Inlägg märkta ‘Jack Hillen’

czuczman2

Islanders har skrivit ett tvåårskontrakt med collegespelaren Kevin Czuczman från Lake Superior State University Lakers som nyligen blev utslaget ur WCHA-slutspelet och därmed blev han tillgänglig på den fria marknaden. Czuczman är nämligen odraftad och anses vara en av de bästa odraftade spelarna i NCAA för tillfället. Enligt uppgift skall inte mindre än 16 olika NHL-lag uppvaktat honom men valet föll alltså ändå på Islanders. Kanske har de lovat honom mer speltid än någon annan klubb kunnat, kanske spelar det in att han brukar sommarträna ihop med John Tavares, Ryan Strome och Casey Cizikas.

Han själv säger att det var ett enkelt val med tanke på att före detta Lake Superior-spelaren Doug Weight finns i ledarstaben. Han verkar ha bra koll på att Islanders förfogar över ett par riktigt lovande talanger som kommer underifrån och han säger sig själv vilja vara en del av detta bygge.

Czuczman är en bra tvåvägsförsvarare som spelar på puck i offensiv zon och på kropp i defensiv zon. Doug Weight anser att Czuczman är en rörlig försvarare för sin storlek, han mäter närmare 1.90cm i strumplästen. Då Czuczman är 23 år gammal får man verkligen anse honom vara en late bloomer.

Vi hoppas att Czuczman kan bli en rejält positiv överraskning. Minns senast vi gjorde en liknande värvning när vi plockade in Jack Hillen på samma sätt. Hillen hade ändå ett par bra säsonger i Isles innan han stagnerade.

Idag nåddes vi av beskedet att Jack Hillen lämnar Long Island för vidare spel i Nashville Predators. Hillen skrev på för Islanders mot slutet av säsongen 2007-08 och han gjorde även NHL-debut i den näst sista matchen för säsongen mot derbyrivalen NY Rangers. Innan Hillens proffskarriär inleddes hade han fyra år bakom sig i Colorado College Tigers där han blev utsedd till årets back i WCHA under sin sista säsong.

När Hillen i januari 2010 träffades av Alexander Ovechkins skott i ansiktet missade han 9 matcher, detta på grund av att OS i Vancouver reducerade antalet missade matcher. När han sedan kom tillbaka menade många att han hade svårt att komma upp i gammal normal standard. Lite försiktigare, lite sämre helt enkelt.

Jag har personligen alltid gillat Hillen för hans offensivlusta då han ofta fyllde på anfallen som en fjärde forward. Vi önskar såklart Jack lycka till i Western Conference med Nashville.

Den förre NHL-backen, nu 40-årige Brent Thompson, har fått jobbet som ny coach för Bridgeport Sound Tigers. Thompson med över 3000 utvisningsminuter i sin karriär bakom sig efterträder Pat Bingham som inte får förlängt efter sitt tillfälliga uppdrag under den gångna säsongen.

Sound Tigers nya coach kommer närmast från tränaruppdrag i framgångsrika Alaska Aces som ju bekant slog Kalamazoo Wings i Kelly Cup-finalen tidigare i vår, då Thompson dessutom utnämndes till årets coach i ECHL. Han blir Bridgeports sjunde coach genom tiderna och han inledde tränarkarriären som assisterande coach i Peoria Rivermen då han bl.a. jobbade med f.d. Sound Tigers-coachen Dave Baseggio.

Under sin aktiva karriär spelade Thompson NHL-hockey i LA Kings, Winnipeg Jets och en match för Phoenix efter flytten från Kanada men det var främst i AHL han gjorde sig sin karriär.

Dessutom noterar vi att Trevor Gillies skrivit på ett nytt tvåvägskontrakt med Islanders över ett år. Klubben har också valt att inte ge nya kontraktsförslag till Jack Hillen och Dustin Kohn vilket är lite tråkigt i Hillens fall då han var riktigt lovande ända fram till dess att han råkade täcka ett skott från Alexander Ovechkin med ansiktet. Efter det var han sig aldrig riktigt lik.

Islanders näst sista bortamatch spelades i natt när man besökte Boston för match mot Bruins. Hemmalaget jagar en andraplats i Eastern Conference och man är för närvarande två poäng efter Philadelphia i det racet. Islanders å andra sidan har ju direkt inget att spela för mer än draftpositionerna och borde således inte vara speciellt taggade inför avslutningen.

