Inlägg märkta ‘Al Montoya’

vsWPG

Med tio minuter kvar att spela av nattens match mellan Islanders och Winnipeg Jets så tog bortalaget från Long Island ledningen med 4-2 efter en urstark inledning på den tredje perioden. Tyvärr räckte detta inte för seger utan hemmalaget lyckades till slut avgöra i overtime.

Al Montoya lämnade ju Islanders inför denna säsongen och hamnade istället i Winnipeg och det var mot hans forna lagkamrater som han fick säsongsdebutera för sitt nya lag. Montoya kunde ju fått en bättre start än han fick. Drygt två minuter in i matchen tog Islanders ledningen genom David Ullström som snodde pucken av Tobias Enström vid egen blålinje och sprintade ner längs vänsterkanten med Keith Aucoin i en två-mot-etta. Ullström valde att skjuta själv vilket han gjorde rätt i då han fann maskorna bakom Montoya. Winnipeg svarade mitt i perioden med en kvitteringspuck signerad Alexei Ponikarovsky. Den store forwarden tog plats framför Evgeni Nabokov och petade in pucken från nära håll bakom ryssen. Resten av perioden var hemmalagets och Evander Kane fick ett gyllene läge framför Nabby som dock svarade för en utmärkt räddning.

Winnipeg dominerade hela den andra perioden och att man inte drog ifrån till en ointaglig ledning var helt och hållet Nabokovs förtjänst. Han fick dock ge sig vid ett tillfälle då Andy MacDonald tappat markering och Bryan Little fick chansen efter fint passningsspel.

I den tredje kom Islanders ut som ett nytt lag och man inledde perioden med att kvittera redan efter 22 sekunders spel. John Tavares fick ett friläge och änligen fick han göra sitt första mål för säsongen. Fem minuter senare tog Islanders ledningen när Tavares skickade ett ganska harmlöst skott mot mål. Men på vägen fram mot Montoya lyckades Matt Moulson styra pucken och in i nät fram till 3-2. Mark Streit var den som ökade på till 4-2 med tio minuter kvar på klockan. Hans skott från blå i powerplay letade sig hela vägen igenom trafiken framför mål och helt plötsligt verkade det som att alla poängen skulle hamna på Long Island. Men tre minuter senare kom reduceringen och när Dustin Byfuglien satte pucken i nät var det samtidigt första gången denna säsong som Islanders släppte in mål i numerärt underläge. Bara minuten senare agerade hela Islanders oerhört passivt i egen zon när man tillät Alex Burmistrov vandra omkring helt ostört innan han siktade in sig på närmaste kryss och kvitteringen var lika definitiv som onödig. Dessa två mål bode gett hemmalaget ett enormt momentum inför sin fanatiska hemmapublik och vi väntade väl bara på ytterligare mål men Islanders skickade puckarna djupt ner i anfallszon och tillät inte Winnipeg att skapa det enorma tryck man skulle ha kunnat.

I overtime blev dock Islanders lite för offensivt och man gick bort sig en aning då Jets avgjorde matchen. Kane tryckte in returen som Nabokov tvingades ge på Olli Jokinens skott och publiken kunde äntligen gå bananas.

Med tanke på hur matchen såg ut efter två spelade perioder får vi vara nöjda med en poäng men givetvis hade man ju önskat att säcken kunde knutits ihop vid 4-2. Islanders ligger fortfarande på åttonde och sista slutspelsplats även om man har en match mer spelad än Carolina. Eftersom säsongen är såpass kort kommer jag redan från start ha mycket fokus på just tabellen. Thomas Hickey gjorde för övrigt NHL-debut då han med en äran ersatte Joe Finley på backplats. Förhoppningsvis spelade han till sig en ordinarie plats till förmån för den relativt långsamme Finley.

