Inlägg märkta ‘Robin Figren’

KFF

Vill ni se f.d. Islandersspelare in action så behöver man inte åka långt. I SHL spelar åtta spelare som en gång i tiden hade sin hemmabas på Long Island.

I Örebro hittar vi de flesta, och kanske bästa. Poängmässigt bäst är i alla fall Tim Wallace som ju lirade under en halv säsong med Islanders innan han plockades av Tampa Bay på waivers 2012. I Örebro hittar vi dessutom Ben Walter och Justin DiBenedetto som tillsammans med Wallace starkt bidrog till lagets hyfsade inledning av SHL.

Även i Småland hittar vi tre spelare med förflutet i Islanders. I HV71 hittar vi dels åldermannen Jason Krog som en gång i tiden signades av Islanders efter sin Hobey Baker-utmärkelse som amerikansk collegehockeys bäste spelare. Lagkamrat med Krog är Chris Campoli som kommit in i Jönköpingslaget under säsongen. ”Camps” var länge ansedd som en framtida core player i Islanders laguppställning men tradades 2009 till Ottawa ihop med Mike Comrie. Ryktet gick vid tillfället att Campoli fått hybris och begärt en trade, något som i förlängningen alltså tagit honom ända till Jönköping. I Växjö hittar vi den kanske mest talangfulle ex-Islandern i SHL, Rhett Rakhshani. Trots att han öste in poäng i AHL och att han alltid verkade på gång in i Islanders trupp fick Rhett egentligen aldrig chansen på riktigt. Synd tycker jag för han skulle nog med rätt matchning kunnat utvecklas till en topp 6-forward i NHL.

I Örnsköldsvik har Jeff Tambellini fått chansen att försöka hitta tillbaka till den form som gjorde honom till en av AHL’s bästa spelare för sex år sedan. I Islanders floppade han dock och de två senaste säsongerna har ”Tamby” hållit till i Europa.

Om bara några matcher så har Petteri Nokelainen gjort lika många matcher i Brynäs som han gjorde för Islanders. Trots att finländaren draftades i första rundan som nummer 16 totalt blev NHL-karriären inte speciellt produktiv.

Om vi hoppar ner till gamla Bridgeportspelare så hittar vi fyra spelare i Allsvenskan. Tre av dom håller till i Mora. Jeremy Colliton, som för övrigt har ett par matcher i Islanders i bagaget samt haft problem i år med hjärnskakningssymptom, Trevor Frischmon som var assisterande kapten i Sound Tigers för två säsonger sedan samt backen Kevin Mitchell som lirade i Bridgeport så tidigt som 2002. Västerås har Tony Romano som var duktig för Tigers för två säsonger sedan.

Nämnas i sammanhanget bör väl också Robin Figren som ju aldrig fick chansen i Islanders men som gjorde två solida säsonger för Bridgeport. Figren spelar i år för Frölunda i SHL och en annan SHL-spelare som aldrig spelat för Islanders men väl för Sound Tigers är Scott Munroe, Växjökeepern.

Utan att gå igenom varenda före detta Islandersspelares nuvarande adress så måste jag ändå nämna Mikko Koskinen. Har ni koll på finländarens stats i KHL? Kolla in hans säsong hittills här och gläds sedan åt att Islanders fortfarande innehar rättigheterna till den storvuxne målvakten.

Den 10:e april, efter 80 spelade matcher, var säsongen över för Bridgeport Sound Tigers del. Det innebar att man missat slutspel för bara fjärde gången i klubbens historia. Senaste gången man inte var med i playoff var säsongen 2007-08 men denna gång var det tyvärr snäppet sämre då man dessutom var nära att hamna på sista plats i ligan med sina 71 poäng. Med en poängs marginal klarade man av att gå förbi Albany Devils i slutomgångarna och därför slapp man total förnedring. Att sedan samtliga 30 lag skrapat ihop 70 poäng eller mer är väl en unik bedrift i sig självt, jag kan inte påminna mig att jag sett en sådan jämn tabell förut.