Därför höjde vi en aning på ögonbrynen då Islanders redan efter en minuts spel satte hårt tryck mot Tim Thomas i hemmakassen, dock utan att få utdelning. Istället jobbade sig Bruins in i matchen och man kom också att ta ledningen med mål av Shawn Thornton med mindre än sekunden kvar att spela. Rick DiPietro var tillbaka i kassen och han kunde inte hindra Thornton som slog in 1-0 från nära håll.

Ett psykologiskt jobbigt mål att få i baken för Islanders men man skulle snart få anledning att jubla istället för i inledningen av den andra perioden kunde Blake Comeau servera Michael Grabner med en underbar passning som gav österrikaren öppet mål och samtidigt ensam ledning i målligan bland rookies. Tyvärr kunde inte Isles förvalta det momentum man nu skapat utan man tillät istället hemmlaget att komma in i matchen igen och Dennis Seidenberg kunde lite senare smälla in 2-1 bakom en skymd DiPietro. Bara dryga minuten senare var det dags igen när Greg Campbell bröt in framför mål och när DiPietro räddade tog han snabbt tillbaka pucken, efter en underlig sargstuds bakom mål som ställde Mark Katic, och tryckte in 3-1 bakom en uppgiven DiPietro. Innan perioden var över tändes dock ett nytt hopp när Grabner i numerärt underläge satte fart mot Thomas och den vindsnabbe anfallaren placerade in sitt 33:e mål för säsongen, tillika sitt sjätte mål med en man mindre.

Men trots att vi förväntade någon form av kvitteringsjakt i den tredje perioden så var det Boston som istället hade de hetaste chanserna. Inte förrän Islanders plockade ut målvakten på slutet fick man en viss press mot Thomas men det var egentligen aldrig riktigt nära. Vi fick i nattens match bekanta oss med ett riktigt färskt ansikte i Islanderströjan då nyligen till Sound Tigers inkallade backen Matt Campanale fick chansen efter att hoppa in då varken Jack Hillen eller Milan Jurcina kunde vara med. För Jurcinas del är säsongen över liksom för Frans Nielsen som vilar resten av säsongen efter sin hjärnskakning mot Rangers.

Nu på fredag väntar säsongens sista hemmamatch inför ett redan utsålt Nassau Coliseum som vill få chansen att se hur Pittsburgh Penguins kommer svara på förra mötets händelser som fick den matchen att urarta. Kan vi gissa på att Trevor Gillies, Micheal Haley, Matt Martin, Travis Hamonic och Zenon Konopka kommer få extra mycket speltid månne.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Shawn Thornton (Daniel Paille, Gregory Campbell) 19:59
  • 1-1 Michael Grabner (Blake Comeau, Rick DiPietro) 23:24 PP
  • 2-1 Dennis Seidenberg (Chris Kelly, Rich Peverley) 27:51
  • 3-1 Gregory Campbell (Adam McQuaid, Tomas Kaberle) 29:09
  • 3-2 Michael Grabner (Josh Bailey, Ty Wishart) 34:26 SH

Äntligen visade Islanders riktig hunger när det kom till derby mot Rangers och man bara öste på med offensivlusta från första nedsläpp. Henrik Lundqvist hade fullt upp då skotten kom i parti och minut. Därför kändes det faktiskt orättvist när Rangers tog ledningen efter drygt halva perioden genom Vinny Prospal som hittade luckan vid Al Montoyas förstastolpe. Frans Nielsen åkte på en boarding från Marian Gaborik och tvingades tyvärr utgå efter en kvarts spel, tråkigt för den viktiga tvåvägsspelaren som vi hoppas inte blev allvarligt skadad.

Islanders fick tyvärr ingen utdelning i den första perioden men i den andra lossnade det istället rejält. Specielle Rangers-dödaren Blake Comeau såg till att kvittera på en retur från Lundqvist efter Travis Hamonics backskott. Bara 30 sekunder senare vräkte Radek Martinek in 2-1 och hastigt och lustigt var resultatet rättvist igen. Martinek var het och tio minuter senare drog han iväg ännu en raket mot mål. Denna gång träffade pucken Jesse Joensuu framför mål och finländaren krediterades för säsongens femte mål. När P.A. Parenteau drygade ut ledningen till 4-1 minuten senare började vi ana en viss frustration hos bortalaget.

