Inlägg märkta ‘Mike Mottau’

playoff14

Trots att Islanders farmarlag i ECHL, Stockton Thunder, hamnade på näst sista plats i Western Conference grundserie fullbordade man tidigare i veckan en lika oväntad som rolig sweep mot Ontario Reign som inte bara var näst bäst i conferencen under grundserien utan även vinnare av Pacific Division.

Den kanske största förbättringen i slutspelet för Thunder så här långt är försvarsspelet, ledda av Marc Cantin, Ryan Constant, Sean Escobedo och Andrey Pedan. Man har riktigt lyckats tighta till det framför egen kasse och man släppte inte in Reign speciellt ofta till vassa lägen. Ni som kan er nutidshistoria minns kanske att Cantin var en av de spelarna vi fick av Boston Bruins när Brian Rolston och Mike Mottau gick motsatt håll 2012.

Framåt har Jeremy Langlois svarat för nio poäng på bara tre matcher eftersom han vilades i den fjärde matchen av säkerhetsskäl då han tagit en hel del stryk i slutspelet. Tillsammans med Joey Martin bildar han en sylvass duo som kompletteras av Andrew Clark och de tre har tillsammans gjort nio av Thunders 15 mål i slutspelet.

I kvartsfinalen kommer Stockton ställas mot Bakersfield Condors som slog ut Utah Grizzlies i sin åttondel, även det en liten överraskning. Serien börjar på fredag med dubbelmöte i Bakersfield. Den nya hashtagen som nu gäller är #clipthecondors. Den tidigare var #stopthereign. Ni får själva avgöra vilken som känns mest ostig av de två.

 

 

————————————————————————————————————————————————————————-

För Griffin Reinhart och hans Edmonton Oil Kings så blev det till slut Medicine Hat Tigers som blev motståndare i semifinalen. Efter fyra matcher spelade leder Oil Kings serien med 3-1 med nästa match på hemmais, en match som spelas i natt. Med andra ord kan Reinhart redan i morgon bitti stå med sitt lag i finalen, en final där Portland Winterhawks väntar. De har redan slagit ut Kelowna Rockets med 4-1 i matcher och man har endast två förluster hittils i årets slutspel. Detsamma gäller ju faktiskt Edmonton.

I OHL tog sig Adam Pelech till semifinal i slutspelet med sitt Erie Otters. Där tog det dock stopp mot Guelph Storm men Pelech hade en mycket bra säsong, bland annat med imponerande +52 i plus/minus-statistiken under säsongen. Förhoppningsvis tar han med sig sitt fina spel när han nästa säsong troligen lirar med Bridgeport.

Ja, hur Garth Snow lyckades övertyga Bruins att de behövde två veteraner med medelmåttiga och skadefyllda säsonger bakom sig är en gåta men det är i alla fall ett faktum. När man bytte till sig Rolston mot Trent Hunter i somras kändes det som en relativt bra deal men den ärrade veteranen har verkligen inte levt upp till förväntningarna och framför allt inte till sin lönecheck. Mike Mottau har mestadels varit skadad under sin tid med Islanders och när han väl varit på isen har han varit lite av en säkerhetsrisk i egen zon.

I utbyte mot dessa ”gubbar” får Islanders den 23-årige ytterforwarden Yannick Riendeau som efter juniortiden inte gjort något större väsen av sig. Den relativt kortvuxne Riendeau snittar knappt en poäng per match på ECHL-nivå där han representerat Reading Royals och han kommer säkerligen hamna i Bridgeport till en början.

Dessutom får Islanders den defensiva backen Marc Cantin som med sina 21 år gör sin första säsong som proffs. Ett par matcher har det blivit med Providence Bruins i år och även Cantin lär få Bridgeport som hemmaadress.

Snow visar nu att han är redo att lita på de yngre talangerna i Sound Tigers i och med traden. Ännu fler får nu chansen att spela in sig i Islanders och många har också gjort sig förtjänta av en chans bland de stora pojkarna.

De flesta just nu sitter säkert och väntar på trade deadline nyheter men det verkar som att Garth Snow ligger lågt och ett av skälen kan ju vara att han fortfarande ser sitt lag som en potentiell slutspelskandidat. Tyvärr gjorde inte nattens resultat mot Ottawa Senators oss särskilt övertygade om att så är fallet. I drygt halva matchen höll man Ottawa stången men sedan rann det iväg lite väl snabbt.

