Inlägg märkta ‘Lubomir Visnovsky’

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Med mindre än 12 timmar kvar innan årets training camp startade kom så till slut Brock Nelson och Islanders överens om ett nytt kontrakt. Det blev ett treårskontrakt värt $7,5 miljoner och många fans kan nu andas ut. Hade Nelson inte kommit överens med klubben innan öppnandet av training camp så hade han, allt enligt klubbens och Charles Wangs egna policy, ej varit välkommen till årets säsong. Detta hände för övrigt finländaren Sean Bergenheim säsongen 2007-08 då han istället tvingades tillbringa säsongen i Lokomotiv Yaroslavl och Frölunda Indians.

Med Nelson kvar i truppen har vi nu en rejäl bredd på framförallt centerpositionen. Inget är ännu klart med Marek Zidlicky som tidigare i veckan erbjöds ett kontrakt med Islanders. Även Boston har visat intresse för veteranbacken som om han väljer Islanders blir en bra ersättare för Lubomir Visnovsky som kommer medverka på Chicago Blackhawks camp.

Årets training camp har precis öppnat och på måndag spelar vi de två första träningsmatcherna, bägge mot Philadelphia Flyers. En match kommer liras i Barclays Center och en i Pennsylvania. Mer artiklar från training camp följer allteftersom den fortlöper.

loss

Ja, nu har Islanders verkligen kniven mot strupen då man hamnat i underläge i matchserien mot Capitals med 3-2 i matcher. Efter den inledande vinsten i Verizon hade man även ledningen med 3-1 i match nummer två men tappade till en snöplig uddamålsförlust. I match tre hade matchserien flyttat till Long Island och John Tavares tillfredsställde den vilda publiken genom att avgöra endast 15 sekunder in i OT. Även match fyra gick till förlängning efter att bägge lagen mäktat med varsitt mål under ordinarie speltid. Denna gång blev det Capitals som avgick med segern efter ett skott från blå av Niklas Bäckström. I samma match drabbades Islanders av ett tungt avbräck då Lubomir Visnovsky tacklades vårdslöst av gästernas Tom Wilson vilket tvingade veteranen att stå över match fem. Griffin Reinhart fick förtroendet att ersätta slovaken då matchserien återvände till huvudstaden. Men just backsidan var tydligt försvagad och Capitals kunde rinna iväg till säkra 5-1.

Nu väntar match sex. En match som, om det vill sig illa, blir Islanders sista match i Nassau Coliseum på ett bra tag framöver. Publiken kommer givetvis göra allt som står i dess makt för att lyfta fram sina favoriter till seger och en direkt avgörande match i Washington. Frågan är om alla skador och skavanker hindrar Islanders från att göra en nödvändig comeback. I match fem klev även Calvin DeHaan av skadad och då Griffin Reinharts spel lämnade mycket övrigt att önska känns åtminstone en backplats vikt åt Ryan Pulock, som om han får chansen gör NHL-debut på lördag. Senast en Islandersspelare gjorde detta i en playoffmatch var för två år sedan då Brock Nelson gjorde NHL-debut mot Pittsburgh Penguins.

Matchen på lördag har fått starttid 21:00, svensk tid. En tailgate utöver det vanliga förväntas på Nassau Coliseums parkeringsplats och kanske även runt om i de svenska stugorna där hjärtat klappar lite extra för New York Islanders.

tabell half

Vi har alltså redan hunnit halvvägs in i årets säsong, en rekordsäsong på många sätt. Inte sedan dynastiåren har vi sett Islanders ta så mycket poäng som i år och detta trots att boxplay varit under all kritik.

Vilken har då varit den stora skillnaden i år mot tidigare säsonger? Ja, främst av flera orsaker skulle jag sätta Jaroslav Halaks intåg på Long Island. Det är tveksamt om vi tidigare ens haft någon lika stabil målvakt i Islanders historia. Han inledde säsongen lite darrigt och då var man lite nervös över om han hade blivit överhypad på hösten men efter hand har han inte bara dragit ner på de insläppta målen utan även radat upp segrar likt ingen annan gjort tidigare i franchisens historia.

