Inlägg märkta ‘Justin DiBenedetto’

KFF

Vill ni se f.d. Islandersspelare in action så behöver man inte åka långt. I SHL spelar åtta spelare som en gång i tiden hade sin hemmabas på Long Island.

I Örebro hittar vi de flesta, och kanske bästa. Poängmässigt bäst är i alla fall Tim Wallace som ju lirade under en halv säsong med Islanders innan han plockades av Tampa Bay på waivers 2012. I Örebro hittar vi dessutom Ben Walter och Justin DiBenedetto som tillsammans med Wallace starkt bidrog till lagets hyfsade inledning av SHL.

Även i Småland hittar vi tre spelare med förflutet i Islanders. I HV71 hittar vi dels åldermannen Jason Krog som en gång i tiden signades av Islanders efter sin Hobey Baker-utmärkelse som amerikansk collegehockeys bäste spelare. Lagkamrat med Krog är Chris Campoli som kommit in i Jönköpingslaget under säsongen. ”Camps” var länge ansedd som en framtida core player i Islanders laguppställning men tradades 2009 till Ottawa ihop med Mike Comrie. Ryktet gick vid tillfället att Campoli fått hybris och begärt en trade, något som i förlängningen alltså tagit honom ända till Jönköping. I Växjö hittar vi den kanske mest talangfulle ex-Islandern i SHL, Rhett Rakhshani. Trots att han öste in poäng i AHL och att han alltid verkade på gång in i Islanders trupp fick Rhett egentligen aldrig chansen på riktigt. Synd tycker jag för han skulle nog med rätt matchning kunnat utvecklas till en topp 6-forward i NHL.

I Örnsköldsvik har Jeff Tambellini fått chansen att försöka hitta tillbaka till den form som gjorde honom till en av AHL’s bästa spelare för sex år sedan. I Islanders floppade han dock och de två senaste säsongerna har ”Tamby” hållit till i Europa.

Om bara några matcher så har Petteri Nokelainen gjort lika många matcher i Brynäs som han gjorde för Islanders. Trots att finländaren draftades i första rundan som nummer 16 totalt blev NHL-karriären inte speciellt produktiv.

Om vi hoppar ner till gamla Bridgeportspelare så hittar vi fyra spelare i Allsvenskan. Tre av dom håller till i Mora. Jeremy Colliton, som för övrigt har ett par matcher i Islanders i bagaget samt haft problem i år med hjärnskakningssymptom, Trevor Frischmon som var assisterande kapten i Sound Tigers för två säsonger sedan samt backen Kevin Mitchell som lirade i Bridgeport så tidigt som 2002. Västerås har Tony Romano som var duktig för Tigers för två säsonger sedan.

Nämnas i sammanhanget bör väl också Robin Figren som ju aldrig fick chansen i Islanders men som gjorde två solida säsonger för Bridgeport. Figren spelar i år för Frölunda i SHL och en annan SHL-spelare som aldrig spelat för Islanders men väl för Sound Tigers är Scott Munroe, Växjökeepern.

Utan att gå igenom varenda före detta Islandersspelares nuvarande adress så måste jag ändå nämna Mikko Koskinen. Har ni koll på finländarens stats i KHL? Kolla in hans säsong hittills här och gläds sedan åt att Islanders fortfarande innehar rättigheterna till den storvuxne målvakten.

Annonser

CalClutterbuck

När jag 2010 startade denna blogg så handlade mitt allra första blogginlägg om Nino Niederreiter som då precis hade blivit draftad i första rundan av Islanders. Därför infann sig en liten nostalgisk känsla då vi igår under gårdagens draft nåddes av beskedet att Islanders tradat bort Nino till Minnesota Wild för Cal Clutterbuck och ett tredjerundeval, som senare visade sig bli Eamon McAdam.

Säga vad man vill om Niederreiter men frågan är om inte han först nu är redo att ta nästa steg i karriären. Vi såg honom stundtals briljera under VM tidigare i vår och han svarade för en mycket bra säsong i AHL med Bridgeport Sound Tigers. Två saker talade emot en fortsättning i Isles.