Isles startade matchen på bästa sätt då John Tavares satte ledningspucken på lagets första skott bakom svenske Robin Lehner som fick chansen efter att Senators ordinarie målvakt Craig Anderson skurit sig i handen när han skulle skära i en frusen kyckling i hemmet. P.A. Parenteau och Tavares kom 2-mot-1 och när den sistnämnda fick pucken var han helt ensam med Lehner och pucken hittade vägen till nätet. Islanders skapade många bra chanser i den första perioden och ett tag ledde man skottstatistiken med 11-0. Marty Reasoner spelades helt fri från offensiva blå men Lehner kunde rädda den gången. Ottawa kom tillbaka något mot slutet av perioden då man fick chansen i numerärt överläge. Jason Spezza hade där ett par tunga skott som dock stoppades av Evgeni Nabokov.

Tavares fick ett gyllene tillfälle att öka på ledningen i början av den andra perioden då först Matt Moulson stressat Lehner till ett enkelt misstag bakom eget mål. Tavares fick den stora chansen men den store svensken reparerade sitt misstag genom att dyka ner på förstastolpen och rädda skottet från JT. Senators tog sedan över mer och mer men det var först när de fick chansen i powerplay som kvitteringen kom. Milan Michalek fick stå helt obevakad i slottet och med en backhand kunde han lyfta in 1-1 bakom en hjälplös Nabokov. Spezza träffades av Daniel Alfredssons skott i det numerära överläget och tvingades utgå bara för att komma tillbaka lagom till nästa powerplay. Mycket riktigt så var det just Spezza som då ordnade 2-1 för hemmalaget med en rejäl mörsare upp i Nabokovs plockhandskkryss.

När Jim O’Brien gjorde 3-1 i den tredje periodens inledning var det efter en riktig bjudning av comebackande Mike Mottau som slog ett riktigt indianpass i egen zon. Parenteau fick sedan till en reducering med halva den tredje perioden spelad men fyra minuter senare var ordningen återställd när Chris Neil turligt kunde göra 4-2 på volley. Chansen uppstod i förstaläget av Mark Streits söndertrasade klubba vid offensiva blå och i kontringen som uppstod höll sig alltså Neil framme. Kyle Turris avslutade sedan målskyttet med sitt mål som betydde 5-2 i den öppna kassen sedan Nabokov lämnat plats åt en extra utespelare.

Ottawas Erik Karlsson svarade för sin 64:e poäng och blev därmed den back i Senators 20-åriga historia som gjort flest poäng på en säsong. Det tidigare rekordet var från lagets debutsäsong då Norm Maciver svarade för 63 poäng.

Nu deppar vi lite och så kommer vi igen mot Washington nu på tisdag.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 John Tavares (P.A. Parenteau, Travis Hamonic) 0:49
  • 1-1 Milan Michalek (Erik Karlsson, Kyle Turris) 32:21 PP
  • 2-1 Jason Spezza (Erik Karlsson, Filip Kuba) 36:22 PP
  • 3-1 Jim O’Brien (Chris Neil) 45:13
  • 3-2 P.A. Parenteau (Travis Hamonic, Matt Moulson) 49:04
  • 4-2 Chris Neil (Nick Foligno) 52:59
  • 5-2 Kyle Turris (Nick Foligno, Colin Greening) 57:49 EN

Sedan Islanders vinst hemma mot Tampa Bay den sjätte december har det blivit idel förluster i Nassau Coliseum. Trenden bröts dock i natt då Calgary Flames besegrades efter att Islanders fått sämsta tänkbara start på matchen.

