han var en liten retsticka och kanske inte den spelare man mest av allt ville älska. I San José har det gått relativt tungt för Kennedy som inte riktigt lyckats anpassa sig till Sharks spelstil. I Islanders kan han först och främst ses som en bra ersättare för Casey Cizikas som just nu går skadad.

Dessutom plockade Isles in två spelare för farmarlagsspel. Dels centern Dustin Jeffrey från Vancouvers organisation i utbyte mot floppen Cory Conacher, dels tuffe backen Mark Louis från Arizona i utbyte mot David Leggio. Leggios flytt öppnar upp möjligheten att eventuellt plocka hem Mikko Koskinen från KHL efter slutspelet där är färdigspelat men det är såklart enbart spekulationer.

Personligen tycker jag Garth Snow gjorde bra ifrån sig på deadline. Lagom stora trejder och relativt billiga dessutom. Nu kör vi mot Lord Stanleys pokal!

Annonser

vspens5

Islanders är utslaget, länge leve Islanders!

Så kan man väl med ett enkelt uttryck sammanfatta årets säsong. Islanders tog sig inte bara till slutspel för första gången på sex år, man tände även ett hopp om framtida framgångar med sitt inspirerande spel under senare hälften av säsongen. Tyvärr blev Pittsburgh för svåra men i ärlighetens namn var vi inte speciellt långt ifrån en skräll i slutspelets första omgång. Visst, två storförluster blev det men i övriga fyra matcher var det väldigt jämnt och de kunde alla slutat i Islanders favör. Penguins slutspelsrutin föll till slut avgörandet då man ju vann bägge matcherna som gick till overtime, något som nog kan tillskrivas just rutinen. Nu tar vi nya tag och inväntar både draften och free agent-säsongen, något som kan bli väldigt intressant i spåren av årets framgångsrika grundserie.

Det är ett faktum att matchen i natt ägdes av Islanders. Tyvärr lyckades man inte utnyttja det stora spelövertag man innehade och därför blev det till slut förlust och sorti. Men John Tavares visade tidigt att han ville dra sitt strå till stacken i kampen om en förlängd säsong. Han satte 1-0 från slottet efter fem minuters spel på Josh Baileys fina passning från högersargen. Islanders dåliga vana att släppa in mål direkt efter man gjort ett eget höll dock i sig. Sidney Crosby gavs ett hav av is när han ostört fick gå på mål. Evgeni Nabokov räddade Crosbys attack men på returen följde Jarome Iginla upp med kvitteringspucken. Fram till dess hade Penguins knappt haft en enda målchans så det kändes ju såklart tungt. Men hemmalaget tog sig samman och lät sig inte nedslås av detta. Med 37 sekunder kvar av perioden tog Isles åter ledningen efter att Michael Grabner och Keith Aucoin fann Colin McDonald omarkerad efter snabbt passningsspel.

Islanders fortsatte dominera händelserna i den andra perioden men aktens enda mål stod Penguins för då man kvitterade halvvägs in i matchen. Joe Vitale tog sig fram längs högersargen och skickade in pucken framför mål där Pascal Dupuis styrde in pucken fram till sitt femte mål i slutspelet.

Hemmalaget fick en kanonstart på den tredje perioden då Grabner slog in 3-2 i vidöppen kasse efter två minuters spel. För framspelningen svarade åter Aucoin vars bägge assist i matchen gav öppna mål, fin split vision där från veteranen. Nu gällde det att försöka hålla ihop spelet matchen ut men tyvärr svarade Paul Martin för en rungande kanon från blålinjen med fem minuter kvar att spela. Skottet gick genom trafik och Nabokov såg pucken för sent vilket betydde 3-3.

Overtime väntade och visst märktes det en aning att Islanders inte är vana vid slutspelsdramatik av detta slag. Spelet blev ganska krampaktigt, precis som i match 3, men man fick i alla fall några bra chanser. Men Tomas Vokoun visade att han förmodligen blir Penguins förstemålvakt under resten av slutspelet med sitt stabila spel. Istället satte Pittsburgh press på Islandersförsvaret och Evgeni Malkin vann pucken djupt i Islanders zon. Tyler Kennedy fick pucken och skickade den till backplats där Brooks Orpik drog till med en one-timer. Pittsburghbackens första mål på 106 matcher var ett faktum och hemmahjältarna var utslagna.