Det första och kanske största skälet till hans sorti var förmodligen hans otålighet. Han, eller egentligen hans agent, uttryckte under säsongen en vilja att byta klubb då han krävde mer speltid i NHL. Lite kyligare i det läget och kanske hade vi fått se schweizaren på Long Island nästa säsong.

Men då kommer vi till det andra skälet, vems plats skulle han ta? Boyes menar en del och kanske skulle det vara enda alternativet för just nu är det inte speciellt lätt att spränga sig in i Islanders kärna av spelare. Kanske anser Snow och Capuano att platsen i förstalinan tillhör någon annan om Boyes försvinner och då återstår bara tredje- och fjärdeformationen igen för Nino som redan gjort den säsongen, med begränsad speltid och låg poängproduktion till följd.

Cal Clutterbuck är en tuff spelare som älskar att tacklas. Över de senaste fem säsongerna leder han hela NHL i antalet tacklingar, mest beroende på att Matt Martin inte spelat mer än tre säsonger, men ändå. Att ha två sådana tacklingsvilliga spelare i samma lag för ju med sig att det kommer göra ännu lite ondare att möta Islanders nästa säsong.

Annars är väl Clutterbuck mest känd för oss Islandersfans för incidenten med Trevor Gillies under säsongen 2010-11. Clutterbuck tacklade först Justin DiBennedetto illa mot sargen och i momentet senare kom Gillies och tryckte till Clutterbuck, en tackling som renderade tio matchers avstängning för Gillies del.

En annan spelare som Islanders knöt till sig igår är Parker Milner, 22-årig målvakt från Boston College.

Nu ser vi fram emot free agency-marknaden och hoppas på att Isles håvar in någon riktigt stor fisk där.

GILLIES TACKLING PÅ CLUTTERBUCK

Islanders bidrar egentligen inte med något annat än nyhetstorka just nu. Därför känns det ganska bra att ha ett par spelarövergångar på lager att skriva om.

Visst, de har varit klara ett tag nu så helt nytt är det ju inte men mina inlägg brukar ju å andra sidan vara i senaste laget så ni är säkert vana.

Isles valde att inte förlänga med Al Montoya, succévärvningen från Phoenix som kom som en frälsare för två säsonger sedan då Islanders plågades av en sällan skådad skadeperiod på hela sin målvaktsbesättning. Tyvärr lyckades ”Big Cubano” inte upprepa sin fina debutsäsong då konkurrensen med Evgeni Nabokov blev för tuff. Montoya testar nu lyckan i Winnipeg Jets istället och detta kan innebära att Anders Nilsson och Kevin Poulin nu får sin stora chans. Någon av dom kommer bli uppkallad till Isles, inte om, utan när Rick DiPietro tvingas vila på grund av sina skadebekymmer.

Tre backar lämnar Islanders organisation inför kommande säsong. Dylan Reese har varit en pålitlig spelare att kasta in som ersättare när skador satt stopp för de egentliga topp 6-försvararna. Nu lämnar han för Pittsburgh Penguins där han säkerligen kommer få en liknande roll och det blir säkert i Wilkes-Barre/Scranton som Reese inleder säsongen.

Mark Katic är talangen som aldrig riktigt fick chansen i Islanders. När förutsättningarna såg som ljusast ut för honom satte den jobbiga axelskadan från förra årets försäsong stopp för allt spel. Först med sista sjättedelen kvar av säsongen gjorde han comeback och det blev då endast spel i Bridgeport. Nu testar Katic istället på spel i Tyskland för Eisbären Berlin.

Steve Oleksy är den tredje backen att lämna Islanders, eller om vi ska vara ärliga så är det Bridgeport som blir av med hans tjänster. Oleksy kommer i fortsättningen tillhöra Washingtons organisation med Hershey Bears som trolig adress vid säsongsstarten.

