Inlägg märkta ‘Brock Nelson’

Leddy - Nelson - Berube

Leddy – Nelson – Berube

Islanders är nu sex matcher in i årets säsong. Efter ett tufft dubbelmöte med Chicago inledningsvis har det blivit fyra raka segrar, trots ibland knackigt spel. Detta innebär just nu förstaplats i Metropolitan Division men kanske ännu trevligare, en poäng bättre än vid samma tid förra säsongen. 2014-15 blev som ni säkert minns en rekordsäsong på många håll. Bästa säsongen sedan dynastins dagar även om vi åter misslyckades i slutspelet. Efter åtta matcher i fjol hade vi 6-2-0, detta blir intressant att se om vi kan toppa i år. För det krävs två segrar till.

Hur har det sett ut då? Börjar vi bakifrån så visade Thomas Greiss att han var en ”bäst-när-det-gäller-målvakt”. Efter stundtals lojt spel i träningsmatcherna visade han upp en ruggig stabilitet när det väl var dags för seriespel. Halak har precis kommit tillbaka från sin skada och med en hållen nolla redan i match två kan vi konstatera att vi verkar ha ett riktigt solitt tandem i år.

Försvaret har sett bra och rörligt ut, framför allt i vinstmatcherna. Något svajigt spel i matcherna mot Chicago och Nashville, men annars inga konstigheter. Hickey har ersatt Strait på ett förtjänsfullt sätt efter sin comeback från skada. Mest anmärkningsvärt är kanske Leddy vars offensiv inte riktigt kommit upp i standard. Endast fyra skott på mål och inga poäng från den snabbskrinnande backen. Men istället har han tagit ett större ansvar defensivt och styrt av många kontringslägen just tack vare sin speed.

Bland forwards märker vi att förutom Tavares som fortsätter dominera matcherna så är Okposo åter tillbaka på en poäng/match och det känns som att efter den lite trevande starten så har Islanders nu två riktiga toppkedjor som bägge producerar. Även Kulemin och Nelson har startat hyggligt i tredjelinan. Fjärdekedjan köttar på som vanligt och de har en fantastisk förmåga att få igång hela laget med sitt frejdiga spel.

På det hela taget ser det återigen oförskämt bra ut. Vi får hoppas det kan hålla i sig lika länge som i fjol. Då kan vi kanske våga hoppas på en vinst i första playoffrundan till och med.

NL

Nick Leddy in action i Barclays Center.

Så var vi äntligen igång med träningsmatcherna igen. I måndags inledde vi med två matcher mot Philadelphia Flyers. En spelades i Brooklyn, där de flesta tänkbara startspelarna befann sig, och den andra gick av stapeln i Allentown, där Flyers farmarlag Phantoms normalt håller till. Philadelphia gjorde precis samma sak fast tvärtom, skickade sitt ”B-lag” till Brooklyn och lät de bästa stanna på hemmaplan. Därav fick vi två segrar för de respektive hemmalagen, Islanders segrade i Brooklyn med 3-2 och Flyers tog hem segern i Pennsylvania med 5-3.

Noterbart från Brooklyn är att både John Tavares och Anders Lee svarade för 1+1 i powerplay och att Kirill Petrov stod för matchavgörande 3-0. Halak stod de två första perioderna och fick till slut finna sig i ett insläppt mål med 51 sekunder kvar av period nummer två. Stephon Williams avslutade matchen och fick även han vittja nätmaskorna en gång. Efter slutsignalen fick även lagen testa på att spela en OT-period 3 mot 3. Detta för att lagen skall hinna träna på denna spelform som införts i och med årets säsong. Capuano testade då bland annat att spela med tre forwards i något byte.

Från Allentown noterar vi att Greiss släppte tre kassar och Gibson en, det femte målet gjordes i tom bur. Målen gjordes av James Wright, Alan Quine och Justin Vaive. Assist på målen hade Michael Dal Colle, Kevin Czuczman, Anthony Beauvillier och Ben Holmstrom.

Många givna namn, såsom Okposo, Strome, Nelson, Hamonic och Nielsen vilade från spel i måndags. Gissningsvis är de på isen i natt då Isles och Devils möts i Barclays Center.

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Med mindre än 12 timmar kvar innan årets training camp startade kom så till slut Brock Nelson och Islanders överens om ett nytt kontrakt. Det blev ett treårskontrakt värt $7,5 miljoner och många fans kan nu andas ut. Hade Nelson inte kommit överens med klubben innan öppnandet av training camp så hade han, allt enligt klubbens och Charles Wangs egna policy, ej varit välkommen till årets säsong. Detta hände för övrigt finländaren Sean Bergenheim säsongen 2007-08 då han istället tvingades tillbringa säsongen i Lokomotiv Yaroslavl och Frölunda Indians.

Med Nelson kvar i truppen har vi nu en rejäl bredd på framförallt centerpositionen. Inget är ännu klart med Marek Zidlicky som tidigare i veckan erbjöds ett kontrakt med Islanders. Även Boston har visat intresse för veteranbacken som om han väljer Islanders blir en bra ersättare för Lubomir Visnovsky som kommer medverka på Chicago Blackhawks camp.

Årets training camp har precis öppnat och på måndag spelar vi de två första träningsmatcherna, bägge mot Philadelphia Flyers. En match kommer liras i Barclays Center och en i Pennsylvania. Mer artiklar från training camp följer allteftersom den fortlöper.

loss

Ja, nu har Islanders verkligen kniven mot strupen då man hamnat i underläge i matchserien mot Capitals med 3-2 i matcher. Efter den inledande vinsten i Verizon hade man även ledningen med 3-1 i match nummer två men tappade till en snöplig uddamålsförlust. I match tre hade matchserien flyttat till Long Island och John Tavares tillfredsställde den vilda publiken genom att avgöra endast 15 sekunder in i OT. Även match fyra gick till förlängning efter att bägge lagen mäktat med varsitt mål under ordinarie speltid. Denna gång blev det Capitals som avgick med segern efter ett skott från blå av Niklas Bäckström. I samma match drabbades Islanders av ett tungt avbräck då Lubomir Visnovsky tacklades vårdslöst av gästernas Tom Wilson vilket tvingade veteranen att stå över match fem. Griffin Reinhart fick förtroendet att ersätta slovaken då matchserien återvände till huvudstaden. Men just backsidan var tydligt försvagad och Capitals kunde rinna iväg till säkra 5-1.

Nu väntar match sex. En match som, om det vill sig illa, blir Islanders sista match i Nassau Coliseum på ett bra tag framöver. Publiken kommer givetvis göra allt som står i dess makt för att lyfta fram sina favoriter till seger och en direkt avgörande match i Washington. Frågan är om alla skador och skavanker hindrar Islanders från att göra en nödvändig comeback. I match fem klev även Calvin DeHaan av skadad och då Griffin Reinharts spel lämnade mycket övrigt att önska känns åtminstone en backplats vikt åt Ryan Pulock, som om han får chansen gör NHL-debut på lördag. Senast en Islandersspelare gjorde detta i en playoffmatch var för två år sedan då Brock Nelson gjorde NHL-debut mot Pittsburgh Penguins.

Matchen på lördag har fått starttid 21:00, svensk tid. En tailgate utöver det vanliga förväntas på Nassau Coliseums parkeringsplats och kanske även runt om i de svenska stugorna där hjärtat klappar lite extra för New York Islanders.

fransgoal

Som vi sedan tidigare känner till refererar Rangers fans till sin målvakt som ”King Henrik”. Men i natt tvingades kungen abdikera och fick istället se sig överglänsas av Islanders egna Gud i mål, Jaroslav Halak. Halak höll nollan för fjärde gången i år och han har nu 23 vinster denna säsong, bara nio kvar till franchiserekordet som just nu delas av Billy Smith, Chris Osgood och Rick DiPietro på 32 vinster.
Samtliga tre mål i nattens match kom i den andra perioden där Anders Lee inledde målskyttet med en backhand framför mål efter retur från Henke. Lee är Islanders tredje bästa målskytt i år efter John Tavares och Brock Nelson med sina 11 fullträffar, en siffra som även lägger honom på femte plats i målligan bland rookies. 2-0 kom med drygt tre minuter kvar då Nikolay Kulemin hittade pucken i röran framför mål och nöp till upp i Henkes plockhandskkryss. Spiken i kistan sattes av vår underskattade danske vän Frans Nielsen som i numerärt underläge valde eget avslut då han kom i ett 2-mot-1-läge. Pucken gled retfullt genom Henkes armhåla och in i nät, ett skott svensken definitvt borde tagit.
Hela matchen präglades av ett mycket högt tempo och i den tredje perioden förekom nästan inga avblåsningar alls så den rann iväg med en väldig fart utan att Rangers kunde hota Islanders ledning speciellt mycket. Enda gångerna som Islanders var nära baklängesmål i matchen var istället i den första perioden då Rangers hade tre stolpskott, varav två i samma anfall. Men ett bra lag skall ha tur heter det, en klyscha som passar väl in i sammanhanget.
Nu väntar ny tuff utmaning närmast då Islanders åter får spela på hemmarink efter sju raka bortamatcher. På fredag väntar nämligen toppmötet i Metro med Pittsburgh. Dessutom åker Islanders upp till Montreal för match redan på lördag och en back-to-back mot två såpass kompetenta lag får väl nästan anses som en större utmaning än att skicka Henke till båset.

tabell half

Vi har alltså redan hunnit halvvägs in i årets säsong, en rekordsäsong på många sätt. Inte sedan dynastiåren har vi sett Islanders ta så mycket poäng som i år och detta trots att boxplay varit under all kritik.

Vilken har då varit den stora skillnaden i år mot tidigare säsonger? Ja, främst av flera orsaker skulle jag sätta Jaroslav Halaks intåg på Long Island. Det är tveksamt om vi tidigare ens haft någon lika stabil målvakt i Islanders historia. Han inledde säsongen lite darrigt och då var man lite nervös över om han hade blivit överhypad på hösten men efter hand har han inte bara dragit ner på de insläppta målen utan även radat upp segrar likt ingen annan gjort tidigare i franchisens historia.

Men hur hade han klarat detta med samma gamla mediokra försvar som tidigare? Nja, nyförvärven av Nick Leddy och Johnny Boychuk har nog ändå betytt mer än vad man kan tro. Visst, de spelar i samma backpar och därmed har vi två gamla tandems kvar men gissningsvis drar deras skicklighet med sig även de övriga spelarna och sällan har man sett Thomas Hickey så stabil som i år. Med Hamonic, de Haan och Visnovsky som övriga ordinarie försvarare ser jag ingen egentlig svag punkt längre i egen zon.

Framåt då? Tja, den stora skillnaden offensivt i år är väl att vi har fått en otrolig bredd i laget. Samtliga fyra kedjor bidrar framåt och därmed kan motståndarna aldrig slappna av. Vår nya väloljade kedja, den så kallade ”Kid Line”, har varit mycket övertygande och går ständigt från klarhet till klarhet vare sig det är Brock Nelson eller Frans Nielsen som centrar Ryan Strome och Anders Lee. Det enda egentliga frågetecknet är väl kanske förstalinan som är förvånansvärt streaky i år. Detta beror säkerligen mycket på svårigheten att hitta den perfekta vänstervingen till Tavares och Okposo. Trots halva serien spelad och en plats i toppen söker laget fortfarande efter denna sista pusselbit. Paralleller kan dras till 1979-80 då Butch Goring kom till Isles på trade deadline för att visa sig vara den spelare laget saknade. Kan vi hoppas på ett liknande scenario när vi närmar oss årets slutspel?

Sammanfattningsvis är Islanders ett helt annat lag än tidigare och ett bevis på den mentala styrka och fina moral vi ser i år är antalet uddamålssegrar där vi är i topp i ligan. Av de 22 matcher som slutat med uddamålsseger i Islanders matcher i år har vi vunnit 18 eller 81,8%, ett smått fantastiskt facit som kan vara betydelsefullt att ha med sig i ett eventuellt stundande slutspel där OT-segrar är en viktig del av framgång.

Men vi skall kanske inte ta ut några händelser i förväg. Vad vi kan säga är i alla fall att Isles just nu är på väg mot 110 poäng om vi håller uppe samma ånga. Skulle vi däremot bara vinna varannan match från och med nu slutar vi på 96 poäng, en siffra som oftast betyder slutspel ändå.

1GG

Hörde jag brunk?

Senast det begav sig bjöd jag på en hyfsat konstruktiv och lätt bitter analys av Islanders något labila säsongsinledning. Framförallt var det bristen på kreativitet, fart och fläkt i det offensiva liret som avhandlades. Därför känns det oerhört angenämt att denna gång få leverera ett rakt igenom tokpositivt alster efter de senaste Twitternyheterna från Arthur Staple.

Gud. Har. Nämligen. Hört. Bön.

Många Islesfans med mig satte kvällswhiskyn i vrångstrupen när man möttes av nyheten att hockeyeleganten Eric Boulton sitter med nylindad folie och slipade grillor inför nattens match mot Anaheim Ducks. Boulton, 38 har med sin något kantiga skridskoåkning och stelopererade handleder lyckats få motståndarmålvakterna att vittja nätet inte mindre än 29 gånger under den snart 14-åriga NHL-karriären. I pressboxen sitter istället Casey Cizikas som legat halvknackigt till den sista tiden, framförallt efter den negativa kritiken från Swedish Islander-bloggen där man öppet och högljutt kritiserat energiknippets bristfälliga tålamod. Där och då kunde Capuano inte längre kunde stå emot opinionen och ännu en härlig omvaskning i kedjorna var ett faktum.

Cappy’s compositions vs Ducks:

Kulemin-Tavares-Okposo / Lee-Nielsen-Grabovski / Conacher-Nelson-Clutterbuck / Martin-Strome-Boulton

Leddy-Boychuk / de Haan-Hamonic / Hickey-Visnovsky

Halak (Johnson)

Ducks är ett lag som besitter både styrka och snabbhet. Perry och Getzlaf kanske ligans absolut starkaste tandems de senaste åren, där vill det till att killar som Hickey och Visnovsky har käkat duktigt med gröt till morgonfrukosten. Eftersom Ducks lirar hemma blir det svårt att få önskade matchups mot dessa herrar, samtidigt som att JT & The Gang återigen får tuff bevakning.

Några snabba inför inatt:

  • Strome lär inte vara svinnöjd över placeringen mellan Bröderna Stök. Tveksamt att en centring av dessa båda herrar var det han såg framför sig på draftdagen när han drog på sig Islanderströjan för första gången. Men – han har visat att han kan producera trots dylik omgivning, gjorde det riktigt bra med Colin McDonald och just Matt Martin i slutet av förra säsongen.
  • Balansen i laget ser trots Boultons återkomst betydligt bättre ut i mina ögon. Brock kommer göra nytta mellan CoCo och The Stache och Anders Lee får chansen i topp-6.
  • Kulemin, den gamla målsprutan (nåja) från fornstora dar får en välförtjänt chans i topplinan efter upprepade starka insatser. En spelartyp som kan skapa lite välbehövliga ytor för #91.

Låt oss hoppas på en stabil insats inatt och att Halak fortsätter på det sätt han visade senast. Då kan det bli riktigt bra. Det blir vinst. Boulton GWG, Strome 1+1. Gott så.

LGI!

/Massetyson