Inlägg märkta ‘Evgeni Malkin’

Brunk

Brunk – en vanlig syn de sista matcherna.

Det är med en märkligt oklar känsla inombords man kastas in i årets mest fruktade månad – november. Å ena sidan känns säsongen mer inspirerande än på länge, med flertalet viktiga adderingar i Boychuk, Leddy, Halak, Grabo och Kulemin – å andra sidan orsakar det spel vi visar upp näst intill nötallergiska reaktioner hos undertecknad. Det kliar irriterande under skinnet, halsen tjocknar och man vill bara sänka enorma mängder billig whisky för att om möjligt lindra lidandet, om än bara för stunden.

Ska det verkligen kännas såhär? Borde vi inte vara hyggligt nöjda med den mest hyfsade inledningen av säsongen på år och dar? 6-5-0 är ju inte illa pinkat för att vara Isles även om vi har tre raka torsk i röven?

Nä, inte fan är man det minsta harmonisk för tillfället. Spelet har med några matchers undantag inte alls varit något man knäpper upp en kall Brooklyn IPA över och här är tre tydliga anledningar:

Coachningen. Många är vi som genom åren kastat verbal dynga över Capuano när han gång efter annan varit oförmögen att förändra matchbilden vid underläge. När han denna säsong väljer att matchcoacha mer aktivt bjuds det inte sällan på en överdos av #17 Martin och fjärdelinan med undantag för senast mot Sharks då man helt omotiverat befordrat densamme till tredje line tillsammans med Lee/Strome som lär ha rivit sitt punghår upprepade gånger efter att ha serverat smörgås på smörgås till Matts oheta grillvantar. Misstolka mig inte, jag gillar Martin men han hör hemma i en renodlad checkingline. Punkt.

Brunket. Det är smärtsamt tydligt hur svårt vi har gentemot lag som ligger tätt på vår förstalina. KO trivs visserligen i sarghörnen – river, sliter och har ett par nya moves i år där han gärna spinner iväg från sin försvarare. Cool. Johnny T ser inte helt komfortabel ut när motståndarbackarna ger honom minimalt med utrymme och står upp högt i banan vilket hänt de senaste matcherna. Kanske är det så att den kedjan behöver ytterligare en lite tyngre forward för att skapa ytor för #91. Då och endast då skiner han till fullo och får möjlighet att visa upp sin näst intill kompletta setup av playmaking skills och målskytte. Men ligg tätt på honom utan backning av sargspel LEX Moulson och det blir avsevärt svårare att skapa något. Detta har hänt alldeles för ofta de sista matcherna, med start mot Penguins där man redan då kunde se vissa tecken till tydlig impotens i produktiviteten.

Boxplay. Trots att vi hittills i år inte tar ruggigt många utvisningar har vi ändå lyckats släppa in näst mest mål i numerärt underläge i ligan (12). Bara Devils är sämre och då röjer dem loss där ute som värsta Broad Street Bullies. En boxplayprocent på 64.7% placerar oss dead last på 30:e plats och det är fanimej inte konstigt med tanke på hur det har sett ut. En liten box där någon stackare ganska snabbt tappar tålamodet (Cizikas) och börjar stirra puck, varpå hyfsade lirare i motståndarlaget (Malkin) till slut får stå och måtta in ett slagg. Det håller absolut inte, måtte en viss österrikare vara tillbaka inom en överskådlig framtid.

Men seriöst, ska det verkligen fortsätta såhär?

Nej för fan. Vi är enormt mkt bättre än spelet visat hittills. Grabbarna Boychuk/Leddy har redan inbringat en viss stabilitet och glöm inte att vi faktiskt ligger över .500-strecket trots risigt spel. Däremot behöver vi hitta liret och det relativt omgående – prisa hockeygudarna, här kommer lösningen:

1. Sparka inte Cappy. Men kan någon förbarma sig över den jäveln och förklara att man inte behöver kasta in fjärdelinan så fort man hängt en kasse framåt.

2. Lira ryssarna. De ser ju heta ut firma Grabovski/Kulemin – bryt för allt i världen inte upp den linan med Frans i mitten. Ge dem fortsatt förtroende och fortsätt med #86 i Boxplay. Ett rätt så rivigt monster.

