Inlägg märkta ‘Travis Hamonic’

Hamonic-Okposo

Först och främst har Ryan Pulock (som valdes som nummer 15 totalt i draften 2013) kallats upp från farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Pulock som är född 1994 har i år gjort 24 poäng (7+17) på 51 matcher. Förra året stod han för 29 poäng på 54 matcher och har därmed visat att han behärskar annat än juniorhockey. Innan Pulock draftades av Islanders och började spela för Bridgeport Sound Tigers var han kapten för Brandon Wheat Kings i WHL under två säsonger. Han anses, enligt Elite Prospects, vara en storvuxen back (188 cm och 97 kg) som har ett bra fysiskt spel och ett väldigt hårt skott. Han bidrar i båda delarna av planen och är därmed en tvåvägsback som kan utveckla sin skridskoåkning. Ska bli spännande att se denna lirare. Kan det rent utav vara så att han plockas upp för att höja värdet innan trade deadline? Förhoppningsvis inte, om inte Snow har något riktigt ess i rockärmen förstås?

Det för mig direkt vidare till vad vi kanske kan förvänta oss och även hoppas på inför trade deadline. Det som gäller är att Kyle Okposo har inte skrivit nytt kontrakt ännu och blir UFA (Unrestricted Free Agent) efter säsongen. Enligt rapporterna har inte några förhandlingar påbörjats mellan Okposo och Islanders heller. Okposo är en mycket användbar spelare och det vore tråkigt om han lämnade. Travis Hamonic framförde i november att han vill bli trejdad. De första destinationerna han ville bli trejdad till skulle vara nära Manitoba (som Hamonic är ifrån) och därmed Winnipeg. Därefter funkade även västra Kanada (Edmonton, Calgary och Vancouver). Senare i november utökades den listan med Colorado och Minnesota. Jag skulle tro att telefonen har gått varm mellan Islanders GM, Garth Snow och Winnipeg Jets dito, Kevin Cheveldayoff. De har nog hörts av flertalet gånger sedan november. Rykten säger att flera lag tidigt visade intresse för Hamonic. Men Detroit Red Wings, Los Angeles Kings och Anaheim Ducks fick alla nobben då det var för långt ifrån Manitoba. Det ryktades i sådant fall om en tre-vägs trejd mellan något av de tre lagen som fick nobben och till exempel Edmonton Oilers eller Winnipeg Jets. Men en sådan affär är förstås mycket komplicerad och tar säkerligen lång tid. Samtidigt har Islanders GM, Snow, sagt att han vill ha en färdig spelare i Hamonics kaliber och kontrakt i utbyte. Vilket inte är konstigt då Hamonic har ett mycket fint kontrakt med en caphit på $3,875 miljoner/år till 2020/21 (!) och även loggar många minuter per match, oftast i andra backpar. Hamonic är en mycket mångsidig och användbar back, varpå Snows krav på utbyte absolut inte är någon skräll.

Personligen skulle jag gärna se att Islanders jagade, Kevin Shattenkirk i St. Louis Blues. En personlig favorit som har en rätt reko caphit på $4,250 miljoner/år och blir UFA först 2017/18. Men i sådant fall Hamonic skulle ingå i en trejd så skulle nog en tre-vägs trejd med ytterligare ett lag krävas. Om inte Kevin Shattenkirk skulle funka mot Kyle Okposo? I sådant fall skulle även Snow kunna utöka alternativen för Hamonic, för att ersätta Okposo. Intressant i min värld. I sådant fall skulle nog Blues GM, Doug Armstrong, först och främst vara intresserad av Okposo och säkerligen och veta att Okposo skriver på nytt för Blues och sist men inte minst, kan hålla sig inom lönetaket.

