Inlägg märkta ‘Matt Donovan’

 

Cizikas2

Casey ”Zeeker” Cizikas

de Haan

Calvin de Haan

I dagarna har både Casey Cizikas och Calvin de Haan skrivit på de qualifying offers man blev tilldelade av klubben för en knapp månad sedan. Tidigare i veckan accepterade även kvartetten Matt Donovan, Brett Gallant, Anders Lee och Aaron Ness sina qualifying offers och därmed återstår egentligen bara Kevin Poulins signatur eftersom Anders Nilsson redan aviserat spel i KHL. Med nya målvakter införskaffade är det väl tänkbart att Poulin ser över sina valmöjligheter innan något nytt kontrakt skrivs på från hans sida.

Cizikas skrev på för två nya säsonger och för det belönades han med $2 miljoner. De Haans kontrakt sträcker sig över tre säsonger och är värt $5,9 miljoner. De övriga fyra som nyligen skrev på nya kontrakt fick samtliga ettåriga avtal med en lön på under miljonen var.

Islanders meddelade också samtidigt att man tar farväl av Kirill Kabanov genom att köpa ut hans sista år på kontraktet. Chansningen man tog med den opolerade ryssen vid draften 2010 gick alltså inte hem och det blev till slut inte mer än en handfull matcher i Bridgeport som bäst för Kabanov.

Islanders befinner sig nu i en ganska ovanlig situation då man bara har ca $10 miljoner kvar till lönetaket. Så högt har vi nog, utan att ha alla fakta framför mig, inte legat sedan lönetaket infördes i NHL.

Dessutom omfattas truppen av 16 forwards som alla aspirerar på en plats i laget till säsongsstart. Därför har det, med all rätt, spekulerats i diverse sociala medier om ifall Isles kommer försöka trada till sig en topp-4 försvarare innan säsongsstart. Vi får väl se huruvida så blir fallet framöver.

Annonser

an

VM har nått semifinalspel och kvar av Islandersspelarna är endast Anders Nilsson som i kvarten mot Vitryssland svarade för fortsatt formstarkt spel när hemmalaget tryckte på som mest med 15000 åskådare i ryggen. Speciellt cool var han då han lyckades hålla nerverna i styr i slutperioden när Vitryssland tilldömdes straffslag efter ett svenskt försvarsmisstag. Nilsson täppte till alla luckor och räddade tämligen enkelt den tamt slagna straffen. När sedan Tre Kronor minuten senare petade in ledningspucken och slog vakt om ledningen var semifinalplatsen ett faktum. Nilssons turnering borde kunna ge honom nytt NHL-kontrakt. Frågan är bara i vilken klubb.

För USA med Matt Donovan, Colin McDonald och Brock Nelson i laget tog det stopp i kvarten. Tjeckien vann, kanske något överraskande, över jänkarna med 4-3. USA hade annars visat upp bäst form av de bägge lagen i gruppspelet men det är som bekant i slutspelet det gäller att vara som bäst. För Brock Nelson har turneringen varit ett lyft och många har nog fått upp ögonen för den kanske annars anonyme rookien i Islanders. Tillsammans med Nashvilles Craig Smith bildade han en farlig duo och hans spel väcker större förhoppningar på nästa säsong. Även Matt Donovan rönte viss framgång med sina två mål i turneringen trots ganska begränsad speltid. Colin McDonald stannade på sitt enda mål som kom i premiärmatchen mot Vitryssland.

På lördag eftermiddag spelar Anders Nilsson och Tre Kronor semifinal mot Ryssland.

