Inlägg märkta ‘Kalamazoo Wings’

Bara timmar efter mitt blogginlägg angående de nya spelarna i Kalamazoo meddelade klubben att man bryter samarbetet med New York Islanders och Bridgeport Sound Tigers. Skälet uppges vara för stora skillnader i filosofin kring utbytet mellan klubbarna. K-Wings president säger ”Det är olyckligt att våra filosofier inte stämmer överrens, men vi  måste se till vad som är bäst för våra fans och organisation.”

Vad som nu kommer hända med Islanders farmarlagsverksamhet är oklart. Ska man bara använda sig av Bridgeport som farmarlag eller kommer man skaffa en ny partner i de lägre divisionerna? Jag återkommer givetvis med nyheter i denna fråga så fort det händer något.

För en vecka sedan spelade målvakten Jared DeMichiel för Boston Bruins i rookiematchen mot Islanders. Igår blev han klar för Kalamazoo Wings. Han är en storväxt målvakt som fick spela de sista 20 minuterna i dubbelmötet med Islanders och han släppte då bara en puck bakom sig, från Casey Cizikas. Han kommer inleda försäsongen på Providence Bruins training camp innan han ansluter till K-Wings.

På backsidan har Kalamazoo hittat Adam Ross som med sina 193cm och 95kg tillför storlek och en tuff spelstil då han inte drar sig för att kasta handskarna. Ross har lirat collegehockey de senaste säsongerna i Merrimack College Warriors, där han även var kapten under förra säsongen, och hans styrka är speciellt spelet i egen zon. Två matcher blev det också i ECHL förra säsongen då han testade på spel med Victoria Salmon Kings.

En annan försvarare som också nyligen avslutade sina studier är Mike Matczak. Han kommer närmast från spel med Yale University Bulldogs där hans spel förra säsongen ledde till en liten testperiod i AHL med Philadelphia Flyers farmarlag Adirondack Phantoms. Han är också en stabil back i egen försvarszon som dessutom kan komma att hjälpa laget offensivt.

K-Wings har också gjort klart med en forward. Det är Ryan Del Monte som kommer in i laget med lite mer erfarenhet än de övriga tre. Del Monte är 28 år och har efter collegespel i Kanada mestadels lirat i ECHL i diverse lag men han har även över 40 matcher i AHL under bältet. 2009-10 var han med och vann Kelly Cup med Cincinnati Cyclones, en vinnarerfarenhet som coach Nick Bootland värdesätter högt.

K-Wings har 14 spelare klara inför den kommande säsongen, som sätter igång den 15:e oktober med match hemma mot Cincinnati Cyclones. Ytterligare spelare kommer ansluta från Bridgeports träningsläger.

Olofström Steelers har gjort klart med Kalamazoos bästa målskytt den gångna säsongen, Andrew Fournier. Med sina 38 mål i grundserien var han tredje bäst i hela ECHL och hans 20 poäng i Kelly Cup bidrog mycket till att K-Wings lyckade nå finalen. Enligt Olofströms hemsida har klubben varit fokuserad på att få över Fournier under flera års tid så det känns ju extra roligt för dom att han nu kommer över efter en sådan fin säsong bakom sig. Olofström som spelar i Division 1F har även varit ute efter ytterligare transatlanter men har i dagsläget inte klart med någon annan. Det ska bli mycket spännande att följa Fournier kommande säsong och jag kommer uppdatera bloggen i vinter om hur det går för honom i Blekinge.

K-Wings fick en start på säsongen som var sådär. Speciellt mycket problem hade laget på bortaplan där man endast lyckades knipa tre fullpoängare på de 10 första försöken. Det var först efter nyår som man verkligen började ta tag i spelet och lagom till slutspelet var man i riktigt fin form, perfekt tajmat till playoff. Det är bara att jämföra 13-13-3 (.500) innan nyår med 27-11-5 (.686) efter årsskiftet så förstår ni hur mycket bättre man var mot slutet av säsongen.

En förklaring till den något tveksamma starten kan kanske tillskrivas det svajiga målvaktsspel som den normalt mycket säkre Ryan Nie stod för. Nie som ju ansetts som en av lagets mest viktiga och pålitliga spelare genom åren började inte alls på det förtroendeingivande sätt som han brukat under tidigare säsongsinledningar. När Riley Gill hämtades in från Victoria Salmon Kings ökade konkurrensen och detta fick så småningom Nie till att höja sig och när han sedan började likna sig själv igen så började även laget skörda framgångar.

Framåt bjöds det dock på ett frejdigt anfallsspel under hela säsongen. Man gjorde näst mest mål i hela ECHL och tre spelare passerade 30 mål av vilka Andrew Fournier var värst med sina 38 mål. Kory Karlander och Trent Daavettila var de två övriga och de delade segern i den interna poängligan med 80 poäng var. Karlander gjorde dock fler mål så han får anses som totalsegrare om någon måste tituleras detta. Andra som gladde var Patrick Asselin, slutspelsfantomen Sam Ftorek samt succérookien Justin Taylor som nu verkar få en riktig chans till nästa säsong att slå sig in i Sound Tigers trupp. Aaron Clarke kom in under säsongen och dominerade spelet i numerärt underläge. A.J. Thelen samt en annan rookie, Steve Tarasuk, imponerade från blålinjen och den senare var dessutom Kalamazoos enda representant i årets All-Star Game. Många andra var också duktiga men det visade sig inte lika mycket i poängprotokollet då de tillbringade mycket tid i Bridgeport.

