Inlägg märkta ‘Kyle Okposo’

Hamonic-Okposo

Först och främst har Ryan Pulock (som valdes som nummer 15 totalt i draften 2013) kallats upp från farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Pulock som är född 1994 har i år gjort 24 poäng (7+17) på 51 matcher. Förra året stod han för 29 poäng på 54 matcher och har därmed visat att han behärskar annat än juniorhockey. Innan Pulock draftades av Islanders och började spela för Bridgeport Sound Tigers var han kapten för Brandon Wheat Kings i WHL under två säsonger. Han anses, enligt Elite Prospects, vara en storvuxen back (188 cm och 97 kg) som har ett bra fysiskt spel och ett väldigt hårt skott. Han bidrar i båda delarna av planen och är därmed en tvåvägsback som kan utveckla sin skridskoåkning. Ska bli spännande att se denna lirare. Kan det rent utav vara så att han plockas upp för att höja värdet innan trade deadline? Förhoppningsvis inte, om inte Snow har något riktigt ess i rockärmen förstås?

Det för mig direkt vidare till vad vi kanske kan förvänta oss och även hoppas på inför trade deadline. Det som gäller är att Kyle Okposo har inte skrivit nytt kontrakt ännu och blir UFA (Unrestricted Free Agent) efter säsongen. Enligt rapporterna har inte några förhandlingar påbörjats mellan Okposo och Islanders heller. Okposo är en mycket användbar spelare och det vore tråkigt om han lämnade. Travis Hamonic framförde i november att han vill bli trejdad. De första destinationerna han ville bli trejdad till skulle vara nära Manitoba (som Hamonic är ifrån) och därmed Winnipeg. Därefter funkade även västra Kanada (Edmonton, Calgary och Vancouver). Senare i november utökades den listan med Colorado och Minnesota. Jag skulle tro att telefonen har gått varm mellan Islanders GM, Garth Snow och Winnipeg Jets dito, Kevin Cheveldayoff. De har nog hörts av flertalet gånger sedan november. Rykten säger att flera lag tidigt visade intresse för Hamonic. Men Detroit Red Wings, Los Angeles Kings och Anaheim Ducks fick alla nobben då det var för långt ifrån Manitoba. Det ryktades i sådant fall om en tre-vägs trejd mellan något av de tre lagen som fick nobben och till exempel Edmonton Oilers eller Winnipeg Jets. Men en sådan affär är förstås mycket komplicerad och tar säkerligen lång tid. Samtidigt har Islanders GM, Snow, sagt att han vill ha en färdig spelare i Hamonics kaliber och kontrakt i utbyte. Vilket inte är konstigt då Hamonic har ett mycket fint kontrakt med en caphit på $3,875 miljoner/år till 2020/21 (!) och även loggar många minuter per match, oftast i andra backpar. Hamonic är en mycket mångsidig och användbar back, varpå Snows krav på utbyte absolut inte är någon skräll.

Personligen skulle jag gärna se att Islanders jagade, Kevin Shattenkirk i St. Louis Blues. En personlig favorit som har en rätt reko caphit på $4,250 miljoner/år och blir UFA först 2017/18. Men i sådant fall Hamonic skulle ingå i en trejd så skulle nog en tre-vägs trejd med ytterligare ett lag krävas. Om inte Kevin Shattenkirk skulle funka mot Kyle Okposo? I sådant fall skulle även Snow kunna utöka alternativen för Hamonic, för att ersätta Okposo. Intressant i min värld. I sådant fall skulle nog Blues GM, Doug Armstrong, först och främst vara intresserad av Okposo och säkerligen och veta att Okposo skriver på nytt för Blues och sist men inte minst, kan hålla sig inom lönetaket.

Det som jag däremot tror att Islanders GM, Snow och Winnipeg Jets dito, Cheveldayoff har pratat mycket om, gällande Travis Hamonic, är troligtvis Tyler Myers (som kanske Cheveldayoff erbjudit) och kanske framförallt Jacob Trouba (som Snow säkert vill ha). Dustin Byfuglien ryktades ha erbjudits till Islanders initialt, men då han var UFA efter säsongen och kanske inte ville skriva nytt med Islanders var detta inte ett alternativ för Snow. Byfuglien signade sedan nytt kontrakt med Jets, med en cap hit på $7,600 miljoner/år till 2021/22. Rykten säger att om Trouba skulle skeppas till Islanders, skulle Hamonic plus draftval och/eller prospects, krävas i utbyte. Men Trouba (som valdes som nummer 9 totalt i draften 2012), skulle givetvis vara en intressant och ung spelare för Islanders. Trouba har en cap hit på $894.000/år under denna säsong, sedan blir han RFA (Restricted Free Agent). Troligtvis skulle han kunna tänkas få ett liknande kontrakt som Hamonic har med Islanders och vara nöjd med det.

