Inlägg märkta ‘Brett Gallant’

 

Cizikas2

Casey ”Zeeker” Cizikas

de Haan

Calvin de Haan

I dagarna har både Casey Cizikas och Calvin de Haan skrivit på de qualifying offers man blev tilldelade av klubben för en knapp månad sedan. Tidigare i veckan accepterade även kvartetten Matt Donovan, Brett Gallant, Anders Lee och Aaron Ness sina qualifying offers och därmed återstår egentligen bara Kevin Poulins signatur eftersom Anders Nilsson redan aviserat spel i KHL. Med nya målvakter införskaffade är det väl tänkbart att Poulin ser över sina valmöjligheter innan något nytt kontrakt skrivs på från hans sida.

Cizikas skrev på för två nya säsonger och för det belönades han med $2 miljoner. De Haans kontrakt sträcker sig över tre säsonger och är värt $5,9 miljoner. De övriga fyra som nyligen skrev på nya kontrakt fick samtliga ettåriga avtal med en lön på under miljonen var.

Islanders meddelade också samtidigt att man tar farväl av Kirill Kabanov genom att köpa ut hans sista år på kontraktet. Chansningen man tog med den opolerade ryssen vid draften 2010 gick alltså inte hem och det blev till slut inte mer än en handfull matcher i Bridgeport som bäst för Kabanov.

Islanders befinner sig nu i en ganska ovanlig situation då man bara har ca $10 miljoner kvar till lönetaket. Så högt har vi nog, utan att ha alla fakta framför mig, inte legat sedan lönetaket infördes i NHL.

Dessutom omfattas truppen av 16 forwards som alla aspirerar på en plats i laget till säsongsstart. Därför har det, med all rätt, spekulerats i diverse sociala medier om ifall Isles kommer försöka trada till sig en topp-4 försvarare innan säsongsstart. Vi får väl se huruvida så blir fallet framöver.

Annonser

vsNSHpre1314

Nattens matchstart i Nassau Coliseum mellan Islanders och Nashville Predators blev ca 25 minuter sen då bortalagets flyg först blivit försenat. Sedan gick lagets buss som körde väskorna med hockeyutrustningen sönder på vägen till arenan. Det var alltså ingen optimal uppladdning man fick och kanske var det också därför som de verkade sega och trötta under större delen av matchen.

Islanders vilade inte länge på hanen och John Tavares styrde in 1-0 redan efter 1:25 i sin första match som kapten i Nassau Coliseum. Hemmalaget fortsatte skapa chanser och bland annat fick Pierre-Marc Bouchard ett friläge men avslutningen blev dock alldeles för svag. Predators fick en gratisbiljett in i matchen genom ett riktigt slumpmål från ingenstans då man kvitterade i röran framför Evgeni Nabokov. Detta mål innebar dock ingen skillnad i spelet framöver utan Isles fortsatte pumpa på framåt. Både Brett Gallant och Bouchard hade bra chanser till ledningsmål men det var kapten Tavares som till slut fick äran att peta in en retur bakom Pekka Rinne i Nashvilles kasse. Efter att samme Rinne rånat Colin McDonald på ytterligare ett Islandersmål kom ändå 3-1 i powerplay genom Lubomir Visnovsky. Pucken gick som på ett snöre från McDonald till Matt Moulson som sedan hittade Visnovsky med en vacker passning.

Den andra perioden var om möjligt ännu mer dominant från hemmalagets sida. Rinne lämnades oftast helt utan hjälp från sina backar och när McDonald satte 4-1 efter en smart passning från Brock Nelson var även Rinne helt bortspelad, på väg mot fel stolpe, vilket gav McDonald helt öppen kasse att lägga in pucken i. Nelson forstatte spela övertygande och det verkade först som att han fått kröna det fina spelet med ett eget mål efter drygt halva matchen spelad. Men hans skott som resulterade i 5-1 styrdes på vägen fram av Matt Donovan och de bägge nykomlingarna kan i natt mycket väl ha spelat in sig i premiärlaget.