3. Skicka in en powerforward in the making tillsammans med Okposo/Tavares. Jajamen herr Cedergren Larsson, jag är med dig – it’s time for Anders to shine.

4. Get well soon mr. Grabner.

/Massetyson

Grabo

Ett par ryssar plus dansk dynamit kan bara sluta med succé.

Annonser

vspens5

Islanders är utslaget, länge leve Islanders!

Så kan man väl med ett enkelt uttryck sammanfatta årets säsong. Islanders tog sig inte bara till slutspel för första gången på sex år, man tände även ett hopp om framtida framgångar med sitt inspirerande spel under senare hälften av säsongen. Tyvärr blev Pittsburgh för svåra men i ärlighetens namn var vi inte speciellt långt ifrån en skräll i slutspelets första omgång. Visst, två storförluster blev det men i övriga fyra matcher var det väldigt jämnt och de kunde alla slutat i Islanders favör. Penguins slutspelsrutin föll till slut avgörandet då man ju vann bägge matcherna som gick till overtime, något som nog kan tillskrivas just rutinen. Nu tar vi nya tag och inväntar både draften och free agent-säsongen, något som kan bli väldigt intressant i spåren av årets framgångsrika grundserie.

Det är ett faktum att matchen i natt ägdes av Islanders. Tyvärr lyckades man inte utnyttja det stora spelövertag man innehade och därför blev det till slut förlust och sorti. Men John Tavares visade tidigt att han ville dra sitt strå till stacken i kampen om en förlängd säsong. Han satte 1-0 från slottet efter fem minuters spel på Josh Baileys fina passning från högersargen. Islanders dåliga vana att släppa in mål direkt efter man gjort ett eget höll dock i sig. Sidney Crosby gavs ett hav av is när han ostört fick gå på mål. Evgeni Nabokov räddade Crosbys attack men på returen följde Jarome Iginla upp med kvitteringspucken. Fram till dess hade Penguins knappt haft en enda målchans så det kändes ju såklart tungt. Men hemmalaget tog sig samman och lät sig inte nedslås av detta. Med 37 sekunder kvar av perioden tog Isles åter ledningen efter att Michael Grabner och Keith Aucoin fann Colin McDonald omarkerad efter snabbt passningsspel.

Islanders fortsatte dominera händelserna i den andra perioden men aktens enda mål stod Penguins för då man kvitterade halvvägs in i matchen. Joe Vitale tog sig fram längs högersargen och skickade in pucken framför mål där Pascal Dupuis styrde in pucken fram till sitt femte mål i slutspelet.

Hemmalaget fick en kanonstart på den tredje perioden då Grabner slog in 3-2 i vidöppen kasse efter två minuters spel. För framspelningen svarade åter Aucoin vars bägge assist i matchen gav öppna mål, fin split vision där från veteranen. Nu gällde det att försöka hålla ihop spelet matchen ut men tyvärr svarade Paul Martin för en rungande kanon från blålinjen med fem minuter kvar att spela. Skottet gick genom trafik och Nabokov såg pucken för sent vilket betydde 3-3.

Overtime väntade och visst märktes det en aning att Islanders inte är vana vid slutspelsdramatik av detta slag. Spelet blev ganska krampaktigt, precis som i match 3, men man fick i alla fall några bra chanser. Men Tomas Vokoun visade att han förmodligen blir Penguins förstemålvakt under resten av slutspelet med sitt stabila spel. Istället satte Pittsburgh press på Islandersförsvaret och Evgeni Malkin vann pucken djupt i Islanders zon. Tyler Kennedy fick pucken och skickade den till backplats där Brooks Orpik drog till med en one-timer. Pittsburghbackens första mål på 106 matcher var ett faktum och hemmahjältarna var utslagna.