Det som jag däremot tror att Islanders GM, Snow och Winnipeg Jets dito, Cheveldayoff har pratat mycket om, gällande Travis Hamonic, är troligtvis Tyler Myers (som kanske Cheveldayoff erbjudit) och kanske framförallt Jacob Trouba (som Snow säkert vill ha). Dustin Byfuglien ryktades ha erbjudits till Islanders initialt, men då han var UFA efter säsongen och kanske inte ville skriva nytt med Islanders var detta inte ett alternativ för Snow. Byfuglien signade sedan nytt kontrakt med Jets, med en cap hit på $7,600 miljoner/år till 2021/22. Rykten säger att om Trouba skulle skeppas till Islanders, skulle Hamonic plus draftval och/eller prospects, krävas i utbyte. Men Trouba (som valdes som nummer 9 totalt i draften 2012), skulle givetvis vara en intressant och ung spelare för Islanders. Trouba har en cap hit på $894.000/år under denna säsong, sedan blir han RFA (Restricted Free Agent). Troligtvis skulle han kunna tänkas få ett liknande kontrakt som Hamonic har med Islanders och vara nöjd med det.

Andrew Ladd, som troligtvis inte kommer skriva nytt kontrakt med Winnipeg Jets, är en annan spelare som säkerligen flera skulle vilja se i Islanders. Inte konstigt då Ladd är vänsterforward och skulle kunna lira med Tavares. Kanske har Islanders GM, Snow och Jets GM, Cheveldayoff också pratat om Ladd och Trouba eller Myers mot Hamonic och Okposo. Men den trejden känns dock svår och skulle kosta för mycket för Islanders i deras kamp för att ta sig till slutspel och gå långt där. Där är Okposo verkligen viktig. Ladd kan även bli en dyr lirare och ska han sedan signa nytt kontrakt med Islanders kan det innebära att Snow tycker att det blir för mycket gentemot lönetaket, varför undrar ni? Jag personligen tycker att det är för mycket för en spelare som Ladd, som kanske, men bara kanske, kan funka bredvid Tavares och kanske inte signar nytt. Och om Ladd skulle komma till Islanders och signa nytt, så förstår ni senare i detta inlägg, varför det kan te sig bli en dyr affär. En hint är sommarens Free Agent-marknad.

Vill även bara nämna en före detta Islanders-spelare, Matt Moulson. Kanske skulle han hämtas tillbaka? Men å andra sidan är hans cap hit inte så imponerande låg $5,000 miljoner till 2019/20. Nej, glöm att jag nämnde honom.

En annan spelare i Islanders som blir UFA efter säsongen är Frans Nielsen. Men han har inte förekommit i några direkta trejdrykten. Det som dock är mest troligt är att Islanders behåller Hamonic, Okposo och Nielsen till sommaren för att göra en rejäl push mot slutspel och om de tar sig dit, kämpa för att gå långt. En trejd som involverar Hamonic är svår och rykten sade tidigt att Snow framfört att en trejd kan dröja enda fram till sommaren, för att Islanders ska få det man kräver i utbyte. Vidare verkar förhandlingar om nytt kontrakt för Okposo och Nielsen lysa med sin frånvaro vilket kan betyda att Okposo kanske får lämna Islanders som Free Agent till sommaren? Frans Nielsen tror jag kommer få nytt kontrakt, då han säkert inte kommer kräva en alltför hög lönehöjning. Men man vet aldrig med Snow, men han brukar ofta sitta lugnt i båten och invänta rörelse på marknaden och nya kontrakt innan han skrider till verket. Men en sak som jag tror Snow klurar på, är att han troligtvis vill ha gott om utrymme till lönetaket i sommar. Då innehåller nämligen Free Agent-marknaden, många duktiga och intressanta spelare (länk). För visst är det väl så, att en lekkamrat till Tavares säkert kan vänta till efter ett eventuellt slutspel. Eller hur?

Annonser
NL

Nick Leddy in action i Barclays Center.

Så var vi äntligen igång med träningsmatcherna igen. I måndags inledde vi med två matcher mot Philadelphia Flyers. En spelades i Brooklyn, där de flesta tänkbara startspelarna befann sig, och den andra gick av stapeln i Allentown, där Flyers farmarlag Phantoms normalt håller till. Philadelphia gjorde precis samma sak fast tvärtom, skickade sitt ”B-lag” till Brooklyn och lät de bästa stanna på hemmaplan. Därav fick vi två segrar för de respektive hemmalagen, Islanders segrade i Brooklyn med 3-2 och Flyers tog hem segern i Pennsylvania med 5-3.

