Inlägg märkta ‘Calvin de Haan’

loss

Ja, nu har Islanders verkligen kniven mot strupen då man hamnat i underläge i matchserien mot Capitals med 3-2 i matcher. Efter den inledande vinsten i Verizon hade man även ledningen med 3-1 i match nummer två men tappade till en snöplig uddamålsförlust. I match tre hade matchserien flyttat till Long Island och John Tavares tillfredsställde den vilda publiken genom att avgöra endast 15 sekunder in i OT. Även match fyra gick till förlängning efter att bägge lagen mäktat med varsitt mål under ordinarie speltid. Denna gång blev det Capitals som avgick med segern efter ett skott från blå av Niklas Bäckström. I samma match drabbades Islanders av ett tungt avbräck då Lubomir Visnovsky tacklades vårdslöst av gästernas Tom Wilson vilket tvingade veteranen att stå över match fem. Griffin Reinhart fick förtroendet att ersätta slovaken då matchserien återvände till huvudstaden. Men just backsidan var tydligt försvagad och Capitals kunde rinna iväg till säkra 5-1.

Nu väntar match sex. En match som, om det vill sig illa, blir Islanders sista match i Nassau Coliseum på ett bra tag framöver. Publiken kommer givetvis göra allt som står i dess makt för att lyfta fram sina favoriter till seger och en direkt avgörande match i Washington. Frågan är om alla skador och skavanker hindrar Islanders från att göra en nödvändig comeback. I match fem klev även Calvin DeHaan av skadad och då Griffin Reinharts spel lämnade mycket övrigt att önska känns åtminstone en backplats vikt åt Ryan Pulock, som om han får chansen gör NHL-debut på lördag. Senast en Islandersspelare gjorde detta i en playoffmatch var för två år sedan då Brock Nelson gjorde NHL-debut mot Pittsburgh Penguins.

Matchen på lördag har fått starttid 21:00, svensk tid. En tailgate utöver det vanliga förväntas på Nassau Coliseums parkeringsplats och kanske även runt om i de svenska stugorna där hjärtat klappar lite extra för New York Islanders.

tabell half

Vi har alltså redan hunnit halvvägs in i årets säsong, en rekordsäsong på många sätt. Inte sedan dynastiåren har vi sett Islanders ta så mycket poäng som i år och detta trots att boxplay varit under all kritik.

Vilken har då varit den stora skillnaden i år mot tidigare säsonger? Ja, främst av flera orsaker skulle jag sätta Jaroslav Halaks intåg på Long Island. Det är tveksamt om vi tidigare ens haft någon lika stabil målvakt i Islanders historia. Han inledde säsongen lite darrigt och då var man lite nervös över om han hade blivit överhypad på hösten men efter hand har han inte bara dragit ner på de insläppta målen utan även radat upp segrar likt ingen annan gjort tidigare i franchisens historia.

Men hur hade han klarat detta med samma gamla mediokra försvar som tidigare? Nja, nyförvärven av Nick Leddy och Johnny Boychuk har nog ändå betytt mer än vad man kan tro. Visst, de spelar i samma backpar och därmed har vi två gamla tandems kvar men gissningsvis drar deras skicklighet med sig även de övriga spelarna och sällan har man sett Thomas Hickey så stabil som i år. Med Hamonic, de Haan och Visnovsky som övriga ordinarie försvarare ser jag ingen egentlig svag punkt längre i egen zon.

Framåt då? Tja, den stora skillnaden offensivt i år är väl att vi har fått en otrolig bredd i laget. Samtliga fyra kedjor bidrar framåt och därmed kan motståndarna aldrig slappna av. Vår nya väloljade kedja, den så kallade ”Kid Line”, har varit mycket övertygande och går ständigt från klarhet till klarhet vare sig det är Brock Nelson eller Frans Nielsen som centrar Ryan Strome och Anders Lee. Det enda egentliga frågetecknet är väl kanske förstalinan som är förvånansvärt streaky i år. Detta beror säkerligen mycket på svårigheten att hitta den perfekta vänstervingen till Tavares och Okposo. Trots halva serien spelad och en plats i toppen söker laget fortfarande efter denna sista pusselbit. Paralleller kan dras till 1979-80 då Butch Goring kom till Isles på trade deadline för att visa sig vara den spelare laget saknade. Kan vi hoppas på ett liknande scenario när vi närmar oss årets slutspel?