Varför gick det då som det gick för Sound Tigers i år? En av förklaringarna kanske kan vara de högt ställda förväntningarna vi hade på målvaktstrion, Nathan Lawson, Mikko Koskinen och Kevin Poulin. Av dessa var det bara den senare som lyckades infria förväntningarna och rotationssystemet med var tredje match gjorde att Bridgeport vann, just var tredje match. Även om Poulin kankse var det mest osäkra kortet inför säsongen så visade han att han var redo för spel i dessa samanhang och när han senare dessutom gavs chansen i Islanders var det samma visa där. Tyvärr lyckades han inte undvika den förbannelse som drabbade Islanders målvakter denna säsong utan han fick vila under de sista spelveckorna p.g.a. skada. Koskinen var kanske den målvakt som man hade mest förväntningar på då han nu skulle få sitt stora genombrott. Men den store finländaren fick problem redan från start och med motgångarna försämrades självförtroendet och man tyckte nästan lite synd om killen. Koskinen fick ändå chansen med Islanders och då gick det förhållandevis bra, förmodligen eftersom Islanders just då var inne i en bra period och Mikko var t.ex. med i utskåpningen av Pittsburgh som slutade 9-3. Den kanske största besvikelsen på målvaktssidan var Nathan Lawson som i flera år varit säkerheten själv i AHL men denna säsong fick han det inte riktigt att funka. Tyvärr tog han inte heller chansen när den gavs honom i Islanderströjan och vi lär nog få se Nate harva vidare i farmarligorna framöver. En gissning om varför det gick såpass knackigt på målvaktssidan i år för Bridgeport kan ha varit just den tremålvaktslösning man startade med, något som oftast inte passar någon målvakt. Kan dessutom passa på att nämna Joel Martin som kom in som backup från Odessa Jackalopes mot slutet av säsongen. Hans uppgift var ganska otacksam och han lyckades dessutom inte briljera nämnvärt, i sanningens namn stod Martin inte heller riktigt att känna igen denna säsong.

En stor bidragande orsak till bottenplaceringen i år var givetvis den långa förlustsvit som påminde väldigt mycket om Islanders dito. Det var strax efter nyår som den inleddes och från den 2:e januari till den 19:e februari kammade Sound Tigers in 6 poäng via en seger och fyra OT/SO-förluster. Sådant håller ju såklart inte i längden om man vill nå ett slutspel och redan på ett tidigt stadie förstod vi åt vart det lutade. Därför glömmer man lätt bort den fina avslutning man hade från mitten av mars och framåt. Man passade då på att testa lite nya spelare och två som då utmärkte sig lite extra var Brian Day och Tyler McNeely. Den senare skrev efter säsongen på för ytterligare spel med Sound Tigers och det känns bra då han var en frisk fläkt som kom in och gjorde ett bra jobb.

När Islanders i början av säsongen meddelade att man sparkat Scott Gordon och ersatt honom med Bridgeports Jack Capuano förändrades förutsättningarna för Sound Tigers. Plötsligt försvann den trygghet som Capuano byggt upp under många år i klubben. Assisterande coach Pat Bingham har varit med lika länge och det var därför naturligt att just han tog över efter Capuano. Om detta tränarbyte påverkade slutresultatet är svårt att sia om då man redan inlett ganska svagt under Capuanos ledning. Nästa säsong blir mer intressant då förutsättningarna är mer klara från start.

Hur gick det då för Sound Tigers svenska spelare? Robin Figren gjorde sin andra fulla säsong för laget och hans poängproduktion kom att mer än fyrdubblas. Det var speciellt i början av säsongen han överraskade många genom att göra mycket mål och speciellt november var en bra månad för Robin. Totalt slutade han på 30 gjorda poäng, varav 16 var mål från Stockholmarens sida. Figren hade nog dock hoppats på en chans i Islanderströjan under säsongen, något som aldrig gavs, och därför meddelade han efter säsongen att han flyttar hem till Sverige igen för spel i Linköping HC. David Ullström är lagets andra svensk och han gjorde en klart godkänd rookiesäsong med sina 17 mål och 41 poäng på 67 matcher. Han fick mycket istid i powerplay och fick agera center i ett flertal olika konstellationer. Tyvärr gick han från förstacenter vidare till andracenter för att slutligen spela i tredjefemman. Det berodde till viss del på att Jeremy Colliton anslöt till laget under säsongen och veteranens rutin behövdes i förstafemman. I februari hade David en sällsynt bra period då han svarade för sex mål och en assist på tre matcher. Detta gav honom samtidigt utmärkelsen ”Reebok/AHL Player of the Week”. Om Ullström fortsätter visa prov på att utvecklas kommer han säkert få chansen i Islanderströjan framöver, det gäller bara att ha tålamod.