Lite snack om slutspelet hinner vi också med. Som jag tidigare konstaterat gick K-Wings in i årets slutspel med en form som man tidigare saknat under säsongen. Första rundan klarades av genom att klara av Florida Everblades, en inte alltför lätt motståndare som luggat Kalamazoo på poäng under grundserien. Men K-Wings utnyttjade alltså det momentum man skaffat sig inför playoff och man tog sig vidare med 3-1 i matcher. I kvarten väntade Reading Royals som vunnit Atlantic Division och som sedan slagit ut Cincinnati Cyclones i åttondelen. Kalamazoo svepte serien förvånansvärt enkelt i fyra raka och därefter var det dags för final i Eastern Conference mot Wheeling Nailers. Precis som Kalamazoo så hade Wheeling toppat formen lagom till playoff och man tog också kommandot i serien till en början. Men när Ryan Nie stal showen i match 5, vilket gav K-Wings ledningen för första gången i matchserien, så var resten en formalitet. Kalamazoo blev mästare i Eastern Conference efter 4-2 i matcher och det började lukta guld för Islanders bästa farmarlag 2010-11. Men då hade vi inte riktigt räknat med Alaska Aces som fullständigt pulvriserat allt motstånd så långt och som fortsatte på den inslagna vägen i finalen. En del menar att man hade en stor fördel av den stora skillnaden i tidszonerna mellan spelplatserna. När man befann sig i Michigan blev det bara som en tidig match för Alaska medan Kalamazoo fick spela ”nattmatcher” när man befann sig i Anchorage. Kanske ligger det något i detta och trots att Kalamazoo stretade emot med en seger i match 3 så öste motståndarna på och det blev till slut 4-1 i matchserien och K-Wings fick nöja sig med att vara bäst i öst. Slutspelets mest positiva intryck individuellt gjorde nog Sam Ftorek som svarade för 21 poäng från backplats. Trent Daavettila vann hela skytteligan i slutspelet men då ska vi samtidigt komma ihåg att Alaska spelade sex matcher mindre. Däremot var Daavettila ganska överlägsen vinnare med sina 28 poäng så han förtjänar absolut att nämnas i sammanhanget.

Nu blickar vi framåt mot nästa säsong och det ska bli intressant att se om laget kan upprepa årets säsong och samtidigt kröna den med en totalseger i Kelly Cup. Det blir också intressant att se ifall man får någon förstärkning från det numera nerlagda Odessa Jackalopes.

Kalamazoo får nöja sig med att vara mästare i Eastern Conference för i finalserien blev Alaska en alldeles för svår uppgift. I natt avgjorde laget från nordväst hela ECHL-slutspelet då man vann matchen med 5-3 och samtidigt hela matchserien med 4-1. K-Wings måste ändå vara nöjda med sitt slutspel då man lyckades formtoppa sig perfekt inför playoff och under detsamma. Säsongsinledningen var ju faktiskt lite darrig och då var det nog inte många som trodde på final i slutändan.

Nattens match inleddes med en förstaperiod som innehöll det mesta, utom mål. Hårda tacklingar och spektakulära räddningar bjöds det på och skotten slutade 11-10 i bortalagets favör.

Istället blev det en ketchupeffekt målmässigt i den andra perioden och det var K-Wings som inledde målskyttet när Brian McGuirk höll sig framme och gjorde sitt fjärde slutspelsmål, vilket är två mer än han lyckades göra under grundserien. Bara halvminuten senare kvitterade Alaska och ytterligare tio minuter senare tog Aces ledningen i powerplay genom Chris Langkow. Två minuter senare sköt A.J. Thelen 2-2, direkt på Trent Daavettilas vunna tekning, och matchen var åter oviss. Men perioden var inte riktigt slut där för med en dryg minut kvar att spela tog Alaska ånyo kommandot när man satte 3-2 bakom Ryan Nie.

I den tredje perioden blev bägge lagen försiktiga och avvaktande. Försvarsspelet var i fokus under den första kvarten. Men under de sista fem minuterna bjöds vi på tre mål och det var Alaska som först såg ut att helt avgjort matchen när de satte 4-2. Men Kalamazoo gav inte upp helt och när Trent Daavettila petade in reduceringen från nära håll fick vi upp hoppet igen. Det släcktes dock bara 28 sekunder senare då Alaska åter tog en tvåmålsledning, en ledning man sedan höll matchen ut.