Denna frustration spred sig in i den tredje perioden och till slut brakade fighter loss både högt och lågt. Spelare som normalt inte kastade handskarna skydde inga medel och först ut var Jack Hillen som först stod för en underbar och regelrätt höfttackling på Brandon Prust och sedan fick försvara sina hockeykunskaper med nävarna för att Brandon Dubinsky inte har läst regelboken. Matt Moulson passade sedan på att öka på till 5-1 genom att slå in pucken på tennis bakom Chad Johnson som ersatte Lundqvist i den andra periodpausen. Vi kom sedan att få se det vi alla längtat efter väldigt länge, Sean Avery i fight med någon som verkligen behärskar den konstformen. För trots att Avery försökte provocera Hamonic till en fight så lät sig inte den unge Islandersförsvararen luras och istället dök Micheal Haley upp för att dansa med Avery. Haley gjorde processen ganska kort och Avery fick lämna isen med ett sprucket ögonbryn. Även Zenon Konopka och Dylan Reese fanns med i fightingprotokollet när matchen var slut men Trevor Gillies gavs aldrig chansen för när det återstod nio sekunder av matchen plockade domarna av honom samt Prust efter att de snackat med varandra inför tekningen. Dessutom gjordes det ytterligare två mål varav det första kom från just Gillies som styrde in ett skott från Reese och med 14 sekunder kvar spikade Prust slutresultatet till 6-2, ett mål nästan bara domarna såg, men över linjen var pucken uppenbarligen.

Tyvärr fick förutom Nielsen även Ty Wishart lämna isen p.g.a. en axelskada och vi hoppas nu att bägge spelarna snabbt kommer tillbaka och att Gaborik får ett lämpligt straff för förseelsen med Nielsen.

På lördag kommer Carolina Hurricanes på besök för säsongens näst sista match i Nassau Coliseum.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Vinny Prospal (Marian Gaborik) 14:25
  • 1-1 Blake Comeau (Josh Bailey, Travis Hamonic) 23:24
  • 2-1 Radek Martinek (P.A. Parenteau, John Tavares) 23:57
  • 3-1 Jesse Joensuu (Radek Martinek, Jack Hillen) 33:28
  • 4-1 P.A. Parenteau (Matt Moulson, Dylan Reese) 34:44
  • 5-1 Matt Moulson (John Tavares, Dylan Reese) 48:38
  • 6-1 Trevor Gillies (Dylan Reese, Matt Martin) 54:00
  • 6-2 Brandon Prust (Brian Boyle) 59:46

Islanders fick en usel start i nattens möte med Tampa Bay då man släppte in första målet redan efter en minuts spel. Al Montoya lyckades inte kontrollera returen han gav från Teddy Purcells vinkelskott och forne Islandersspelaren Nate Thompson hann först på pucken och satte den bakom den olycklige målvakten. Detta var annars Dwayne Rolosons första möte med sin gamla klubb efter traden i vintras och han såg till en början tät ut men när Tampa fick en man utvisad och man inte lyckades rensa ut pucken ur försvarszon kunde Milan Jurcina skjuta på mål och Josh Bailey höll sig sedan framme på returen och slog enkelt in kvitteringen. Hemmalaget tog över spelet mot slutet av perioden men Montoya visade då han nu var med i matchen igen.

Milan Jurcina var återigen inblandad när Islanders tog ledningen i den andra perioden. Backjättens skott styrdes in av Kyle Okposo som äntligen fick nätkänning igen. Man har inte riktigt kunnat känna igen Okposo så här långt efter sin comeback men det tar sig mer och mer och förhoppningsvis är han tillbaka med full kraft till nästa säsongsstart. Tampa Bay tryckte efter målet på rejält för en kvittering men Montoya växte nu ut till en gigant i målet och han svarade för att par högklassiga räddningar. Istället kunde Isles kontra genom alltid lika offensiva Jack Hillen som fann Matt Martin som skar in från kanten och passerade Roloson med en backhand.

Hemmalaget var nära att krypa närmare direkt efter nedsläpp i den tredje periodens öppning men Montoya kunde i det fallet tacka sin stolpe för hjälpen. Bägge lagen skapade ett par bra chanser efter hand, bland annat missade Michael Grabner ett friläge. Men i numerärt underläge fick sedan NHL:s målkung när det gäller spel i boxplay, Frans Nielsen, chansen då han ryckte sig loss från siste försvararen. I sin iver tappade Dansken pucken och attacken stannade av och kanske lurade detta Roloson till att slappna av för när Nielsen åter fick tag i pucken skickade han den bara mot mål på vinst och förlust. Skottet blev hårt och välplacerat men sikten var fri så nog borde Roloson tagit pucken, men han misslyckades alltså med detta och matchen var så gott som punkterad. Tampa fick dock litet häng igen då Islanders fortsatte dra på sig utvisningar och Dominic Moore utnyttjade detta fram till 2-4. Grabner fick sedan ett guldläge att definitivt avgöra när han och Nielsen kom ensamma med Roloson men den gamle visade att han kan än och stoppade sina före detta lagkamrater. Grabner fick istället sätta spiken i kistan lite senare när Tampa tog ut Roloson och chansade med sex utespelare något som den vindsnabbe forwarden utnyttjade och 5-2 var ett faktum.

