Inlägg märkta ‘Garth Snow’

pap1

PAP – out.

Not even 24 hrs have passed since we received the news of Pierre-Alexandre Parenteau being waived. We are yet to see whether any team picks him up or if he’s heading to Bridgeport.

The debate of PAP being a legit first liner have already been discussed among the fans, won’t get deep into this. With a brief comment, my own feelings are diverse. Love PAP as a character player, seen the chemistry with JT before. However, have to say that the ceiling/top-line attributs are just not there. What’s more interesting is a closer look into what this means for the Isles opening night roster.

I can see three scenarios, #1 being a long shot, the second one not likely and the third staying the course of the Cappy/Snow train. Dig in:

  1. Trading for an elite winger. Hey, how about forming a true top line for once? Bringing in a legit scorer/playmaker alongside JT & Ladd would give us much needed firepower up front. There are other options but whatever happens – make sure to give that line consistency over the season. Dream player: Kucherov (Strome + Ho-Sang traded in this scenario – hey it’s my column, I call the shots!).

Ladd – JT – Kucherov

Beauvillier – Barzal – Lee

Quine – Nelson – Bailey

Kulemin – Cizikas – Clutterbuck

Leddy – Hamonic

Hickey – Boychuk

DeHaan – Seidenberg

Halak/Greiss/Berube

Scratches: Chimera (well, haven’t washed that Caps-aura off in my books just yet), Pulock, Prince (INJ), Grabovski (INJ)

2. The kids can play. I cannot have been the only one not approvning the playing style from the past season. Slow, chippy play without the energy and transitioning that was significant of the few previous seasons of revived hope for the franchise. What happens if we not only bring #13 & #72 into the starting roster, but replace PAP with #66?! Speed, grit, determinability and goalscoring is all there. Sure, there will be a few flaws but this type of line-up would definitely light my fire. Hell, it’ll even lead to The Cup in 16/17 and good ole’ Johnny will sign a long-term deal to lead us to it. Give Ho-Sang a mulligan for the sleep-in incident and go for the Calder Trophy!

Ladd – JT – Ho-Sang

Beauvillier – Barzal – Lee

Strome – Nelson – Bailey

Kulemin – Cizikas – Clutterbuck

Leddy – Hamonic

Hickey – Boychuk

DeHaan – Pulock

Halak/Greiss/Berube

Scratches: Chimera (sorry Jason, left out once again – keep pushing), Seidenberg, Quine, Prince (INJ), Grabovski (INJ)

3. Going about business as usual. The third and most tiresome (likely) alternative to the forming the starting roster will be replacing PAP with Strome for opening night – then finding out that Strome won’t really mesh with JT/Ladd when being placed on the wing. Sure, the guy will be a good player but until we give him top-6 minutes and as a center, he will not reach his full potential. There will most certainly be a half assed start to the season for the Islanders offense, not looking all that bad in the standings because of solid D and Halak entering the season with in World Cup fashion. However, the risk of this leading up to numerous changes to the top line is big and won’t make wonders for the Captain’s hunger of putting ink to that long-term deal, staying on the island.

Ladd – JT – Strome

Beauvillier – Barzal – Lee

Chimera – Nelson – Bailey

Kulemin – Cizikas – Clutterbuck

Leddy – Hamonic

Hickey – Boychuk

DeHaan – Seidenberg

Halak/Greiss/Berube

Scratches: Quine, Pulock, Prince (INJ), Grabovski (INJ)

Which direction would you like the team to be heading?

/Massetyson

Annonser

Hamonic-Okposo

Först och främst har Ryan Pulock (som valdes som nummer 15 totalt i draften 2013) kallats upp från farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Pulock som är född 1994 har i år gjort 24 poäng (7+17) på 51 matcher. Förra året stod han för 29 poäng på 54 matcher och har därmed visat att han behärskar annat än juniorhockey. Innan Pulock draftades av Islanders och började spela för Bridgeport Sound Tigers var han kapten för Brandon Wheat Kings i WHL under två säsonger. Han anses, enligt Elite Prospects, vara en storvuxen back (188 cm och 97 kg) som har ett bra fysiskt spel och ett väldigt hårt skott. Han bidrar i båda delarna av planen och är därmed en tvåvägsback som kan utveckla sin skridskoåkning. Ska bli spännande att se denna lirare. Kan det rent utav vara så att han plockas upp för att höja värdet innan trade deadline? Förhoppningsvis inte, om inte Snow har något riktigt ess i rockärmen förstås?

