Inlägg märkta ‘Kevin Poulin’

hz1

Harry Z in action

Säsongen är nu ungefär en månad gammal även i AHL. Bridgeport har hunnit spela 10 matcher och man är 6-3-1 såhär långt och med det ligger man sexa i Eastern Conference.

Vilka har då utmärkt sig speciellt i Tigers? Jo, Griffin Reinhart och Ryan Pulock är kanske de man spontant tänker på. Båda är med högt upp poängmässigt, däremot har Pulock finfina +4 medan Reinhart har sämst +/- i hela laget med sina -6. Hela backuppsättningen i Bridgeport är ju en fröjd att se då den innehåller lirare som Pelech, Graham, Mayfield, Ness, Pedan, Czuczman och tidigare nämnda Pulock och Reinhart.

Framåt visar gamla flygaren och pingvinen Harry Zolnierczyk bra form. Skulle inte bli förvånad om vi får se honom i Islanders innan säsongen är över. Han är trots allt en spelare med NHL-erfarenhet med lite extra självförtroende efter sina elva poäng på de inledande tio matcherna. Ett annat utropstecken är CJ Stretch som trots en del tidiga hånande ord från enstaka #NYISE-medlemmar angående både sitt namn och sin mustasch visat belackarna att han vill vara med och spela.

En annan som visat att han vill vara med bland de stora pojkarna igen är Kevin Poulin som övertygat stort, speciellt i de tre senaste starterna då han släppt in mindre än ett mål per match. Kanske får han en ny chans i NHL om Islanders fortsätter sitt givmilda målvaktsspel.

Svenskarna har ännu inte utmärkt sig speciellt i poängprotokollet men John Persson lirar i andrafemman, ihop med Stretch och Zolnierczyk, och Johan Sundström centrar tredjelinan. Sebastian Collberg har inlett piggt men har tvingats till vila de fyra senaste matcherna med småskavanker.

Annars har väl den största snackisen kring laget varit målvakten David Leggios fräcka tilltag då han ställdes ensam med två spelare i matchen mot Springfield. Leggio välte helt enkelt sin målbur och förhindrade friläget med straffslag som följd, en straff som han sedan räddade. Se klippet nedan.

***** Borde inte Islanders snegla åt Sound Tigers håll när det kommer till att döda utvisningar? Isles ligger överlägset sist i NHL i denna spelform med pinsamma 63,9% dödade. Sound Tigers ligger däremot trea i samma kategori i AHL med fina 90,2%. Man har endast släppt in ett mål i numerärt underläge på de sju senaste matcherna. Vad gör Tigers som inte Isles gör? Dags att bredda samarbetet något?

***** Bridgeport har nu 499 vinster i franchisens historia. Man är totalt sedan lagets uppkomst 499-413-126 på 1038 matcher.

Kevin Poulin in action

Kevin Poulin in action

cc

Ja, igår kväll och i natt spelade Islanders sina två första träningsmatcher för säsongen då man hade delat upp laget för dubbelmöte med Ottawa Senators. Trots att man lirade i Kanada var det Islanders som på ett sätt var ”hemma” då man lirade på ön Newfoundland, närmare bestämt i St John’s.

I den första matchen fick många av framtidens stjärnor chansen att visa upp sig då det laget såg en aning mer ungdomligt ut. Till exempel var Sebastian Collberg en stark bidragande orsak till att Islanders avgick med segern som skrevs till 3-2. Den forne Frölundaspelaren var framme och petade in 2-1 i den andra perioden. Dessförinnan hade Brock Nelson blivit premiärskytt efter bara 46 sekunders spel då han höll sig framme i powerplay.  Men det var ändå en veteran bland alla ungdomar som kom att avgöra matchen. Jack Skille som plockades in från Columbus organisation i somras sköt 3-2 med bara dryga minuten kvar att spela. Ottawa hann aldrig mobilisera sig för en kvittering samtidigt som inhoppande David Leggio svarade för bra räddningar i slutet. Chad Johnson som inledde i mål hade inte lika mycket att göra som sin kompanjon men var trots allt stabil i sin Islanderspremiär.