Andrew Ladd, som troligtvis inte kommer skriva nytt kontrakt med Winnipeg Jets, är en annan spelare som säkerligen flera skulle vilja se i Islanders. Inte konstigt då Ladd är vänsterforward och skulle kunna lira med Tavares. Kanske har Islanders GM, Snow och Jets GM, Cheveldayoff också pratat om Ladd och Trouba eller Myers mot Hamonic och Okposo. Men den trejden känns dock svår och skulle kosta för mycket för Islanders i deras kamp för att ta sig till slutspel och gå långt där. Där är Okposo verkligen viktig. Ladd kan även bli en dyr lirare och ska han sedan signa nytt kontrakt med Islanders kan det innebära att Snow tycker att det blir för mycket gentemot lönetaket, varför undrar ni? Jag personligen tycker att det är för mycket för en spelare som Ladd, som kanske, men bara kanske, kan funka bredvid Tavares och kanske inte signar nytt. Och om Ladd skulle komma till Islanders och signa nytt, så förstår ni senare i detta inlägg, varför det kan te sig bli en dyr affär. En hint är sommarens Free Agent-marknad.

Vill även bara nämna en före detta Islanders-spelare, Matt Moulson. Kanske skulle han hämtas tillbaka? Men å andra sidan är hans cap hit inte så imponerande låg $5,000 miljoner till 2019/20. Nej, glöm att jag nämnde honom.

En annan spelare i Islanders som blir UFA efter säsongen är Frans Nielsen. Men han har inte förekommit i några direkta trejdrykten. Det som dock är mest troligt är att Islanders behåller Hamonic, Okposo och Nielsen till sommaren för att göra en rejäl push mot slutspel och om de tar sig dit, kämpa för att gå långt. En trejd som involverar Hamonic är svår och rykten sade tidigt att Snow framfört att en trejd kan dröja enda fram till sommaren, för att Islanders ska få det man kräver i utbyte. Vidare verkar förhandlingar om nytt kontrakt för Okposo och Nielsen lysa med sin frånvaro vilket kan betyda att Okposo kanske får lämna Islanders som Free Agent till sommaren? Frans Nielsen tror jag kommer få nytt kontrakt, då han säkert inte kommer kräva en alltför hög lönehöjning. Men man vet aldrig med Snow, men han brukar ofta sitta lugnt i båten och invänta rörelse på marknaden och nya kontrakt innan han skrider till verket. Men en sak som jag tror Snow klurar på, är att han troligtvis vill ha gott om utrymme till lönetaket i sommar. Då innehåller nämligen Free Agent-marknaden, många duktiga och intressanta spelare (länk). För visst är det väl så, att en lekkamrat till Tavares säkert kan vänta till efter ett eventuellt slutspel. Eller hur?

Annonser
Leddy - Nelson - Berube

Leddy – Nelson – Berube

Islanders är nu sex matcher in i årets säsong. Efter ett tufft dubbelmöte med Chicago inledningsvis har det blivit fyra raka segrar, trots ibland knackigt spel. Detta innebär just nu förstaplats i Metropolitan Division men kanske ännu trevligare, en poäng bättre än vid samma tid förra säsongen. 2014-15 blev som ni säkert minns en rekordsäsong på många håll. Bästa säsongen sedan dynastins dagar även om vi åter misslyckades i slutspelet. Efter åtta matcher i fjol hade vi 6-2-0, detta blir intressant att se om vi kan toppa i år. För det krävs två segrar till.

Hur har det sett ut då? Börjar vi bakifrån så visade Thomas Greiss att han var en ”bäst-när-det-gäller-målvakt”. Efter stundtals lojt spel i träningsmatcherna visade han upp en ruggig stabilitet när det väl var dags för seriespel. Halak har precis kommit tillbaka från sin skada och med en hållen nolla redan i match två kan vi konstatera att vi verkar ha ett riktigt solitt tandem i år.