Det är ingen idé att älta det missade slutspelet, det har sina förklaringar och sedan är det bara att gilla läget. Istället vill jag passa på att titta framåt och samtidigt lovorda den gångna säsongens mest positiva överraskning, Rhett Rakhshani. Rakhshani vann den interna skytteligan som rookie med sina 62 poäng och vid AHL All-Star Game gjorde han fyra poäng för sitt Eastern Conference. När han väl fick chansen för Islanders skadade han sig och fick därför aldrig riktigt visa vad han gick för i de stora sammanhangen. Om han bara kommer upp i samma standard under kommande säsong så skulle jag bli förvånad om han inte fick fler chanser. En superintressant debut säsongen 2011-12 kommer Anders Nilsson stå för. Kommer han kunna fortsätta sitt imponerande spel från Elitserien eller blir omställningen för svår? Skall som sagt bli mycket intressant att följa under nästa säsong.

Idag meddelade Linköpings HC att man skrivit ett tvåårskontrakt med Robin Figren som därmed lämnar Islanders organisation för denna gång. Trots att Robin hade sin bästa säsong med Bridgeport den gångna säsongen med 31 poäng på 76 matcher väljer han alltså att återvända till Sverige. Senaste gången Figren spelade i Elitserien var säsongen 2008-09 då han var utlånad till Djurgården

”Johan (Hemlin) var över i Nordamerika och presenterade en helhetslösning och det kändes verkligen som att LHC ville ha mig. Allting kändes rätt med LHC”, säger Figren till LHC:s hemsida. Han ansluter till Linköping redan efter påskhelgen då laget startar upp barmarksträningen.

Vi tackar Robin för tiden i Sound Tigers för denna gång och hoppas att han återvänder någon gång i framtiden.

Bridgeport besökte i natt Binghamton Senators och efter att ha tappat ledningen tre gånger kunde till slut rookien Tyler McNeely (bilden) avgöra med sitt andra mål i matchen, tillika sitt andra mål på professionell nivå. Dessutom var det McNeely som i slutsekunderna räddade segern i spel 3-mot-6 med en brytning framför beredda hemmalagsklubbor. En annan het spelare i Bridgeport denna afton var Rhett Rahkshani som svarade för tre poäng och blev med det utsedd till matchens lirare.

Annars var det Robin Figren som öppnade målskyttet i den första perioden efter att snyggt fintat bort målvakten med en skottfint och sedan lagt in pucken i den öppna kassen.

Binghamton kvitterade sent i den andra perioden efter att ha kommit 3-mot-1 och Mikko Koskinen lämnades utan chans där. Men med 31 sekunder kvar av perioden kom Rakhshani att ge sitt lag ledningen på nytt, detta i powerplay. Matt Donovan fanns med i förarbetet och han noterades därmed för sin första poäng i AHL.

Bägge lagen följdes sedan åt målmässigt i den tredje perioden fram till 3-3 innan McNeely smällde in Rakhshanis retur som betydde 4-3 och seger.

På tisdag spelar Bridgeport hemma i en tidig match mot Springfield Falcons med nedsläpp redan klockan 11:00 lokal tid.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Robin Figren (Justin DiBenedetto, David Ullström) 9:48  
  • 1-1 Ryan Keller (Cody Bass, David Dziurzynski) 37:45  
  • 1-2 Rhett Rakhshani (Aaron Ness, Matt Donovan) 39:29 PP  
  • 2-2 Roman Wick (Derek Smith, Jim O’Brien) 41:56 PP  
  • 2-3 Tyler McNeely (Rhett Rakhshani) 43:42  
  • 3-3 Patrick Coulombe 47:54  
  • 3-4 Tyler McNeely (Rhett Rakhshani, Jeremy Colliton) 58:37

