Inlägg märkta ‘Rhett Rakhshani’

KFF

Vill ni se f.d. Islandersspelare in action så behöver man inte åka långt. I SHL spelar åtta spelare som en gång i tiden hade sin hemmabas på Long Island.

I Örebro hittar vi de flesta, och kanske bästa. Poängmässigt bäst är i alla fall Tim Wallace som ju lirade under en halv säsong med Islanders innan han plockades av Tampa Bay på waivers 2012. I Örebro hittar vi dessutom Ben Walter och Justin DiBenedetto som tillsammans med Wallace starkt bidrog till lagets hyfsade inledning av SHL.

Även i Småland hittar vi tre spelare med förflutet i Islanders. I HV71 hittar vi dels åldermannen Jason Krog som en gång i tiden signades av Islanders efter sin Hobey Baker-utmärkelse som amerikansk collegehockeys bäste spelare. Lagkamrat med Krog är Chris Campoli som kommit in i Jönköpingslaget under säsongen. ”Camps” var länge ansedd som en framtida core player i Islanders laguppställning men tradades 2009 till Ottawa ihop med Mike Comrie. Ryktet gick vid tillfället att Campoli fått hybris och begärt en trade, något som i förlängningen alltså tagit honom ända till Jönköping. I Växjö hittar vi den kanske mest talangfulle ex-Islandern i SHL, Rhett Rakhshani. Trots att han öste in poäng i AHL och att han alltid verkade på gång in i Islanders trupp fick Rhett egentligen aldrig chansen på riktigt. Synd tycker jag för han skulle nog med rätt matchning kunnat utvecklas till en topp 6-forward i NHL.

I Örnsköldsvik har Jeff Tambellini fått chansen att försöka hitta tillbaka till den form som gjorde honom till en av AHL’s bästa spelare för sex år sedan. I Islanders floppade han dock och de två senaste säsongerna har ”Tamby” hållit till i Europa.

Om bara några matcher så har Petteri Nokelainen gjort lika många matcher i Brynäs som han gjorde för Islanders. Trots att finländaren draftades i första rundan som nummer 16 totalt blev NHL-karriären inte speciellt produktiv.

Om vi hoppar ner till gamla Bridgeportspelare så hittar vi fyra spelare i Allsvenskan. Tre av dom håller till i Mora. Jeremy Colliton, som för övrigt har ett par matcher i Islanders i bagaget samt haft problem i år med hjärnskakningssymptom, Trevor Frischmon som var assisterande kapten i Sound Tigers för två säsonger sedan samt backen Kevin Mitchell som lirade i Bridgeport så tidigt som 2002. Västerås har Tony Romano som var duktig för Tigers för två säsonger sedan.

Nämnas i sammanhanget bör väl också Robin Figren som ju aldrig fick chansen i Islanders men som gjorde två solida säsonger för Bridgeport. Figren spelar i år för Frölunda i SHL och en annan SHL-spelare som aldrig spelat för Islanders men väl för Sound Tigers är Scott Munroe, Växjökeepern.

Utan att gå igenom varenda före detta Islandersspelares nuvarande adress så måste jag ändå nämna Mikko Koskinen. Har ni koll på finländarens stats i KHL? Kolla in hans säsong hittills här och gläds sedan åt att Islanders fortfarande innehar rättigheterna till den storvuxne målvakten.

Nilsson5

Efter att slutspelshoppet försvann tidigare i helgen avslutade Sound Tigers säsongen igår kväll med en klar seger över Portland Pirates. Segern skrevs till 4-1 efter bland annat ett mål av Brock Nelson. Detta var Nelsons 25:e mål för säsongen och därmed slog han Rhett Rakhshanis tidigare målrekord av en rookie som löd på 24 mål och som var från säsongen 2010-11.