Försvaret har sett bra och rörligt ut, framför allt i vinstmatcherna. Något svajigt spel i matcherna mot Chicago och Nashville, men annars inga konstigheter. Hickey har ersatt Strait på ett förtjänsfullt sätt efter sin comeback från skada. Mest anmärkningsvärt är kanske Leddy vars offensiv inte riktigt kommit upp i standard. Endast fyra skott på mål och inga poäng från den snabbskrinnande backen. Men istället har han tagit ett större ansvar defensivt och styrt av många kontringslägen just tack vare sin speed.

Bland forwards märker vi att förutom Tavares som fortsätter dominera matcherna så är Okposo åter tillbaka på en poäng/match och det känns som att efter den lite trevande starten så har Islanders nu två riktiga toppkedjor som bägge producerar. Även Kulemin och Nelson har startat hyggligt i tredjelinan. Fjärdekedjan köttar på som vanligt och de har en fantastisk förmåga att få igång hela laget med sitt frejdiga spel.

På det hela taget ser det återigen oförskämt bra ut. Vi får hoppas det kan hålla i sig lika länge som i fjol. Då kan vi kanske våga hoppas på en vinst i första playoffrundan till och med.

NL

Nick Leddy in action i Barclays Center.

Så var vi äntligen igång med träningsmatcherna igen. I måndags inledde vi med två matcher mot Philadelphia Flyers. En spelades i Brooklyn, där de flesta tänkbara startspelarna befann sig, och den andra gick av stapeln i Allentown, där Flyers farmarlag Phantoms normalt håller till. Philadelphia gjorde precis samma sak fast tvärtom, skickade sitt ”B-lag” till Brooklyn och lät de bästa stanna på hemmaplan. Därav fick vi två segrar för de respektive hemmalagen, Islanders segrade i Brooklyn med 3-2 och Flyers tog hem segern i Pennsylvania med 5-3.

Noterbart från Brooklyn är att både John Tavares och Anders Lee svarade för 1+1 i powerplay och att Kirill Petrov stod för matchavgörande 3-0. Halak stod de två första perioderna och fick till slut finna sig i ett insläppt mål med 51 sekunder kvar av period nummer två. Stephon Williams avslutade matchen och fick även han vittja nätmaskorna en gång. Efter slutsignalen fick även lagen testa på att spela en OT-period 3 mot 3. Detta för att lagen skall hinna träna på denna spelform som införts i och med årets säsong. Capuano testade då bland annat att spela med tre forwards i något byte.

Från Allentown noterar vi att Greiss släppte tre kassar och Gibson en, det femte målet gjordes i tom bur. Målen gjordes av James Wright, Alan Quine och Justin Vaive. Assist på målen hade Michael Dal Colle, Kevin Czuczman, Anthony Beauvillier och Ben Holmstrom.

Många givna namn, såsom Okposo, Strome, Nelson, Hamonic och Nielsen vilade från spel i måndags. Gissningsvis är de på isen i natt då Isles och Devils möts i Barclays Center.

Så har Islanders gjort den sista gallringen inför säsongspremiären på fredag.

På backsidan blev det Ryan Pulock och Kevin Czuczman, som trots att tre försvarare är uppsatta på Injury Reserve-listan, inte fick plats i premiärlaget. Att spelare med tvåvägskontrakt löpte störst risk att skickas ner till AHL var väl ingen överraskning. Därför är jag ändå full av tillförsikt när det gäller de båda. Att just de står näst på tur vid eventuella nya skadeproblem på backbesättningen känns tryggt och är ett riktigt bra sparkapital.

Dessutom skickades Anders Lee ner. Samma visa vad gäller kontrakten kan tänkas, samtidigt som många gärna hade sett Lee i förstalinan ihop med Tavares och Okposo redan från start. Lee bevisade redan förra säsongen att han håller hög klass även i NHL och kanske är han helt enkelt för bra för 3-4:e-kedjan, vilket innebär att Islanders vill se honom ha mycket speltid, något han nu får i Bridgeport. Man hade annars kanske kunnat tänka sig en lösning där Josh Bailey skickades ner men det verkar ändå som att man vill ge Bailey ”en sista chans” innan detta sker.

Så här ser premiärlaget ut 2014-15.