Men hur hade han klarat detta med samma gamla mediokra försvar som tidigare? Nja, nyförvärven av Nick Leddy och Johnny Boychuk har nog ändå betytt mer än vad man kan tro. Visst, de spelar i samma backpar och därmed har vi två gamla tandems kvar men gissningsvis drar deras skicklighet med sig även de övriga spelarna och sällan har man sett Thomas Hickey så stabil som i år. Med Hamonic, de Haan och Visnovsky som övriga ordinarie försvarare ser jag ingen egentlig svag punkt längre i egen zon.

Framåt då? Tja, den stora skillnaden offensivt i år är väl att vi har fått en otrolig bredd i laget. Samtliga fyra kedjor bidrar framåt och därmed kan motståndarna aldrig slappna av. Vår nya väloljade kedja, den så kallade ”Kid Line”, har varit mycket övertygande och går ständigt från klarhet till klarhet vare sig det är Brock Nelson eller Frans Nielsen som centrar Ryan Strome och Anders Lee. Det enda egentliga frågetecknet är väl kanske förstalinan som är förvånansvärt streaky i år. Detta beror säkerligen mycket på svårigheten att hitta den perfekta vänstervingen till Tavares och Okposo. Trots halva serien spelad och en plats i toppen söker laget fortfarande efter denna sista pusselbit. Paralleller kan dras till 1979-80 då Butch Goring kom till Isles på trade deadline för att visa sig vara den spelare laget saknade. Kan vi hoppas på ett liknande scenario när vi närmar oss årets slutspel?

Sammanfattningsvis är Islanders ett helt annat lag än tidigare och ett bevis på den mentala styrka och fina moral vi ser i år är antalet uddamålssegrar där vi är i topp i ligan. Av de 22 matcher som slutat med uddamålsseger i Islanders matcher i år har vi vunnit 18 eller 81,8%, ett smått fantastiskt facit som kan vara betydelsefullt att ha med sig i ett eventuellt stundande slutspel där OT-segrar är en viktig del av framgång.

Men vi skall kanske inte ta ut några händelser i förväg. Vad vi kan säga är i alla fall att Isles just nu är på väg mot 110 poäng om vi håller uppe samma ånga. Skulle vi däremot bara vinna varannan match från och med nu slutar vi på 96 poäng, en siffra som oftast betyder slutspel ändå.

1GG

 jt

Islanders fick till slut tre deltagare i årets OS-turnering i Sotchi. John Tavares representerar sitt Kanada medan Michael Grabner och Thomas Vanek ikläder sig Österrikes rödvita tröja. Lubomir Visnovsky var uttagen till Slovakiens trupp men fick spelförbud från Isles då han ännu inte anses helt frisk, något som kan förefalla lite märkligt då han redan spelat sex matcher efter skadefrånvaron samt dessutom noterat ett mål i den senaste matchen före OS. Inte illa för en halvskadad spelare.

Desto enklare blev det ur Islanderssynpunkt att följa turneringen då vi endast behöver koncentrera oss på en grupp. Både Kanada och Österrike lirar nämligen i Grupp B som inleds på torsdag. För Kanada handlar det mera om en transportsträcka till slutspelet medan Österrike kommer behöva överträffa sig själva för att ta sig vidare till playoff. Förutsättningarna är sådana att gruppvinnarna samt bästa tvåan tar sig vidare till kvartsfinal. Dessutom möts de övriga lagen i ett kval till de fyra sista kvartsfinalplatserna.

Bägge lagen inleder som sagt turneringen på torsdag och först ut är Österrike som möter Finland med matchstart redan klockan 09:00 svensk tid. I Österrike hittar vi dessutom gamle Islandersbacken Thomas Pöck och Michael Raffl från Philadelphia Flyers. Men i övrigt är laget på pappret relativt svagt och man kommer förmodligen få kämpa mot Norge för att undvika sistaplatsen i gruppen.