Islanders har hyllats och bör hyllas ännu mer för sin fina matchserie. Pittsburgh gick in som skyhöga favoriter men efter match fyra var det många som började tveka på utgången. Bara en sån sak betyder att Islanders nu är ett lag som åter nämns med respekt. Vi är många som väntat på detta och därför känns det trots förlusten ändå relativt bra en dag som denna.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 John Tavares (Josh Bailey, Matt Carkner) 5:36
  • 1-1 Jarome Iginla (Sidney Crosby, Paul Martin) 7:39
  • 2-1 Colin McDonald (Keith Aucoin, Michael Grabner) 19:23
  • 2-2 Pascal Dupuis (Joe Vitale, Matt Niskanen) 30:59
  • 3-2 Michael Grabner (Keith Aucoin) 42:21
  • 3-3 Paul Martin (Evgeni Malkin) 54:44
  • 3-4 Brooks Orpik (Tyler Kennedy, Evgeni Malkin) 67:49

vsPens4

Matchserien mellan Islanders och Pittsburgh Penguins är nu åter kvitterad precis som jag förutspådde efter förra matchen. Detta efter en stark avslutning på ännu en magisk afton i Nassau Coliseum där publiken verkligen slets mellan hopp och förtvivlan. Lagen turades om att ha uddamålsledningar innan Islanders till slut kunde dra ifrån och göra matchserien helt jämn igen.

Islanders började bäst och skapade en hel del chanser inledningsvis. Men det dröjde ända till den fjortonde minuten innan man fick utdelning. Brian Strait visade att släkten är värst när han gav hemmalaget ledningen mot sina gamla lagkamrater med ett skott från blå. Tyvärr fick vi inte glädjas speciellt länge då Penguins kvitterade 45 sekunder senare. På sin första riktiga målchans gjorde comebackande James Neal 1-1 ur snäv vinkel då Evgeni Nabokov var något ur position.

I den andra perioden upprepades scenariot tämligen omgående. Efter sex minuter tog Isles åter ledningen genom Mark Streit som fick till en kanon i powerplay. På reprisbilderna kan man se att pucken träffar högt upp på John Tavares klubbskaft och därmed borde han fått målet men enligt uppgift skall han själv förnekat att han var på pucken, förmodligen upptäckte han aldrig styrningen själv. Även denna gång kontrade Pittsburgh med en kvitteringspuck kort därefter då Evgeni Malkin passerade Nabokov med ett rappt handledsskott. När dessutom Brandon Sutter gav bortalaget deras första ledning fyra minuter senare tvingades vi till viss nervositet igen. Som tur är visar Islanders just nu prov på en moral som vi knappt sett skymten av sedan Pierre Turgeons dagar. Därför var inte kvitteringen med minuten kvar att spela av perioden helt överraskande. Målet var nästan en kopia av det matchavgörande målet i match två och det var samma spelare som slog till igen. Kyle Okposo sköt alltså pucken på Marc-Andre Fleurys benskydd från en position bakom dennes kasse och på något sätt lyckades keepern fumla in trissan även denna gång.

Den tredje perioden inleddes med en riktig kalldusch när Chris Kunitz skott träffade Pascal Dupuis framför mål och utan att veta om det styrde han in pucken bakom en chanslös Nabby. Men sedan inleddes den sista kraftansträngningen från hemmalagets sida och kvitteringen kom fyra minuter senare när Streits backskott träffade Doug Murrays skridsko och vidare in i mål. Halvvägs in i slutperioden kom så avgörandet. Tavares klev då fram på klassiskt superstjärnemanér och ordnade på egen hand ledningsmålet efter att Brad Boyes brutit ett uppspel initialt. Tavares tog skott som Fleury räddade men JT tog sedan själv hand om sin retur och skickade in den fram till 5-4. Med dryga minuten kvar väntade alla, inklusive Fleury, klartecken från coach Dan Bylsma att lämna kassen för en extra utespelare. Men Islanders kontrade och förmodligen var Fleury redan ute i båset mentalt för hans agerande på Casey Cizikas fösare mot mål lämnade allt annat att önska för Penguins. Pucken gled retfullt in bakom en passiv målvakt och slutresultatet fastställdes till 6-4.