10494741_554877524642961_9092826035351411042_n

ps

I natt klev Islanders 22:a svensk genom tiderna, Bob Nystrom borträknad, in i NHL. John Persson som draftades i femte rundan 2011 efter en stark säsong i WHL med Red Deer Rebels fick i natt chansen i Kyle Okposos frånvaro. Morafostrade Persson tog för sig och noterades för tre skott i matchen men var tyvärr även på isen vid ett baklängesmål. Persson fick spela ihop med Nelson och Clutterbuck då Josh Bailey tog Okposos plats i förstalinan.

En dråplig händelse som det pratades en del om efter matchen var när Tampas målvakt, Ben Bishop, misslyckades med ett uppspel och Travis Hamonic prickade det övergivna målet från halva plan. Domarna upptäckte dock att Islandersspelare i samma ögonblick som skottet avfyrades var offside i samband med ett flygande byte. Bishop kunde därför pusta ut då målet dömdes bort.

Annars kom väl snacket efter matchen mest att handla om de tretton(!) straffomgångar som krävdes för att skilja lagen åt. Nielsen och Nelson satte sina straffar i ordinarie den straffläggningen men även Tampa gjorde två mål där. I utslagsomgångarna briljerade Steve Stamkos med en spin-o-rama men då klev Colin McDonald fram och förlängde straffläggningen. Även Casey Cizikas fick press på sig efter att Tampa gjort mål i den elfte omgången. Cizikas hade dock nerverna under kontroll och dramat fortsatte. När sedan Sami Salo nätade i den trettonde omgången fick Johan Sundström den otacksamma uppgiften att försöka utjämna. Men denna gång stod Ben Bishop i vägen och hemmalaget fick med sig extrapoängen.

 

 

CMD

Inget smakar så sött som segerns nektar. Jo, en vinst mot Rangers i MSG efter ett upphämtat tvåmålsunderläge är nästan beyond sweet!

I natt spelade Islanders och Rangers uppvärmningsmatchen inför nästa veckas Stadium Series på Yankee Stadium. Precis som förra gången det begav sig i Madison Square Garden så blev segersiffrorna 5-3 till Islanders och denna gång var det ytterst rättvist.

För trots att Isles dominerade de två första perioderna totalt så var det hemmalaget som stod för målen på sina få målchanser. Rick Nash var het i första perioden och Islanders försvar såg en aning yrvaket ut på hans bägge mål.

Islanders fjärdelina hade skön utdelning senare under matchen då både Matt Martin och Colin McDonald fick hänga varsin kasse även om just Martins mål kom på passning av Tavares under ett flygande byte.

Thomas Hickey kom även med i målprotokollet och hans mål föregicks av Kyle Okposos utsökta passning där Hickey bara hade att sätta klubban på pucken för styrning in i den öppna kassen.

Trots att Rangers kom tillbaka spelmässigt i den tredje perioden så var det där som Islanders fick sin retroaktiva utdelning. Rangers svarade för ett katastrofalt byte då man helt plötsligt hade sju utespelare på isen samtidigt med utvisning som följd. Då dök gubben i lådan upp på nytt. Dittills relativt osynlige Thomas Vanek smög in framför kassen och petade in ledningsmålet med bara fem minuter kvar att spela.

Kevin Poulin och försvaret utsattes för en rejäl slutforcering av hemmalaget som bokstavligen parkerade i anfallszon de sista två minuterna men trots helt utpumpade spelare så lyckades man täcka skott och freda sitt mål från ytterligare påhälsning. Frans Nielsen utnyttjade Dan Girardis slarv på blålinjen i slutsekunderna och gled sedan i ensamt majestät in med pucken fram till 5-3.

Som vanligt när vi summerar en sån här skön derbyseger så känns det lite extra lätt att gå till jobbet eller skolan eller whatever dagen efter. Men trots att vi just nu har bragging rights så kan detta snabbt ändra sig då vi har ytterligare två möten med Rangers inom de närmaste 10 dagarna, inklusive utematchen på Yankee Stadium den 29:e.

*******

Tavares hade tre assist i matchen och det var första gången sedan 23/11 2002 som en Islandersspelare noterat detta i MSG. Den gången var det Alexei Yashin och Mattias Weinhandl som assisterade till tre var.

*******

Inte sedan 2003 har Islanders vunnit 8 matcher i januari. Detta är redan uppnått i år då vi är 8-3-0 denna månaden med fem matcher kvar att spela. Islanders rekord i vinster under januari månad är 10 vilket man lyckades med 1980, och vi vet ju alla hur den säsongen slutade.