Sound Tigers svarade för en fin insats när man i natt besegrade Portland Pirates med 2-1. Portland tog dock en tidig ledning efter slarv i egen zon vilket gav Paul Byron ett friläge som han snyggt utnyttjade med en backhand bakom Mikko Koskinen. Pirates hade det mesta av spelet under matchens första hälft men i andra periodens senare del kom Bridgeport tillbaka och två gånger kunde bara stolparna rädda Portland från kvitteringsmål. Istället fick vi vänta till den tredje perioden innan 1-1 blev ett faktum. Succémannen Brian Day kom 2-mot-1 tillsammans med Tony Romano och Day förpassade pucken förbi David Leggio i hemmakassen med ett direktskott. Bara 83 sekunder senare fick vi se ett svensksamarbete när Robin Figren (bilden) tvingade fram ett misstag från en Portlandback bakom eget mål och med en passning in framför mål hittade han David Ullström som slog in en backhand fram till 2-1. Koskinen var sedan tät när Portland jagade kvittering och med sina 33 räddningar blev han utsedd till matchens lirare. På fredag åker Bridgeport till Springfield för att möta Falcons.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Paul Byron 3:32   
  • 1-1 Brian Day (Tony Romano, Rob Hisey) 49:14   
  • 1-2 David Ullström (Robin Figren) 50:37 

Precis som förra gången K-Wings och Cincinnati Cyclones möttes i en morgonföreställning blev det seger för de senare. Skolbarn var i fokus då Kalamazoo för första gången den här säsongen spelade inför utsålda hus. Läktarna var till största del fyllda med skolbarn från de lokala skolorna som fick chansen att bekanta sig med sporten i allmänhet och K-Wings i synnerhet. Synd därför att hemmalaget gjorde en så blek figur och lite oroväckande också med tanke på att slutspelet närmar sig med stormsteg. En av matchvinnarna för Cincinnati var Cory Conacher som själv satt i skolbänken senaste gången lagen möttes i en skolmatiné. Conacher har nyligen tagit studenten på college och har inlett sin ECHL-karriär imponerande med sju poäng på två matcher. K-Wings mål gjordes i numerärt underläge av Justin Taylor och Ryan Nie byttes ut efter sjätte målet ersatt av Riley Gill. Nästa match för K-Wings är på fredag då man besöker Cincinnati och på lördag avslutar man sedan grundseriesäsongen när man möter Elmira Jackals på hemmais.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Carl Hudson (Casey Pierro-Zabotel, Brady Calla) 7:10
  • 1-1 Justin Taylor 31:02 SH
  • 1-2 Ryan McLeod (Garrett Suter, Phil Youngclaus) 34:49
  • 1-3 Garrett Suter (Dan Eves, Casey Pierro-Zabotel) 36:37 PP
  • 1-4 Cory Conacher (Barret Ehgoetz, Brock Sheahan) 39:34
  • 1-5 Cory Conacher (Mathieu Aubin, Barret Ehgoetz) 42:38
  • 1-6 Cory Conacher (Ryan McLeod) 45:50 SH

Sound Tigers svarade för en stark upphämtning då man under tredje periodens sista hälft kom tillbaka från ett tvåmålsunderläge mot Charlotte Checkers. Rob Hisey kvitterade med 22 sekunder kvar av ordinarie tid och tvingade fram en mållös förlängning. I straffavgörandet var det tyvärr Robin Figren som missade den avgörande straffen, tidigare hade bl.a. David Ullström satt en straff. Mark Katic fick matchstraff i den första perioden efter en boarding och precis som vi tidigare rapporterat om kunde Aaron Ness göra sin professionella debut. I natt spelar Bridgeport mot Manchester och notera att söndagens möte med Binghamton spelas tre timmar senare än utsatt tid, detta p.g.a. en collegebasketmatch som nyligen planerats in i Harbor Yard.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Jon Matsumoto (Bryan Rodney, Matthew Pistilli) 20:56 PP
  • 0-2 Chris Terry (Nick Dodge) 43:55
  • 1-2 Rhett Rakhshani (Dylan Reese, Jeremy Colliton) 50:02 PP
  • 2-2 Rob Hisey (Justin DiBenedetto, Rhett Rakhshani) 59:37 SH
  • 2-3 Jon Matsumoto SO

Riley Gill höll tätt och offensiven fungerade också tillfredsställande när Kalamazoo besegrade Trenton Devils med klara 5-0 i nattens möte. Med fem olika målskyttar och bara fyra utespelare som klev av isen poänglösa visade K-Wings verkligen upp sin bredd. Gill tog alltså samtliga 32 skott och matchen avgjordes definitivt i början på den tredje perioden då Patrick Asselin satte 4-0. På söndag väntar bortamatch mot Wheeling Nailers för K-Wings.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Aaron Clarke (Brian McGuirk, Bryan Jurynec) 17:18   
  • 2-0 Trent Daavettila (Sam Ftorek) 19:35 SH
  • 3-0 Kory Karlander (A.J. Thelen, Bryan Jurynec) 33:44
  • 4-0 Patrick Asselin (Kory Karlander, Steve Tarasuk) 43:25
  • 5-0 Darryl Lloyd (Trent Daavettila, Andrew Fournier) 51:14