Nattens andra match bjöd på fler etablerade spelare i de bägge lagen och även denna match blev en triumf för Isles, även om det krävdes en stark comeback med straffavgörande i slutet. Islanders hamnade nämligen i ett tvåmålsunderläge redan i den första perioden. Lite odisciplinerat drog vi på oss för många utvisningar vilket Ottawa inte var sena att utnyttja. Nya keepern Jaroslav Halak visade lite Nabby-tendenser då han fastnade utanför sin målbur och vips stod det 2-0. I den andra perioden svarade Mikhail Grabovski och Josh Bailey för upphämtningen till 2-2 och sedan imponerade inhoppande Kevin Poulin i den tredje perioden då han spikade igen. I straffavgörandet kunde Bailey näta men det krävdes dessutom ett avgörande från Cal Clutterbucks klubba innan slutresultatet kunde fastställas.

Kul att vi nu är igång igen och även om det inte är läge att dra för stora växlar av dessa tidiga matcher är det aldrig fel att vinna. Att bygga en vinnarkultur i laget under försäsongen kan vara minst lika viktigt som att faktiskt spela bra men ändå förlora.

Boxscore Match 1
1-0 Brock Nelson (Anders Lee, Ryan Strome) :46 PP
1-1 Alex Chiasson (Mika Zibanejad, Milan Michalek) 5:01
2-1 Sebastian Collberg (Brock Nelson, Kevin Czuczman) 27:05
2-2 Cole Schneider (Jean-Gabriel Pageau, Shane Prince) 29:43
3-2 Jack Skille (Casey Cizikas, Harry Zolnierczyk) 58:53

Boxscore Match 2
0-1 Clarke MacArthur (Mark Stone, Kyle Turris) 5:12 PP
0-2 Curtis Lazar (David Legwand, Matt Puempel) 12:54 PP
1-2 Mikhail Grabovski (Cory Conacher, Nikolay Kulemin) 23:10
2-2 Josh Bailey (Mikhail Grabovski) 37:25
3-2 Cal Clutterbuck SO

 

Cizikas2

Casey ”Zeeker” Cizikas

de Haan

Calvin de Haan

I dagarna har både Casey Cizikas och Calvin de Haan skrivit på de qualifying offers man blev tilldelade av klubben för en knapp månad sedan. Tidigare i veckan accepterade även kvartetten Matt Donovan, Brett Gallant, Anders Lee och Aaron Ness sina qualifying offers och därmed återstår egentligen bara Kevin Poulins signatur eftersom Anders Nilsson redan aviserat spel i KHL. Med nya målvakter införskaffade är det väl tänkbart att Poulin ser över sina valmöjligheter innan något nytt kontrakt skrivs på från hans sida.

Cizikas skrev på för två nya säsonger och för det belönades han med $2 miljoner. De Haans kontrakt sträcker sig över tre säsonger och är värt $5,9 miljoner. De övriga fyra som nyligen skrev på nya kontrakt fick samtliga ettåriga avtal med en lön på under miljonen var.

Islanders meddelade också samtidigt att man tar farväl av Kirill Kabanov genom att köpa ut hans sista år på kontraktet. Chansningen man tog med den opolerade ryssen vid draften 2010 gick alltså inte hem och det blev till slut inte mer än en handfull matcher i Bridgeport som bäst för Kabanov.

Islanders befinner sig nu i en ganska ovanlig situation då man bara har ca $10 miljoner kvar till lönetaket. Så högt har vi nog, utan att ha alla fakta framför mig, inte legat sedan lönetaket infördes i NHL.

Dessutom omfattas truppen av 16 forwards som alla aspirerar på en plats i laget till säsongsstart. Därför har det, med all rätt, spekulerats i diverse sociala medier om ifall Isles kommer försöka trada till sig en topp-4 försvarare innan säsongsstart. Vi får väl se huruvida så blir fallet framöver.

an2

Anders Nilsson, som tidigare i våras gjorde klart att han inte var intresserad av ytterligare spel i AHL, har nu bestämt sig för att fortsätta sin karriär i KHL. Ny klubbadress för Nilsson blir Ak Bars Kazan som under nyss avslutade VM tog kontakt med svensken och gjorde upp en 1-årsdeal.

Detta lämnar Islanders i dagsläget med två egentliga val av andrekeeper bakom Jaroslav Halak. Evgeni Nabokov, som i så fall kommer få finna sig i att inte vara starter för första gången på mycket länge, eller Kevin Poulin som under förra säsongen visade att han fått ihop sitt spel betydligt bättre än vi tidigare sett. Ett tredje alternativ skulle kunna vara någon ytterligare plockad utifrån men det är nog mindre troligt.