Anders Nilsson fick en ny chans i målet och med 20 räddningar tog han sin åttonde seger för säsongen. Sound Tigers övriga mål kom från Kirill Kabanov som haft en ganska tung säsong med skadan och vi får hoppas på en stark andrasäsong för ryssen, Riley Wetmore som signade ett kontrakt med Bridgeport över nästa säsong för ett par dagar sedan samt 3-1 som kom från Scott Campbells klubba.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Darian Dziurzynski (David Rundblad, Boris Valabik) 3:50   
  • 1-1 Kirill Kabanov (Aaron Ness, Matt Donovan) 5:47 PP 
  • 2-1 Riley Wetmore (Scott Campbell) 17:35   
  • 3-1 Scott Campbell (Brandon DeFazio, Aaron Ness) 18:50   
  • 4-1 Brock Nelson (Matt Donovan, Ryan Strome) 56:13 PP

SÄSONGSSTATISTIK 2012-13

2012-13seasonstats

 

De senaste dagarna har två transaktioner skett med HV71-anknytning för Islanders del. Först fick vi reda på att Jesse Joensuu återvänder till Islanders efter ett års spel i Jönköping. Hans signatur premierades med ett envägskontrakt vilket innebär att han måste gå genom waivers för att kunna bli nedskickad i AHL. Islanders tar egentligen ingen risk i detta fallet då Joensuu förmodligen är rätt billig samtidigt som man inte borde vara rädd för att släppa honom till en annan klubb via waivers om han nu inte skulle hålla måttet.

Igår meddelade HV71 att man fått Rhett Rakhshanis signatur på ett kontrakt och den talangfulle forwarden, som öst in poäng för Bridgeport sedan han kom till organisationen efter tiden som junior, lämnar därmed Islanders. Tyvärr fick Rakhshani aldrig riktigt chansen att visa vad han går för i NHL och när han väl fick spela i Islanders så drabbades han oturligt av skador.

Vi önskar bägge lycka till kommande säsong.

Det blev förlust för Bridgeport även i den tredje matchen i natt mot Connecticut Whale i Calder Cup-slutspelets åttondelsfinal. Avgörandet kom mot slutet av den första övertidsperioden och det var efter en kontroversiell utvisning som Whale kunde avgöra.

Men till en början såg matchen faktiskt ut lite som de två tidigare mötena. Connecticut tog en tidig ledning genom seriens måltvjuv, Marek Hrivik. Sound Tigers hamnade i spel 3-mot-5 och man hade precis fått in sin fjärde spelare då Hrivik hittade luckan bakom Kevin Poulin från snäv vinkel. Bridgeport jobbade sig in i matchen ju längre perioden led och med 16 sekunder kvar kom äntligen slutspelets första mål, något som dröjde nästan sju perioder. Justin DiBenedetto fick i stort sätt öppet mål efter bra förarbete av David Ullström och DiBo kunde därmed spräcka Cam Talbots nolla som han alltså höll i 139 minuter och 44 sekunder.

Andra perioden blev mållös trots att hemmalaget fick spela sex minuter i numerärt överläge. Poulin klev då fram och höll sitt lag kvar i matchen genom 22 räddningar. Totalt över hela matchen motade den unge talangen hela 50 skott mot Talbots 44.

Efter slarv i egen zon fick Connecticut ett 2-mot-1-läge fem minuter in i den tredje perioden. Kelsey Tessier fann Ryan Bourque som fick öppet mål fram till ny uddamålsledning för Whale. Fem minuter senare skapade Bridgeport tryck i numerärt överläge och just som hemmalaget blev fulltaligt hittade DiBenedetto fram till Ullström som tryckte in kvitteringen vid den bortre stolpen. Men bara 46 sekunder senare återtog Connecticut ledningen genom glödhete Hrivik som satte sitt fjärde mål i slutspelet. Sound Tigers skulle dock komma tillbaka en sista gång när Rhett Rakhshani gjorde 3-3 med drygt tre minuter kvar att spela. Ställningen stod sig matchen ut och förlängning väntade.