Framåt tappar Islanders gamle trotjänaren Justin DiBenedetto som förmodligen tröttnat på att aldrig få en riktig chans i Isles. Om vi ska vara ärliga kanske han inte heller har förtjänat en plats i NHL heller. En pålitlig poängmakare i AHL är han ju men så fort han fått chansen i Islanders har det väl gått sådär. Till hans försvar kan väl sägas att han absolut inte fått speciellt mycket istid under sina tillfälliga besök på Long Island. Nästa säsong återfinner vi ”DiBo” i Red Bull Salzburg i den Österrikiska ligan. Där blir han lagkamrat med f.d. Bridgeportspelarna Steve Regier, Ryan Kinasewich, Ryan Duncan samt ex-Islesbacken Rob Davison.

Till slut har KHL’s värstinglag alla kategorier, Vityaz Chekhov, hittat ännu en goon. Trevor Gillies lämnar Isles organisation för spel i den ryska klubben där även f.d. Bridgeportspelaren Jeremy Yablonski fightas.

Nu väntar vi in försäsongen som dock är en bit bort. Om något uppseendeväckande händer innan dess så ska jag givetvis uppmärksamma det här.

Det blev förlust för Bridgeport även i den tredje matchen i natt mot Connecticut Whale i Calder Cup-slutspelets åttondelsfinal. Avgörandet kom mot slutet av den första övertidsperioden och det var efter en kontroversiell utvisning som Whale kunde avgöra.

Men till en början såg matchen faktiskt ut lite som de två tidigare mötena. Connecticut tog en tidig ledning genom seriens måltvjuv, Marek Hrivik. Sound Tigers hamnade i spel 3-mot-5 och man hade precis fått in sin fjärde spelare då Hrivik hittade luckan bakom Kevin Poulin från snäv vinkel. Bridgeport jobbade sig in i matchen ju längre perioden led och med 16 sekunder kvar kom äntligen slutspelets första mål, något som dröjde nästan sju perioder. Justin DiBenedetto fick i stort sätt öppet mål efter bra förarbete av David Ullström och DiBo kunde därmed spräcka Cam Talbots nolla som han alltså höll i 139 minuter och 44 sekunder.

Andra perioden blev mållös trots att hemmalaget fick spela sex minuter i numerärt överläge. Poulin klev då fram och höll sitt lag kvar i matchen genom 22 räddningar. Totalt över hela matchen motade den unge talangen hela 50 skott mot Talbots 44.

Efter slarv i egen zon fick Connecticut ett 2-mot-1-läge fem minuter in i den tredje perioden. Kelsey Tessier fann Ryan Bourque som fick öppet mål fram till ny uddamålsledning för Whale. Fem minuter senare skapade Bridgeport tryck i numerärt överläge och just som hemmalaget blev fulltaligt hittade DiBenedetto fram till Ullström som tryckte in kvitteringen vid den bortre stolpen. Men bara 46 sekunder senare återtog Connecticut ledningen genom glödhete Hrivik som satte sitt fjärde mål i slutspelet. Sound Tigers skulle dock komma tillbaka en sista gång när Rhett Rakhshani gjorde 3-3 med drygt tre minuter kvar att spela. Ställningen stod sig matchen ut och förlängning väntade.

I förlängningen drabbades alltså Sound Tigers av en tveksam utvisning när Tony Romano försökte rensa iväg pucken och i samma rörelse knäckte Wade Reddens klubba. Regeln säger att man automatiskt blir utvisad om man bryter av en annan spelares klubba men då brukar det handla om rena yxslashingar. I detta fallet kändes det mer som ett fabrikationsfel men domarna brydde sig inte om dessa omständigheter utan skickade Romano till syndabåset. Med fyra sekunder kvar av utvisningen hittade Redden fram till Casey Wellman som avgjorde hela åttondelsfinalen med sitt 4-3. Frustrationen hos bortalaget var påtaglig och glåporden haglade mot domarna. Egentligen handlade det inte om själva Romanos utvisning utan mer om alla de gånger domarna blundat för motståndarnas förseelser under matchens senare skede.

Hastigt och mindre lustigt tog säsongen abrupt slut för Bridgeport och ingen hade väl väntat sig en sådan överraskande utveckling av serien innan den startade. Jag kommer med någon form av summering fram vad det lider, både av Islanders och av Sound Tigers säsonger.

Nu fokuserar vi närmast på de Islandersspelare som deltar i VM och sedan kikar vi närmare på den stundande draften. 