För med lagets första skott på mål tog Calgary ledningen i den första perioden. Mike Mottau slarvade vid offensiva blå och Flames kontrade och Tom Kostopoulos skickade in pucken framför mål där Tim Jackman befann sig och han krediterades även för målet även om reprisen visade att pucken egentligen tog på hemmaspelare och in i egen kasse. Jack Capuano hade vaskat om rejält i kedjorna inför matchen och Kyle Okposo tog plats i förstafemman istället för P.A. Parenteau. Detta såg ut att fungera hyfsat då både Okposo och Matt Moulson skapade chanser i jakten på en kvittering. Men det som kom att snackas mest om i periodpausen var det line brawl som uppstod efter att Lee Stempniak tacklat Okposo och Moulson kommit till sin lagkamrats försvar. Alla tio utespelare kastade handskarna men situationen lugnade ner sig ganska omgående då inga direkta slagskämpar befann sig på isen. Det var grinigt matchen igenom och man funderar på om det härrör sig från den försäsongsmatch från 2009 då Dion Phaneuf vårdslöst sänkte Okposo med en tackling mot huvudet.

Tre minuter in i den andra perioden kom kvitteringen. Andy MacDonald smög in i slottet och Parenteau severade honom med en perfekt passning vilket gjorde det möjligt för honom att med ett direktskott överlista Miika Kiprusoff i Calgarykassen. Bägge lagen skapade därefter bra målchanser och det var främst John Tavares som var nära ett par gånger för hemmalagets del.

Men det skulle dröja till den tredje perioden innan utdelningen skulle komma. Tavares fick då pucken i egen zon och gick sedan över hela isen innan han bröt in och rundade Kiprusoff fram till 2-1. Det skapades flertalet farliga chanser efter detta men Evgeni Nabokov och Kiprusoff var bägge täta och inte förrän i slutminuten kunde Brian Rolston säkra hemmasegern i tom kasse.

I morgon klockan 19:00 svensk tid spelar Islanders mot Edmonton i årets sista match.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Tim Jackman (Tom Kostopoulos, Brendan Morrison) 1:11
  • 1-1 Andrew MacDonald (P.A. Parenteau, John Tavares) 23:04
  • 2-1 John Tavares (Kyle Okposo) 43:20
  • 3-1 Brian Rolston (P.A. Parenteau, Frans Nielsen) 59:17 EN

I en relativt jämn förstaperiod stod Evgeni Nabokov för den största dramatiken då han tvingades avbryta matchen efter att ha skadat sig i samband med en räddning. Skottet var inte speciellt hårt så troligtvis var det själva förflyttningen som gav ryssen en sådan smärta att han inte kunde fortsätta. Helt ouppvärmd fick Rick DiPietro hoppa in mellan stolparna och rakt in i ett boxplay. Första skottet han fick emot sig var också Montreals bästa chans i perioden då det träffade stolpen. Tur för DiPietro som säkert fått höra ett och annat burop annars. Men inga mål noterades i den första perioden och Islanders bästa chans fick man i powerplay då Canadiens målvakt Petr Budaj var överspelad men där ingen Islandersspelare hann först på pucken.

Islanders rivstartade den andra perioden genom att under de tre första minuterna ta en tvåmålsledning. Först höll sig P.A. Parenteau påpassligt framme när Budaj slarvade bakom mål och detta gav Islandersforwarden ett näst intill öppet mål att sätta pucken i. Minuter senare ledde ett fint samspel mellan Josh Bailey och Jay Pandolfo till 2-0 som den senare slog in i öppet mål efter Baileys geniala passning. Detta var Pandolfos 100:e mål i NHL och hans första poäng i Islanderströjan och hemmalaget fortsatte pumpa på efter detta. Ytterligare ett par minuter senare tände Islanders mållampan igen då pucken för en gång skull studsade Islanders väg när Mark Streit satte 3-0 efter att Matt Martin spelat fram honom med skridskorna utan att egentligen veta om det. Detta innebar Islanders första mål för säsongen från en back i spel 5-mot-5. Streit var för övrigt en av totalt fyra schweizare på isen i natt. Förutom Streit och Nino Niederreiter spelade också bortalagets Raphael Diaz och Yannick Weber. Montreal bjöds in i matchen igen med fem minuter kvar av perioden då Mike Mottau slarvade med ett uppspel och Lars Eller kunde enkelt hitta Max Pacioretty som hittade nätmaskorna bakom DiPietro. Inte nog med detta, med drygt två minuter kvar kröp Montreal ännu närmare då Erik Cole fick ett relativt öppet mål att pricka då DiPietro simmade på isen efter en tänkbar touch från någon utespelare i läget innan. När vi började misströsta och hoppas på hållen ledning in i pausvilan så slog Matt Moulson till, bara 37 sekunder efter Canadiens mål. Hans skott styrde på P.K. Subbans klubba och ställde Budaj i målet och ställningen var plötsligt och mycket viktigt 4-2. Efter först inga mål gjorda i den första perioden och sedan sex gjorda mål i mittenakten visste vi inte riktigt vad vi skulle vänta oss i den tredje.

