Inlägg märkta ‘Tommy Salo’

vspens

Islanders drabbades av ett tungt avbräck efter match 4 då Andy MacDonald tvingades till operation av sin handled och därmed är det slutspelat för ”AMAC” för den här säsongen. Radek Martinek ersatte och spelade därmed sin första slutspelsmatch sedan 2004. Dessutom fick Thomas Hickey chansen istället för Matt Carkner och Jesse Joensuu spelade istället för David Ullström. Dessa förändringar spelade nog mindre roll för slutresultatet som blev klara 4-0 till hemmalaget. Islanders har därmed inte vunnit en match 5 sedan 1988 och denna gång var det som sagt inte ens riktigt nära.

Men inledningsvis såg det ändå relativt bra ut. Första perioden gick i Islanders favör då man skapade flest och bäst målchanser. Tomas Vokoun som ersatte Marc-Andre Fleury tog dock allt även om han släppte en hel del feta returer, något som bortalaget inte lyckades utnyttja. Även Evgeni Nabokov sattes på prov ett par gånger men även ryssen löste dessa situationer på bästa sätt.

I den andra perioden tog Penguins över spelet och Isles tid i anfallszon blev kortare och kortare. Till slut fick även hemmalaget utdelning när Kris Letang fann Tyler Kennedy med en lång passning upp till offensiv blå. Fri med Nabby hittade Kennedy krysset och på något sätt tappade Isles luften redan där och då. En dryg minut senare ökade Pittsburgh på till 2-0 då Nabokov svarade för en insats likt Tommy Salo mot Vitryssland i Salt Lake City 2002. Nabby halvräddade Doug Murrays backskott som sedan for upp i luften och damp ner i nätet bakom honom. Uppförsbacken blev definitiv när Sidney Crosby åkte slalom förbi Hickey innan han satte 3-0 och matchen var så gott som avgjord redan efter två spelade perioder.

Letang spädde på ledningen till 4-0 i powerplay en bit in i den tredje perioden och då valde coach Jack Capuano att vila Nabokov resten av matchen och låta Kevin Poulin få lite speltid. Inga fler mål gjordes i matchen som var en liten besvikelse från Islanders sida.

Jag tycker nog faktiskt inte att Penguins var så fantastiskt mycket bättre i denna matchen jämfört med de föregående. Istället kom Islanders inte riktigt upp i samma kvalitet som normalt och dessutom blev Vokoun den stora skillnaden mot tidigare matcher då Fleury med sitt stukade självförtroende garanterat hade fått större problem än tjecken i den första perioden.

Historien ser ut att upprepa sig. Vi som minns 1993 års slutspel vet att exakt samma scenario utspelade sig då. 2-2 i matcher blev då 3-2 till Penguins efter femte matchen i just Pittsburgh. Den gången vände Islanders heroiskt på matchserien genom att knipa de två sista matcherna och skulle samma sak hända i år vore det såklart fantastiskt. Som Mark Streit sa efter nattens match så har Islanders nu två stycken match 7 framför sig med början på lördag. Då spelar Islanders sin sista hemmamatch i denna serien, återstår att se om det blir sista för säsongen. Matchstart 01:00 svensk tid, natten mellan lördag och söndag.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Tyler Kennedy (Kris Letang, Brandon Sutter) 27:25
  • 2-0 Douglas Murray (Chris Kunitz, Evgeni Malkin) 28:47
  • 3-0 Sidney Crosby (Jarome Iginla, Pascal Dupuis) 34:00
  • 4-0 Kris Letang (Sidney Crosby, Paul Martin) 45:43 PP
Annonser

Capitals har blivit ett lag som Islanders fått svårt för på senare år. Oftast är det jämna tillställningar lagen emellan men nästan alltid har Washington stått som segrare på slutet. I natt var det äntligen tvärtom om dessutom fick Evgeni Nabokov hålla nollan för första gången i Islandersdressen tillika 51:a gången i NHL-karriären. Detta var faktiskt första gången någonsin som Islanders höll nollan i Verizon Center. Senaste gången man höll nollan borta mot Washington var 1997 då Tommy Salo gjorde detta i gamla Capital Centre.

Det var Isles som startade bäst i Verizon Center och både John Tavares och Nino Niederreiter skapade varsin halvchans. Tomas Vokoun hade endast tre förluster på hemmais den här säsongen inför nattens match och han började som sagt förtroendeingivande även i natt. Men när bortalaget fick chansen i powerplay i mitten av perioden klev en av ligans hetaste spelare fram och satte 1-0 bakom Vokoun. Jag pratar såklart om Tavares som nu gjort poäng i tio raka matcher, lika länge som kedjan kastades om med Kyle Okposo som tredje länk istället för P.A. Parenteau. Målet kom till på styrning framför kassen då han lämnades helt ensam framför en hjälplös Vokoun.

Islanders fortsatte sin offensiv även i den andra perioden och man utökade rättvist ledningen till 2-0 när Frans Nielsen snappade upp ett felpass i Washingtons zon och hittade Parenteau i slottet som pricksköt pucken förbi Vokouns plockhandske. Washington tog över ju längre perioden led och Isles såg lite tröttkört ut mot slutet. Det var även nära att Capitals kunde utnyttja detta genom Brooks Laich som testade Nabokov med ett styrningsförsök alldeles framför kassen. Men ryssen höll tätt och Islanders gick till pausvila i tvåmålsledning.