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Marek Hrivik (Casey Wellman, Mike Vernace) 6:11 PP
  • 1-1 Justin DiBenedetto (David Ullström, Calvin de Haan) 19:44 PP
  • 2-1 Ryan Bourque (Kelsey Tessier, Andreas Thuresson) 45:32
  • 2-2 David Ullström (Justin DiBenedetto, Matt Donovan) 50:32
  • 3-2 Marek Hrivik (Andre Deveaux, Pavel Valentenko) 51:18
  • 3-3 Rhett Rakhshani (Tony Romano, Calvin de Haan) 56:39
  • 4-3 Casey Wellman (Wade Redden, Andreas Thuresson) 76:36 PP

Trots att man hade fördel av hemmaplan och även statistiken med sig blev det platt fall för Sound Tigers i åttondelsfinalens första match mot lokalkonkurrenten Connecticut Whale. Bridgeport avlossade hela 42 skott mot motståndarnas keeper Cam Talbot utan att lyckas överlista honom en endaste gång samtidigt som Kevin Poulin gjorde sitt bästa för att hålla jämna steg med sin konkurrent på andra sidan isen. I drygt två perioder höll Poulin tätt men i början av den tredje fick han till slut ge sig när Kelsey Tessier satte 1-0 efter ett fint pass från Tim Erixon.

Annars ägde Sound Tigers större delen av den första perioden och endast Talbot höll bortalaget kvar i matchen, speciellt när Justin DiBenedetto fick ett par bra möjligheter. I den andra perioden trodde vi alla på ett ledningsmål från John Perssons klubba då han lyckades tråckla in en puck förbi Talbot men domaren hade redan felaktigt blåst av spelet för blockering.

Även David Ullström fick ett fint läge som dock stoppades av Talbots benskydd och efter Connecticuts rivstart i den tredje perioden hämtade hemmalaget sig aldrig utan istället ökade Whale på till 2-0 då Jordan Owens rakade in en backhandretur förbi en sprattlande Poulin. Ytterligare en retur från Poulin gav bortalaget chansen till 3-0, ett mål som gjordes av Ryan Bourque.

Micheal Haley kom närmast för Bridgeports del i den avslutande akten med ett stolpskott men istället vann alltså bortalaget för en gång skull. För första gången på nio möten misslyckades hemmalaget vinna och tyvärr var det Sound Tigers som vid detta viktiga skede av säsongen vek ner sig. Förhoppningsvis kan man knipa nästa hemmamatch som spelas på lördag innan man får försöka vinna tillbaka initiativet på Connecticuts hemmais.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Kelsey Tessier (Tim Erixon, Jared Nightingale) 41:03
  • 0-2 Jordan Owens (Ryan Bourque) 49:38
  • 0-3 Ryan Bourque (Kelsey Tessier, Pavel Valentenko) 53:18

Ett pärlband av hemmamatcher för Bridgeport är det som gäller för tillfället och därmed har också den negativa trend man befunnit sig i nyligen vänt. Fyra raka segrar blev det den gångna veckan och ett par av insatserna var av spektakulär art.

Först fick vi bevittna en makalös vändning i tisdagens match mot Worcester som fyra minuter in på mellanakten ledde med hela 4-1. Men sedan inleddes upphämtningen och Justin DiBenedetto blev stor matchhjälte med två mål varav det avgörande fram till 5-4 med nio minuter kvar att spela. Noterbart var också att Tony Romano stod för fyra assist i matchen och att John Persson spelade fram till ett av målen.

I fredags gjorde David Ullström bejublad comeback efter sin kortvariga skada och tanken är väl att han ska stanna i Bridgeport säsongen ut för att spela in sig i kedjorna. Mot Springfield tog detta inte speciellt lång tid då han svarade för två mål när Sound Tigers krossade Falcons med 6-2. Man hade en tremålsledning redan efter sju minuters spel och matchen var egentligen redan avgjord då. Persson stod för ytterligare en assist och han verkar trivas bra tillsammans med Trevor Frischmon och Sean Backman. Dessutom får han en hel del istid i powerplay vilket är ett gott betyg för den unge dalmasen.