Noterbart från Brooklyn är att både John Tavares och Anders Lee svarade för 1+1 i powerplay och att Kirill Petrov stod för matchavgörande 3-0. Halak stod de två första perioderna och fick till slut finna sig i ett insläppt mål med 51 sekunder kvar av period nummer två. Stephon Williams avslutade matchen och fick även han vittja nätmaskorna en gång. Efter slutsignalen fick även lagen testa på att spela en OT-period 3 mot 3. Detta för att lagen skall hinna träna på denna spelform som införts i och med årets säsong. Capuano testade då bland annat att spela med tre forwards i något byte.

Från Allentown noterar vi att Greiss släppte tre kassar och Gibson en, det femte målet gjordes i tom bur. Målen gjordes av James Wright, Alan Quine och Justin Vaive. Assist på målen hade Michael Dal Colle, Kevin Czuczman, Anthony Beauvillier och Ben Holmstrom.

Många givna namn, såsom Okposo, Strome, Nelson, Hamonic och Nielsen vilade från spel i måndags. Gissningsvis är de på isen i natt då Isles och Devils möts i Barclays Center.

tabell half

Vi har alltså redan hunnit halvvägs in i årets säsong, en rekordsäsong på många sätt. Inte sedan dynastiåren har vi sett Islanders ta så mycket poäng som i år och detta trots att boxplay varit under all kritik.

Vilken har då varit den stora skillnaden i år mot tidigare säsonger? Ja, främst av flera orsaker skulle jag sätta Jaroslav Halaks intåg på Long Island. Det är tveksamt om vi tidigare ens haft någon lika stabil målvakt i Islanders historia. Han inledde säsongen lite darrigt och då var man lite nervös över om han hade blivit överhypad på hösten men efter hand har han inte bara dragit ner på de insläppta målen utan även radat upp segrar likt ingen annan gjort tidigare i franchisens historia.

Men hur hade han klarat detta med samma gamla mediokra försvar som tidigare? Nja, nyförvärven av Nick Leddy och Johnny Boychuk har nog ändå betytt mer än vad man kan tro. Visst, de spelar i samma backpar och därmed har vi två gamla tandems kvar men gissningsvis drar deras skicklighet med sig även de övriga spelarna och sällan har man sett Thomas Hickey så stabil som i år. Med Hamonic, de Haan och Visnovsky som övriga ordinarie försvarare ser jag ingen egentlig svag punkt längre i egen zon.

Framåt då? Tja, den stora skillnaden offensivt i år är väl att vi har fått en otrolig bredd i laget. Samtliga fyra kedjor bidrar framåt och därmed kan motståndarna aldrig slappna av. Vår nya väloljade kedja, den så kallade ”Kid Line”, har varit mycket övertygande och går ständigt från klarhet till klarhet vare sig det är Brock Nelson eller Frans Nielsen som centrar Ryan Strome och Anders Lee. Det enda egentliga frågetecknet är väl kanske förstalinan som är förvånansvärt streaky i år. Detta beror säkerligen mycket på svårigheten att hitta den perfekta vänstervingen till Tavares och Okposo. Trots halva serien spelad och en plats i toppen söker laget fortfarande efter denna sista pusselbit. Paralleller kan dras till 1979-80 då Butch Goring kom till Isles på trade deadline för att visa sig vara den spelare laget saknade. Kan vi hoppas på ett liknande scenario när vi närmar oss årets slutspel?

Sammanfattningsvis är Islanders ett helt annat lag än tidigare och ett bevis på den mentala styrka och fina moral vi ser i år är antalet uddamålssegrar där vi är i topp i ligan. Av de 22 matcher som slutat med uddamålsseger i Islanders matcher i år har vi vunnit 18 eller 81,8%, ett smått fantastiskt facit som kan vara betydelsefullt att ha med sig i ett eventuellt stundande slutspel där OT-segrar är en viktig del av framgång.