Den första halvan av tredje perioden dominerades av Islanders men inget av lagen fick till det och när sedan Montreal fick ett powerplay var det först Islanders som skapade två bra chanser innan DiPietro stod för kvällens räddning på Subbans stenhårda skott när Islanders keeper hade tappat klubban men ändå mycket snyggt plockade pucken. Ytterligare en tveksam utvisning drabbade Islanders när Steve Staios åkte ut för boarding. Trots ett ganska statiskt powerplay lyckades ändå Brian Gionta till slut reducera och med fyra minuter kvar av perioden blev det genast nervöst igen. Med minuten kvar chansade Habs med sex utespelare och man satte en gigantisk press på hemmalaget som dock offrade sig hänsynslöst vilket också ledde till en efterlängtad seger.

Äntligen lyckades vi både spela bra i 60 minuter och samtidigt minimera de individuella misstagen och då resulterar det oftast i två poäng. Första rapporterna gör gällande att Nabokovs skada är i ljumsken så det kan bli ett par veckors vila för veteranmålvakten. Då kommer Al Montoya förhoppningsvis få mer speltid än han fått den senaste tiden.

På lördag spelar Islanders mot Bruins och man kommer i samband med detta hylla Ed Westfall som äntligen invalts i NY Islanders Hall of Fame, typ 30 år för sent. Radarparet Westfall och Jiggs McDonald kommer dessutom kommentera andra perioden mellan Westfalls två gamla lag.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 P.A. Parenteau 20:41
  • 2-0 Jay Pandolfo (Josh Bailey, Matt Martin) 23:01
  • 3-0 Mark Streit (Matt Martin) 29:08
  • 3-1 Max Pacioretty  (Lars Eller) 34:52
  • 3-2 Erik Cole (Raphael Diaz, Tomas Plekanec) 37:38
  • 4-2 Matt Moulson (John Tavares, Rick DiPietro) 38:15
  • 4-3 Brian Gionta (Michael Cammalleri, Tomas Plekanec) 55:42 PP

Inför nattens match mot Rangers hade Jack Capuano kastat om lite i laget. Nino Niederreiter gjorde säsongsdebut och istället bänkades Kyle Okposo som inte alls levt upp till förväntningarna såhär långt. Detta hjälpte dock föga då Rangers kvitterade till 1-1 i inbördes möten denna säsong. Det var dock små marginaler som avgjorde matchen till bortalagets fördel.

Islanders började matchen lite segt och inte många passningar gick rätt. Evgeni Nabokov fick ge sig när Sean Avery ganska ohotad fick stå i slottet och skicka in ledningspucken. Frans Nielsen såg däremot till att kvittera innan periodpaus då han lite oväntat sköt själv i ett 2-mot-1-läge. Dansken brukar ju oftast passa i dessa lägen så kanske lurade detta Henrik Lundqvist i Rangers kasse. Mot slutet fick vi se prov på Averys feghet då han först ville börja bråka med Mike Mottau efter en tackling från Islandersbacken. När sedan Mottau kastade handskarna lät Avery bli och de fick bägge två minuter för osportsligt uppträdande.

När Mottau och Averys utvisningar var över i början av den andra perioden tog det bara några sekunder innan de faktiskt kastade handskarna och gick en fight som slutade oavgjort. Mottau är ju ingen direkt fighter och Avery fightas ju bara mot just sådana spelare så det brukar sällan bli någon underhållning. Islanders spelade upp sig betydligt i den andra perioden men Lundqvist storspelade så det var bara Rangers som lyckades peta in en puck i denna period. Ryan Callahans passning till Steve Eminger var såpass bra att det bara var att sätta klubban till pucken.