Nästa match spelas i Pittsburgh på tisdag.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 David Ullström 2:34
  • 1-1 Alexei Ponikarovsky (Kyle Wellwood, Tobias Enström) 10:15
  • 2-1 Bryan Little (Nik Antropov, Andrew Ladd) 25:13
  • 2-2 John Tavares (Kyle Okposo, Matt Moulson) 40:22
  • 2-3 Matt Moulson (John Tavares, Travis Hamonic) 45:09
  • 2-4 Mark Streit (Frans Nielsen, John Tavares) 49:53 PP
  • 3-4 Dustin Byfuglien (Blake Wheeler, Evander Kane) 52:59 PP
  • 4-4 Alex Burmistrov 54:04
  • 5-4 Evander Kane (Olli Jokinen, Ron Hainsey) 61:59

Islanders bidrar egentligen inte med något annat än nyhetstorka just nu. Därför känns det ganska bra att ha ett par spelarövergångar på lager att skriva om.

Visst, de har varit klara ett tag nu så helt nytt är det ju inte men mina inlägg brukar ju å andra sidan vara i senaste laget så ni är säkert vana.

Isles valde att inte förlänga med Al Montoya, succévärvningen från Phoenix som kom som en frälsare för två säsonger sedan då Islanders plågades av en sällan skådad skadeperiod på hela sin målvaktsbesättning. Tyvärr lyckades ”Big Cubano” inte upprepa sin fina debutsäsong då konkurrensen med Evgeni Nabokov blev för tuff. Montoya testar nu lyckan i Winnipeg Jets istället och detta kan innebära att Anders Nilsson och Kevin Poulin nu får sin stora chans. Någon av dom kommer bli uppkallad till Isles, inte om, utan när Rick DiPietro tvingas vila på grund av sina skadebekymmer.

Tre backar lämnar Islanders organisation inför kommande säsong. Dylan Reese har varit en pålitlig spelare att kasta in som ersättare när skador satt stopp för de egentliga topp 6-försvararna. Nu lämnar han för Pittsburgh Penguins där han säkerligen kommer få en liknande roll och det blir säkert i Wilkes-Barre/Scranton som Reese inleder säsongen.

Mark Katic är talangen som aldrig riktigt fick chansen i Islanders. När förutsättningarna såg som ljusast ut för honom satte den jobbiga axelskadan från förra årets försäsong stopp för allt spel. Först med sista sjättedelen kvar av säsongen gjorde han comeback och det blev då endast spel i Bridgeport. Nu testar Katic istället på spel i Tyskland för Eisbären Berlin.

Steve Oleksy är den tredje backen att lämna Islanders, eller om vi ska vara ärliga så är det Bridgeport som blir av med hans tjänster. Oleksy kommer i fortsättningen tillhöra Washingtons organisation med Hershey Bears som trolig adress vid säsongsstarten.

Framåt tappar Islanders gamle trotjänaren Justin DiBenedetto som förmodligen tröttnat på att aldrig få en riktig chans i Isles. Om vi ska vara ärliga kanske han inte heller har förtjänat en plats i NHL heller. En pålitlig poängmakare i AHL är han ju men så fort han fått chansen i Islanders har det väl gått sådär. Till hans försvar kan väl sägas att han absolut inte fått speciellt mycket istid under sina tillfälliga besök på Long Island. Nästa säsong återfinner vi ”DiBo” i Red Bull Salzburg i den Österrikiska ligan. Där blir han lagkamrat med f.d. Bridgeportspelarna Steve Regier, Ryan Kinasewich, Ryan Duncan samt ex-Islesbacken Rob Davison.

Till slut har KHL’s värstinglag alla kategorier, Vityaz Chekhov, hittat ännu en goon. Trevor Gillies lämnar Isles organisation för spel i den ryska klubben där även f.d. Bridgeportspelaren Jeremy Yablonski fightas.

Nu väntar vi in försäsongen som dock är en bit bort. Om något uppseendeväckande händer innan dess så ska jag givetvis uppmärksamma det här.