Sammanfattningsvis är Islanders ett helt annat lag än tidigare och ett bevis på den mentala styrka och fina moral vi ser i år är antalet uddamålssegrar där vi är i topp i ligan. Av de 22 matcher som slutat med uddamålsseger i Islanders matcher i år har vi vunnit 18 eller 81,8%, ett smått fantastiskt facit som kan vara betydelsefullt att ha med sig i ett eventuellt stundande slutspel där OT-segrar är en viktig del av framgång.

Men vi skall kanske inte ta ut några händelser i förväg. Vad vi kan säga är i alla fall att Isles just nu är på väg mot 110 poäng om vi håller uppe samma ånga. Skulle vi däremot bara vinna varannan match från och med nu slutar vi på 96 poäng, en siffra som oftast betyder slutspel ändå.

1GG

 

Cizikas2

Casey ”Zeeker” Cizikas

de Haan

Calvin de Haan

I dagarna har både Casey Cizikas och Calvin de Haan skrivit på de qualifying offers man blev tilldelade av klubben för en knapp månad sedan. Tidigare i veckan accepterade även kvartetten Matt Donovan, Brett Gallant, Anders Lee och Aaron Ness sina qualifying offers och därmed återstår egentligen bara Kevin Poulins signatur eftersom Anders Nilsson redan aviserat spel i KHL. Med nya målvakter införskaffade är det väl tänkbart att Poulin ser över sina valmöjligheter innan något nytt kontrakt skrivs på från hans sida.

Cizikas skrev på för två nya säsonger och för det belönades han med $2 miljoner. De Haans kontrakt sträcker sig över tre säsonger och är värt $5,9 miljoner. De övriga fyra som nyligen skrev på nya kontrakt fick samtliga ettåriga avtal med en lön på under miljonen var.

Islanders meddelade också samtidigt att man tar farväl av Kirill Kabanov genom att köpa ut hans sista år på kontraktet. Chansningen man tog med den opolerade ryssen vid draften 2010 gick alltså inte hem och det blev till slut inte mer än en handfull matcher i Bridgeport som bäst för Kabanov.

Islanders befinner sig nu i en ganska ovanlig situation då man bara har ca $10 miljoner kvar till lönetaket. Så högt har vi nog, utan att ha alla fakta framför mig, inte legat sedan lönetaket infördes i NHL.

Dessutom omfattas truppen av 16 forwards som alla aspirerar på en plats i laget till säsongsstart. Därför har det, med all rätt, spekulerats i diverse sociala medier om ifall Isles kommer försöka trada till sig en topp-4 försvarare innan säsongsstart. Vi får väl se huruvida så blir fallet framöver.

Först och främst. Den 18 januari för 41 år sedan vann Islanders mot Bruins (dåvarande Stanley Cup-vinnare) med 9-7. Vinsten bröt en 12 matcher lång räcka med förluster, där Isles enbart gjort 13 mål. Det bröt även en 20 matcher lång svit med bortaförluster, 0-19-1. Då året är 2014, känns år 1973 långt borta och istället har Isles chans att slå ett nytt franchiserekord. Det blir rekord vid vinst mot Flyers vilket i sådant fall betyder att Isles har tagit 10 poäng på en road-trip, vilket alltså aldrig har hänt.
*****
Isles är 9-2-0 under de senaste 11 matcherna på bortais. Flyers är svårslagna i Wells Fargo Center. Under denna säsong har de 12-8-1 på hemmais och då är många av förlusterna från kräftgången Flyers hade i inledningen av säsongen. Ja, då kapten-Giroux inte kunde göra mål och knappt klarade ut att göra poäng. I Flyers har det dock hänt grejer och de har lirat bra och återfinns för tillfället på slutspelsplats i Metropolitan Division.
*****
Sedan senaste inlägget här på bloggen (efter matchen mot Colorado Avalanche) har Islanders vunnit med 4-2 mot Dallas Stars, förlorat med 4-2 mot Florida Panthers och vunnit med 2-1 efter straffar mot Tampa Bay Lightning. Samtliga på bortaplan.

Road-trip resultaten:
Leafs-Isles 3-5
Avs-Isles 1-2 (ÖT)
Stars-Isles 2-4
Panthers-Isles 4-2
Bolts-Isles 1-2 (eft. straffar)

*****
Travis Hamonic är skadad och har rest åter till Long Island för att kolla upp hans överkroppsskada.
*****
Radek Martinek, 37, är tillbaka i truppen och spelade 15:37 minuter i matchen mot Tampa Bay Lightning.
*****
Ryan Strome har skickats ner till farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Dels för att han enligt GM, Garth Snow, skall få speltid under OS-uppehållet och dels då Travis Hamonic ej är uppsatt på IR och Radek Martinek är tillbaka från densamma. Det är de högst troligaste orsakerna. Strome gjorde 4 poäng, 1 mål och 3 assist, på de 15 matcher han deltog i under hans första framträdanden i världens bästa hockeyliga.
*****
Nabby är skadad men skall vara på god väg tillbaka. Hans ersättare Kevin Poulin ersätter emellertid med bravur och ser mer och mer ut som en riktigt bra ersättare och framtida NHL-keeper av rang. Jag menar med det emellanåt tvivelaktiga försvaret han har framför sig så gör han det riktigt bra.
*****
Lubo Visnovsky är fortsatt skadad men har börjat åka skridskor, det är en back som saknas och direkt då han kommer tillbaka lyfter Isles rejält!
*****
Calvin de Haan skall ha fortsatt beröm och spelar riktigt, riktigt bra!
*****
Islanders kommer ha fyra spelare med i OS:
John Tavares, Kanada.
Lubo Visnovsky, Slovakien.
Thomas Vanek, Österrike.
Michael Grabner, Österrike.

Och hade USA:s GM, David Poile och Brian Burke (Director of Player Personnel) haft lite taktkänsla och bättre koll så hade ju givetvis Kyle Okposo stått med på listan ovanför. OCH, hade Danmark inte fått stryk av Slovenien OCH Vitryssland i kvalet till OS så hade Islanders definitivt haft med två spelare till i Frans Nielsen och Peter Regin.
*****
Men nog om det. Inatt, om exakt en timme, väntar rekordjakt i Philly då Isles skall försöka slå Flyers som för övrigt besöker Nassau Veterans Memorial Coliseum redan på måndag. Då är det Martin Luther King Day (helgdag) i USA vilket gör att matchen spelas redan 19.05 svensk tid. Isles har således god chans att äta in bra med poäng på Flyers i kampen om slutspelsplatserna. LET’S GO ISLANDERS!!!

Innan New York Islanders kom till Pepsi Center på besök hade Colorado Avalanches väldigt bra statisk på hemmaplan mot lag från Metropolitan Division. Avs hade nämligen inte förlorat mot lag från Metropolitan Division i Pepsi Center utan hade vunnit samtliga 4 matcher mot; Carolina, Washington, Columbus och Philadelphia. Den enda förlusten mot lag från Metropolitan Division kom på bortaplan mot Carolina Hurricanes. Colorado Avalanches hade för övrigt bara förlorat en enda match mot lag från hela East (östra konferensen) i Pepsi Center och det var Florida Panthers som vann med 4-1 den 16’e november 2013. Colorado Avalanches statistik mot lag från East var innan matchen mot Isles; 11-3-0. Efter Islanders fina seger med 2-1 på övertid blir den statistiken; 11-3-1.
*****
Segern innebär att Isles som tidigare under säsongen hade 10 raka matcher på bortais utan seger nu är stekheta och har 6 raka segermatcher på bortais.
*****
Matchhjältar för Isles är framförallt Kevin Poulin och Michael Grabner. Kevin Poulin räddar 30 av 31 skott och får därmed en räddningsprocent på 96,8 % och Michael Grabner avgör matchen, nästintill på egen hand, på övertid.
*****
Första och nästan hela andra perioden präglades av en sömnig match. Då mindre än 2 minuter återstod av den andra perioden bröt Avs ett Isles uppspel och rookien och förra årets draftetta, Nathan MacKinnon, kunde enkelt skrinna ifrån Islesbacken, Matt Donovan och skjuta in 1-0.
*****
4:28 in i tredje perioden står Brock Nelson för ett fint arbete i offensiv zon. Trots att han tappar balansen lyckas han hålla kvar pucken i offensiv zon och Frans Nielsen kan slå in pucken mot mål, Thomas Hickey som följt med upp i anfallet når inte pucken som istället glider fram till Brock Nelson som prickskjuter in 1-1. Knäpptyst i Pepsi Center.
*****
Kevin Poulin kanonräddar ett friläge då Cody McLeod hade lyckats bryta en Islespass. Isles lyckades också skaka fram en bra chans men Tavares trippades precis i det tillfället då han skulle lägga in pucken i mål. Med 1,4 sekunder kvar av ordinarie tid försökte Isles avgöra genom att plocka ut Poulin för att få ett övertag, då tekningen var i offensiv zon, men av det blev det inget.
*****
Dryga minuten in i övertidsperioden skickar Isles ut pucken ur egen zon och den studsar fram till Michael Grabner som blir helt fri på kanten. Grabner får emellertid inte kontroll på pucken förrän den studsat ner i sarghörnet på andra sidan, Grabner väljer då att båga in på klassisk innebandymanér och lägger in pucken bakom Semyon Varlamov i Colorados mål.
*****
Ingen ur förstakedjan stod för någon poäng i matchen och det innebär att Thomas Vaneks poängsvit stannar på poäng i 10 raka matcher och John Tavares poängsvit stannar på poäng i 7 raka matcher. Men vad gör väl det en natt som denna?
*****
Rookiebacken i Isles, Calvin de Haan, gjorde en assist i matchen och har nu gjort poäng i tre raka matcher, 1+3. Oerhört kul för de Haan som även får mycket beröm av expertkommentatorer och andra tyck-tillare på podcaster och dylikt. Även här skall han få beröm för sitt fina och lugna försvarsspel samt oerhört fina blick för spelet då han kommer ur egen zon och letar fina uppspel.
*****
Isles tre stjärnor:
1. Kevin Poulin
2. Michael Grabner
3. Calvin de Haan
*****
Nu återstår det 4 matcher på den 6 matcher långa roadtrip som Isles för tillfället genomför. Härnäst väntar Dallas Stars i American Airlines Center klockan 00.00 svensk tid på natten mellan söndag-måndag (12/1). Senast lagen möttes vann Isles med 7-3 i Nassau Veterans Memorial Coliseum. Ryan Strome gjorde sitt första NHL-mål, John Tavares gjorde hattrick och två assist och Calvin de Haan gjorde sin första NHL-poäng.
*****
Förhoppningsvis kan Isleslirarna spinna vidare på det nyvunna självförtroendet och haka på de övriga lagen i Metropolitan Division. Det är enbart 9 poäng upp till andraplatsen i divisionen.
*****
A SHIFT IN POWER!

Strome håller upp pucken som han skickade in som sitt första NHL-mål.

Strome håller upp pucken som han skickade in som sitt första NHL-mål.

Igår passade vi på att gratulera Islanders prospect, Ville Pokka, till JVM-guldet. Men även Kyle Okposo som blev pappa till en dotter, Elliana, under gårdagen.

Ryan Strome
Idag gratulerar vi först och främst Ryan Strome till sitt första NHL-mål! Pucken han håller upp på bilden är den som han gjorde sitt första NHL-mål med. Till Peter Ruttgaizer som står för periodpausintervjuerna i Nassau Veterans Memorial Coliseum sade Ryan Strome;

-”(The goals) are not going to come any easier than that. Hopefully, more to come”.

Förhoppningsvis kan han producera mer mål och då han fick chansen i första powerplay-formationen, då Okposo inte spelade, gjorde han verkligen inte bort sig. HÄR finns en länk till målet.

Calvin de Haan
En annan som skall gratuleras är Calvin de Haan som gjorde sin första NHL-poäng igår. Detta genom att göra andra assisten till Brock Nelsons snygga 4-3 mål. Emellertid nöjde sig inte de Haan med bara en assist, han stod även för en andra assist till Brian Straits 5-3 mål.

John Tavares
Kapten, John Tavares, skall även gratuleras till sitt 5:e hattrick i karriären samt de 5 poäng han stod för i matchen. Ett extra stort tack från Hole In 1ers, GM, i #NYIse-ligan på Yahoo! Fantasy Hockey.

Thomas Vanek
Även Thomas Vanek skall gratuleras. Han har nu gjort poäng, 9 matcher i rad, vilket är hans karriärbästa notering. Han har gjort 5 mål, 9 assist och 14 poäng under denna poängsvit.

New York Islanders
Hela laget skall även ha en eloge och en stor gratulation! En fantastiskt kul match att titta på och jag ångrar inte ett dugg att jag hade svårt att sova just i natt. Segern skrevs tillslut till hela 7-3 och då började Isles den andra perioden med underläge, 2-0. Men andra och tredje perioden är fantastiskt genomförda!

Evgeni Nabokov
Tyvärr får vi dock avsluta med lite tråkiga nyheter. Nabby fick utgå under första perioden i vad som sägs vara en ”lower-body injury”. Eventuellt kan han ha slagit upp samma ljumskskada som höll honom borta från spel under 11 matcher för inte så länge sedan. Anders Nilsson har kallats upp från farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers och Nabby har placerats på IR (Injured Reserve). Vi hoppas på en snabb återkomst för Nabby som varit riktigt bra sedan han kom tillbaka i målet.

Nästa match
I natt väntar första matchen på en 6-matcher lång roadtrip. Roadtripen startar i Air Canada Center där Isles gästar Toronto Maple Leafs. Matchen börjar 01.05 svensk tid och det återstår att se om det blir svårt att sova även i natt.

NY Islanders – Carolina Hurricanes 0–0 (period 1)
*****
Isles lirar i de svarta tredjetröjorna. Dels är de inte vidare snygga, dels brukar det inte gå något vidare då de spelar i dessa.
*****
Josh Bailey får alltså sitta en match till då Jack Capuano uppenbarligen gillade laget som vann senast mot Blackhawks. Förhoppningsvis är det en väckarklocka för Bailey som allt som oftast varit osynlig i denna säsongs matcher.
*****
Isles vaskar fram matchens bästa chans efter cirka 3 minuter då Tavares (helt ren) framför Anton Khudobin i Canes-kassen, försöker passa till Okposo. Pucken studsar givetvis till. Men skjut, JT, SKJUT!
*****
Isles får bra snurr efter detta och det är tredjelinen som leds av Ryan Strome som snurrar friskt med Canes försvar.
*****
Tavares kommer göra mål i matchen, det är jag säker på. Efter ett missat friläge som sånär smet in bakom Khudobin är jag säker. Får han en chans till, sitter den.
*****
Vanek, Tavares, Okposo och Strome ser heta ut i första perioden. Backen Calvin de Haan skall också ha beröm. Han växer och blir bättre och bättre för varje match som går. Utstrålar ett lugn i det defensiva arbetet. Förhoppningsvis kan detta göra att han vågar ta lite offensiva utflykter oftare.
*****
Strome är såååå sugen på sitt första NHL-mål. Riktigt nära är han i powerplay med cirka fem minuter kvar av första perioden. Tittar trånande upp emot taket i Nassau Veterans Memorial Coliseum och tycks hoppas på lite tur från hockeyguden.
*****
Ohoj! Khudobin rånar Okposo på ett mål. Herre min g….. vilken räddning. Okposo gjorde nog Canesbacken, Brett Bellemore, alldeles fyllesnurrig i huvudet efter den skottfinten som föranledde Khudobins rån.
*****
Capuano formerar för övrigt laget precis som mot Blackhawks. Förhoppningsvis kan detta utan att jinxa tyda på lite god vinnarkontinuitet.
*****
Islesspelarna går ofta på mål nuförtiden, kul att se.
*****
Nu blir det en ”hålla-sig-vaken-pilsner”, Peroni. Fortsättningen av matchen lovar gott för Isles.
*****
Peter Ruttgaizer som står för intervjuerna har blivit bättre sedan förra säsongen. Uppträder med stort självförtroende.