AN swe

VM har som bekant startat i Vitryssland och Islanders representeras av fyra spelare i årets turnering. Dels Anders Nilsson i Tre Kronor som fått förtroendet i de båda inledande matcherna, dels trion Colin McDonald, Brock Nelson och Matt Donovan i USA. I premiären briljerade Nilsson genom otroligt bra spel och hållen nolla mot Danmark. Trots danskarnas oförmåga att göra mål saknade de verkligen inte chanser och Nilsson svarade för ett par riktigt högklassiga räddningar. I matchen mot Tjeckien blev det däremot uppförsbacke redan efter 8 sekunders spel då Nilsson tvingades kaptulera på Thomas Hertls avslutning. Tjeckien ledde ett tag med 3-1 men Tre Kronor kom tillbaka och vann till slut med 4-3 efter straffar. USA inledde med klara 6-1 mot värdnationen där både McDonald och Nelson skrev in sig i målprotokollet. I amerikanarnas andra match som man spelade mot Schweiz blev det seger med 3-2 där Nelson bidrog med en assist. Donovan har hittills agerat sjundeback med begränsad speltid men vi får väl se vad som händer på den fronten framöver.

Stockton Thunder gjorde en fantastisk insats då man slog ut Ontario Reign i ECHL-slutspelets första omgång men i den andra rundan tog det stopp. Bakersfield Condors slog ut Thunder med 4-1 i matcher och ironiskt nog var en av Bakersfields segerorganisatörer Joel Broda som tidigare under säsongen representerat Bridgeport Sound Tigers.

I WHL-slutspelet drar det ihop sig. Efter två inledande hemmasegrar för Portland Winterhawks kom Edmonton Oil Kings tillbaka med två vinster inför sin hemmapublik. Sedan hände det oväntade, ett brutet mönster, när Griffin Reinhart & co. tog hem match 5 på bortais. Detta var för övrigt Portlands första hemmaförlust sedan januari efter 25 raka hemmasegrar. Reinhart som gjorde ett mål i match 5 kommenterade efteråt: “The mindset coming into this series was we had to win one on the road, we knew that and it was a good effort by us tonight. We’ve been comfortable playing like that in close games all year and we were able to close this out and now it’s just taking it one game at a time.”

Visst är det en jämn serie men mitt tips är nog ändå att Edmonton tar hem detta nu vilket i så fall skulle innebära revansch på förra årets finalförlust mot just Portland. Att det är de två absolut bästa lagen i WHL som gör upp om det i år igen råder inget tvivel om i alla fall.

AndyMac6

Alldeles nyss stod det klart att Andrew MacDonald, som blir UFA efter säsongen, tradats iväg till Philadelphia Flyers i utbyte mot ett tredjerundeval i 2014 års draft, ett andrarundeval i 2015 års draft samt farmarlagsspelaren Matt Mangene. ”Amac” som leder hela ligan i blockerade skott joinar därmed Mark Streit som lämnade Islanders i somras samt Bruno Gervais som för närvarande spelar i Philadelphias farmarlag Adirondack Phantoms.

MacDonald kom fram i Islanders under 2009-10 och var då en av få spelare i laget som slutade säsongen med plusstatistik (+4). Tyvärr har ju just den kolumnen blivit en stor besvikelse för Amac i år då han ligger på -19 för närvarande. Dessutom har han haft en tendens till slarvigt spel i egen zon samtidigt som man önskat lite mer av offensiven.

Med tanke på hans utgående kontrakt får man väl ändå säga att vi fick bra betalt och samtidigt hoppas man lite på att detta är en fingervisning om att nya tider väntar i Islanders backuppsättning. Kanske blir det Matt Donovan som ersätter på kort sikt även om jag personligen hoppas att Scott Mayfield får lite istid i NHL under de sista omgångarna.

Vi tackar Amac för allt han gjort för Islanders. Hans hjärta för laget och uppoffrande spel kan ingen ta ifrån honom även om detta miljöombyte förmodligen kommer göra honom gott.