Istället kom Islanders mål i början av den tredje när John Tavares serverade Matt Moulson med en lika öppnande passning som Callahans till Eminger. 2-2 och Islanders verkade vara på gång men en misslyckad rensning skulle förändra allt. Med fem minuter kvar av perioden slarvade Josh Bailey när han skulle spela pucken ur egen zon. Istället ledde det fram till ett läge för Brad Richards som hittade krysset bakom Nabokov. De små marginalerna jag talade om i början visade sig också när Andy MacDonald prickade kryssribban med 1:20 kvar att spela och istället punkterades matchen med ett fjärde Rangersmål i tom kasse.

Det känns som att det gått troll i spelet nu även om insatsen i natt var betydligt bättre än mot Vancouver. Om inget drastiskt görs snarast kommer vi kanske sitta här med en liknande förlustsvit som tog oss bort från slutspelet förra säsongen. På torsdag kommer Montreal till Long Island och då kräver vi seger…igen.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Sean Avery (Brian Boyle, Mike Sauer) 14:43
  • 1-1 Frans Nielsen (P.A. Parenteau, Travis Hamonic) 17:06
  • 1-2 Steve Eminger (Ryan Callahan, Jeff Woywitka) 26:07
  • 2-2 Matt Moulson (John Tavares, Frans Nielsen) 46:58 PP
  • 2-3 Brad Richards (Brandon Dubinsky) 55:05
  • 2-4 Ryan Callahan (Ryan McDonagh) 59:59 EN

Islanders hade svårt i offensiven i nattens match mot Florida Panthers. Ändå var det bortalaget som tog ledningen efter bara en minuts spel då Mark Streit krutade in pucken från blålinjen i spel 5-mot-4. Någon minut senare fick Panthers en straff efter att Tomas Kopecky blivit hakad i ett friläge. Kopeckys straff var dock ingen höjdare och Evgeni Nabokov nästan skojade med straffskytten när han enkelt räddade den. Floridas målvakt Jose Theodore stoppade Michael Grabner från målljubel efter en farlig chans och istället kunde hemmalaget kvittera mot slutet av perioden. Nabokov spelade slarvigt pucken rakt i gapet på Stephen Weiss och när Steve Staios inte lyckades rensa pucken högg Kris Versteeg till och satte 1-1.

I den andra perioden dröjde målen men med sex minuter kvar tog Florida ledningen när Shawn Matthias hittade fram till Matt Bradley som med en lös backhand ändå lyckades överlista Nabokov fram till 2-1. Kort därefter kunde Islanders skicka in kvitterigen, även denna gång i powerplay. Streits skott styrdes in av John Tavares och matchen var åter utjämnad.

I tredje periodens första minut byttes Jacob Markström in i hemmakassen efter att Theodore fått skadekänning. Bytet blev en vinstlott för Florida för Islanders dominerade till stora delar perioden men svensken höll tätt och istället var det Panthers som sånär lyckades överlista Nabokov men ryssen stod för årets hittills svettigaste räddning på Versteegs direktskott. Tim Kennedy kunde ändå ge Florida ledningen fyra minuter in i perioden efter passivt försvarsspel av Mike Mottau och Mark Eaton. Tyvärr har detta backpar haft en del problem inledningsvis och kanske borde man börja snegla på andra lösningar. Bästa kvitteringschansen fick sedan Grabner som fick ett friläge men Markström klarade även detta, precis som anstormningen på slutet när Islanders tog ut Nabokov. Matthias kom in från utvisningsbåset och lade in 4-2 i den tomma kassen.

Nu får Islanders återvända hem igen för match mot Pittsburgh på tisdag. Penguins har kommit igång på allvar och har tre raka segrar så det blir något att bita i för Isles.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Mark Streit (P.A. Parenteau, John Tavares) 1:01 PP
  • 1-1 Kris Versteeg (Stephen Weiss) 14:39
  • 2-1 Matt Bradley (Shawn Matthias, Mike Weaver) 33:39
  • 2-2 John Tavares (Mark Streit) 34:32 PP
  • 3-2 Tim Kennedy (Shawn Matthias, Dmitry Kulikov) 44:00
  • 4-2 Shawn Matthias (Tomas Fleischmann, Mike Weaver) 59:35 EN