Odessa Jackalopes blev i natt klara för slutspel då man besegrade Rio Grande Valley Killer Bees med stabila 6-2. Bakom segern låg som vanligt Sebastien Thinel som med fyra poäng nu totalt har gjort imponerande 106 poäng den här säsongen. Han utökade samtidigt sin poängsvit till smått otroliga 17 raka matcher. Fyra matcher återstår och man är nu nio poäng före Laredo på jumboplatsen. Nu återstår det att se vilken placering man kan nå inför slutspelet. Närmast väntar match mot Tulsa Oilers med nedsläpp i natt.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Mark Ehl (Sebastien Thinel, Jeff Pierce) 7:28
  • 2-0 Sebastien Thinel (Matt Gens) 10:44 SH
  • 3-0 Mark Ehl (Mike Lesperance, Justin Sawyer) 26:22
  • 4-0 Sebastien Thinel (Philippe Plante, Mike Ramsay) 42:35
  • 5-0 Mike Ramsay (Matt Gens, Sebastien Thinel) 47:57
  • 6-0 Luke Stauffacher (Kenny Corupe) 49:07
  • 6-1 Zak McClellan (Darcy Campbell) 50:06 PP
  • 6-2 Brett Wilson (Mark Magnowski, Nick Sucharski) 54:20

I och med nattens blytunga förlust mot ärkerivalen Rangers är nu slutspelsplatsen bara möjlig på papperet. I realiteten försvann nog det sista halmstrået efter förlusten med 6-3 i Madison Square Garden men vi vet ju alla att det var inte i denna matchen man missade slutspelet. Hade inte Islanders hamnat i den jättesvacka man gjorde under november och december så hade laget redan så gott som varit klart för playoff.

Nattens match är egentligen inte så mycket att orda över. Rangers fick studtals bra tryck i Islanders zon och kunde gå ifrån till 2-0 innan första perioden var över. Redan då kändes det som att Isles inte riktigt var med i matchen och att de skulle få det svårt i slutändan.

Men när Matt Moulson reducerade efter bara en dryg minuts spel i den andra perioden väcktes hoppet på nytt och när sedan John Tavares smekte fram pucken till P.A. Parenteau så var det kvitterat. Ett skärrat Rangers hängde då mot repen men när man lite turligt lyckades få in 3-2 bakom Al Montoya tog man initiativet igen. Ett par svaga domslut gav först Rangers ett powerplay som man utnyttjade och när man mot slutet av perioden även fick chansen i spel 5-mot-3 smällde det till igen.

Matchen var såklart avgjord och vad som skulle bli Al Montoyas stora revansch på sitt gamla lag slutade med att han byttes ut efter 40 minuters spel. Nathan Lawson fick även han kröka rygg en gång innan John Tavares satte ett tröstmål på slutet.

Detta var en vinna- eller försvinnamatch för Islanders och det känns verkligen som att de försvann helt ur alla tänkbara slutspelssnack nu. Dags att börja fokusera på säsongen 2011-12 och gärna testa lite fler spelare från Bridgeport. Varför inte låta Rhett Rakhshani få ett par fler chanser nu när det inte gäller så mycket längre. Kanske skulle man t.o.m. testa David Ullström och Robin Figren i den riktiga hetluften.

På fredag spelar Islanders igen, då borta mot Carolina Hurricanes.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Brandon Prust (Ryan McDonagh, Brandon Dubinsky) 3:47 SH
  • 2-0 Erik Christensen (Mats Zuccarello, Dan Girardi) 14:52 PP
  • 2-1 Matt Moulson (Jack Hillen, John Tavares) 21:21
  • 2-2 P.A. Parenteau (John Tavares, Matt Moulson) 23:50
  • 3-2 Ryan Callahan (Artem Anisimov, Marc Staal) 31:31
  • 4-2 Marian Gaborik (Bryan McCabe) 35:09 PP
  • 5-2 Bryan McCabe (Vinny Prospal, Ryan Callahan) 39:11 PP
  • 6-2 Marian Gaborik (Erik Christensen, Mike Sauer) 52:43
  • 6-3 John Tavares (Matt Moulson, P.A. Parenteau) 55:57 PP