Josh Bailey ökade på i den tredje perioden till 6-1 innan Nashville lite slarvigt tilläts reducera hela tre gånger under matchens sista åtta minuter. Totalt sett var detta dock en mycket stabil insats, precis en sådan man vill se av ett eventuellt tilltänkt premiärlag. Kyle Okposos frånvaro efter sin ögonskada är fortfarande oroande men Nelson verkar ju toppat formen och han kan säkert komma att ersätta om det behövs.

På söndag avslutar Islanders träningsmatcherna med delad trupp borta mot Ottawa Senators.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 John Tavares (Travis Hamonic) 1:25
  • 1-1 Craig Smith (Gabriel Bourque, David Legwand) 7:48
  • 2-1 John Tavares (Matt Moulson, Travis Hamonic) 13:38
  • 3-1 Lubomir Visnovsky (Matt Moulson, Colin McDonald) 16:00
  • 4-1 Colin McDonald (Brock Nelson, Frans Nielsen) 24:45
  • 5-1 Matt Donovan (Brock Nelson, Matt Moulson) 32:44
  • 6-1 Josh Bailey (Travis Hamonic, Andy MacDonald) 49:15
  • 6-2 Simon Moser (Ryan Ellis, Nick Spaling) 51:18
  • 6-3 Craig Smith (Victor Bartley, Gabriel Bourque) 57:09
  • 6-4 Roman Josi (Rich Clune, Matt Hendricks) 58:47

Regin

Efter de inledande matcherna mot Calgary i tisdags var det i natt dags för lite derbykänsla då Islanders gästade ”The Rock” för match mot New Jersey Devils.

Isles vilade hela sin tilltänkta förstakedja och istället var det Frans Nielsen, Kyle Okposo och Josh Bailey som laget fick luta sig på. De tackade för förtroendet genom att spela bra och jobba hårt genom hela matchen. Okposo närmar sig redan den form han var i under senare delen av förra säsongen och hans hårda arbete över hela banan var verkligen roligt att se. Bailey hade en framgångsrik natt då han svarade för två mål i numerärt underläge. Just Bailey och Okposo bildade en av Islanders boxplayenheter i natt, något som jag hoppas Jack Capuano kommer hålla fast vid även framöver.

Annars var det andrakedjan med Brock Nelson, Ryan Strome och Anders Lee som inledde målskyttet. Efter fint klapp-klapp kunde Lee avsluta genom att överlista Martin Brodeur. Därefter följde Baileys två mål samt en reducering av hemmalaget innan kvällens mest otippade händelse ägde rum. Eric Boulton som annars mest använder sina nävar till annat än att skjuta puckar mot mål fick helt plötsligt ett friläge efter passning från Lee. Boulton gjorde 4-1 bakom Brodeur och då återstod endast 26 sekunder av första perioden.

Vis av historien vågade man ändå inte ta ut någon seger i förskott och mycket riktigt släpptes Devils in i matchen igen i början av den andra perioden. Trots en ganska stark periodöppning av Islanders så kom två snabba reduceringar från ingenstans. Båda målen kom från skott uppe vid blålinjen och inget av dom såg direkt otagbart ut. Kevin Poulin i Isles mål kan ha lurats av någon styrning men samtidigt var skotten inte stenhårda och styrningarna inte alldeles framför målområdet så min bedömning är att han borde räddat bägge dessa chanser. Poulin är dock väldigt duktig i närspelet, något han visade prov på i den tredje perioden när han rånade Travis Zajac från nära håll men för att få chansen som backup i NHL krävs det att han blir betydligt säkrare i spelet utifrån.

Devils bytte ut Brodeur inför den tredje perioden och hans ersättare Scott Wedgewood fick kapitulera relativt tidigt. Det var inte Nielsen som gjorde det men likväl var det en ”Danish Backhand of Judgement” som avgjorde tillställningen när Peter Regin kom fri och kopierade sin landsmans patenterade dragning.

I övrigt såg det ändå rätt hyfsat ut. Ingen spelare utmärkte väl sig speciellt om man inte räknar med Brett Gallants tre fighter, samtliga mot Krys Barch. NHL har i år infört förbud mot att ta av sig hjälmen innan en fight börjar men det löste de både kombatanterna smidigt genom att lugnt ta av varandras hjälmar innan fighten satte igång.