I förlängningen drabbades alltså Sound Tigers av en tveksam utvisning när Tony Romano försökte rensa iväg pucken och i samma rörelse knäckte Wade Reddens klubba. Regeln säger att man automatiskt blir utvisad om man bryter av en annan spelares klubba men då brukar det handla om rena yxslashingar. I detta fallet kändes det mer som ett fabrikationsfel men domarna brydde sig inte om dessa omständigheter utan skickade Romano till syndabåset. Med fyra sekunder kvar av utvisningen hittade Redden fram till Casey Wellman som avgjorde hela åttondelsfinalen med sitt 4-3. Frustrationen hos bortalaget var påtaglig och glåporden haglade mot domarna. Egentligen handlade det inte om själva Romanos utvisning utan mer om alla de gånger domarna blundat för motståndarnas förseelser under matchens senare skede.

Hastigt och mindre lustigt tog säsongen abrupt slut för Bridgeport och ingen hade väl väntat sig en sådan överraskande utveckling av serien innan den startade. Jag kommer med någon form av summering fram vad det lider, både av Islanders och av Sound Tigers säsonger.

Nu fokuserar vi närmast på de Islandersspelare som deltar i VM och sedan kikar vi närmare på den stundande draften. 

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Marek Hrivik (Casey Wellman, Mike Vernace) 6:11 PP
  • 1-1 Justin DiBenedetto (David Ullström, Calvin de Haan) 19:44 PP
  • 2-1 Ryan Bourque (Kelsey Tessier, Andreas Thuresson) 45:32
  • 2-2 David Ullström (Justin DiBenedetto, Matt Donovan) 50:32
  • 3-2 Marek Hrivik (Andre Deveaux, Pavel Valentenko) 51:18
  • 3-3 Rhett Rakhshani (Tony Romano, Calvin de Haan) 56:39
  • 4-3 Casey Wellman (Wade Redden, Andreas Thuresson) 76:36 PP

Efter fredagens seger mot Providence Bruins med klara 4-1 stod det klart att Bridgeport vinner årets Northeast Division. Den fantastiska start man fick på 2012 grundlade seriesegern och man kommer därmed automatiskt hamna på tredje plats i Eastern Conference vilket garanterar hemmafördel i en eventuell utslagsgivande match i åttondelen. Detta var första gången på tio år som Sound Tigers vann sin division och efter lördagens matcher stod det klart att man kommer få möta derbyrivalerna Connecticut Whale i första rundan. Bridgeport har ett klart övertag på Connecticut om man tittar på säsongens tidigare möten men det som är slående är att bägge lagen är speciellt starka på respektive hemmaplan. Dessutom har sex av de nio mötena gått till förlängning så det är oftast väldigt jämna tillställningar mellan lagen. Förhoppningsvis kan Sound Tigers visa att man inte bara är bra i en grundserie utan att man även kan vara bäst när det gäller. Senast man deltog i Calder Cup-slutspelet var 2010 då det blev respass i första omgången mot Hershey Bears som till slut gick hela vägen.

Matchens giganter mot Bruins var Kevin Poulin som svarade för 46 räddningar samt Rhett Rakhshani som stod för tre poäng. John Persson fortsätter att imponera och han får fortsatt förtroende i förstafemman tillsammans med Rakhshani och Tony Romano som också vandrat genom kedjorna efter sin glödheta vår. Perssons uppofrande arbete ledde för övrigt fram till Sound Tigers ledningsmål som Rakhshani kunde göra efter att Persson först tvingat fram ett misstag från backarna.

I lördags spelade Bridgeport grundseriens sista bortamatch då man inledde ett home-2-home med Wilkes-Barre/Scranton Penguins. Det blev en jämn tillställning som till slut vanns av hemmalaget med 3-2. Penguins har, trots att man är placerad på platsen strax bakom Bridgeport i tabellen, skrapat ihop sex poäng mer och det är endast på grund av omöjliga Norfolk Admirals som man ligger tvåa i East Division. För en månad sedan signade Islanders Mike Halmo från Owen Sound Attack i OHL där han varit sitt lags bästa poängplockare den gångna säsongen. Halmo har gått odraftad genom karriären men nu får han först och främst chansen med Bridgeport och mot Pens kom första målet då han slog in en retur efter bara 22 sekunders spel. Hemmalaget tog därefter över taktpinnen och Sound Tigers reservkeeper Kenny Reiter, som nyligen skrivit på som try-out, spelade för att låta Poulin vila, fick kröka rygg tre gånger innan Tyler McNeely fastställde slutresultatet med 14 minuter kvar.