Det för mig direkt vidare till vad vi kanske kan förvänta oss och även hoppas på inför trade deadline. Det som gäller är att Kyle Okposo har inte skrivit nytt kontrakt ännu och blir UFA (Unrestricted Free Agent) efter säsongen. Enligt rapporterna har inte några förhandlingar påbörjats mellan Okposo och Islanders heller. Okposo är en mycket användbar spelare och det vore tråkigt om han lämnade. Travis Hamonic framförde i november att han vill bli trejdad. De första destinationerna han ville bli trejdad till skulle vara nära Manitoba (som Hamonic är ifrån) och därmed Winnipeg. Därefter funkade även västra Kanada (Edmonton, Calgary och Vancouver). Senare i november utökades den listan med Colorado och Minnesota. Jag skulle tro att telefonen har gått varm mellan Islanders GM, Garth Snow och Winnipeg Jets dito, Kevin Cheveldayoff. De har nog hörts av flertalet gånger sedan november. Rykten säger att flera lag tidigt visade intresse för Hamonic. Men Detroit Red Wings, Los Angeles Kings och Anaheim Ducks fick alla nobben då det var för långt ifrån Manitoba. Det ryktades i sådant fall om en tre-vägs trejd mellan något av de tre lagen som fick nobben och till exempel Edmonton Oilers eller Winnipeg Jets. Men en sådan affär är förstås mycket komplicerad och tar säkerligen lång tid. Samtidigt har Islanders GM, Snow, sagt att han vill ha en färdig spelare i Hamonics kaliber och kontrakt i utbyte. Vilket inte är konstigt då Hamonic har ett mycket fint kontrakt med en caphit på $3,875 miljoner/år till 2020/21 (!) och även loggar många minuter per match, oftast i andra backpar. Hamonic är en mycket mångsidig och användbar back, varpå Snows krav på utbyte absolut inte är någon skräll.

Personligen skulle jag gärna se att Islanders jagade, Kevin Shattenkirk i St. Louis Blues. En personlig favorit som har en rätt reko caphit på $4,250 miljoner/år och blir UFA först 2017/18. Men i sådant fall Hamonic skulle ingå i en trejd så skulle nog en tre-vägs trejd med ytterligare ett lag krävas. Om inte Kevin Shattenkirk skulle funka mot Kyle Okposo? I sådant fall skulle även Snow kunna utöka alternativen för Hamonic, för att ersätta Okposo. Intressant i min värld. I sådant fall skulle nog Blues GM, Doug Armstrong, först och främst vara intresserad av Okposo och säkerligen och veta att Okposo skriver på nytt för Blues och sist men inte minst, kan hålla sig inom lönetaket.

Det som jag däremot tror att Islanders GM, Snow och Winnipeg Jets dito, Cheveldayoff har pratat mycket om, gällande Travis Hamonic, är troligtvis Tyler Myers (som kanske Cheveldayoff erbjudit) och kanske framförallt Jacob Trouba (som Snow säkert vill ha). Dustin Byfuglien ryktades ha erbjudits till Islanders initialt, men då han var UFA efter säsongen och kanske inte ville skriva nytt med Islanders var detta inte ett alternativ för Snow. Byfuglien signade sedan nytt kontrakt med Jets, med en cap hit på $7,600 miljoner/år till 2021/22. Rykten säger att om Trouba skulle skeppas till Islanders, skulle Hamonic plus draftval och/eller prospects, krävas i utbyte. Men Trouba (som valdes som nummer 9 totalt i draften 2012), skulle givetvis vara en intressant och ung spelare för Islanders. Trouba har en cap hit på $894.000/år under denna säsong, sedan blir han RFA (Restricted Free Agent). Troligtvis skulle han kunna tänkas få ett liknande kontrakt som Hamonic har med Islanders och vara nöjd med det.