Griffin Reinhart var kanske den som annars visade mest prov på att han vill kämpa för en plats i laget. Trots sin ringa ålder var han stabil och lugn i sitt spel och tillsammans med Scott Mayfield var de Islanders i särklass bästa backpar i natt.

Nu ser vi fram emot lördag då lagen åter ställs mot varandra, då i Barclays Center.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Anders Lee (Brock Nelson, Ryan Strome) 3:31 PP
  • 0-2 Josh Bailey (Kyle Okposo) 6:55 SH
  • 1-2 Rostislav Olesz (Jon Merrill, Eric Gelinas) 8:05 PP
  • 1-3 Josh Bailey (Kyle Okposo) 18:05 SH
  • 1-4 Eric Boulton (Anders Lee) 19:34
  • 2-4 Marek Zidlicky (Bryce Salvador, Travis Zajac) 22:37
  • 3-4 Jon Merrill (Eric Gelinas, Michael Ryder) 23:50
  • 3-5 Peter Regin 43:45

DeFazio7

Trots underläge med både 2-0 och 3-1 i nattens returmöte med Providence Bruins gjorde Sound Tigers en stark upphämtning i slutet av andra perioden. Tyvärr räckte inte detta då bortalaget åter drog ifrån i den tredje och vann med siffrorna 5-3. Bridgeport hade en kvitteringspuck inne men den dömdes bort då Providence målvakt Niklas Svedberg flyttat på målburen innan pucken korsade mållinjen.

Ett backskott grejade 1-0 till gästerna och slarv av Ty Wishart i egen zon bäddade för 2-0 två minuter senare. Sound Tigers verkade ha startat matchen med samma håglösa inställning som i fredagsmötet lagen emellan.

Men i en händelserik andraperiod vaknade hemmalaget till liv då Brendan DeFazio drog åt sig pucken efter tekning och med ett snärtigt handledsskott överlistade han Svedberg i gästernas kasse. Providence ökade på till 3-1 efter ordentlig oreda i Sound Tigers försvar med spelare kastandes till höger och vänster. Mot slutet av perioden ryckte dock Bridgeport upp sig och Nino Niederreiter kunde trycka in reduceringen innan Sean Backman helt på egen hand svarade för kvitteringen. Efter en kvick uppåkning längs högersargen sköt han ett skott ur ingen vinkel alls som dock letade sig in bakom en passiv Svedberg.

Vid Bruins matchavgörande mål var det åter förvirring i hemmaförsvaret och Kevin Poulin fick absolut ingen hjälp med att få undan returerna han tvingades släppa. Att Backman sedan inte fick sitt mål godkänt är ju rätt enligt regelboken men när Svedberg flyttade på målet blev man ju både frustrerad och besviken. Sista målet kom i tom kasse och slutresultatet skrevs alltså till 5-3.

Brett Gallant medverkade i natt i sin 25:e fight för säsongen vilket är nytt rekord för Sound Tigers. Tidigare rekordet var på 24 fighter och innehölls av Graham Belak från säsongen 2003-04.

Ikväll med start 21:00 svensk tid spelar hemma mot Norfolk Admirals.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 Graham Mink (Colby Cohen, Matt Bartkowski) 12:14
  • 0-2 Justin Florek (Ryan Spooner) 14:08
  • 1-2 Brandon DeFazio (Jack Combs) 23:39
  • 1-3 Jamie Tardif (Ryan Spooner, Craig Cunningham) 31:27 PP
  • 2-3 Nino Niederreiter (Brock Nelson, Jon Landry) 34:18
  • 3-3 Sean Backman (Matt Donovan) 37:30
  • 3-4 Kyle MacKinnon (Graham Mink, Kevan Miller) 47:46
  • 3-5 Craig Cunningham (Trent Whitfield) 59:43 EN