Kvällens avslutande grundseriematch spelades alltså även den mot Penguins och även det blev en jämn tillställning. Bridgeport ville dock visa att man faktiskt kan slå Penguins denna säsongen efter tre tidigare förluster och dessutom ville man ju såklart bjuda hemmapubliken på en perfekt grundserieavslutning. Man hade länge kontroll på händelserna men i början av den tredje tappade Sound Tigers ledningen och det var kvitterat. Men mot slutet kom matchvinnande 3-2 då Rakhshani var sist på pucken och med sitt 20:e mål för säsongen avgjorde han matchen.

På torsdag sätter slutspelet igång och då är det fullt fokus på Bridgeport Sound Tigers vs Connecticut Whale.

13/4 PROVIDENCE BRUINS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 1-4

  • 0-1 Rhett Rakhshani (John Persson) 15:06
  • 0-2 Tony Romano (Rhett Rakhshani, Matt Donovan) 36:17 PP
  • 1-2 Kyle MacKinnon (Jamie Arniel, Kirk MacDonald) 45:40
  • 1-3 Ty Wishart (Kael Mouillierat) 57:07
  • 1-4 Aaron Ness (John Persson, Rhett Rakhshani) 58:50 EN

14/4 WILKES-BARRE/SCRANTON PENGUINS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-2

  • 0-1 Mike Halmo (Sean Backman, Steve Oleksy) 0:22
  • 1-1 Steve MacIntyre (Adam Payerl, Alexandre Picard) 2:53
  • 2-1 Colin McDonald (Paul Thompson, Cal O’Reilly) 16:52 PP
  • 3-1 Jason Williams (Philip Samuelsson) 41:06
  • 3-2 Tyler McNeely (Matt Donovan, Tony Romano) 46:03

15/4 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – WILKES-BARRE/SCRANTON PENGUINS 3-2

  • 0-1 Brandon DeFazio 22:35
  • 1-1 Tyler McNeely (Steve Oleksy, Rhett Rakhshani) 26:03
  • 2-1 Tomas Marcinko (Aaron Ness, Micheal Haley) 33:55
  • 2-2 Bryan Lerg (Paul Thompson, Cal O’Reilly) 44:45
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Matt Donovan, Casey Cizikas) 54:25 PP

Ett pärlband av hemmamatcher för Bridgeport är det som gäller för tillfället och därmed har också den negativa trend man befunnit sig i nyligen vänt. Fyra raka segrar blev det den gångna veckan och ett par av insatserna var av spektakulär art.

Först fick vi bevittna en makalös vändning i tisdagens match mot Worcester som fyra minuter in på mellanakten ledde med hela 4-1. Men sedan inleddes upphämtningen och Justin DiBenedetto blev stor matchhjälte med två mål varav det avgörande fram till 5-4 med nio minuter kvar att spela. Noterbart var också att Tony Romano stod för fyra assist i matchen och att John Persson spelade fram till ett av målen.

I fredags gjorde David Ullström bejublad comeback efter sin kortvariga skada och tanken är väl att han ska stanna i Bridgeport säsongen ut för att spela in sig i kedjorna. Mot Springfield tog detta inte speciellt lång tid då han svarade för två mål när Sound Tigers krossade Falcons med 6-2. Man hade en tremålsledning redan efter sju minuters spel och matchen var egentligen redan avgjord då. Persson stod för ytterligare en assist och han verkar trivas bra tillsammans med Trevor Frischmon och Sean Backman. Dessutom får han en hel del istid i powerplay vilket är ett gott betyg för den unge dalmasen.