Islanders övertygade rejält på sin road trip där man tog 6 av 10 poäng med förlusten mot Rangers som enda stora plumpen i protokollet. Nu återvänder laget hem igen för match på torsdag mot Rob Schremps Atlanta Thrashers.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Nate Thompson (Teddy Purcell, Vincent Lecavalier) 1:01
  • 1-1 Josh Bailey (Milan Jurcina) 10:22 PP
  • 1-2 Kyle Okposo (Milan Jurcina, Michael Grabner) 25:16
  • 1-3 Matt Martin (Jack Hillen, Zenon Konopka) 33:39
  • 1-4 Frans Nielsen 48:08 SH 
  • 2-4 Dominic Moore (Sean Bergenheim, Nate Thompson) 50:31 PP
  • 2-5 Michael Grabner 59:14 EN

 

Rick DiPietros comeback slutade med att Islanders kunde ta sin första tvåpoängare på bortaplan sedan segern mot Ottawa den 15 februari. Sex veckors frånvaro hade gjort DiPietro lite rostig men han höll ändå tätt i den första perioden efter ett par knepiga ingripanden. Målvakten som fick ett antal metallplattor inopererade i ansiktet efter fighten med Brent Johnson tvingas nu också spela med en likadan mask som Chris Osgood burit under sin NHL-karriär, detta eftersom hans ordinarie mask vilar på de områden som opererats och som behöver ytterligare läkning.

I den andra perioden tog matchen fart när Michael Grabner i numerärt underläge förvaltade Frans Nielsens passning på bästa sätt och satte 1-0. Sedan svängde matchen till hemmalagets fördel då Evgeny Dadonov tilläts slå in såväl kvitteringen samt ledningsmålet fram till 2-1. Dadonov gjorde för övrigt comeback efter 20 matchers skadefrånvaro.

Islanders kom tilbaka i den tredje perioden och P.A. Parenteau satte sitt 18:e mål för säsongen då han fick fritt skottläge efter Jack Hillens inspel från det högra sarghörnet. Bara en dryg minut senare hade matchen bytt ansikte igen då Micheal Haley gjorde precis som mot Pittsburgh tidigare i år, bröt in framför kassen och tryckte in pucken i mål. Florida hade dock inte gett upp och med Stephen Weiss direktskott kvitterade man fram till 3-3.

Resultatet stod sig perioden ut och matchen gick till förlängning. Där kom Panthers att få ett utmärkt tillfälle att avgöra när man tilldömdes ett straffslag efter att Andy MacDonald hakat David Booth. Straffen höll dock ingen vidare klass och istället gick matchen vidare till ännu fler straffslag. Där var Frans Nielsen som vanligt bombsäker även om han inte använde sig av sin patenterade backhanddragning. När sedan Parenteau fick chansen att avgöra tog han den och segern var ett faktum.

Det var kul att se Islanders på vinnarspåret igen och att se DiPietro åter få fira en seger, det var ju ett tag sedan nu. Men det känns lite som att han kommer tillbaka till ett Islanders som är ett betydligt bättre lag än när han skadade sig och med hjälp av det övriga laget kan kanske Rick få förnyat självförtroende. Isles stannar nu ett par dagar i Florida för att på tisdag möta Dwayne Rolosons Tampa Bay Lightning.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Michael Grabner (Frans Nielsen) 25:14 SH
  • 1-1 Evgeny Dadonov (Clay Wilson, David Booth) 31:18
  • 2-1 Evgeny Dadonov (Sergei Samsonov, Dmitry Kulikov) 37:28
  • 2-2 P.A. Parenteau (Jack Hillen) 47:09
  • 2-3 Micheal Haley (Michael Grabner) 49:50
  • 3-3 Stephen Weiss (Sergei Samsonov, Niclas Bergfors) 53:26
  • 3-4 P.A. Parenteau SO