Andrew Ladd, som troligtvis inte kommer skriva nytt kontrakt med Winnipeg Jets, är en annan spelare som säkerligen flera skulle vilja se i Islanders. Inte konstigt då Ladd är vänsterforward och skulle kunna lira med Tavares. Kanske har Islanders GM, Snow och Jets GM, Cheveldayoff också pratat om Ladd och Trouba eller Myers mot Hamonic och Okposo. Men den trejden känns dock svår och skulle kosta för mycket för Islanders i deras kamp för att ta sig till slutspel och gå långt där. Där är Okposo verkligen viktig. Ladd kan även bli en dyr lirare och ska han sedan signa nytt kontrakt med Islanders kan det innebära att Snow tycker att det blir för mycket gentemot lönetaket, varför undrar ni? Jag personligen tycker att det är för mycket för en spelare som Ladd, som kanske, men bara kanske, kan funka bredvid Tavares och kanske inte signar nytt. Och om Ladd skulle komma till Islanders och signa nytt, så förstår ni senare i detta inlägg, varför det kan te sig bli en dyr affär. En hint är sommarens Free Agent-marknad.

Vill även bara nämna en före detta Islanders-spelare, Matt Moulson. Kanske skulle han hämtas tillbaka? Men å andra sidan är hans cap hit inte så imponerande låg $5,000 miljoner till 2019/20. Nej, glöm att jag nämnde honom.

En annan spelare i Islanders som blir UFA efter säsongen är Frans Nielsen. Men han har inte förekommit i några direkta trejdrykten. Det som dock är mest troligt är att Islanders behåller Hamonic, Okposo och Nielsen till sommaren för att göra en rejäl push mot slutspel och om de tar sig dit, kämpa för att gå långt. En trejd som involverar Hamonic är svår och rykten sade tidigt att Snow framfört att en trejd kan dröja enda fram till sommaren, för att Islanders ska få det man kräver i utbyte. Vidare verkar förhandlingar om nytt kontrakt för Okposo och Nielsen lysa med sin frånvaro vilket kan betyda att Okposo kanske får lämna Islanders som Free Agent till sommaren? Frans Nielsen tror jag kommer få nytt kontrakt, då han säkert inte kommer kräva en alltför hög lönehöjning. Men man vet aldrig med Snow, men han brukar ofta sitta lugnt i båten och invänta rörelse på marknaden och nya kontrakt innan han skrider till verket. Men en sak som jag tror Snow klurar på, är att han troligtvis vill ha gott om utrymme till lönetaket i sommar. Då innehåller nämligen Free Agent-marknaden, många duktiga och intressanta spelare (länk). För visst är det väl så, att en lekkamrat till Tavares säkert kan vänta till efter ett eventuellt slutspel. Eller hur?

 

michal2

Gårdagens trade deadline bjöd på ett par förändringar i Islanders organisation. Den största transaktionen var att vi plockade in Buffalos tjeckiske keeper Michal Neuvirth i utbyte mot Chad Johnson och ett val i tredjerundan 2016. Neuvirth som förra säsongen var den målvakt som byttes in till Buffalo från Washington när Jaroslav Halak gick i motsatt riktning får nu alltså chansen att spela tillsammans med densamme.

Neuvirth berättade i en intervju efteråt att han inte visste något om traden förrän han själv såg den presenteras i TV medans han åt sushi ihop med sina lagkamrater. Han sa att han inte hade planerat för någon trade så han hade bara plockat med sig ett litet bagage till Florida där Buffalo spelar i veckan. Han får alltså istället åka vidare till Dallas där Islanders i natt gästar Stars. Neuvirth sade sig vara nöjd med att ha kommit till ett lag med bra chanser i slutspel och han verkade också införstådd med att Halak är lagets självklara nummer ett. Tjeckens statistik i ett hopplöst dåligt Sabres denna säsongen är ändå mycket imponerande. Han har en GAA på 2.99 och en räddningsprocent på .918.

Islanders plockade även in Tyler Kennedy från San José Sharks i utbyte mot ett villkorligt draftval i antingen 2015 eller 2016 års draft. Just nu är det ett sjunderundeval som kan bli ett tredjerundeval om Islanders vinner Stanley Cup. Kennedy minns vi kanske mest från sin tid i Pittsburgh där han var en liten retsticka och kanske inte den spelare man mest av allt ville älska. I San José har det gått relativt tungt för Kennedy som inte riktigt lyckats anpassa sig till Sharks spelstil. I Islanders kan han först och främst ses som en bra ersättare för Casey Cizikas som just nu går skadad.