Ullströms poängproduktion höll i sig även till lördagsmatchen mot Portland Pirates. Två assist blev det denna kväll och framför allt fanns han med i förarbetet till matchavgörandet som kom med en sekund kvar av förlängningen. Pirates hade kommit tillbaka sent i matchen med en kvittering endast 55 sekunder från slutsignalen. Trevor Frischmon blev matchvinnare när han vräkte in en retur framför mål och den förre Bridgeportkeepern Peter Mannino fick kröka rygg i Portlands kasse.

Kevin Poulin svarade för sin femte raka vinst på söndagen då Manchester Monarchs besegrades efter förlängning. Förre Sound Tigers- och Islandersspelaren Trent Hunter blev en av Monarchs målskyttar då han återvände till Harbor Yard för första gången sedan säsongen 2002-03. John Persson hade flyttats upp i förstafemman och tackade för förtroendet genom att sätta 2-1 en bit in i andra perioden. Efter att Manchester kvitterat i den tredje perioden gick matchen till overtime och där avgjorde Rhett Rakhshani i spel 4-mot-3 med ett direktskott på Mark Katics passning.

Den nyfunna formtoppen innebär att Sound Tigers åter parkerar på tredje plats i Eastern Conference, två poäng före Connecticut Whale som är främste utmanare till denna plats. Dessutom ser det ut som om det kan bli just dessa två lag som möts i slutspelets första runda eftersom tvåan i Northeast Division troligtvis kommer hamna på en sjätteplats i tabellen. Alltså tävlar de två lagen om vem som ska få hemmaplansfördel i slutspelsserien dom emellan. Nu återsrår dock sex omgångar så mycket kan ju hända än och vi ska akta oss för att ta ut något i förskott.

Närmast väntar tre nya hemmamatcher i veckan, mot Springfield, Syracuse och Providence.

27/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – WORCESTER SHARKS 5-4

  • 0-1 Sena Acolatse (Tony Lucia) 2:40
  • 0-2 Tim Kennedy (John McCarthy) 10:42 PP
  • 0-3 John McCarthy (Tim Kennedy, Brandon Mashinter) 20:42
  • 1-3 Blair Riley (John Persson, Tony Romano) 22:38
  • 1-4 Sena Acolatse (Matt Irwin) 24:18
  • 2-4 Scott Howes (Steve Oleksy, Tomas Marcinko) 25:39
  • 3-4 Justin DiBenedetto (Calvin de Haan, Tony Romano) 30:05 PP
  • 4-4 Kael Mouillierat (Tony Romano, Aaron Ness) 39:52
  • 5-4 Justin DiBenedetto (Jon Landry, Tony Romano) 51:05 PP

30/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – SPRINGFIELD FALCONS 6-2

  • 1-0 Tony Romano (Justin DiBenedetto) 0:14
  • 2-0 Micheal Haley (Rhett Rakhshani, Justin DiBenedetto) 5:59 PP
  • 3-0 Blair Riley (Ty Wishart) 6:58
  • 3-1 Matt Calvert (Wade MacLeod) 17:49
  • 4-1 David Ullström (Kael Mouillierat) 18:21
  • 5-1 Rhett Rakhshani (John Persson, Justin DiBenedetto) 30:50 PP
  • 6-1 David Ullström (Jon Landry) 41:27
  • 6-2 Ryan Garlock (Brent Regner, David Savard) 49:55

31/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – PORTLAND PIRATES 4-3 OT

  • 1-0 Blair Riley (David Ullström) 6:02
  • 1-1 Brett MacLean (Nathan Oystrick, Peter Mannino) 22:28 PP
  • 1-2 Nick Ross (Ashton Rome, Nathan Oystrick) 34:24
  • 2-2 Jon Landry (Sean Backman, Trevor Frischmon) 42:46
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Justin DiBenedetto) 50:18
  • 3-3 Andy Miele (Nick Ross, Ryan Duncan) 59:04
  • 4-3 Trevor Frischmon (Matt Donovan, David Ullström) 64:59

1/4 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – MANCHESTER MONARCHS 3-2 OT