Just Norge är Kanadas första motstånd på vägen till kvartsfinal. Matchen startar klockan 18:00 svensk tid. John Tavares har sedan tidigare accepterat att spela winger men exakt hur kedjorna kommer se ut är fortfarande något oklart. De senaste rapporterna säger att han får Anaheim Ducks bägge spelare Ryan Getzlaf och Corey Perry till kedjekamrater. Frågan är om han får speltid i powerplay, en spelform han ju behärskar bättre än många andra. Även i Kanadas special teams är ju konkurrensen stenhård så det återstår ju att se.

Vi återkommer med fler uppdateringar allt eftersom matcherna spelas i turneringen. Letar ni förresten efter nyheter om Tre Kronor under OS lär ni hitta detta överallt förutom just här.

Först och främst. Den 18 januari för 41 år sedan vann Islanders mot Bruins (dåvarande Stanley Cup-vinnare) med 9-7. Vinsten bröt en 12 matcher lång räcka med förluster, där Isles enbart gjort 13 mål. Det bröt även en 20 matcher lång svit med bortaförluster, 0-19-1. Då året är 2014, känns år 1973 långt borta och istället har Isles chans att slå ett nytt franchiserekord. Det blir rekord vid vinst mot Flyers vilket i sådant fall betyder att Isles har tagit 10 poäng på en road-trip, vilket alltså aldrig har hänt.
*****
Isles är 9-2-0 under de senaste 11 matcherna på bortais. Flyers är svårslagna i Wells Fargo Center. Under denna säsong har de 12-8-1 på hemmais och då är många av förlusterna från kräftgången Flyers hade i inledningen av säsongen. Ja, då kapten-Giroux inte kunde göra mål och knappt klarade ut att göra poäng. I Flyers har det dock hänt grejer och de har lirat bra och återfinns för tillfället på slutspelsplats i Metropolitan Division.
*****
Sedan senaste inlägget här på bloggen (efter matchen mot Colorado Avalanche) har Islanders vunnit med 4-2 mot Dallas Stars, förlorat med 4-2 mot Florida Panthers och vunnit med 2-1 efter straffar mot Tampa Bay Lightning. Samtliga på bortaplan.

Road-trip resultaten:
Leafs-Isles 3-5
Avs-Isles 1-2 (ÖT)
Stars-Isles 2-4
Panthers-Isles 4-2
Bolts-Isles 1-2 (eft. straffar)

*****
Travis Hamonic är skadad och har rest åter till Long Island för att kolla upp hans överkroppsskada.
*****
Radek Martinek, 37, är tillbaka i truppen och spelade 15:37 minuter i matchen mot Tampa Bay Lightning.
*****
Ryan Strome har skickats ner till farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Dels för att han enligt GM, Garth Snow, skall få speltid under OS-uppehållet och dels då Travis Hamonic ej är uppsatt på IR och Radek Martinek är tillbaka från densamma. Det är de högst troligaste orsakerna. Strome gjorde 4 poäng, 1 mål och 3 assist, på de 15 matcher han deltog i under hans första framträdanden i världens bästa hockeyliga.
*****
Nabby är skadad men skall vara på god väg tillbaka. Hans ersättare Kevin Poulin ersätter emellertid med bravur och ser mer och mer ut som en riktigt bra ersättare och framtida NHL-keeper av rang. Jag menar med det emellanåt tvivelaktiga försvaret han har framför sig så gör han det riktigt bra.
*****
Lubo Visnovsky är fortsatt skadad men har börjat åka skridskor, det är en back som saknas och direkt då han kommer tillbaka lyfter Isles rejält!
*****
Calvin de Haan skall ha fortsatt beröm och spelar riktigt, riktigt bra!
*****
Islanders kommer ha fyra spelare med i OS:
John Tavares, Kanada.
Lubo Visnovsky, Slovakien.
Thomas Vanek, Österrike.
Michael Grabner, Österrike.