Men vi skall kanske inte ta ut några händelser i förväg. Vad vi kan säga är i alla fall att Isles just nu är på väg mot 110 poäng om vi håller uppe samma ånga. Skulle vi däremot bara vinna varannan match från och med nu slutar vi på 96 poäng, en siffra som oftast betyder slutspel ändå.

1GG

ps

I natt klev Islanders 22:a svensk genom tiderna, Bob Nystrom borträknad, in i NHL. John Persson som draftades i femte rundan 2011 efter en stark säsong i WHL med Red Deer Rebels fick i natt chansen i Kyle Okposos frånvaro. Morafostrade Persson tog för sig och noterades för tre skott i matchen men var tyvärr även på isen vid ett baklängesmål. Persson fick spela ihop med Nelson och Clutterbuck då Josh Bailey tog Okposos plats i förstalinan.

En dråplig händelse som det pratades en del om efter matchen var när Tampas målvakt, Ben Bishop, misslyckades med ett uppspel och Travis Hamonic prickade det övergivna målet från halva plan. Domarna upptäckte dock att Islandersspelare i samma ögonblick som skottet avfyrades var offside i samband med ett flygande byte. Bishop kunde därför pusta ut då målet dömdes bort.

Annars kom väl snacket efter matchen mest att handla om de tretton(!) straffomgångar som krävdes för att skilja lagen åt. Nielsen och Nelson satte sina straffar i ordinarie den straffläggningen men även Tampa gjorde två mål där. I utslagsomgångarna briljerade Steve Stamkos med en spin-o-rama men då klev Colin McDonald fram och förlängde straffläggningen. Även Casey Cizikas fick press på sig efter att Tampa gjort mål i den elfte omgången. Cizikas hade dock nerverna under kontroll och dramat fortsatte. När sedan Sami Salo nätade i den trettonde omgången fick Johan Sundström den otacksamma uppgiften att försöka utjämna. Men denna gång stod Ben Bishop i vägen och hemmalaget fick med sig extrapoängen.

 

 

Först och främst. Den 18 januari för 41 år sedan vann Islanders mot Bruins (dåvarande Stanley Cup-vinnare) med 9-7. Vinsten bröt en 12 matcher lång räcka med förluster, där Isles enbart gjort 13 mål. Det bröt även en 20 matcher lång svit med bortaförluster, 0-19-1. Då året är 2014, känns år 1973 långt borta och istället har Isles chans att slå ett nytt franchiserekord. Det blir rekord vid vinst mot Flyers vilket i sådant fall betyder att Isles har tagit 10 poäng på en road-trip, vilket alltså aldrig har hänt.
*****
Isles är 9-2-0 under de senaste 11 matcherna på bortais. Flyers är svårslagna i Wells Fargo Center. Under denna säsong har de 12-8-1 på hemmais och då är många av förlusterna från kräftgången Flyers hade i inledningen av säsongen. Ja, då kapten-Giroux inte kunde göra mål och knappt klarade ut att göra poäng. I Flyers har det dock hänt grejer och de har lirat bra och återfinns för tillfället på slutspelsplats i Metropolitan Division.
*****
Sedan senaste inlägget här på bloggen (efter matchen mot Colorado Avalanche) har Islanders vunnit med 4-2 mot Dallas Stars, förlorat med 4-2 mot Florida Panthers och vunnit med 2-1 efter straffar mot Tampa Bay Lightning. Samtliga på bortaplan.

Road-trip resultaten:
Leafs-Isles 3-5
Avs-Isles 1-2 (ÖT)
Stars-Isles 2-4
Panthers-Isles 4-2
Bolts-Isles 1-2 (eft. straffar)