Islanders har hyllats och bör hyllas ännu mer för sin fina matchserie. Pittsburgh gick in som skyhöga favoriter men efter match fyra var det många som började tveka på utgången. Bara en sån sak betyder att Islanders nu är ett lag som åter nämns med respekt. Vi är många som väntat på detta och därför känns det trots förlusten ändå relativt bra en dag som denna.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 John Tavares (Josh Bailey, Matt Carkner) 5:36
  • 1-1 Jarome Iginla (Sidney Crosby, Paul Martin) 7:39
  • 2-1 Colin McDonald (Keith Aucoin, Michael Grabner) 19:23
  • 2-2 Pascal Dupuis (Joe Vitale, Matt Niskanen) 30:59
  • 3-2 Michael Grabner (Keith Aucoin) 42:21
  • 3-3 Paul Martin (Evgeni Malkin) 54:44
  • 3-4 Brooks Orpik (Tyler Kennedy, Evgeni Malkin) 67:49

vspens

Islanders drabbades av ett tungt avbräck efter match 4 då Andy MacDonald tvingades till operation av sin handled och därmed är det slutspelat för ”AMAC” för den här säsongen. Radek Martinek ersatte och spelade därmed sin första slutspelsmatch sedan 2004. Dessutom fick Thomas Hickey chansen istället för Matt Carkner och Jesse Joensuu spelade istället för David Ullström. Dessa förändringar spelade nog mindre roll för slutresultatet som blev klara 4-0 till hemmalaget. Islanders har därmed inte vunnit en match 5 sedan 1988 och denna gång var det som sagt inte ens riktigt nära.

Men inledningsvis såg det ändå relativt bra ut. Första perioden gick i Islanders favör då man skapade flest och bäst målchanser. Tomas Vokoun som ersatte Marc-Andre Fleury tog dock allt även om han släppte en hel del feta returer, något som bortalaget inte lyckades utnyttja. Även Evgeni Nabokov sattes på prov ett par gånger men även ryssen löste dessa situationer på bästa sätt.

I den andra perioden tog Penguins över spelet och Isles tid i anfallszon blev kortare och kortare. Till slut fick även hemmalaget utdelning när Kris Letang fann Tyler Kennedy med en lång passning upp till offensiv blå. Fri med Nabby hittade Kennedy krysset och på något sätt tappade Isles luften redan där och då. En dryg minut senare ökade Pittsburgh på till 2-0 då Nabokov svarade för en insats likt Tommy Salo mot Vitryssland i Salt Lake City 2002. Nabby halvräddade Doug Murrays backskott som sedan for upp i luften och damp ner i nätet bakom honom. Uppförsbacken blev definitiv när Sidney Crosby åkte slalom förbi Hickey innan han satte 3-0 och matchen var så gott som avgjord redan efter två spelade perioder.

Letang spädde på ledningen till 4-0 i powerplay en bit in i den tredje perioden och då valde coach Jack Capuano att vila Nabokov resten av matchen och låta Kevin Poulin få lite speltid. Inga fler mål gjordes i matchen som var en liten besvikelse från Islanders sida.

Jag tycker nog faktiskt inte att Penguins var så fantastiskt mycket bättre i denna matchen jämfört med de föregående. Istället kom Islanders inte riktigt upp i samma kvalitet som normalt och dessutom blev Vokoun den stora skillnaden mot tidigare matcher då Fleury med sitt stukade självförtroende garanterat hade fått större problem än tjecken i den första perioden.

Historien ser ut att upprepa sig. Vi som minns 1993 års slutspel vet att exakt samma scenario utspelade sig då. 2-2 i matcher blev då 3-2 till Penguins efter femte matchen i just Pittsburgh. Den gången vände Islanders heroiskt på matchserien genom att knipa de två sista matcherna och skulle samma sak hända i år vore det såklart fantastiskt. Som Mark Streit sa efter nattens match så har Islanders nu två stycken match 7 framför sig med början på lördag. Då spelar Islanders sin sista hemmamatch i denna serien, återstår att se om det blir sista för säsongen. Matchstart 01:00 svensk tid, natten mellan lördag och söndag.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Tyler Kennedy (Kris Letang, Brandon Sutter) 27:25
  • 2-0 Douglas Murray (Chris Kunitz, Evgeni Malkin) 28:47
  • 3-0 Sidney Crosby (Jarome Iginla, Pascal Dupuis) 34:00
  • 4-0 Kris Letang (Sidney Crosby, Paul Martin) 45:43 PP