Och hade USA:s GM, David Poile och Brian Burke (Director of Player Personnel) haft lite taktkänsla och bättre koll så hade ju givetvis Kyle Okposo stått med på listan ovanför. OCH, hade Danmark inte fått stryk av Slovenien OCH Vitryssland i kvalet till OS så hade Islanders definitivt haft med två spelare till i Frans Nielsen och Peter Regin.
*****
Men nog om det. Inatt, om exakt en timme, väntar rekordjakt i Philly då Isles skall försöka slå Flyers som för övrigt besöker Nassau Veterans Memorial Coliseum redan på måndag. Då är det Martin Luther King Day (helgdag) i USA vilket gör att matchen spelas redan 19.05 svensk tid. Isles har således god chans att äta in bra med poäng på Flyers i kampen om slutspelsplatserna. LET’S GO ISLANDERS!!!

victoryvsPens
Lite ironisk blir nog rubriken på detta inlägg. Då jag tycker att anfall enbart varit bästa anfall under inledningen av säsongen. I Isles borde fokus ligga på att få ordning på försvaret för att minimera antalet uddamålsförluster. Det faller enligt min mening på GM Snow och coach Capuano lott att utvärdera läget bland försvarspjäserna i Isles efter inledningen av säsongen.

Islanders vann senast i natt borta mot Pens, med 4-3 efter att ha varit i underläge så gott som hela matchen. Det som jag dock tänker mest på under matchens gång är att kedja 1 och 2 med; Moulson-Tavares-Okposo samt Bailey-Nielsen-Bouchard ständigt oroar Pens-försvaret och skapar långa anfallssekvenser i anfallszon. Men då pucken planenligt kommer tillbaka till backarna vid blå, ja då fumlas det och anfallet avbryts många gånger abrupt och blir till en kontring för Pens istället. Det är egentligen enbart försvarsduon Hickey-Martinek som får bra ruljans på blå och kan skapa bra skott och skottpassningar för att fortsätta anfallet och för styrningar.

Tredjekedjan med Nelson-Regin-Clutterbuck spelar stundtals bra i anfallszon men de saknar likt fjärdekedjan långa anfall i anfallszon vilket gör att de två kedjorna oftast avväpnas fort och istället tvingas försvara. Emellertid tror jag snart att det problemet är borta. Martin-Cizikas-McDonald i fjärdekedjan känns som lirare som är väl medvetna om att de behöver höja sig ett snäpp och det kommer de att göra. Inför matchen mot Flyers i natt är Grabner tillbaka efter en två matcher lång avstängning och han torde gå in i andra eller tredjekedjan, vilket gör att Nelson troligtvis får lämna plats. Det troligaste alternativet är nog att Capuano sätter Grabner i andra och flyttar ner Bouchard till tredje för att spela tillsammans med Regin och Clutterbuck.

Det tredje backparet, Donovan-Carkner, är det som oroar mest i matchen mot Pens. Och då är det tyvärr mestadels i negativ bemärkelse. Donovan och Carkner blir även bänkade under matchens slutskede efter att Donovan stått för ett riktigt rookiemisstag vid Engellands 2-3 mål. Nu var emellertid Visnovsky och Strait borta i denna match, men just på backsidan är den lagdel som Capuano och Snow måste utvärdera redan nu samt se över eventuella tradealternativ. Visnovsky är till åren, vilket också Martinek är som för övrigt gjorde en jättematch mot Pens. Isles har bra juniorer på gång i organisationen men då offensiven är så galet bra, är det synd att göra ett generationsskifte i försvaret.

Carkner är inget bra alternativ och Hickey är ingen topp 4 back, vilket inte heller Martinek är. Egentligen torde Hamonic plus en tvåvägsback alternativt offensiv back (som Capuano och Snow kollade ut) vara första backpar. I andra skulle MacDonald och Visnovsky husera samt Hickey/Strait och Martinek agera tredje backpar. Alltså bör en back plockas in och det är en back som skall spela i första backpar tillsammans med Hamonic. Donovan är på intet sätt dålig, men han bör agera back-up för Visnovsky då han är borta. Det är en lösning som torde gå att göra redan i år och den ser jag som mycket viktig om Isles skall slippa slita häcken av sig för att vinna matcher med uddamålet eller låta musten gå ur dem efter en uddamålsförlust.

Målvaktssidan får bli ett senare projekt.