*****
Travis Hamonic är skadad och har rest åter till Long Island för att kolla upp hans överkroppsskada.
*****
Radek Martinek, 37, är tillbaka i truppen och spelade 15:37 minuter i matchen mot Tampa Bay Lightning.
*****
Ryan Strome har skickats ner till farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Dels för att han enligt GM, Garth Snow, skall få speltid under OS-uppehållet och dels då Travis Hamonic ej är uppsatt på IR och Radek Martinek är tillbaka från densamma. Det är de högst troligaste orsakerna. Strome gjorde 4 poäng, 1 mål och 3 assist, på de 15 matcher han deltog i under hans första framträdanden i världens bästa hockeyliga.
*****
Nabby är skadad men skall vara på god väg tillbaka. Hans ersättare Kevin Poulin ersätter emellertid med bravur och ser mer och mer ut som en riktigt bra ersättare och framtida NHL-keeper av rang. Jag menar med det emellanåt tvivelaktiga försvaret han har framför sig så gör han det riktigt bra.
*****
Lubo Visnovsky är fortsatt skadad men har börjat åka skridskor, det är en back som saknas och direkt då han kommer tillbaka lyfter Isles rejält!
*****
Calvin de Haan skall ha fortsatt beröm och spelar riktigt, riktigt bra!
*****
Islanders kommer ha fyra spelare med i OS:
John Tavares, Kanada.
Lubo Visnovsky, Slovakien.
Thomas Vanek, Österrike.
Michael Grabner, Österrike.

Och hade USA:s GM, David Poile och Brian Burke (Director of Player Personnel) haft lite taktkänsla och bättre koll så hade ju givetvis Kyle Okposo stått med på listan ovanför. OCH, hade Danmark inte fått stryk av Slovenien OCH Vitryssland i kvalet till OS så hade Islanders definitivt haft med två spelare till i Frans Nielsen och Peter Regin.
*****
Men nog om det. Inatt, om exakt en timme, väntar rekordjakt i Philly då Isles skall försöka slå Flyers som för övrigt besöker Nassau Veterans Memorial Coliseum redan på måndag. Då är det Martin Luther King Day (helgdag) i USA vilket gör att matchen spelas redan 19.05 svensk tid. Isles har således god chans att äta in bra med poäng på Flyers i kampen om slutspelsplatserna. LET’S GO ISLANDERS!!!

svart

Det är dagen efter idag. Dagen efter Thomas Vaneks debut i Islanders. Dagen efter första matchen utan Matt Moulson. Dagen efter Radek Martineks missade höfttackling. Dagen efter tappad ledning i sista perioden. Dagen efter den virriga hönsgården i egen zon. Dagen efter en av de tyngsta förlusterna på länge. Mot ett av ligans för närvarande sämsta lag. Mot ärkerivalerna som man inte ens vill ta i med tång. Mot ett motstånd utan spelidé som nästan enbart skapade chanser på våra misstag. Det är för dåligt. Det är totalt mörker.

Ljusglimtarna var få men största behållningen i matchen var utan tvekan Casey Cizikas spel i numerärt underläge då han på egen hand dödade en minut av powerplayet. Nabby var också bra.

Men. Vad sysslade försvararna med? Ingen får godkänt i backuppsättningen idag. Carkner är för långsam, Hickey är för svag, AMAC är ständigt på fel plats och inte heller Hamonic höll sin position något vidare bra. Donovan tappar puckar för enkelt och Martinek var direkt upphov till det matchavgörande målet.

Varför spelade Tavares aldrig pucken till Vanek? Det var nästan uteslutande Okposo som fick passningar från JT. Fnurra på tråden redan? Hur kom det sig att vi missade mål vid så många öppna lägen? Med puckar på mål kommer också returer och målchanser. Saknade ofta det enkla alternativet med skott från back och spelare som hugger på returerna.

Nu krävs det faktiskt rejäl skärpning till på fredag. Ottawa har inte heller börjat bra. Men de slår oss utan vidare om vi fortsätter drälla på samma sätt.

victoryvsPens
Lite ironisk blir nog rubriken på detta inlägg. Då jag tycker att anfall enbart varit bästa anfall under inledningen av säsongen. I Isles borde fokus ligga på att få ordning på försvaret för att minimera antalet uddamålsförluster. Det faller enligt min mening på GM Snow och coach Capuano lott att utvärdera läget bland försvarspjäserna i Isles efter inledningen av säsongen.