Jag kommer inte gå in speciellt noga på alla baklängesmål mot Columbus Blue Jackets för det blir man bara irriterad över. Man kan konstatera att för andra matchen i rad stötte Islanders på en målvakt med efternamnet Mason. Winnipegs Chris hade dock ersatts av Columbus Steve och den senare var nog strået vassare, åtminstone i den första perioden som Islanders faktiskt ägde inledningsvis med flera fina chanser till ledningsmål. Men John Tavares, Matt Donovan och Michael Grabner missade alla sina respektive lägen och speciellt Grabner borde nog förvaltat sitt bättre. När Rick Nash gav hemmalaget ledningen i slutet av perioden ansåg jag och många med mig att domaren borde blåst för blockering i momentet före då Nash flyttade på Al Montoyas benskydd för att pucken skulle bli fri för honom att slå in i nät. Trots protester ändrade domaren inte sitt beslut att godkänna målet och frustrationen var stor hos bortalaget.

Efter att Blue Jackets ökat på till 2-0 i början av den andra perioden kom Islanders reducering genom Milan Jurcina som följde upp en dubbelchans för Isles med ett backskott från blålinjen som letade sig in bakom Mason. Tavares försök att plocka en poäng per match denna säsong innebar att han jagade en ynka poäng i matchen och han var även nära då han något senare fick en bra chans men Mason stod i vägen. Istället gjorde R.J. Umberger 3-1 och två minuter senare svarade Kyle Okposo för sitt 24:e mål för säsongen då hans skott gick i stolpen och träffade Mason i ryggen på vägen ut. Med andra ord hade Okposo lite tur i den situationen men vad hjälpte det. Under periodens sista 72 sekunder ryckte hemmalaget ifrån till 5-2 efter två powerplaymål.

När Blue Jackets gjorde 6-2 en bit in i den tredje perioden var matchen över. Vinny Prospal avslutade målskyttet för Columbus med sitt snabba handledsskott fram till 7-2 och sedan fick Michael Grabner stänga årets säsong med sitt 20:e mål för säsongen när han fastställde slutresultatet till 7-3.

Jag återkommer om ett tag med en sammanfattning av årets säsong och med lite individuell statistik. Jag tackar samtidigt alla fans som varit med och kommenterat kring laget och matcherna, utan er hade bloggen inte varit densamma.

Vi knyter näven i fickan och hoppas på nästa säsong istället. Nu satsar jag allt krut på Bridgeport Sound Tigers under resterande säsong så förvänta er lite mer fylliga matchreferat från AHL och Calder Cup framöver.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Rick Nash (Mark Letestu, Vinny Prospal) 19:24
  • 2-0 Cam Atkinson 24:15
  • 2-1 Milan Jurcina (Frans Nielsen, Michael Grabner) 27:32
  • 3-1 R.J. Umberger (Cam Atkinson, Derick Brassard) 31:12
  • 3-2 Kyle Okposo (Milan Jurcina) 33:11
  • 4-2 James Wisniewski (Vinny Prospal, Jack Johnson) 38:48 PP
  • 5-2 Cam Atkinson (Derek Dorsett, James Wisniewski) 39:31 PP
  • 6-2 Jack Johnson (James Wisniewski, Derick Brassard) 44:41
  • 7-2 Vinny Prospal (Nikita Nikitin) 51:03
  • 7-3 Michael Grabner (Mark Streit, Dylan Reese) 56:27

I samband med Islanders sista hemmamatch för säsongen uppmärksammades speciellt två spelare lite extra. Matt Moulson fick ta emot ”Islanders Community Service Award” för ”the strongest impact on the Long Island community throughout the year”. Moulsons engagemang utanför isen är förstås beundransvärt. Att han dessutom har god hand med media fick han erfara då han också tilldelades Islanders ”Good Guy” Award som går till den spelare som ”best displays professionalism, courtesy and cooperation with the media”, framröstad av hockeymedia på Long Island. En annan som blev extra uppmärksammad inför matchen var Steve Staios som denna kväll stod i en NHL-rink för 1000:e gången, när det gäller grundseriematcher.

Själva matchen blev en ganska svängig historia och publiken bjöds på många mål åt bägge håll. Isles började klart bäst och man gick fram till en tvåmålsledning relativt tidigt i matchen. Det var just Moulson som inledde målskyttet med ett skott ur ganska snäv vinkel som Winnipegs målvakt Chris Mason inte lyckades stoppa. Knappt två minuter senare var det dags igen och Kyle Okposo fick äran att lägga in pucken i tom kasse efter ett fantastiskt fint förarbete av Frans Nielsen och Josh Bailey, vilket fick Mason helt ur position innan Okposo alltså fick avsluta det fina anfallet. Men Jets kom tillbaka och innan perioden var över hade man kvitterat. Först gjorde Tobias Enström 2-1 efter att John Tavares passat fel i anfallszon och sedan satte Andrew Ladd kvitteringspucken efter att Winnipeg fått bra press på Isles och Ladd höll sig framme på en retur som Al Montoya släppte efter ett backskott.