Ullströms poängproduktion höll i sig även till lördagsmatchen mot Portland Pirates. Två assist blev det denna kväll och framför allt fanns han med i förarbetet till matchavgörandet som kom med en sekund kvar av förlängningen. Pirates hade kommit tillbaka sent i matchen med en kvittering endast 55 sekunder från slutsignalen. Trevor Frischmon blev matchvinnare när han vräkte in en retur framför mål och den förre Bridgeportkeepern Peter Mannino fick kröka rygg i Portlands kasse.

Kevin Poulin svarade för sin femte raka vinst på söndagen då Manchester Monarchs besegrades efter förlängning. Förre Sound Tigers- och Islandersspelaren Trent Hunter blev en av Monarchs målskyttar då han återvände till Harbor Yard för första gången sedan säsongen 2002-03. John Persson hade flyttats upp i förstafemman och tackade för förtroendet genom att sätta 2-1 en bit in i andra perioden. Efter att Manchester kvitterat i den tredje perioden gick matchen till overtime och där avgjorde Rhett Rakhshani i spel 4-mot-3 med ett direktskott på Mark Katics passning.

Den nyfunna formtoppen innebär att Sound Tigers åter parkerar på tredje plats i Eastern Conference, två poäng före Connecticut Whale som är främste utmanare till denna plats. Dessutom ser det ut som om det kan bli just dessa två lag som möts i slutspelets första runda eftersom tvåan i Northeast Division troligtvis kommer hamna på en sjätteplats i tabellen. Alltså tävlar de två lagen om vem som ska få hemmaplansfördel i slutspelsserien dom emellan. Nu återsrår dock sex omgångar så mycket kan ju hända än och vi ska akta oss för att ta ut något i förskott.

Närmast väntar tre nya hemmamatcher i veckan, mot Springfield, Syracuse och Providence.

27/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – WORCESTER SHARKS 5-4

  • 0-1 Sena Acolatse (Tony Lucia) 2:40
  • 0-2 Tim Kennedy (John McCarthy) 10:42 PP
  • 0-3 John McCarthy (Tim Kennedy, Brandon Mashinter) 20:42
  • 1-3 Blair Riley (John Persson, Tony Romano) 22:38
  • 1-4 Sena Acolatse (Matt Irwin) 24:18
  • 2-4 Scott Howes (Steve Oleksy, Tomas Marcinko) 25:39
  • 3-4 Justin DiBenedetto (Calvin de Haan, Tony Romano) 30:05 PP
  • 4-4 Kael Mouillierat (Tony Romano, Aaron Ness) 39:52
  • 5-4 Justin DiBenedetto (Jon Landry, Tony Romano) 51:05 PP

30/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – SPRINGFIELD FALCONS 6-2

  • 1-0 Tony Romano (Justin DiBenedetto) 0:14
  • 2-0 Micheal Haley (Rhett Rakhshani, Justin DiBenedetto) 5:59 PP
  • 3-0 Blair Riley (Ty Wishart) 6:58
  • 3-1 Matt Calvert (Wade MacLeod) 17:49
  • 4-1 David Ullström (Kael Mouillierat) 18:21
  • 5-1 Rhett Rakhshani (John Persson, Justin DiBenedetto) 30:50 PP
  • 6-1 David Ullström (Jon Landry) 41:27
  • 6-2 Ryan Garlock (Brent Regner, David Savard) 49:55

31/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – PORTLAND PIRATES 4-3 OT

  • 1-0 Blair Riley (David Ullström) 6:02
  • 1-1 Brett MacLean (Nathan Oystrick, Peter Mannino) 22:28 PP
  • 1-2 Nick Ross (Ashton Rome, Nathan Oystrick) 34:24
  • 2-2 Jon Landry (Sean Backman, Trevor Frischmon) 42:46
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Justin DiBenedetto) 50:18
  • 3-3 Andy Miele (Nick Ross, Ryan Duncan) 59:04
  • 4-3 Trevor Frischmon (Matt Donovan, David Ullström) 64:59

1/4 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – MANCHESTER MONARCHS 3-2 OT