Innan New York Islanders kom till Pepsi Center på besök hade Colorado Avalanches väldigt bra statisk på hemmaplan mot lag från Metropolitan Division. Avs hade nämligen inte förlorat mot lag från Metropolitan Division i Pepsi Center utan hade vunnit samtliga 4 matcher mot; Carolina, Washington, Columbus och Philadelphia. Den enda förlusten mot lag från Metropolitan Division kom på bortaplan mot Carolina Hurricanes. Colorado Avalanches hade för övrigt bara förlorat en enda match mot lag från hela East (östra konferensen) i Pepsi Center och det var Florida Panthers som vann med 4-1 den 16’e november 2013. Colorado Avalanches statistik mot lag från East var innan matchen mot Isles; 11-3-0. Efter Islanders fina seger med 2-1 på övertid blir den statistiken; 11-3-1.
*****
Segern innebär att Isles som tidigare under säsongen hade 10 raka matcher på bortais utan seger nu är stekheta och har 6 raka segermatcher på bortais.
*****
Matchhjältar för Isles är framförallt Kevin Poulin och Michael Grabner. Kevin Poulin räddar 30 av 31 skott och får därmed en räddningsprocent på 96,8 % och Michael Grabner avgör matchen, nästintill på egen hand, på övertid.
*****
Första och nästan hela andra perioden präglades av en sömnig match. Då mindre än 2 minuter återstod av den andra perioden bröt Avs ett Isles uppspel och rookien och förra årets draftetta, Nathan MacKinnon, kunde enkelt skrinna ifrån Islesbacken, Matt Donovan och skjuta in 1-0.
*****
4:28 in i tredje perioden står Brock Nelson för ett fint arbete i offensiv zon. Trots att han tappar balansen lyckas han hålla kvar pucken i offensiv zon och Frans Nielsen kan slå in pucken mot mål, Thomas Hickey som följt med upp i anfallet når inte pucken som istället glider fram till Brock Nelson som prickskjuter in 1-1. Knäpptyst i Pepsi Center.
*****
Kevin Poulin kanonräddar ett friläge då Cody McLeod hade lyckats bryta en Islespass. Isles lyckades också skaka fram en bra chans men Tavares trippades precis i det tillfället då han skulle lägga in pucken i mål. Med 1,4 sekunder kvar av ordinarie tid försökte Isles avgöra genom att plocka ut Poulin för att få ett övertag, då tekningen var i offensiv zon, men av det blev det inget.
*****
Dryga minuten in i övertidsperioden skickar Isles ut pucken ur egen zon och den studsar fram till Michael Grabner som blir helt fri på kanten. Grabner får emellertid inte kontroll på pucken förrän den studsat ner i sarghörnet på andra sidan, Grabner väljer då att båga in på klassisk innebandymanér och lägger in pucken bakom Semyon Varlamov i Colorados mål.
*****
Ingen ur förstakedjan stod för någon poäng i matchen och det innebär att Thomas Vaneks poängsvit stannar på poäng i 10 raka matcher och John Tavares poängsvit stannar på poäng i 7 raka matcher. Men vad gör väl det en natt som denna?
*****
Rookiebacken i Isles, Calvin de Haan, gjorde en assist i matchen och har nu gjort poäng i tre raka matcher, 1+3. Oerhört kul för de Haan som även får mycket beröm av expertkommentatorer och andra tyck-tillare på podcaster och dylikt. Även här skall han få beröm för sitt fina och lugna försvarsspel samt oerhört fina blick för spelet då han kommer ur egen zon och letar fina uppspel.
*****
Isles tre stjärnor:
1. Kevin Poulin
2. Michael Grabner
3. Calvin de Haan
*****
Nu återstår det 4 matcher på den 6 matcher långa roadtrip som Isles för tillfället genomför. Härnäst väntar Dallas Stars i American Airlines Center klockan 00.00 svensk tid på natten mellan söndag-måndag (12/1). Senast lagen möttes vann Isles med 7-3 i Nassau Veterans Memorial Coliseum. Ryan Strome gjorde sitt första NHL-mål, John Tavares gjorde hattrick och två assist och Calvin de Haan gjorde sin första NHL-poäng.
*****
Förhoppningsvis kan Isleslirarna spinna vidare på det nyvunna självförtroendet och haka på de övriga lagen i Metropolitan Division. Det är enbart 9 poäng upp till andraplatsen i divisionen.
*****
A SHIFT IN POWER!

TV2

Det stannade vid tio raka bortaförluster efter morgonkvistens sköna upphämtning mot San José Sharks. Efter Islanders sämsta bortasvit på över 40 år fick vi alltså äntligen se laget jubla i vitt igen. Nu var det väldigt länge sedan jag skrev ett blogginlägg och därför vill jag bara reflektera lite över vad som hänt på sistone.