Nu vänder serien tillbaka till Pennsylvania för match 5 innan man återvänder till Long Island och match 6. Islanders har ju verkligen kommit igång efter den sega förstamatchen och det känns verkligen som att chansen till skräll nu är inom klart räckhåll. Pittsburgh har redan meddelat att Tomas Vokoun får chansen i mål efter Fleurys darriga insatser på sistone. Frågan är hur ringrostig tjecken är men förhoppningsvis tillräckligt för att Isles ska kunna utnyttja detta. Match 5 spelas klockan 01:00 natten mellan torsdag och fredag.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Brian Strait (Lubomir Visnovsky, Casey Cizikas) 14:05
  • 1-1 James Neal (Evgeni Malkin, Jarome Iginla) 14:50
  • 2-1 Mark Streit (Travis Hamonic, Brad Boyes) 26:19 PP
  • 2-2 Evgeni Malkin (Jarome Iginla, Marc-Andre Fleury) 27:17
  • 2-3 Brandon Sutter (Brenden Morrow, Matt Cooke) 31:03
  • 3-3 Kyle Okposo (Travis Hamonic, Mark Streit) 38:36
  • 3-4 Pascal Dupuis (Chris Kunitz, Sidney Crosby) 40:41
  • 4-4 Mark Streit (Casey Cizikas, Brad Boyes) 44:30
  • 5-4 John Tavares (Brad Boyes) 50:11
  • 6-4 Casey Cizikas (Michael Grabner, Colin McDonald) 58:44

För andra matchen i rad möttes Islanders och Pittsburgh Penguins, för andra matchen i rad slutade det med seger för Isles med 5-3 och för andra matchen i rad klev förstafemman av isen poänglösa. Däremot har kedjan med Josh Bailey, Kyle Okposo och Frans Nielsen verkligen börjat hitta kemin och i natt svarade Bailey för fem poäng, han var alltså inblandad i samtliga mål framåt för Islanders.

Islanders var det klart hetare laget redan från start och Nino Niederreiter kunde sånär göra årets vackraste mål efter en sjuk fint som lämnade honom fri med Fleury. Tyvärr hann en försvarare tillbaka för att låsa fast Ninos klubba och man tänkte att den dragningen var klart värd ett bättre öde. Okposo missade öppet mål mitt i perioden efter snabba passningar i anfallszon som förvirrade Penguinsförsvaret men skottet tog antingen i stolpen eller på en simmande Marc-Andre Fleury. Men bara sekunder senare fick Isles utdelning för den bibehållna press man hade. Mark Streit rundade Penguins kasse och fann sedan Marty Reasoner i det höga slottet och med ett välriktat skott fick äntligen Reasoner gjort sitt första mål för säsongen och i Islanderströjan.

Pittsburgh kom ut till den andra perioden lite mer taggade än i första och Al Montoya fick ingripa ett par gånger för att freda sitt mål. Kvitteringen kom dock till slut och det var Pascal Dupuis som i numerärt underläge hittade rätt via ena stolpen fram till 1-1. Islanders återtog ledningen åtta minuter senare och målskytt blev lite tursamt Kyle Okposo då han i powerplay sökte Niederreiter framför målvakten men pucken träffade istället en försvarare på vägen och ställde Fleury i målet. Två minuter senare var det Isles tur att göra mål i numerärt underläge och det var när Evgeni Malkin slarvade vid offensiv blå som Jay Pandolfo offrade sig och kastandes lyckades få fram passningen till Josh Bailey som inte gjorde något misstag ensam med Fleury.

3-1 blev till 4-1 sex minuter in i den tredje perioden när Bailey hittade Okposo som gled in i slottet och smällde in sitt 20:e mål för säsongen, nytt personbästa för Kyle. Pittsburgh gav dock inte upp och två minuter senare så reducerade Jordan Staal med en backhand, otagbart för Montoya. Riktigt spännande blev det igen när Malkin fick tid att sikta med en dryg minut kvar att spela. Ryssen prickade in 4-3 då Penguins tagit ut Fleury och spelade med sex utespelare, något man fortsatte med och då kunde Josh Bailey se till att fullborda sin fantastiska kväll med sitt andra mål tillika sin femte poäng.