Isles stod i vart fall för en heroisk insats mot Pens och det var fantastiskt att höra glädjevrålen i Isles-lägret efter Baileys avgörande mål, med 1:40 kvar av matchen. Annat som är kul med matchen är att Isles dödar samtliga av Pens numerära överlägen (5 stycken) då Pens är ruggiga i denna spelform och även hade tillbaka Letang som motor på blålinjen i PP. Kul även att Isles gjorde mål på sitt enda numerära överläge och således gjorde 3 mål i spel 5 mot 5. Samt att Isles vinner matchen trots att man förlorar skotten med 42-25 borta mot ett av NHL:s absolut bästa lag. Bra där, Isles!!

Nu väntar alltså hemmamatch mot Flyers som ligger sist i hela NHL, på lika få poäng som Rangers (4). Tillåt mig att småle litegrann. Flyers vann sin andra match för säsongen senast vilket man gjorde genom att hemmabesegra just Rangers med 2-1. Kör Isles jobbet lika bra som mot Pens så bör man vinna matchen mot Flyers tämligen enkelt och åtminstone jag vill att Isles tar revansch för den gången i februari förra säsongen då Flyers mosade Isles med hela 7-0 i Colisseum.

Martinek

För andra säsongen i rad har Islanders valt att signa Radek Martinek på ett år. Senast skrev Martinek på en vecka innan lockouten tog slut, denna gång skriver han alltså på tre veckor in på säsongen. Säga vad man vill om Martinek men han har alltid haft ett stort hjärta för Islanders och problemet har väl istället alltid handlat om skador för tjecken. Totalt har det blivit 20 matcher för Radek under de två senaste säsongerna och vi får väl se hur mycket spel det blir för hans del i år. Lite synd kan jag tycka det är då jag hellre hade sett någon av backarna i Bridgeport få chansen. Både Calvin de Haan och Aaron Ness har ju stått och stampat i dörröppningen ett bra tag nu utan att bli riktigt insläppta och frågan är väl när eller om de någonsin kommer få chansen. Dessutom börjar Andrey Pedan och Scott Mayfield spela in sig i systemet vilket trissar upp konkurrensen ännu mer. Men vi ger väl Martinek ett par matcher innan vi avfärdar eller hyllar honom.

En poäng blev det i tisdagens match mot Vancouver. Frans Nielsen blev poängräddare genom att befinna sig på rätt ställe när klockan tickade ner mot minuten kvar att spela. Offensivt känns det inte lika oroligt som defensivt. Nielsen parkerar faktiskt på en sjätteplats i NHL’s poängliga med sina 11 poäng. Hur länge stannar han där? Tavares har också 11 poäng och med två så produktiva centrar känns i alla fall de två topplinorna untouchable. Detta speciellt efter att Moulson åter tagit plats på vänstervingen bredvid Tavares och deras samarbete kulminerar oftast i powerplay där de är dödligt giftiga. Moulson är glödhet och har fem poäng på sina två senaste matcher.

Just Islanders powerplay har kommit igång bra nu och trots att Visnovsky saknades mot Canucks så var man ständigt farliga i denna spelform, med två mål som utdelning. Bakåt är det däremot värre. Nabby har efter en inspirerande säsongsinledning sett ihålig ut på sistone och det syns klart och tydligt att han behöver avlastning. Att Kevin Poulin endast spelat en match såhär långt är egentligen en gåta. Hans insats mot Chicago var inte heller dålig så vad skälet är till den uteblivna speltiden vet nog bara Capuano själv.

Nu väntar back-2-back i hatmöten till helgen. Först bortamatch på fredag mot Pittsburgh som vi ju mötte i slutspelet senast och som vi aldrig gillar att förlora mot. Kanske blir matcherna mot Penguins något mindre irriterade i år då vi äntligen slipper psychot Matt Cooke. På lördag kommer sedan minst lika jobbiga Philadelphia Flyers på besök i Nassau Coliseum. Det gäller ju verkligen för Islanders att utnyttja Flyers usla start och självförtroende innan det vänder för dom. Coachbytet i Philly har inte betytt någon förbättring och laget måste snart börja vinna om det inte ska bli en bottenplacering i år.

Matchen mot Philadelphia är också den sista innan vi ställer om klockan till vintertid och det blir ett par matcher med matchstart 00:00 innan amerikanarna följer efter en vecka senare.