Vi gratulerar bägge lagen till fina säsonger och ser fram emot Kalamazoos kommande säsong med hopp om att man då tar det sista klivet högst upp på pallen.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Brian McGuirk (Wes O’Neill, Brandon Svendsen) 22:58   
  • 1-1 Steve Ward (Brian Swanson) 23:30   
  • 2-1 Chris Langkow (Steve Ward, Dan Kissel) 33:54 PP
  • 2-2 A.J. Thelen (Trent Daavettila) 35:51   
  • 2-3 Chad Anderson (Curtis Fraser, Brian Swanson) 38:53   
  • 2-4 Chris Langkow 54:29   
  • 3-4 Trent Daavettila (Andrew Fournier, Sam Ftorek) 56:01   
  • 3-5 Curtis Fraser (Chad Anderson) 56:29

Kalamazoo förlorade i natt den fjärde finalmatchen i Kelly Cup-slutspelet efter en målrik tillställning där Alaska Aces avgick med segern som skrevs till 7-5.

Vinsten grundlades i den första perioden då bortalaget fullständigt körde över allt försök till motstånd och gick fram till 5-0 innan Wings visade några livstecken. Ryan Nie stred tappert och svarade trots de fem insläppta för flera otroliga räddningar och med endast 32 sekunder kvar fick Kalamazoo in en reducering genom Andrew Fournier.

Riley Gill ersatte Nie i mål när den andra perioden startade och hemmalaget kunde åter reducera inledningesvis genom Kory Karlander. Men Aces kom tillbaka och gick med två snabba mål fram till 7-2 och matchen kändes körd. Kalamazoo kröp något närmare innan periodvilan genom mål av Aaron Clarke men uppförsbacken var fortsatt brant inför tredje.

K-Wings stred tappert i den avslutande akten men närmare än 7-5 kom man aldrig. De avslutande målen gjordes av Dean Strong och Karlander, som alltså blev tvåmålsskytt.

Nu lever Kalamazoo farligt och man har inte råd att förlora fler matcher. Alaska känns oerhört starka och mycket skall nu till om man ska tappa detta. I natt spelas match 5 som antingen avgör Kelly Cup till förmån för Alaska eller skickar bägge lagen vidare tillbaka till landets största och nordligaste delstat.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Tyler Ruegsegger (Mark Isherwood, Scott Burt) 2:06   
  • 0-2 Wes Goldie (Chad Anderson, Scott Howes) 5:45   
  • 0-3 Curtis Fraser (Chris Langkow) 6:07   
  • 0-4 Mark Isherwood (Wes Goldie, Scott Howes) 13:48 PP 
  • 0-5 Daryl Boyle (Dan Kissel) 18:15 PP
  • 1-5 Andrew Fournier (Trent Daavettila, Dean Strong) 19:28 PP
  • 2-5 Kory Karlander (Aaron Clarke, Wes O’Neill) 21:36   
  • 2-6 Tyler Ruegsegger 25:30   
  • 2-7 Scott Burt (Mark Isherwood, Tyler Ruegsegger) 28:32   
  • 3-7 Aaron Clarke (Jon Landry, Kory Karlander) 32:44   
  • 4-7 Dean Strong (Sam Ftorek, Trent Daavettila) 41:40 PP
  • 5-7 Kory Karlander (Justin Taylor, Jon Landry) 56:37

För första gången i årets ECHL-slutspel fick Alaska Aces i natt känna på hur det känns att förlora. Kalamazoo kunde knipa den viktiga tredjematchen och reducera till 2-1 i matchserien. Slutresultatet skrevs till 4-1 men matchen var betydligt jämnare än så och Ryan Nie blev stor matchvinnare med sina 33 räddningar.

Första perioden präglades av svängigt spel med mycket chanser åt bägge hållen och lagen stod tillsammans för 33 skott under de första 20 minuterna. Målvakterna såg dock till att hålla siffrorna nere och perioden slutade 1-1. Det var K-Wings som inledde målskyttet genom ett direktskott av Mitch Versteeg på Justin Taylors passning. Detta var Versteegs första mål sedan den 25 mars. Men Aces hann med en kvittering innan perioden var över när Dan Kissel hittade luckan ovanför Nies axel.

Kalamazoo blev rejält tillbakapressat i inledningen av den andra perioden men man redde ut anstormningen och kunde istället åter ta ledningen med halva matchen spelad. Andrew Fournier styrde in A.J. Thelens slagskott från blålinjen och man gick till periodvila med ett uddamålsförsprång.

I den tredje perioden stängde hemmalaget matchen när en av rinkens bästa, Brian McGuirk, satte 3-1 efter bara två minuters spel. Hur mycket än Alaska kämpade för att komma ikapp lyckades de inte och istället fick de se Sam Ftorek fastställa slutresultatet i tom kasse.

På fredag spelas match 4, även den i Kalamazoo. Om K-Wings lyckas ta en seger där är man garanterad en flygbiljett tillbaka till Alaska för ett avgörande på bortaplan.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Mitch Versteeg (Justin Taylor, Trent Daavettila) 4:44
  • 1-1 Dan Kissel (Wes Goldie, Bryan Miller) 18:53
  • 2-1 Andrew Fournier (A.J. Thelen, Darryl Lloyd) 31:51
  • 3-1 Brian McGuirk (Trent Daavettila, Sam Ftorek) 42:05
  • 4-1 Sam Ftorek (Wes O’Neill) 58:44 EN