Jag förärade ju Frans Nielsen efter förra matchen med en rubrik på hans modersmål och han tackade för detta genom att i nattens bortamöte med Pittsburgh Penguins göra två mål och en assist. Det var en match där Islanders gjorde fem baljor varav inte ett enda kom från förstafemman vilket man ju får anse högst oväntat. Hemmalaget mäktade endast med tre pytsar och Isles tog därmed en av säsongens mest imponerande bortasegrar.

Nielsen höll sig framme redan efter ttre minuters spel och gjorde 1-0 på en sargretur från Dylan Reese missriktade skott. Penguins satte sedan bra press på Isles men då klev Evgeni Nabokov fram med ett par riktigt svettiga räddningar, speciellt då gamle Islandersfavoriten Arron Asham fick ett läge då han lyckades runda målvakten men vinkeln blev för dålig och Nabokov hann dit med plocken. När Jordan Staal fick ett bra skottläge i slutsekunderna svarade Nabby för en mycket fin plockning och han fick det hela att se barnsligt enkelt ut. Med endast fem sekunder kvar på klockan ökade Islanders på till 2-0 och det var Michael Grabner som fick på ett höstlöv som Marc-Andre Fleury tappade in, ett ovanligt misstag från den annars så säkre Pittsburghkeepern.

Den andra perioden blev riktigt målrik och det var hemmalaget som inledde klart bäst. Redan efter knappa två minuters spel satte Tyler Kennedy reduceringspucken fram till 2-1 genom en styrning framför mål på Pascal Dupuis ganska tama skott. Bara två och en halv minut senare var det dags igen för Penguins då Chris Kunitz hittade James Neal i ett 2-mot-1-läge och den sistnämnde slog till med ett direktskott som Nabokov inte hade en chans på. Isles i brygga men plötsligt uppenbarade sig en chans för Kyle Okposo och han tog den med hjälp av ett rappt handledsskott som hittade nättaket bakom Fleury. Två minuter senare skapade Isles tryck i ett powerplay och David Ullström smög in framför mål från en position bakom detsamma vilket fick hemmabackarna att tappa räkningen och svensken slog distinkt in 4-2 via den bortre stolpen. Innan målfesten i den andra perioden var över punkterade Frans Nielsen definitivt matchen med sitt mål fram till 5-2. Josh Bailey fann vår danske vän i ett fritt läge fram mot mål och mycket läckert fintade han bort Fleury och rundade denne innan han lade in pucken i öppen kasse, ett riktigt klassmål.

Nabokov lämnade matchen inför den tredje perioden med en ”lower body injury” och Al Montoya ersatte. ”Big Cubano” fick massor att göra och han svarade totalt för 21 räddningar i den sista perioden. En gång fick han kröka rygg och det var på Neals reducering i powerplay med fyra minuter kvar.

I och med segern i Pittsburgh bröt Islanders två trender på samma gång. Dels bröt man Pittsburghs nuvarande hemmasegersvit som stannade vid 10 matcher och dels bröt man Penguins hemmadominans mot Islanders och efter 13 raka segrar mot Isles på hemmais fick Pens alltså ge sig till slut.

Nu väntar närmast returmöte lagen emellan på torsdag, då på Long Island.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Frans Nielsen (Dylan Reese, Josh Bailey) 3:12
  • 0-2 Michael Grabner (Frans Nielsen) 19:55
  • 1-2 Tyler Kennedy (Pascal Dupuis, Brian Strait) 21:42
  • 2-2 James Neal (Chris Kunitz, Evgeni Malkin) 24:10
  • 2-3 Kyle Okposo 32:48
  • 2-4 David Ullström (Josh Bailey, Kyle Okposo) 35:20 PP
  • 2-5 Frans Nielsen (Josh Bailey, Dylan Reese) 38:08
  • 3-5 James Neal (Evgeni Malkin, Steve Sullivan) 55:42 PP

Det var dags för revansch för Islanders efter två raka möten med Penguins utan att lyckats göra ett enda mål. Det skulle bli en av årets mest händelserika matcher innehållandes 12 mål och 346 utvisningsminuter. Islanders var riktigt irriterade redan innan matchen med tanke på Penguins behandling av Rick DiPietro i förra mötet. Micheal Haley var därför uppkallad från Bridgeport och Islanders mönstrade tuffaste tänkbara lag.