Två backar från den egna prospect-poolen har i veckan skrivit på för Islanders. Dels det finska löftet Ville Pokka som faktiskt var en av de nominerade till årets back i SM-Liiga förra säsongen. Dessutom bidrog hans offensiva spel i slutspelet till att Kärpät kunde ta hem hela baletten. Pokka draftades i andra rundan som #34 totalt i 2012 års draft.

Även Jesse Graham har kritat på för Islanders. Den förre kaptenen och lagkamraten med Ryan Strome i Niagara IceDogs bytte juniorklubb förra säsongen till Saginaw Spirit och efter deras uttåg ur slutspelet blev det sju matcher (och fyra poäng) i Bridgeport för Graham. Han draftades i sjätte rundan som #155 totalt i 2012 års draft. Bägge backarna skrev på för tre år.

JH

Idag meddelade Islanders att man tradat till sig en av de statistiskt sett bättre målvakterna i ligan, slovaken Jaroslav Halak. I utbyte får Washington Capitals det fjärderundeval i 2014 års draft som Islanders fick av Chicago Blackhawks när Peter Regin och Pierre-Marc Bouchard lämnade Long Island.

Halak, som haft flera bra år bakom sig i Montreal Canadiens och St.Louis Blues hamnade under pågående säsong i Washington via Buffalo Sabres under trade deadline. Han är trots sin erfarenhet i ligan fortfarande bara 28 år gammal, rena lammköttet jämfört med Nabby.

Islanders måste fortfarande erbjuda Halak ett lukrativt kontrakt men enligt slovakens agent är han intresserad av ett långtidskontrakt med Isles, något som låter lovande.

Det är ännu oklart hur Islanders kommer agera med sina nuvarande tre målvakter som alla är kontraktslösa för tillfället. Anders Nilsson uttryckte igår en ovilja att återvända till spel i Bridgeport Sound Tigers vilket man tolkar som att om han inte erbjuds ett envägskontrakt så kommer han lämna klubben. Islanders avvaktar säkert Nabokovs beslut om han tänker köra ett år till innan de tar tag i Nilsson/Poulin.

Min gissning är att Nabby redan visat indikationer på att lägga av, därav dagens trade. Skall man i så fall satsa på Nilsson eller Poulin som backup? Kanske blir det ändå Poulin om denne accepterar ett tvåvägskontrakt.

Framtiden ser idag både ljus men samtidigt lite oviss ut men skönt ändå att det händer något i målvaktsfrågan. Det blir en spännande sommar helt enkelt.

JS

Likt Islanders ligger Bridgeport Sound Tigers en bit ifrån slutspelsplats för tillfället. Med 17 matcher kvar att spela är man 12 poäng från en slutspelsplats och den fina form man visade upp i februari har tyvärr dämpats på senare tid. Av de återstående matcherna spelar man tre back-2-back-2-back och tre back-2-back samt två matcher utöver detta. Det intressanta i sammanhanget är dock att det endast återstår sex matcher mot lag som just nu innehar en slutspelsplats. Det betyder samtidigt att en stor majoritet av det kvarvarande spelschemat är matcher mot ett lite svagare motstånd.

Men att för den delen tro på Calder Cup-slutspel vore nog ett önsketänkande, speciellt nu när minst halva stommen lirar i ”the big club”. Individuellt hittar vi Ryan Strome, Anders Lee och Mike Halmo i toppen av den interna skytteligan. Att just dessa tre för närvarande håller till på Long Island är säkert en stor bidragande orsak till att vinsterna uteblivit på senare tid.

Ur svensk synvinkel är detta i och för sig roligt då Johan Sundström just nu är förstacenter efter att ha kommit tillbaka efter en tids sjukdom. Senast hade han Joel Broda och Matthew Pistilli vid sin sida i förstalinan. Sundström har 17 poäng (7+10) på 38 matcher denna säsongen. I andrakedjan hittar vi John Persson som kamperar ihop med Alan Quine och Andrew Clark. Persson har skrapat ihop 16 poäng (12+4) på sina 37 matcher denna säsongen som även för honom blivit störd av skador.