  • 1-0 Matt Donovan (Trevor Frischmon) 18:30
  • 1-1 Trent Hunter (Stefan Legein, Justin Azevedo) 20:56 PP
  • 2-1 John Persson (Rhett Rakhshani) 35:21
  • 2-2 Jake Muzzin (Linden Vey, Brandon Kozun) 42:12
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Mark Katic, Matt Donovan) 61:45 PP

Förra säsongen vann Binghamton Senators Calder Cup efter bland annat utmärkt spel av svenske målvakten Robin Lehner. I år parkerar laget på sista plats i Eastern Conference och förvandlingen är total. Men när ett formsvagt Sound Tigers gästade laget visade man upp gamla takter och detta gällde speciellt Lehner som med 41 räddningar såg till att hålla Bridgeport från målprotokollet. När före detta HV71-spelaren André Petersson satte en straff mitt i den tredje perioden kändes matchen avgjord och man ökade även på med ytterligare en balja i tom kasse på slutet. Detta var för övrigt John Perssons debut i AHL och han fick godkänt med fyra avslut på mål då han fick chansen i andrafemman tillsammans med Trevor Frischmon och Sean Backman.

Persson visade redan i matchen efter mot Springfield Falcons att han minsann håller måttet i ligan då han svarade för sitt första mål i Sound Tigerströjan. Målet betydde kvittering till 1-1 i den andra perioden och det kom i spel 5-mot-3 där Persson hann först på en retur efter skott från Justin DiBenedetto. Falcons återtog ledningen innan Rhett Rakhshani tryckte in 2-2 i den tredje perioden. Matchen gick till straffar och där gjordes det hela fem mål varav Falcons stod för tre av dom. Med andra ord kammade Sound Tigers bara hem en pinne i denna sista bortamatch på mycket länge.

I söndags inledde nämligen Bridgeport en period med åtta raka hemmamatcher och det blev då äntligen en tvåpoängare igen även om det satt hårt åt. Efter en rejäl målexplosion i den första perioden mot Connecticut Whale var ställningen 3-2 till Sound Tigers men sedan dröjde det ända in i den tredje akten innan kvitteringen kom. Stor matchhjälte blev till slut Matt Donovan som med 2,8 sekunder kvar av förlängningen avgjorde med sitt nionde mål för säsongen. Donovan leder poängligan bland försvarsrookies i AHL med sina 39 poäng och det skulle förvåna mycket ifall han inte ges chansen i Islanders nästa säsong.

Fyra hemmamatcher står på schemat denna vecka och man inleder i natt mot Worcester Sharks innan det fortsätter med tre matcher till helgen.

21/3 BINGHAMTON SENATORS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-0

  • 1-0 Pat Cannone (Derek Grant, Mike Hoffman) 15:44 PP
  • 2-0 André Petersson 50:51 PS
  • 3-0 Pat Cannone 59:22 EN

23/3 SPRINGFIELD FALCONS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-2 SO

  • 1-0 Nick Drazenovic (Matt Calvert) 21:35
  • 1-1 John Persson (Justin DiBenedetto, Tony Romano) 30:34 PP
  • 2-1 Andrew Joudrey (Maksim Mayorov, Dane Byers) 35:52
  • 2-2 Rhett Rakhshani (Tyler McNeely, Tony Romano) 44:05
  • 3-2 Nick Drazenovic SO

25/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – CONNECTICUT WHALE 4-3 OT

  • 1-0 Scott Howes (Tyler Gron, Justin DiBenedetto) 9:09
  • 2-0 Rhett Rakhshani (Aaron Ness, Jon Landry) 11:03
  • 2-1 Mike Vernace (Kelsey Tessier, Scott Tanski) 12:35
  • 2-2 Tommy Grant (Brendan Bell, Wade Redden) 16:47 PP
  • 3-2 Steve Oleksy (Matt Donovan, Tomas Marcinko) 19:14
  • 3-3 Andre Deveaux (Pavel Valentenko, Kris Newbury) 47:08
  • 4-3 Matt Donovan (Mark Katic, Rhett Rakhshani) 64:58 PP