Det hela började ganska lugnt och Islanders kunde ta ledningen genom ett tungt slagskott från blålinjen av Travis Hamonic. Någon minut senare såg vi matchens första fight mellan Haley och Craig Adams. Haley fick in ett par riktiga pärlor, vann fighten och satte ribban för vad Islanders skulle tåla i fortsättningen. Kort därefter ökade Jesse Joensuu på när han fick fritt skottläge i slottet efter Josh Baileys snygga framspelning. När P.A. Parenteau satte 3-0 i powerplay började vi förstå åt vart det lutade. Islanders var dödligt effektiva och detta frustrerade såklart Pittsburgh och direkt efter målet såg vi nästa tungviktsmöte mellan Trevor Gillies och Eric Godard, en fight som slutade oavgjort. Innan perioden var slut hann Michael Grabner med att göra 4-0 och blev därmed Islanders första 20-målsskytt den här säsongen. Det skulle bli två till innan matchen var över.

I den andra perioden gjorde nämligen John Tavares sitt 20:e mål för säsongen när han styrde in Hamonics passning fram till 5-0. Endast en halvminut efter det bröt Haley in från högerkanten, fintade ner Brent Johnson och satte sitt första NHL-mål i karriären. Efter 6-0 började matchen urarta. Matt Martin surnade till på Maxime Talbot och det hela ledde till ett line brawl där Travis Hamonic och  t.o.m. Josh Bailey fightades. Kanske tände detta bortalaget något för man kunde krypa närmare med två mål som båda prickades in i Mikko Koskinens plockhandskryss. Men vi skulle ju redovisa ytterligare en 20-målsskytt. Matt Moulson såg till med två snabba mot slutet av perioden att nå samma gräns som Grabner och Tavares gjort tidigare i matchen.

Med otroliga 8-2 inför den tredje perioden kunde detta bara sluta på ett sätt. När Trevor Gillies fick spel på Eric Tangradi i början av perioden utbröt ett nytt kaos. Micheal Haley tog sig an Talbot och efter att ha besegrat honom åkte han bort till Brent Johnson för att ge igen på DiPietros baneman (bilden). Precis när de började fightas kom Eric Godard inflygandes från båset och började tillsammans med Johnson slåss med Haley. Detta har fått efterspel och från alla incidenter i matchen delades det ut 10 matchers avstängning för Godard, Gillies fick 9 matcher och Matt Martin 4 matchers avstängning. Förutom individuella böter åkte Islanders på $100.000 i böter. Det blev ytterligare två mål i matchen, först reducering av Tyler Kennedy och sedan slutresultatet 9-3 av Grabner.

En helt otrolig match, både sett till slutresultat och ur fightingperspektiv. Underhållning enligt mig, andra är säkert av annan åsikt. I skrivande stund sätter Islanders match mot Buffalo igång. Även Bridgeport vs Portland börjar nu så häng med på Twitter.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Travis Hamonic (Michael Grabner, Frans Nielsen) 8:51
  • 2-0 Jesse Joensuu (Josh Bailey, Matt Martin) 12:52
  • 3-0 P.A. Parenteau (Travis Hamonic, John Tavares) 17:48 PP
  • 4-0 Michael Grabner (Bruno Gervais, Radek Martinek) 19:12
  • 5-0 John Tavares (Travis Hamonic, Matt Moulson) 23:16
  • 6-0 Micheal Haley (Jack Hillen) 23:46
  • 6-1 Kris Letang (Alex Goligoski, Brett Sterling) 26:08 PP
  • 6-2 Jordan Staal (Tyler Kennedy) 29:04 PP
  • 7-2 Matt Moulson (P.A. Parenteau, John Tavares) 33:31
  • 8-2 Matt Moulson (John Tavares, Milan Jurcina) 37:50 PP
  • 8-3 Tyler Kennedy (Kris Letang, Joe Vitale) 47:46 PP
  • 9-3 Michael Grabner 57:51 SH