Sundström4

Efter en liten fight mellan Brett Gallant och Matt Clackson kunde Johan Sundström peta in 1-0 för Sound Tigers från nära håll. För den eminenta framspelningen stod Nino Niederreiter och svensken behövde bara sätta klubban till. Tio minuter senare utjämnade dock Hershey efter ett kämpamål av Ryan Stoa. Först sköt han ett skott ur dålig vinkel som Kevin Poulin räddade. Returen tog Stoa själv hand om, rundade buren innan han spelade vidare pucken och tog sig in på mål där han till slut var sist på trissan innan den hittade in i nät. Inte nog med det, bara 45 sekunder senare hade gästerna vänt på steken. En vunnen tekning och ett backskott från blålinjen var allt som krävdes. Målskytten Tomas Kundratek kom att spela en avgörande roll senare i matchen. Innan pausvilan, närmare bestämt tre minuter före denna kom kvitteringen genom kapten Colin McDonald. Casey Cizikas svarade för framspelningen genom att snyggt styra pucken mellan sina egna ben fram till McDonald.

Andra perioden innehöll ett par halvchanser men inget som vållade någon av målvakterna några större problem och därför var ställningen oförändrad inför den tredje perioden. Det blev en händelserik tredjeakt och bägge lagen skapade chanser. När McDonald slet sig loss och fick ett friläge trodde vi på mål men Dany Sabourin i gästernas kasse räddade och vi trodde chansen var över. Men McDonald tog tag i pucken nere vid kortänden och skickade in den i slottet där en överraskad bortakeeper inte lyckades få ordning på armar och ben. Brandon DeFazio högg som en kobra och tryckte in både puck och medspelare fram till 3-2. Kort därpå kvitterade Hershey igen genom en fin backhandlyftning av Evan Barlow som fick fritt läge mot Poulin.

Matchen gick till overtime och där avgjorde tidigare nämnda Kundratek med ett vackert coast-to-coast. Han tog tag i pucken bakom egen förlängd mållinje innan han satte högsta fart och efter han snurrat upp Jon Landry på läktaren fintade han ner Poulin och hängde in segerpucken. Trots att det innebar förlust för Bridgeport får man glädjas åt att få se sådana snygga mål, riktigt hockeygodis.

Aaron Ness och Nathan McIver tvingades bägge lämna matchen i den tredje perioden och Sound Tigers fick avsluta matchen med endast fyra backar. Jack Combs och Chad Costello som båda spelat som tryouts på sistone har nu skrivit på för resten av säsongen, säkert mycket tack vare att NHL-konflikten nu är över.

Nästa match för Bridgeport är på fredag då man åker till Providence för att möta Bruins.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Johan Sundström (Nino Niederreiter, David Ullström) 3:39
  • 1-1 Ryan Stoa (Matt Clackson, Zach Hamill) 13:20
  • 1-2 Tomas Kundratek (Ryan Potulny) 14:05
  • 2-2 Colin McDonald (Casey Cizikas, Aaron Ness) 17:03
  • 3-2 Brandon DeFazio (Matt Watkins, Colin McDonald) 47:49
  • 3-3 Evan Barlow (Jeff Taffe, Kevin Marshall) 48:21
  • 3-4 Tomas Kundratek 64:34

HIGHLIGHTS:

 

Nilsson

Manchester Monarchs verkar passa Sound Tigers väldigt bra denna säsong. Samtliga tre möten har slutat med vinst och totala målskillnaden är 13-3, inklusive nattens seger med 4-1.

Bridgeport ödslade ingen tid innan man öppnade målskyttet efter knappa två minuters spel. Sean Backman lyckades hitta rätt med en backhand ur snäv vinkel. Sju minuter senare tvingades dock Anders Nilsson kapitulera efter ett direktskott från slottet.

Sent i den andra perioden gjorde Sound Tigers det avgörande rycket. Det var åter Backman som höll sig framme efter att pucken agerat flipperkula framför Monarchs kasse. Backman spelade i natt istället för avstängde Brett Gallant och han tackade alltså för förtroendet på bästa sätt. Bara minuten senare petade Casey Cizikas in 3-1 mellan benen på motståndarmålvakten, detta efter en vacker framspelning av Brandon DeFazio.