  • Islanders har sjunkit som en sten i tabellen men tack vare att övriga lag i Metropolitan också är bedrövligt ojämna så ligger vi bara nio pinnar bakom slutspelsplats.
  • Pierre-Marc Bouchard har blivit något av en syndabock och placerades på waivers häromdagen. Ryan Strome som leder AHL’s poängliga förväntas göra NHL-debut mot Phoenix på torsdag.
  • Även Matt Donovan fick ta klivet ner i Bridgeport igen. Tycker personligen inte att han varit vår sämsta back men är man rookie så är det tydligen lite enklare att plockas bort. Calvin de Haan och för den delen Aaron Ness är dock uppkallade och bägge gör det helt okej. Många med mig är dock mer trötta på Matt Carkners ångbåtsvändningar som tydligen är en riktig tillgång enligt coacherna.
  • Med Evgeni Nabokov långtidsskadad har Kevin Poulin och Anders Nilsson delat på målvaktssysslorna och trots att förlusterna radats upp tycker jag att bägge ändå hållit förvånansvärt hög klass. Speciellt Poulin som stått för flera spektakulära räddningar även om han då och då varvar dessa med lite mindre säkra ingripanden. Poulins insats mot just San José, där han svarade för 46 räddningar, var nog hans bästa match i karriären på NHL-nivå.
  • Rick DiPietro fick chansen av Carolina Hurricanes organisation då både Cam Ward och Anton Khudobin var skadade. Men efter fem matcher med Charlotte Checkers i AHL och 5.18 insläppta mål per match hade även Canes upptäckt det vi vetat sedan länge, att The Rick sedan länge varit slut på toppnivå.
  • Det roligaste under vår tunga period var utan tvekan vår supporterträff som skedde i Göteborg den 29/11 då sex tappra fans träffades över en bit mat och ett par kalla innan Isles krossades av Detroit med 5-0. Gamla minnen varvades med soffcoachningar och stämningen var hög kvällen igenom. Tyvärr fick vi inte släppa loss jubelkören en enda gång under kvällen men det sjöngs nidramsor om Rangers och den rödvita tomten som symboliserade Red Wings denna kväll fick sig en smocka innan vi åter klev ut i Göteborgsnatten. Nu hoppas vi på ett minst lika gött gäng i Stockholm den 25/1. Mer om den träffen inom kort.

CIMG2707

svart

Det är dagen efter idag. Dagen efter Thomas Vaneks debut i Islanders. Dagen efter första matchen utan Matt Moulson. Dagen efter Radek Martineks missade höfttackling. Dagen efter tappad ledning i sista perioden. Dagen efter den virriga hönsgården i egen zon. Dagen efter en av de tyngsta förlusterna på länge. Mot ett av ligans för närvarande sämsta lag. Mot ärkerivalerna som man inte ens vill ta i med tång. Mot ett motstånd utan spelidé som nästan enbart skapade chanser på våra misstag. Det är för dåligt. Det är totalt mörker.

Ljusglimtarna var få men största behållningen i matchen var utan tvekan Casey Cizikas spel i numerärt underläge då han på egen hand dödade en minut av powerplayet. Nabby var också bra.

Men. Vad sysslade försvararna med? Ingen får godkänt i backuppsättningen idag. Carkner är för långsam, Hickey är för svag, AMAC är ständigt på fel plats och inte heller Hamonic höll sin position något vidare bra. Donovan tappar puckar för enkelt och Martinek var direkt upphov till det matchavgörande målet.

Varför spelade Tavares aldrig pucken till Vanek? Det var nästan uteslutande Okposo som fick passningar från JT. Fnurra på tråden redan? Hur kom det sig att vi missade mål vid så många öppna lägen? Med puckar på mål kommer också returer och målchanser. Saknade ofta det enkla alternativet med skott från back och spelare som hugger på returerna.

Nu krävs det faktiskt rejäl skärpning till på fredag. Ottawa har inte heller börjat bra. Men de slår oss utan vidare om vi fortsätter drälla på samma sätt.