Bägge lagen skapade farligheter i den tredje perioden och närmast kom Okposo med en dragning framför mål som Vokoun dock klarade. Men i ett senare powerplay kunde ändå Islanders till slut fastställa slutresultatet till 3-0 då Matt Moulson fann Parenteau på den bortre stolpen och Islanders assistkung denna säsong var plötsligt tvåmålsskytt.

Appropå Moulson så är han för närvarande Islanders iron man med sina 208 matcher på raken, d.v.s. samtliga matcher han spelat för klubben. Hans streak är det längsta sedan Richard Park lirade 221 raka matcher mellan 2006 och 2009. Den längsta sviten bland backarna har för närvarande Travis Hamonic som spelat samtliga 106 matcher sedan han blev uppkallad från Bridgeport förra säsongen.

Nu väntar närmast bortamatch på torsdag mot Philadelphia Flyers, ett annat lag som gäckat Islanders på senare år.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 John Tavares (Mark Streit, Matt Moulson) 12:05 PP
  • 0-2 P.A. Parenteau (Frans Nielsen) 26:05
  • 0-3 P.A. Parenteau (Matt Moulson, Frans Nielsen) 52:38 PP

Vi såg väldigt många blockerade skott i den första halvan av period nummer ett. Det var mycket kamp och bägge lagen hade som sagt svårt att få till några riktigt farliga chanser. David Clarkson fick kanske den bästa då Al Montoya tvingades till retur ut i slottet men han tog även hand om Clarksons uppföljande skott. Plötsligt kom ett misstag från Devils backar och P.A. Parenteau kunde ta hand om pucken och föra den in i anfallszon. Där hittade han Matt Moulson som listigt klev ut från slottet när backen var ouppmärksam och med ett snärtigt handledsskott hittade han nättaket bakom Martin Brodeur. Islanders fick efter det ett powerplay och med hjälp av det behöll man initiativet perioden ut dock utan att fler mål noterades.

Devils kom ut i den andra med en hel del energi och satte Montoya på ett par svåra prov. Fyra minuter in i perioden kom också kvitteringen då Adam Larsson fick ett droppass innanför blå och efter att ha avancerat in i slottet vispade han in pucken bakom en maktlös Montoya. Sedan följde en stund av hafsigt spel från bägge sidor och därför kom Islanders ledningsmål fram till 2-1 väldigt plötsligt och oväntat men inte desto tråkigare för det. Kedjan med Brian Rolston, David Ullström och Josh Bailey hade en ganska stark match rakt igenom och vid målet var det Rolston som hittade fram till Bailey som prickade Brodeurs plockhandskkryss. Ullström kom i samma ögonblick för nära målburen och fick den ur sitt läge men domarna bedömde att pucken varit inne innan och godkände därför målet. Det var också mycket nära ett 3-1-mål när Kyle Okposo fick ett friläge men Brodeur stoppade den pånyttfödde forwarden den gången. Inte nog med det för i slutminuten rånade Brodeur först Michael Grabner och sedan framförallt Okposo som följde upp på returen men Brodeur plockade pucken samtidigt som han slajdade på isen Tommy Salo style.

Det dröjde tyvärr inte särskilt långt in på den tredje perioden innan det åter var kvitterat. Efter att Montoya först svarat för ett par fina räddningar fick Adam Henrique chansen efter slarv av backarna. Ensam med Montoya gjorde Devils hete rookie inget misstag och ställningen var hastigt och mindre lustigt 2-2. Devils fortsatte pumpa på och skaffade sig ett powerplay. Där var det dags för Devils och speciellt Ilya Kovalchuk att slarva för när ryssen nonchalant försökte glida förbi Grabner snodde denne mycket enkelt pucken och fri med Brodeur fick han äntligen utdelning på ett av alla sina lägen. Med Devils jagandes en kvittering på nytt öppnade detta för kontringar och både Grabner och John Tavares hade varsitt friläge utan att lyckas överlista smått omänsklige Brodeur. Ullström hade också en mycket bra chans men Brodeur fick ut sitt benskydd och stoppade svensken. Även Montoya fick göra ett par svettiga räddningar, speciellt efter en sidledsförflyttning då Devils kom 3-mot-1. Ställningen stod sig ända till slutsekunderna då Islanders med fem sekunder kvar skickade pucken till icing. Devils vann tekningen och av någon underlig anledning lämnades Zach Parise helt ensam framför Montoya och pucken gick i mål. Men videogranskningen visade att Parise hade sparkat in pucken och målet underkändes därför och äntligen kändes det som att Islanders fick lite flyt med sig.

För andra matchen i rad gjorde Islanders en riktigt godkänd insats och fortsätter man bara såhär så tror jag att den negativa trenden kan vändas och klättringen uppåt inledas. På tisdag befinner sig laget i Buffalo för ny match.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Matt Moulson (P.A. Parenteau, Milan Jurcina) 11:28
  • 1-1 Adam Larsson (Ilya Kovalchuk, Adam Henrique) 24:20
  • 1-2 Josh Bailey (Brian Rolston) 31:59
  • 2-2 Adam Henrique (Zach Parise, Ilya Kovalchuk) 43:59
  • 2-3 Michael Grabner 45:51 SH