I den andra perioden var olyckan framme när P.A. Parenteau frispelades och Winnipegs Mark Stuart kastade sig hemåt för att avvärja målchansen. Det slutade med att Stuart fällde Parenteau som i fallet skadade fotleden och i bästa fall handlar det bara om en stukning. Okposo ersatte Parenteau i förstalinan och tackade för förtroendet genom att sätta sitt andra mål för kvällen då han pricksköt 3-2 efter en fin framspelning av Tavares. Matt Donovan som nyligen blivit uppkallad från Bridgeport visade sedan prov på fin speluppfattning då han frispelade Matt Martin som dock missade målet på den utmärkta chansen.

Sju minuter in i den tredje perioden kvitterade Jets när Zach Bogosian något turligt fått pucken från en lagkamrat och Montoya ställdes av den misslyckade dragningen som istället blev till en perfekt passning. Michael Grabner spelades lite senare fri av Nino Niederreiter och på vägen fram mot mål hakades han upp och domaren pekade på mittcirkeln vilket i NHL betyder att ett straffslag delats ut. Grabner tog fart och utan krusiduller sköt han lågt förbi Mason som såg relativt orörlig ut på straffen. Bara en dryg halvminut senare dämpades dock glädjen igen då Dustin Byfuglien hittade ett hål genom Montoya fram till 4-4. Islanders var inte nöjda med detta resultat och man ville verkligen ge hemmapubliken en seger i den sista hemmamatchen för säsongen. Efter flera fina chanser mot slutet, bland annat från Josh Bailey, så blev det åter Grabner som med hjälp av någon form av ketchupeffekt avgjorde matchen med bara 47 sekunder kvar på klockan. Grabner styrde Travis Hamonics backskott förbi en chanslös Mason och segern var ett faktum.

John Tavares två assist innebar att han klev över 80-poängsstrecket, som den förste i Islanders att göra så sedan Ziggy Palffy säsongen 1997-98. Av Moulsons 36 mål har Tavares assisterat till 24 av dom, snacka om dynamisk duo.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Matt Moulson (John Tavares) 6:38
  • 2-0 Kyle Okposo (Josh Bailey, Frans Nielsen) 8:06
  • 2-1 Tobias Enström (Jim Slater, Dustin Byfuglien) 9:42
  • 2-2 Andrew Ladd (Bryan Little, Zach Bogosian) 17:08
  • 3-2 Kyle Okposo (John Tavares) 28:41
  • 3-3 Zach Bogosian (Chris Thorburn, Dustin Byfuglien) 47:03
  • 4-3 Michael Grabner 51:45 PS
  • 4-4 Dustin Byfuglien (Tobias Enström) 52:21
  • 5-4 Michael Grabner (Travis Hamonic, Frans Nielsen) 59:13

Ett oinspirerat Islanders torskade natten till i onsdags borta mot New Jersey med 3-1. Patrik Elias fick tidigt in matchens första mål för då han fick öppet mål efter en tilltrasslad situation framför Al Montoya. Islanders sprattlade dock till bara två minuter senare och Matt Moulson lyckade överlista Johan Hedberg i Devils kasse med en backhand fram till sitt 35:e mål för säsongen. Annars var fighten mellan Micheal Haley och Cam Janssen periodens behållning och den pågick i en hel minut innan de bägge gav upp totalt tröttkörda. Vi kunde notera att Haley blödde från ett sprucket ögonbryn men att detta som vanligt inte påverkade honom alls i själva fighten.