Jack Capuano knöt näven och spelarna gjorde high fives efter ännu en imponerande seger. Nu ligger laget på .500 med 77 poäng på lika många matcher och teoretiskt så lever en mikroskopisk strimma av slutspelshopp kvar. Problemet är bara att varken Buffalo eller Washington får ta några fler poäng samtidigt som Isles måste vinna fem raka. Mikroskopiskt var ordet.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Marty Reasoner (Mark Streit, Josh Bailey) 11:07
  • 1-1 Pascal Dupuis (Craig Adams, Paul Martin) 28:37 SH
  • 2-1 Kyle Okposo (Josh Bailey, Travis Hamonic) 36:36 PP
  • 3-1 Josh Bailey (Jay Pandolfo) 38:36 SH
  • 4-1 Kyle Okposo (Josh Bailey, Frans Nielsen) 45:52
  • 4-2 Jordan Staal (Zbynek Michalek, Paul Martin) 48:20
  • 4-3 Evgeni Malkin (Tyler Kennedy, Matt Cooke) 58:29
  • 5-3 Josh Bailey 59:55 EN

Första matchen efter All-Staruppehållet för Islanders del spelades i natt borta mot Carolina Hurricanes. John Tavares som var en av målskyttarna för Team Alfredsson i helgens All-Star Game var riktigt på hugget även i natt och efter matchen var slut utsågs han även till en av tre Månadens Spelare i NHL för januari. Detta mycket tack vare hans 22 poäng på de tretton matcher han spelade under månaden. Sex gånger svarade Tavares för minst två poäng i samma match under januari månad och han har klättrat rejält i den totala poängligan där han för närvarande parkerar på fjärde plats efter trion Evgeni Malkin, Claude Giroux och Steve Stamkos med sina 53 poäng.

Matchen mot Carolina såg till en början väldigt stabil ut från Islanders sida men det hann svänga och bli spännande innan just Tavares tog tag i rodret och styrde mot rätt kurs igen. Islanders tog ledningen efter sex minuters spel då man utnyttjade ett powerplay när Tavares hittade P.A. Parenteau med en härlig passning in i slottet och ”PAP” avslutade kliniskt upp i nättaket bakom Cam Ward i hemmakassen. Hurricanes vaknade därefter till och skaffade sig ett par bra lägen, framför allt ett friläge för Brandon Sutter som dock räddades av Kevin Poulin som kallats upp igen från Bridgeport och som fick chansen från start idag. Även Rhett Rakhshani var tillbaka i hetluften efter en fin säsong i AHL, nu när han äntligen fått vara skadefri ett tag. Rakhshani fick också ett fint läge mot slutet av den första perioden framspelad av Josh Bailey men Ward fick fram sin plockhandske och knep pucken den gången. Med sekunder kvar av perioden fick Poulin åter visa vilken akrobatisk målvakt han är då han skickligt stoppade Eric Staal efter en svår sidoförflyttning.

Samme Staal var väldigt aktiv i början av den andra perioden då han testade Poulin flera gånger, bland annat i numerärt underläge. Den talangfulle keepern visade dock varför han på senare tid spelat som i trans i AHL och att han var väl värd denna chans han fick idag. Istället kunde Islanders öka på med fyra minuter kvar på klockan när Mark Streit i powerplay tvekade med sitt skott som därför hann delvis täckas men inte bättre än att Matt Moulson kunde snappa upp den förlupna pucken och skicka in den bakom en ställd Ward.

I den tredje perioden lossnade det till slut för hemmalaget och man behövde bara tre minuter på sig att reducera genom en lurig backhand av Sutter som gav hemmapubliken en gnutta hopp tillbaka. Fyra minuter senare var det dags igen efter att Michael Grabner först missat ett friläge så hamnade Carolina i numerärt överläge. Man pressade på och Poulin trodde först att han blockerat pucken men den var i spel med målvakten ur position och Tim Brent lyckades då valla in kvitteringen via en försvarsskridsko framför mål. Plötsligt var Islanders till synes säkra ledning uppäten och det är i dessa lägena en riktig klubbprofil och All-Starspelare normalt kliver fram och avgör matcherna. Detta var också precis vad Tavares gjorde denna gång genom att åter ge sitt lag ledningen, endast 41 sekunder senare. Matt Moulson jagade en förlupen puck ner mot Cam Ward som fick se pucken studsa över sin klubba då han skulle slå bort den från farozonen. Moulson högg då som en kobra och med en precis passning fann han Tavares som drog till med ett direktskott utan chans för Ward. Resultatet var både rättvist och nervlugnande i det skedet. Kevin Poulin stoppade ett par bra kvitteringschanser efter det innan Kyle Okposo kunde sätta 4-2 i tom kasse med dryga minuten kvar att spela. Hurricanes med, för Islandersfans, avskydde coachen Kirk Muller bakom rodret fortsatte med en man mer och tom bur och minuten senare kunde därför Tavares fullborda sin 4-poängskväll genom att fastställa slutresultatet till 5-2.

Skönt att Islanders åter tog sig i kragen efter de två mindre lyckade matcherna mot Toronto förra veckan. Kul att Kevin Poulin fick en seger, säsongens första i NHL och att hela laget forsatt verkar tro på en slutspelsplats. Då känner man sig i alla fall inte ensam på den punkten. På fredag befinner man sig i Ottawa för match mot målglada Senators. Bara Tampa Bay och Columbus har släppt in fler mål än Sens i årets serie samtidigt som man ligger i toppskiktet bland gjorda mål också. Kan Islanders pånyttfödda offensiv räcka till ny seger? Vi kan bara hoppas på det.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 P.A. Parenteau (John Tavares, Mark Streit) 5:49 PP
  • 0-2 Matt Moulson (Mark Streit, P.A. Parenteau) 36:19 PP
  • 1-2 Brandon Sutter (Tim Gleason) 43:15
  • 2-2 Tim Brent (Jeff Skinner, Eric Staal) 46:55 PP
  • 2-3 John Tavares (Matt Moulson, Steve Staios) 47:36
  • 2-4 Kyle Okposo (John Tavares, Andrew MacDonald) 58:37 EN
  • 2-5 John Tavares (Kyle Okposo, Matt Moulson) 59:37 EN

Islanders började mycket bra mot Pittsburgh i nattens möte mellan lagen och kanske gick det lite för lätt inledningsvis för att skärpan skulle bibehållas matchen igenom. Ett horribelt domslut skulle visa sig avgöra matchen i slutändan.

Det var David Ullström som mycket snyggt inledde målskyttet när han tog emot pucken utanför blålinjen och med fin skridskoåkning trampade han in framför mål och sprätte upp pucken i Marc-Andre Fleurys plockhandskkryss. Det var en mycket öppen period och chanserna böljade fram och tillbaka. Islanders fick chansen i powerplay men spelade inte speciellt bra och därför överraskades vi positivt när Milan Jurcina till slut fick kontroll på pucken och med ett mäktigt slagskott prickade han samma kryss som Ullström tidigare gjort. Penguins kom dock tillbaka lite senare när Mark Streit inte lyckades hålla undan Joe Vitale som tog sig mot mål innan han släppte pucken till Steve Sullivan som enkelt kunde reducera fram till 2-1. Kvitteringen kom också med halvminuten kvar och det var en riktig tavla av Travis Hamonic som blindpassade bakom ryggen i egen zon i tron att en lagkamrat skulle komma först till pucken. Istället dök Evgeni Malkin upp bakom ryggen och han fann James Neal framför kassen och Al Montoya var lika chanslös som vid förra målet.

Hamonic tog dock en liten revansch på sig själv då han tidigt i den andra perioden vann pucken i egen zon och anfallet som då startades kom att avslutas av Kyle Okposo som med ett kvickt handledsskott prickade in 3-2. Därefter följde den olyckliga händelse som gav Hamonic matchstraff vilket var totalt felaktigt. Det var efter en tackling på Brooks Orpik som domaren tog det underliga beslutet att skicka Hamonic av isen. Reprisen visade klart och tydligt att Orpiks egna klubba for upp i ansiktet och därav det jack i pannan som krävde ett par stygn. I mitt tycke var det inte ens utvisning men nu fick istället Pittsburgh chansen i spel 5-mot-3 och då höll sig Neal framme igen och petade in en retur fram till 3-3. Dessförinnan hade Montoya svarat för ett par vansinnesräddningar och man tyckte faktiskt lite synd om ”the Big Cubano” där. Med bara fem backar märktes det hur orken tröt mot slutet av perioden och med ett välplacerat skott gav Pascal Dupuis bortalaget ledningen för första gången i matchen med fyra minuter kvar av perioden.

När Matt Cooke ökade på till 5-3 en minut in på den tredje perioden gick luften ur hemmalaget och istället för en förväntad reduceringsjakt var man förvånansvärt lama och Penguins dikterade villkoren. Att det mesta gick Penguins väg i denna matchen märktes framför allt när Paul Martin slog in 6-3 med en puck som egentligen inte borde gått i mål men Montoya missbedömde puckbanan och den tråcklade sig in på något underligt sätt.

Nej, sex raka matcher med poäng blev inte sju för här tog sviten slut trots den fina matchstarten. Istället får vi nu försöka starta en ny poängsvit i Montreal på tisdag.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 David Ullström (Dylan Reese, Josh Bailey) 4:04
  • 2-0 Milan Jurcina (Mark Streit, Kyle Okposo) 12:16 PP
  • 2-1 Steve Sullivan (Joe Vitale, Matt Niskanen) 14:28
  • 2-2 James Neal (Evgeni Malkin) 19:31 
  • 3-2 Kyle Okposo (Michael Grabner, Travis Hamonic) 22:54
  • 3-3 James Neal (Chris Kunitz, Steve Sullivan) 28:44 PP
  • 3-4 Pascal Dupuis (Tyler Kennedy, Alexandre Picard) 35:58
  • 3-5 Matt Cooke (Tyler Kennedy, Matt Niskanen) 41:04
  • 3-6 Paul Martin (Evgeni Malkin, Chris Kunitz) 50:10

Ja, de flesta har säkert redan läst det mesta om nattens genomklappning mot Pittsburgh Penguins anförda av comebackande Sidney Crosby. Anders Nilsson fick en allt för övermäktig uppgift i sin första match från start i Islanders och även debuterande David Ullström hade det tufft mot det supertaggade hemmalaget. Vi går snabbt igenom målen för att sedan ställa oss ett par viktiga frågor.

Crosby gjorde ju alltså succé i sin återkomst och kunde själv sätta 1-0 med en backhand över Nilsson efter att väldigt enkelt ha skrinnat förbi årets kanske största besvikelse, Andy MacDonald. Brooks Orpik satte 2-0 efter ett tungt skott från blå men i ärlighetens namn hade Nilsson fri sikt och borde nog därför tagit pucken.

I den andra perioden ökade först Evgeni Malkin på i powerplay då Islandersspelarna offrade sig så mycket att man istället gick bort sig. 4-0 kom lite senare och Malkin hittade då snyggt fram till Steve Sullivan som enkelt kunde styra in pucken alldeles framför Nilsson.

Femte och sista målet kom även det från Crosbys klubba då han först vände bort Milan Jurcina och sedan dragit iväg en fladderpuck mot mål som träffade Steve Staios på vägen och ställde Nilsson i målet.

Nu måste det snart hända saker och ting. Garth Snow imponerar inte direkt då han inte verkare inse att förändringar krävs. Helst skulle man väl sett att halva laget bytts ut men ur ett mer realistiskt perspektiv skulle man ju bara bli nöjd om man fick se ett livstecken från vår GM.

Hur vill vi egentligen spela? Jag har inte funnit några tydliga mönster i vårt egna sätt att spela utan verkar mer förlita oss på individuella prestationer, något som inte håller i längden som vi ju redan märkt. Är Jack Capuano verkligen rätt man att leda laget eller var fjolårssäsongens fina avslutning bara en tillfällighet? Hur länge vill Charles Wang fortsätta bränna sina pengar utan att få något i gengäld? Många frågor som krävs att tänka på och svaren är förmodligen mer komplexa än man kan tro, annars kräver i alla fall jag alla korten på bordet nu.

Säsongen går ju dock ändå vidare och för Islanders del innebär det match igen på onsdag hemma mot Philadelphia Flyers. Det hade ju varit roligt om vi kunde göra några mål då, något som vi nu inte mäktat med på 141 minuter och 45 sekunder.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Sidney Crosby (Pascal Dupuis, Deryk Engelland) 5:24
  • 2-0 Brooks Orpik (Sidney Crosby, Pascal Dupuis) 16:29
  • 3-0 Evgeni Malkin (Kris Letang, Sidney Crosby) 23:17 PP
  • 4-0 Steve Sullivan (Evgeni Malkin, James Neal) 25:53
  • 5-0 Sidney Crosby (Pascal Dupuis, Zbynek Michalek) 42:06