*******

Gör tre mål eller mer så vinner vi!? Islanders är 19-5-2 när vi gör tre mål eller mer, inklusive straffvinster. När man gjort färre än tre mål är resultatet 2-19-5.

*******

Match i morgon igen, hemma mot Pittsburgh. Detta är sista matchen innan matchen med stort M, när vi har vår supporterträff och kollar matchen mot St.Louis.

win

Först och främst. Den 18 januari för 41 år sedan vann Islanders mot Bruins (dåvarande Stanley Cup-vinnare) med 9-7. Vinsten bröt en 12 matcher lång räcka med förluster, där Isles enbart gjort 13 mål. Det bröt även en 20 matcher lång svit med bortaförluster, 0-19-1. Då året är 2014, känns år 1973 långt borta och istället har Isles chans att slå ett nytt franchiserekord. Det blir rekord vid vinst mot Flyers vilket i sådant fall betyder att Isles har tagit 10 poäng på en road-trip, vilket alltså aldrig har hänt.
*****
Isles är 9-2-0 under de senaste 11 matcherna på bortais. Flyers är svårslagna i Wells Fargo Center. Under denna säsong har de 12-8-1 på hemmais och då är många av förlusterna från kräftgången Flyers hade i inledningen av säsongen. Ja, då kapten-Giroux inte kunde göra mål och knappt klarade ut att göra poäng. I Flyers har det dock hänt grejer och de har lirat bra och återfinns för tillfället på slutspelsplats i Metropolitan Division.
*****
Sedan senaste inlägget här på bloggen (efter matchen mot Colorado Avalanche) har Islanders vunnit med 4-2 mot Dallas Stars, förlorat med 4-2 mot Florida Panthers och vunnit med 2-1 efter straffar mot Tampa Bay Lightning. Samtliga på bortaplan.

Road-trip resultaten:
Leafs-Isles 3-5
Avs-Isles 1-2 (ÖT)
Stars-Isles 2-4
Panthers-Isles 4-2
Bolts-Isles 1-2 (eft. straffar)

*****
Travis Hamonic är skadad och har rest åter till Long Island för att kolla upp hans överkroppsskada.
*****
Radek Martinek, 37, är tillbaka i truppen och spelade 15:37 minuter i matchen mot Tampa Bay Lightning.
*****
Ryan Strome har skickats ner till farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Dels för att han enligt GM, Garth Snow, skall få speltid under OS-uppehållet och dels då Travis Hamonic ej är uppsatt på IR och Radek Martinek är tillbaka från densamma. Det är de högst troligaste orsakerna. Strome gjorde 4 poäng, 1 mål och 3 assist, på de 15 matcher han deltog i under hans första framträdanden i världens bästa hockeyliga.
*****
Nabby är skadad men skall vara på god väg tillbaka. Hans ersättare Kevin Poulin ersätter emellertid med bravur och ser mer och mer ut som en riktigt bra ersättare och framtida NHL-keeper av rang. Jag menar med det emellanåt tvivelaktiga försvaret han har framför sig så gör han det riktigt bra.
*****
Lubo Visnovsky är fortsatt skadad men har börjat åka skridskor, det är en back som saknas och direkt då han kommer tillbaka lyfter Isles rejält!
*****
Calvin de Haan skall ha fortsatt beröm och spelar riktigt, riktigt bra!
*****
Islanders kommer ha fyra spelare med i OS:
John Tavares, Kanada.
Lubo Visnovsky, Slovakien.
Thomas Vanek, Österrike.
Michael Grabner, Österrike.

Och hade USA:s GM, David Poile och Brian Burke (Director of Player Personnel) haft lite taktkänsla och bättre koll så hade ju givetvis Kyle Okposo stått med på listan ovanför. OCH, hade Danmark inte fått stryk av Slovenien OCH Vitryssland i kvalet till OS så hade Islanders definitivt haft med två spelare till i Frans Nielsen och Peter Regin.
*****
Men nog om det. Inatt, om exakt en timme, väntar rekordjakt i Philly då Isles skall försöka slå Flyers som för övrigt besöker Nassau Veterans Memorial Coliseum redan på måndag. Då är det Martin Luther King Day (helgdag) i USA vilket gör att matchen spelas redan 19.05 svensk tid. Isles har således god chans att äta in bra med poäng på Flyers i kampen om slutspelsplatserna. LET’S GO ISLANDERS!!!