  • 1-0 Matt Donovan (Trevor Frischmon) 18:30
  • 1-1 Trent Hunter (Stefan Legein, Justin Azevedo) 20:56 PP
  • 2-1 John Persson (Rhett Rakhshani) 35:21
  • 2-2 Jake Muzzin (Linden Vey, Brandon Kozun) 42:12
  • 3-2 Rhett Rakhshani (Mark Katic, Matt Donovan) 61:45 PP

Förra säsongen vann Binghamton Senators Calder Cup efter bland annat utmärkt spel av svenske målvakten Robin Lehner. I år parkerar laget på sista plats i Eastern Conference och förvandlingen är total. Men när ett formsvagt Sound Tigers gästade laget visade man upp gamla takter och detta gällde speciellt Lehner som med 41 räddningar såg till att hålla Bridgeport från målprotokollet. När före detta HV71-spelaren André Petersson satte en straff mitt i den tredje perioden kändes matchen avgjord och man ökade även på med ytterligare en balja i tom kasse på slutet. Detta var för övrigt John Perssons debut i AHL och han fick godkänt med fyra avslut på mål då han fick chansen i andrafemman tillsammans med Trevor Frischmon och Sean Backman.

Persson visade redan i matchen efter mot Springfield Falcons att han minsann håller måttet i ligan då han svarade för sitt första mål i Sound Tigerströjan. Målet betydde kvittering till 1-1 i den andra perioden och det kom i spel 5-mot-3 där Persson hann först på en retur efter skott från Justin DiBenedetto. Falcons återtog ledningen innan Rhett Rakhshani tryckte in 2-2 i den tredje perioden. Matchen gick till straffar och där gjordes det hela fem mål varav Falcons stod för tre av dom. Med andra ord kammade Sound Tigers bara hem en pinne i denna sista bortamatch på mycket länge.

I söndags inledde nämligen Bridgeport en period med åtta raka hemmamatcher och det blev då äntligen en tvåpoängare igen även om det satt hårt åt. Efter en rejäl målexplosion i den första perioden mot Connecticut Whale var ställningen 3-2 till Sound Tigers men sedan dröjde det ända in i den tredje akten innan kvitteringen kom. Stor matchhjälte blev till slut Matt Donovan som med 2,8 sekunder kvar av förlängningen avgjorde med sitt nionde mål för säsongen. Donovan leder poängligan bland försvarsrookies i AHL med sina 39 poäng och det skulle förvåna mycket ifall han inte ges chansen i Islanders nästa säsong.

Fyra hemmamatcher står på schemat denna vecka och man inleder i natt mot Worcester Sharks innan det fortsätter med tre matcher till helgen.

21/3 BINGHAMTON SENATORS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-0

  • 1-0 Pat Cannone (Derek Grant, Mike Hoffman) 15:44 PP
  • 2-0 André Petersson 50:51 PS
  • 3-0 Pat Cannone 59:22 EN

23/3 SPRINGFIELD FALCONS – BRIDGEPORT SOUND TIGERS 3-2 SO

  • 1-0 Nick Drazenovic (Matt Calvert) 21:35
  • 1-1 John Persson (Justin DiBenedetto, Tony Romano) 30:34 PP
  • 2-1 Andrew Joudrey (Maksim Mayorov, Dane Byers) 35:52
  • 2-2 Rhett Rakhshani (Tyler McNeely, Tony Romano) 44:05
  • 3-2 Nick Drazenovic SO

25/3 BRIDGEPORT SOUND TIGERS – CONNECTICUT WHALE 4-3 OT

  • 1-0 Scott Howes (Tyler Gron, Justin DiBenedetto) 9:09
  • 2-0 Rhett Rakhshani (Aaron Ness, Jon Landry) 11:03
  • 2-1 Mike Vernace (Kelsey Tessier, Scott Tanski) 12:35
  • 2-2 Tommy Grant (Brendan Bell, Wade Redden) 16:47 PP
  • 3-2 Steve Oleksy (Matt Donovan, Tomas Marcinko) 19:14
  • 3-3 Andre Deveaux (Pavel Valentenko, Kris Newbury) 47:08
  • 4-3 Matt Donovan (Mark Katic, Rhett Rakhshani) 64:58 PP