På backsidan har Scott Mayfield imponerat mest. Han är den enda i laget som spelat samtliga matcher och att han har +7 när många andra ligger på minus är riktigt starkt. Förhoppningsvis kan han ta en plats i nästa års Islanders och fortsätta på samma sätt även på NHL-nivå.

Målvaktssysslan i Sound Tigers denna säsongen har mest varit vigd åt Anders Nilsson. Han hade en stark februariperiod då han vann många matcher åt laget. Detta belönades med ett call up och istället skickades Kevin Poulin ned. Poulin har spelat mycket bra under sin senaste stint men tyvärr har inte laget lyckats offensivt. Så trots att han har överlägset bäst statistik av samtliga målvakter i år så har han ännu inte fått vara med och vinna någon match i år. Ständige backupen Kenny Reiter har gjort det bra när han fått chansen denna säsong. Han har fler vinster än förluster under årets bälte. Parker Milner som signades under sommaren från Boston College har också lyckats vinna ett par matcher även om spelchanserna varit få.

Vi håller tummarna för en stark slutspurt så att slutspelsdrömmen kan hållas vid liv in i det sista.

CMD

Inget smakar så sött som segerns nektar. Jo, en vinst mot Rangers i MSG efter ett upphämtat tvåmålsunderläge är nästan beyond sweet!

I natt spelade Islanders och Rangers uppvärmningsmatchen inför nästa veckas Stadium Series på Yankee Stadium. Precis som förra gången det begav sig i Madison Square Garden så blev segersiffrorna 5-3 till Islanders och denna gång var det ytterst rättvist.

För trots att Isles dominerade de två första perioderna totalt så var det hemmalaget som stod för målen på sina få målchanser. Rick Nash var het i första perioden och Islanders försvar såg en aning yrvaket ut på hans bägge mål.

Islanders fjärdelina hade skön utdelning senare under matchen då både Matt Martin och Colin McDonald fick hänga varsin kasse även om just Martins mål kom på passning av Tavares under ett flygande byte.

Thomas Hickey kom även med i målprotokollet och hans mål föregicks av Kyle Okposos utsökta passning där Hickey bara hade att sätta klubban på pucken för styrning in i den öppna kassen.

Trots att Rangers kom tillbaka spelmässigt i den tredje perioden så var det där som Islanders fick sin retroaktiva utdelning. Rangers svarade för ett katastrofalt byte då man helt plötsligt hade sju utespelare på isen samtidigt med utvisning som följd. Då dök gubben i lådan upp på nytt. Dittills relativt osynlige Thomas Vanek smög in framför kassen och petade in ledningsmålet med bara fem minuter kvar att spela.

Kevin Poulin och försvaret utsattes för en rejäl slutforcering av hemmalaget som bokstavligen parkerade i anfallszon de sista två minuterna men trots helt utpumpade spelare så lyckades man täcka skott och freda sitt mål från ytterligare påhälsning. Frans Nielsen utnyttjade Dan Girardis slarv på blålinjen i slutsekunderna och gled sedan i ensamt majestät in med pucken fram till 5-3.

Som vanligt när vi summerar en sån här skön derbyseger så känns det lite extra lätt att gå till jobbet eller skolan eller whatever dagen efter. Men trots att vi just nu har bragging rights så kan detta snabbt ändra sig då vi har ytterligare två möten med Rangers inom de närmaste 10 dagarna, inklusive utematchen på Yankee Stadium den 29:e.

*******

Tavares hade tre assist i matchen och det var första gången sedan 23/11 2002 som en Islandersspelare noterat detta i MSG. Den gången var det Alexei Yashin och Mattias Weinhandl som assisterade till tre var.

*******

Inte sedan 2003 har Islanders vunnit 8 matcher i januari. Detta är redan uppnått i år då vi är 8-3-0 denna månaden med fem matcher kvar att spela. Islanders rekord i vinster under januari månad är 10 vilket man lyckades med 1980, och vi vet ju alla hur den säsongen slutade.

*******

Gör tre mål eller mer så vinner vi!? Islanders är 19-5-2 när vi gör tre mål eller mer, inklusive straffvinster. När man gjort färre än tre mål är resultatet 2-19-5.

*******

Match i morgon igen, hemma mot Pittsburgh. Detta är sista matchen innan matchen med stort M, när vi har vår supporterträff och kollar matchen mot St.Louis.

win