Bara 22 sekunder in i den andra perioden kunde Devils åter ta ledningen. Detta i powerplay genom hårt skadedrabbade Travis Zajac som i sin blott 13:e match för säsongen fick pucken omarkerad i slottet och med ett direktskott förpassade han pucken förbi Montoya. Bägge lagen skapade sedan ett par bra lägen men utan att lyckas sätta dit pucken då både Montoya och Hedberg svarade för högklassiga räddningar.

Den tredje perioden blev precis som övriga matchen ganska avslagen och förutom någon bra möjlighet för Isles så var hemmalagets ledning aldrig direkt hotad. När Montoya lämnat plats för en utespelare på slutet drällde Mark Streit med pucken och Ilya Kovalchuk kunde enkelt utnyttja detta då han satte 3-1 i den tomma kassen.

Matt Donovan fick äntligen göra NHL-debut, kul och välförtjänt efter hans fina säsong i Bridgeport. I natt är det dags för säsongens sista hemmamatch, mot Winnipeg Jets.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Patrik Elias (Petr Sykora, Mark Fayne) 1:18
  • 1-1 Matt Moulson (Mark Streit, John Tavares) 3:57
  • 2-1 Travis Zajac (Zach Parise, Patrik Elias) 20:22 PP
  • 3-1 Ilya Kovalchuk (Zach Parise 37) 59:05 EN

Man kan nog gissa att motivationen inte längre är på topp i Islanders efter att man definitivt är borta från ännu ett slutspel. Detta avspeglade sig verkligen i gårdagens match mot ett Ottawa Senators som saknade både Daniel Alfredsson och Jason Spezza, Alfie på grund av influensa och Spezza på grund av barnafödsel. Trots detta var man det klart hungrigaste laget matchen igenom och stor segerorganisatör blev Kyle Turris som stod för fyra poäng.

Isles startade dock matchen bäst och Andy MacDonald träffade ribban tidigt i den första perioden. Lite senare kunde Islanders ta ledningen efter att John Tavares skickat in pucken framför mål där Mark Streit dök upp och med hjälp av skridskon och en efterföljande TV-bedömning gjorde schweizaren 1-0 på sitt sjunde mål för säsongen. Detta var det enda roliga för hemmalaget denna kväll om man inte ska räkna med Micheal Haleys fight med Chris Neil. Neil träffade mest men Haley är ju allmänt känd för att kunna ta många slag för att själv sedan mosa sin motståndare och även denna gång kom Haley tillbaka starkt mot slutet av fighten. Tyvärr tände detta mest Senators som kom igång rejält i sin press mot hemmalaget och till slut fick Turris utdelning efter att han tagit sin egna retur på ett blockerat skott och med Al Montoya simmandes på isen lyfte han in kvitteringen.

Tidigt i den andra perioden tog Senators ledningen, detta i numerärt överläge efter en fin passning bakom ryggen av Milan Michalek fram till Sergei Gonchar som hittade rätt bakom Montoya. Kort därefter gjorde Michalek själv 3-1 efter mycket passivt försvarsspel och matchen kändes nästan redan avgjord. Även 4-1 var frukten av uselt spel i egen zon från hemmalagets sida och Nick Foligno var sist på pucken som Montoya inte hade riktig koll på.

En del kanske hoppades på att få se veteranen John Grahame mellan stolparna i den tredje perioden men Montoya stod kvar och det är ganska uppenbart att Grahame endast kommer användas om en skada skulle uppstå hos Montoya. Sju minuter in i perioden kunde Turris avsluta målgörandet efter att han fått tre chanser framför mål, något som verkligen bevisade Islanders lojhet. Man börjar nästan så smått fundera på om det spelas om draftval nu för Islanders del såhär på sluttampen av säsongen.

På tisdag lirar Islanders mot New Jersey Devils i Newark.

MÅLSKYTTAR:

  • 1-0 Mark Streit (John Tavares, Matt Moulson) 7:55
  • 1-1 Kyle Turris (Milan Michalek, Sergei Gonchar) 16:40
  • 1-2 Sergei Gonchar (Milan Michalek, Kyle Turris) 23:09 PP
  • 1-3 Milan Michalek (Kyle Turris, Bobby Butler) 26:00
  • 1-4 Nick Foligno (Jesse Winchester, Colin Greening) 33:21
  • 1-5 Kyle Turris (Chris Neil, Nick Foligno) 47:00 PP

När Islanders fick se sig besegrade i kvällens match mot Boston Bruins försvann samtidigt det sista tunna halmstrå man höll sig kvar i. Nu finns inte längre någon teoretisk chans till playoff men kvällens match var länge spännande och först i den tredje perioden rasade spelet samman för Isles och avgörandet fälldes.