Dessutom plockade Isles in två spelare för farmarlagsspel. Dels centern Dustin Jeffrey från Vancouvers organisation i utbyte mot floppen Cory Conacher, dels tuffe backen Mark Louis från Arizona i utbyte mot David Leggio. Leggios flytt öppnar upp möjligheten att eventuellt plocka hem Mikko Koskinen från KHL efter slutspelet där är färdigspelat men det är såklart enbart spekulationer.

Personligen tycker jag Garth Snow gjorde bra ifrån sig på deadline. Lagom stora trejder och relativt billiga dessutom. Nu kör vi mot Lord Stanleys pokal!

 prpmb

Efter att både Thomas Vanek och Andrew MacDonald i veckan meddelat att de nobbar kontraktsförlängningar med Islanders har det börjat röra på sig i organisationen.

I takt med de uteblivna framgångarna framstår vi mer och mer som sellers på trade deadline och redan i natt bytte Isles bort Peter Regin och Pierre-Marc Bouchard till Chicago Blackhawks i utbyte mot ett fjärderundeval i 2014 års draft. Förväntningarna var högt ställda på de båda när de skrev på för Isles i somras. Speciellt höga förhoppningar hade vi på Bouchard som nämdes som tänkbar kedjekamrat till Tavares och Moulson. Men han sjönk snabbt i graderna och det blev mest spel i tredjelinan med begränsad istid som följd.

Regin började säsongen som center i nämnda tredjekedjan men även där tappade coacherna med tiden tålamodet och man valde istället att placera Brock Nelson som center medan dansken mest fick sitta på läktaren eller spela på vingen i fjärdekedjan.

Vi önskar såklart bägge bättre framgång i Chicago.

Detta är förmodligen inte den sista förändringen i laguppställningen då både Vanek och Amac förväntas försvinna när eller om rätt bud dyker upp. Idag klockan 21:00 svensk tid inleds en olympisk ”roster freeze”, dvs inga lag tillåts trada spelare under OS-uppehållet. Frågan är om inte telefonerna är glödheta på Garth Snows skrivbord just nu och kanske kommer vi se en trade redan innan kvällens slut. Den 23:e februari är det åter tillåtet att byta spelare mellan lagen och den 5:e mars infaller den riktiga trade deadline.

Med Regin borta tillåts man ju att tro på Ryan Stromes återkomst. Om inte före OS, då det bara återstår en match, så väl efter olympiaden. Dessutom hade det varit roligt om även Anders Lee fick chansen innan säsongen är över. Lee ligger topp 3 i rookieligan i AHL över gjorda mål. Han har bidragit med 18 pytsar så här långt och skulle Vanek försvinna tappar vi ju en naturlig målskytt, en lucka som kanske Lee med tiden kan fylla.

Sound Tigers ligger för övrigt 12 poäng under slutspelsstrecket och är väl egentligen lika rökta som Islanders på playoffchanserna. Lika bra då att plocka russinen ur kakan. Hörde jag Scott Mayfield? Någon? Han har +6 i ett lag som förlorar mer än de vinner och har -26 i målskillnad. Dessutom har han har lirat samtliga matcher! Upp med honom när Amac söker lyckan någon annanstans.

islanders_defense
En vanlig syn denna säsong är motståndares måljubel medan Islanders försvar uppträtt allt annat än bra. Emellertid gör vissa rykten gällande att GM, Garth Snow, har tittat efter möjligheter att förstärka defensiven under några veckor. Ett arbete som emellertid inte kan vänta i veckor enligt mig. Det bör göras något åt situationen pronto!

Ryktena säger i alla fall att Snow funderar över följande alternativ.

Tim Gleason, 30 år, Carolina Hurricanes – Tim Gleason är det senaste ryktet och är likt Kulikov en back som gick tidigt i draften. Gleason draftades av Ottawa Senators som nummer 23 i draften 2001. Rättigheterna till Gleason trejdades emellertid till Kings där Gleason spenderade sina två första NHL-säsonger innan han skickades iväg till Carolina Hurricanes tillsammans med Eric Belanger. I motsatt riktning gick Oleg Tverdovsky och Jack Johnson. Gleason är nu inne på sin åttonde säsong i Canes och får ses som en defensiv back. Denna säsong har det enbart blivit 7 matcher och på dessa har Gleason ej noterats för någon poäng men -4 och 4 utvisningsminuter har det blivit. Gleason återfinns i nuläget inte i Canes startuppställning. Detta torde bli en relativt billig lösning om man ser till trejdbytet som bör krävas. Emellertid kostar Gleason $4 miljoner per år fram till 2016-2017 i lönetaksträff, ouch, inte lika roligt för Wang och Snow antar jag.

Dmitry Kulikov, 23 år, Florida Panthers – Kulikov är den spelare på denna lista som torde kosta mest att knyta till Islanders. En ”top prospect” sägs krävas för att Florida Panthers GM, Dave Tallon, skall släppa Kulikov som draftades i första rundan som nummer 14 totalt i 2009 års draft. Året då John Tavares valdes som nummer 1. Kulikov får anses som en tvåvägsback som likt hans nuvarande lag, Florida Panthers, har startat säsongen dåligt. 1 mål, 2 assist, 3 poäng, -8 och 33 utvisningsminuter är statistiken denna säsong. Kulikov är inne på sin femte NHL-säsong och har aldrig slutat en säsong på plus i +/- statistiken. I nuläget hittar man Kulikov i tredje backpar men i första powerplayuppställningen. En ”NO GO” på grund det troligtvis höga priset av ännu en talang som försvinner samt Kulikovs +/- statistik under hans NHL-karriär. Lönetaksträffen är $2,5 miljoner till 2014-2015.

Nikita Nikitin, 27 år, Columbus Blue Jackets – ”Nicky” som han kallas är 27 år gammal och bör anses som en mer defensiv back än en offensiv sådan. Denna säsong har resulterat i 18 matcher, 1 mål, 5 assist och 6 poäng. Nikitin står i nuläget på -4 och 4 utvisningsminuter. I nuläget är emellertid Nikitin skadad. Sin bästa NHL-säsong gjorde Nikitin 2011-2012 då han trejdades från St. Louis Blues till Columbus Blue Jackets. Efter flytten gjorde Nikitin 7 mål, 25 assist och 32 poäng på 54 matcher. Nikitin har en lönetaksträff på $2,150 miljoner till 2014-2015.

Alec Martinez, 26 år, Los Angeles Kings – Alec Martinez var en bidragande faktor till att nuvarande Islandersbacken, Thomas Hickey inte fick chansen i LA Kings. Hickey fick figurera i farmarlaget medan Martinez spelade i LA Kings. Emellertid har Thomas Hickey haft bättre stats än Martinez de senaste två säsongerna. Martinez får ses som en defensiv back som i nuläget återfinns i tredje backpar tillsammans med Willie Mitchell. Martinez har spelat 15 matcher och gjort 1 assist samt noterats för +2 och 2 utvisningsminuter. Säkerligen billig, men frågan är om Martinez kan skänka långvarig stabilitet eller ens kortsiktig. Lönetaksträffen är $1,1 miljoner till 2015-2016, vilket borde få Wang och Snow att dregla.

Francis Bouillon, 38 år, Montreal Canadiens – En riktig veteran om man tittar till de andra namnen på denna lista. Bouillon är i och med denna säsong inne på sin 14’e NHL-säsong. Bouillon är trots det franskklingande namnet född i New York men har förutom några säsonger i Nashville Predators representerat Canadiens under den största delen av sin NHL-karriär. Bouillon har ej övertygat denna säsong och har på 23 matcher enbart producerat 2 assist och 13 utvisningsminuter. Det som också oroar kring Bouillon är hans +/- statistik som är -10, vilket inte är några vidare stats i Canadiens som huserar på den övre halvan av den östra konferensen. Emellertid är Bouillon petad i Canadiens. Lönetaksträffen är $1,5 miljoner fram till 2014-2015, vilket är lika mycket som Douglas Murray har.

Michael Del Zotto, 23 år, New York Rangers – Mannen bakom detta rykte är Arthur Staple på Newsday (Nyheter från Long Island). Staple tycker att Del Zotto vore något att försöka gå efter i jakten på att stärka defensiven. Emellertid vill New York Rangers ha en back i utbyte men Staple menar att Snow kan offra en forward som Rags i sin tur kan skicka vidare. Del Zotto draftades som nummer 20 totalt i draften 2008 och är inne på sin femte NHL-säsong. Del Zotto får anses vara en offensivback eller till och med en tvåvägsback då han spelar bra. Del Zotto har producerat bra med poäng under sin NHL-karriär och har gjort 25 mål, 89 assist och 114 poäng på 269 matcher under sin NHL-karriär. Denna säsong har emellertid startat svajigt och Del Zotto har figurerat i flera trejdrykten. Michael Del Zotto har noterats för 4 poäng (1 mål, 3 assist), -6 och 4 utvisningsminuter på 19 matcher denna säsong. Han har en lönetaksträff på $2,55 miljoner fram till 2014-2015 och spelar i nuläget i tredje backpar tillsammans med John Moore samt andra powerplayuppställningen. Jag tror emellertid inte att en affär med Rags görs och förmodligen lär Islanders utbyte i en eventuell affär bli dyr.

En bubblare kan vara Rostislav Klesla, 31 år, Phoenix Coyotes – som placerades på waiver av Coyotes under gårdagen. Lönetaksträffen är $2,975 miljoner till 2014-2015. Klesla har denna säsong spelat 15 matcher och gjort 3 poäng, 1 mål, 2 assist. Han har också noterats för -1 och 10 utvisningsminuter. Känns inte helt galet faktiskt.

Om det blir affär eller om det bör bli affär med någon av dessa vågar man ju bara sia om och frågan är om jag tycker att något är intressant egentligen. Emellertid är Kulikov ung och utvecklingsbar, Nikitin kan säkert vara en billig lösning men egentligen torde kanske Klesla vara att föredra, men som sagt, det är ju inga backar som jag ser som någon långsiktig lösning av dem som florerat i dessa rykten.

Moulson6

Efter en berg-o-dalbanehelg med först segern borta mot Pittsburgh och sedan hemmaförlusten mot Philly var man ändå på något sätt känslomässigt break even. Jag hade nog personligen räknat med förlust mot Pens och vinst mot Flyers så egentligen gick mina förväntningar på ett ut.

Men så i natt kom nästa känslomässiga nyhet. Matt Moulson lämnar Long Island för Buffalo och åt motsatt håll går Thomas Vanek. Fair enough om det inte hade varit för att Sabres dessutom belönades med Islanders förstarundeval 2014 och andrarundevalet 2015. Väldigt dyrt i mina öron men jag hade kanske kunnat köpa det hela om även Miller/Nabokov funnits med i paketet.

Vi måste nog ändå vara ärliga och inse att Moulson förmodligen hade varit svår att behålla ändå runt trade deadline då hans kontrakt löper ut efter säsongen. Detsamma gäller ju Vanek och att Snow agerar så här tidigt på säsongen innebär ju att österrikaren känns lite mer än en rental, likt Ryan Smyth var. Kan Islanders göra bra ifrån sig och gå långt i ett eventuellt slutspel så gissar jag att Vanek kan tänka sig en fortsättning på Long Island, förutsatt att han trivs i laget då.

ThomasVanek

Jag tycker även det skall bli intressant att se hur Moulson kommer klara sig i en omgivning utan Tavares vid sin sida. De gånger de varit separerade i Islanders har hans spel inte riktigt varit på topp.

Måste också belysa morgondagens heta drabbning, årets första derby mot ärkerivalen från Manhattan som jag inte ens vill skriva i skrift. De lyckades ju på något mirakulöst sätt besegra Detroit härom natten och likt Philadelphia fick man alltså en efterlängtad seger strax före mötet med oss. Men bara för detta skall vi inte måla fan på väggen utan helt enkelt avfärda denna tvåpoängare som en ytterst tillfällig trend. Den kommer alltså brytas i morgon när Islanders verkligen får en chans att tända till igen. Henrik Lundqvist ryktas vara tillbaka till sitt lags hemmadebut i natt mot Montreal Canadiens. Frågan är om man kommer lira Lunkan back-2-back så han står även mot oss men när man tittar på vilka som backar upp honom så inser man att det kommer bli Lundqvist även mot oss.

victoryvsPens
Lite ironisk blir nog rubriken på detta inlägg. Då jag tycker att anfall enbart varit bästa anfall under inledningen av säsongen. I Isles borde fokus ligga på att få ordning på försvaret för att minimera antalet uddamålsförluster. Det faller enligt min mening på GM Snow och coach Capuano lott att utvärdera läget bland försvarspjäserna i Isles efter inledningen av säsongen.

Islanders vann senast i natt borta mot Pens, med 4-3 efter att ha varit i underläge så gott som hela matchen. Det som jag dock tänker mest på under matchens gång är att kedja 1 och 2 med; Moulson-Tavares-Okposo samt Bailey-Nielsen-Bouchard ständigt oroar Pens-försvaret och skapar långa anfallssekvenser i anfallszon. Men då pucken planenligt kommer tillbaka till backarna vid blå, ja då fumlas det och anfallet avbryts många gånger abrupt och blir till en kontring för Pens istället. Det är egentligen enbart försvarsduon Hickey-Martinek som får bra ruljans på blå och kan skapa bra skott och skottpassningar för att fortsätta anfallet och för styrningar.

Tredjekedjan med Nelson-Regin-Clutterbuck spelar stundtals bra i anfallszon men de saknar likt fjärdekedjan långa anfall i anfallszon vilket gör att de två kedjorna oftast avväpnas fort och istället tvingas försvara. Emellertid tror jag snart att det problemet är borta. Martin-Cizikas-McDonald i fjärdekedjan känns som lirare som är väl medvetna om att de behöver höja sig ett snäpp och det kommer de att göra. Inför matchen mot Flyers i natt är Grabner tillbaka efter en två matcher lång avstängning och han torde gå in i andra eller tredjekedjan, vilket gör att Nelson troligtvis får lämna plats. Det troligaste alternativet är nog att Capuano sätter Grabner i andra och flyttar ner Bouchard till tredje för att spela tillsammans med Regin och Clutterbuck.

Det tredje backparet, Donovan-Carkner, är det som oroar mest i matchen mot Pens. Och då är det tyvärr mestadels i negativ bemärkelse. Donovan och Carkner blir även bänkade under matchens slutskede efter att Donovan stått för ett riktigt rookiemisstag vid Engellands 2-3 mål. Nu var emellertid Visnovsky och Strait borta i denna match, men just på backsidan är den lagdel som Capuano och Snow måste utvärdera redan nu samt se över eventuella tradealternativ. Visnovsky är till åren, vilket också Martinek är som för övrigt gjorde en jättematch mot Pens. Isles har bra juniorer på gång i organisationen men då offensiven är så galet bra, är det synd att göra ett generationsskifte i försvaret.

Carkner är inget bra alternativ och Hickey är ingen topp 4 back, vilket inte heller Martinek är. Egentligen torde Hamonic plus en tvåvägsback alternativt offensiv back (som Capuano och Snow kollade ut) vara första backpar. I andra skulle MacDonald och Visnovsky husera samt Hickey/Strait och Martinek agera tredje backpar. Alltså bör en back plockas in och det är en back som skall spela i första backpar tillsammans med Hamonic. Donovan är på intet sätt dålig, men han bör agera back-up för Visnovsky då han är borta. Det är en lösning som torde gå att göra redan i år och den ser jag som mycket viktig om Isles skall slippa slita häcken av sig för att vinna matcher med uddamålet eller låta musten gå ur dem efter en uddamålsförlust.

Målvaktssidan får bli ett senare projekt.

Isles stod i vart fall för en heroisk insats mot Pens och det var fantastiskt att höra glädjevrålen i Isles-lägret efter Baileys avgörande mål, med 1:40 kvar av matchen. Annat som är kul med matchen är att Isles dödar samtliga av Pens numerära överlägen (5 stycken) då Pens är ruggiga i denna spelform och även hade tillbaka Letang som motor på blålinjen i PP. Kul även att Isles gjorde mål på sitt enda numerära överläge och således gjorde 3 mål i spel 5 mot 5. Samt att Isles vinner matchen trots att man förlorar skotten med 42-25 borta mot ett av NHL:s absolut bästa lag. Bra där, Isles!!

Nu väntar alltså hemmamatch mot Flyers som ligger sist i hela NHL, på lika få poäng som Rangers (4). Tillåt mig att småle litegrann. Flyers vann sin andra match för säsongen senast vilket man gjorde genom att hemmabesegra just Rangers med 2-1. Kör Isles jobbet lika bra som mot Pens så bör man vinna matchen mot Flyers tämligen enkelt och åtminstone jag vill att Isles tar revansch för den gången i februari förra säsongen då Flyers mosade Isles med hela 7-0 i Colisseum.