Islanders vann senast i natt borta mot Pens, med 4-3 efter att ha varit i underläge så gott som hela matchen. Det som jag dock tänker mest på under matchens gång är att kedja 1 och 2 med; Moulson-Tavares-Okposo samt Bailey-Nielsen-Bouchard ständigt oroar Pens-försvaret och skapar långa anfallssekvenser i anfallszon. Men då pucken planenligt kommer tillbaka till backarna vid blå, ja då fumlas det och anfallet avbryts många gånger abrupt och blir till en kontring för Pens istället. Det är egentligen enbart försvarsduon Hickey-Martinek som får bra ruljans på blå och kan skapa bra skott och skottpassningar för att fortsätta anfallet och för styrningar.

Tredjekedjan med Nelson-Regin-Clutterbuck spelar stundtals bra i anfallszon men de saknar likt fjärdekedjan långa anfall i anfallszon vilket gör att de två kedjorna oftast avväpnas fort och istället tvingas försvara. Emellertid tror jag snart att det problemet är borta. Martin-Cizikas-McDonald i fjärdekedjan känns som lirare som är väl medvetna om att de behöver höja sig ett snäpp och det kommer de att göra. Inför matchen mot Flyers i natt är Grabner tillbaka efter en två matcher lång avstängning och han torde gå in i andra eller tredjekedjan, vilket gör att Nelson troligtvis får lämna plats. Det troligaste alternativet är nog att Capuano sätter Grabner i andra och flyttar ner Bouchard till tredje för att spela tillsammans med Regin och Clutterbuck.

Det tredje backparet, Donovan-Carkner, är det som oroar mest i matchen mot Pens. Och då är det tyvärr mestadels i negativ bemärkelse. Donovan och Carkner blir även bänkade under matchens slutskede efter att Donovan stått för ett riktigt rookiemisstag vid Engellands 2-3 mål. Nu var emellertid Visnovsky och Strait borta i denna match, men just på backsidan är den lagdel som Capuano och Snow måste utvärdera redan nu samt se över eventuella tradealternativ. Visnovsky är till åren, vilket också Martinek är som för övrigt gjorde en jättematch mot Pens. Isles har bra juniorer på gång i organisationen men då offensiven är så galet bra, är det synd att göra ett generationsskifte i försvaret.

Carkner är inget bra alternativ och Hickey är ingen topp 4 back, vilket inte heller Martinek är. Egentligen torde Hamonic plus en tvåvägsback alternativt offensiv back (som Capuano och Snow kollade ut) vara första backpar. I andra skulle MacDonald och Visnovsky husera samt Hickey/Strait och Martinek agera tredje backpar. Alltså bör en back plockas in och det är en back som skall spela i första backpar tillsammans med Hamonic. Donovan är på intet sätt dålig, men han bör agera back-up för Visnovsky då han är borta. Det är en lösning som torde gå att göra redan i år och den ser jag som mycket viktig om Isles skall slippa slita häcken av sig för att vinna matcher med uddamålet eller låta musten gå ur dem efter en uddamålsförlust.

Målvaktssidan får bli ett senare projekt.

Isles stod i vart fall för en heroisk insats mot Pens och det var fantastiskt att höra glädjevrålen i Isles-lägret efter Baileys avgörande mål, med 1:40 kvar av matchen. Annat som är kul med matchen är att Isles dödar samtliga av Pens numerära överlägen (5 stycken) då Pens är ruggiga i denna spelform och även hade tillbaka Letang som motor på blålinjen i PP. Kul även att Isles gjorde mål på sitt enda numerära överläge och således gjorde 3 mål i spel 5 mot 5. Samt att Isles vinner matchen trots att man förlorar skotten med 42-25 borta mot ett av NHL:s absolut bästa lag. Bra där, Isles!!

Nu väntar alltså hemmamatch mot Flyers som ligger sist i hela NHL, på lika få poäng som Rangers (4). Tillåt mig att småle litegrann. Flyers vann sin andra match för säsongen senast vilket man gjorde genom att hemmabesegra just Rangers med 2-1. Kör Isles jobbet lika bra som mot Pens så bör man vinna matchen mot Flyers tämligen enkelt och åtminstone jag vill att Isles tar revansch för den gången i februari förra säsongen då Flyers mosade Isles med hela 7-0 i Colisseum.