David Krejci öppnade målskyttet då han hittade rätt med ett skott genom trafik som gick in via Al Montoyas stolpe. Montoya hade för övrigt en överraskande backup i båset idag då Islanders nyligen signat gamle avdankade John Grahame för att fylla in för Evgeni Nabokov som just nu är skadad. Grahame har inte spelat i NHL sedan säsongen 2007-08 och senaste säsongen har han jobbat som målvaktstränare för Sioux City Musketeers i USHL. Islanders kom snabbt tillbaka efter Bostons ledningsmål och det var glödhete Kyle Okposo som prickade nätmaskorna bakom Bostons nye backupmålvakt, Marty Turco, som hoppat ner från kommentatorspositionen för att hjälpa Tim Thomas nu när Tuukka Rask är skadad.

Den andra perioden dominaredes av Islanders som jobbade hårt och skapade en del farliga chanser. Ändå var det Bruins som kunde återta ledningen mitt i perioden då Chris Kelly snappade upp en dålig rensning av Islandersförsvaret och efter att ha tagit sig in i slottet sköt han pucken otagbart för Montoya. Mot slutet av perioden lyckades Islanders åter kvittera efter hårt jobb av Matt Moulson som fick fram pucken till John Tavares vars snurrpassning hittade P.A. Parenteau som fick helt öppet mål fram till 2-2. Efter tolv raka mål utan förstalinans inblandning fick man äntligen utdelning igen.

Tre minuter in i den tredje perioden visade Isles upp prov på bristfälligt försvarsspel då framförallt Dylan Reese tillät Brad Marchand att väldigt enkelt ta sig igenom och sätta 3-2 bakom Montoya. Vid 4-2 agerade Islanders keeper inte riktigt så bra som man brukar se honom och visst borde Montoya tagit skottet från Tyler Seguin. Parenteau gav hemmalaget nytt hopp med fem minuter kvar då han satte sitt andra mål för kvällen men närmare än så kom Isles inte idag. Minuten senare kunde Patrice Bergeron raka in en retur fram till 5-3 efter otroligt tafatt försvarsspel där man nästan gav bort pucken till motståndarna. Inte nog med det för endast 24 sekunder senare slog Krejci in sitt andra för kvällen efter ett fint förarbete av Milan Lucic.

Efter att det nu står klart att Islanders definitivt är borta från slutspelet kommer jag börja fokusera mer på Bridgeport Sound Tigers som ser ut att nå Calder Cup. Nästa match för Isles är redan i morgon kväll då man möter Ottawa klockan 21:00 svensk tid.

Vi passar på att gratulera en gammal legend inom sportvärlden i New York, Stan Fischler, som fyller 80 år idag. Han har bland annat följt Islanders sedan laget introducerades i NHL och han har även skrivit en del böcker om laget. 2007 fick Fischler ta emot Lester Patrick Trophy för sitt arbete för hockeyn i USA.

MÅLSKYTTAR:

  • 0-1 David Krejci (Milan Lucic, Andrew Ference) 18:11
  • 1-1 Kyle Okposo (Frans Nielsen, Travis Hamonic) 18:40
  • 1-2 Chris Kelly 24:58
  • 2-2 P.A. Parenteau (John Tavares, Matt Moulson) 34:26
  • 2-3 Brad Marchand (Tyler Seguin, Zdeno Chara) 43:13
  • 2-4 Tyler Seguin (Patrice Bergeron, Brad Marchand) 50:37
  • 3-4 P.A. Parenteau (Matt Moulson, John Tavares) 54:53
  • 3-5 Patrice Bergeron (Tyler Seguin, Brad Marchand) 56:19
  • 3-6 David Krejci (Milan Lucic, Zdeno Chara) 56:43