I den tredje perioden spikade Nilsson igen och stoppade alla 14 skott från Manchester medan Nino Niederreiter fastställde slutresultatet i powerplay då han styrde in Ty Wisharts skott fram till sitt 16:e mål för säsongen.

Sound Tigers noterade endast en enda utvisning i matchen, nytt rekord för säsongen. Lite roligt att det faktiskt var Anders Nilsson som svarade för tvåminutaren med en slashing i den tredje perioden. Dallas Jackson gjorde i natt debut i Bridgeports backuppsättning då han kallats in som tryout efter att ha spelat för Gwinnett Gladiators i ECHL tidigare under säsongen.

På Nyårsafton avlutar Sound Tigers kalenderåret med match borta mot Adirondack Phantoms med matchstart 21:00, svensk tid.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Sean Backman (Mike Halmo) 1:39
  • 1-1 Tyler Toffoli (Linden Vey) 8:47
  • 2-1 Sean Backman (Mike Halmo, Chad Costello) 37:30
  • 3-1 Casey Cizikas (Brandon DeFazio) 38:44
  • 4-1 Nino Niederreiter (Ty Wishart, Johan Sundström) 49:42 PP

HIGHLIGHTS

Anders Nilsson vann svenskmatchen mot Providence Niklas Svedberg och David Ullström gjorde tre poäng när Sound Tigers bortaslog Bruins igår kväll med hela 6-2. Men trots de stora siffrorna så var det en jämn tillställning, åtminstone i drygt halva matchen.

Ullström var den som inledde målskyttet i matchen då han äntligen fick göra sitt första mål för säsongen. Hans skott från den vänstra tekningscirkeln letade sig in bakom Svedberg. Fem minuter senare var Ullström inblandad igen när Sound Tigers ökade på ledningen. Han svarade då för en snygg framspelning fram till Matt Watkins som fick öppet mål och 2-0 var ett faktum. Men hemmalaget kom tillbaka innan perioden var över och vid reduceringen till 1-2 fick man lite hjälp när Anders Nilsson tappade klubban i momentet före. Bruins var även lyckosamma när man kvitterade eftersom man fick in pucken med endast en halv sekund kvar på klockan.

I den andra perioden återtog Bridgeport ledningen efter en stökig inledning med flera fighter. Travis Hamonic hittade rätt genom trafik som lämnade Svedberg chanslös. När Nino Niederreiter sedan utökade sin poängsvit till åtta raka matcher med sitt powerplaymål fram till 4-2 så tappade hemmalaget luften helt. Med 18 sekunder kvar av perioden gjorde Ullström sitt andra och kanske matchens mest imponerande individuella prestation då han först fintade bort en försvarare och sedan satte 5-2 via en motståndare.

Svedberg lämnade plats för Michael Hutchinson inför den tredje perioden men det dröjde bara tre minuter innan hans nolla också var spräckt. John Persson satte då sitt fjärde mål för säsongen genom att styra in Ty Wisharts skott från blålinjen.

Brett Gallant noterades för 12 utvisningsminuter i matchen och med sina totalt 71 minuter leder han hela AHL i den statistiken. Anders Nilsson kunde inte fått en bättre comeback. Fyra raka segrar inledningsvis för Norrbottningen och ett snitt på 1,75 insläppta mål per match är siffror som gör honom till en het kandidat för andraspaden bakom Evgeni Nabokov vid en eventuell säsongsstart för NHL.

Nästa match för Sound Tigers är på onsdag då man reser till Glen Falls för säsongens första möte med Adirondack Phantoms.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 David Ullström (Blair Riley) 5:11
  • 0-2 Matt Watkins (David Ullström, Brandon DeFazio) 10:45
  • 1-2 Christian Hanson (David Warsofsky, Zach Trotman) 12:06
  • 2-2 David Warsofsky 19:59
  • 2-3 Travis Hamonic (Colin McDonald, Brock Nelson) 22:36
  • 2-4 Nino Niederreiter (Matt Donovan, Aaron Ness) 33:27 PP
  • 2-5 David Ullström (Nino Niederreiter) 39:42 PP
  • 2-6 John Persson (Ty Wishart, Johan Sundström) 42:56

HIGHLIGHTS: