Arkiv för kategori ‘Nyheter Odessa’

I och för sig har inte klubben Odessa Jackalopes upphört men i dess ursprungliga form är den ett minne blott. I år kommer som bekant Odessa istället medverka i den oberoende Amerikanska juniorligan, NAHL. Vad händer då med spelarna som förra säsongen skördade framgångar i Berry Conference? Jag har tagit reda på vad de flesta av lagmedlemmarna gör idag och ett par ögonbryn höjs faktiskt när man tittar närmare på det.

Den som vill åka och se gamla Odessaspelare lira behöver inte åka speciellt långt. I Danmark hittar vi nämligen tre spelare som alla hittat ny klubbadress i vårt södra grannland. En av dom är något överraskande målvakten Joel Martin. Martin som representerar Herlev Eagles blev ju faktiskt uppkallad till Islanders under en akut period under förra säsongen då nästan samtliga organisationens målvakter befann sig skadade. Att inget annat lag i någon högre liga passade på att kontraktera den duktige Amerikanen är lite förvånande. Martin har hittills stått lagets samtliga matcher med en räddningsprocent på .915 och utan att ännu förlorat efter full tid. Herlev ligger just nu på en fjärdeplats i Danska AL Ligaen. Två placeringar sämre ligger Rødovre Mighty Bulls där backen Kevin Seibel numera spelar. Seibel har dessutom blivit utsedd till assisterande kapten i laget som spelar hemmamatcherna i Köpenhamns västra utkanter. En av Odessas bästa poängplockare de senaste säsongerna heter Dominic Leveille. Han ryktades i somras vara på gång till Olofström i Division 1F men hamnade istället i Fredrikshavn Whitehawks på Jyllands nordspets. Laget har inte riktigt fått den start man hoppats på utan parkerar för närvarande på en sjundeplats i ligan. Men än så länge har man bara kommit fem omgångar in i serien så mycket kommer hända innan det är dags att summera. Har du planerat in en resa med Danmarksfärjan från Göteborg så passa på att kolla in Leveille om du får tid över.

Om du istället är på tur i Norge så kan du även där stanna till för att kika på en före detta Odessaspelare. Kenny Corupes nya adress är nämligen Lørenskog som ligger strax öster om Oslo. Corupe som tidigare i karriären spelat en hel del i Italien leder lagets interna poängliga såhär långt och man ligger för närvarande på femte plats i Get Ligaen. I Norge hittar vi också Kalamazoos förre keeper Ryan Nie. Han har varit mycket bra och ligger tvåa i serien med sitt Lillehammer.

Vi fortsätter med de som förra säsongen spelade i varma Texas och som i år bytt till det betydligt kallare Europa. I Brittiska EIHL hittar vi två av Jackalopes bästa anfallare. Jeff Pierce har hittat till Wales och Cardiff Devils där han redan svarat för fem baljor, vilket gör honom till lagets bästa målskytt. Devils, som gick till final förra säsongen, ligger på femte plats i ligan och tittar vi uppåt i tabellen så hittar vi Sheffield Steelers som varit ett topplag i England under många år. Där finner vi i år Mike Ramsay som hittills gjort stor succé med 11 poäng på 6 matcher. Med det ligger han sjua i EIHL:s poängliga och frågan är om inte han kan vara skillnaden som i år gör att Steelers faktiskt vinner slutspelet också. Normalt är man oerhört bra i grundserien men väl i slutspelet har det låst sig de senaste två säsongerna.

En spelare till hittar vi i Europa och det är Brady Leisenring som visserligen mest spelade för Kalamazoo förra säsongen men som även hann med ett par matcher både med Bridgeport Sound Tigers och Odessa Jackalopes. Han har i år återvänt till den Tyska andradivisionen för spel i ESV Kaufbeuren. Leisenring har tidigare i karriären representerat olika klubbar i just 2.Bundesliga och i år har han börjat bra med fyra poäng på de inledande två omgångarna.

Om vi istället fokuserar på de spelare som valt att stanna kvar på andra sidan Atlanten så var det många som frågade sig vart CHL:s skytteligavinnare, Sebastien Thinel, skulle ta vägen. Det visade sig att han till slut valde en tidigare ligakonkurrent för spel i Missouri Mavericks. ”Mavs” tog sig precis lika långt i fjolårssäsongens slutspel som Odessa men i grundserien tog man betydligt fler poäng i den starka Turner Conference. Övriga spelare som fortsätter i CHL är målvakten David McKee som återfinns i Quad City Mallards nästa säsong och försvarsspelaren Justin Sawyer som byter till Wichita Thunder. Dessutom har tre spelare bestämt sig för samma klubb, Evansville Icemen, som förra säsongen var sämst i ligan under sin debutsäsong. Spelarna som ska hjälpa till att få ordning på torpet är backarna Matt Gens och Phil Plante samt vassa anfallaren Todd Robinson.

I ECHL kommer vi nästa säsong hitta dels Darryl Bootland som åter kommer coachas av sin bror Nick i Kalamazoo Wings, och dels Jean Bourbeau som skrivit på för Elmira Jackals som i år coachas av Pat Bingham som förra säsongen återfanns i Bridgeport Sound Tigers bås.

För Quebec-födde Patrick Mbaraga föll det sig naturligt att han återvänder till LNAH där han spelat även tidigare i sin karriär. Mbaraga återfinns i Saguenay Marquis under kommande säsong. En annan som hittat till ”busligan” LNAH är målvakten Michel Robinson som kommer representera Rivière-du-Loup 3L. Robinson lämnade visserligen Odessa redan under pågående säsong i fjol men han spelade ytterst sparsamt därefter och kan nästan klassas som ex-Jack likt de andra.

I övrigt har jag inga andra uppgifter på nya klubbar än. Garrett Gruenke har genomgått två operationer under sommaren och har därför inte klart med ny klubbadress än. Enligt honom själv bör han vara tillbaka i spel i januari och då får vi se vart han hamnar. Även spelare som Alex Dunn, Mike Lesperance och Kenny Bernard borde rimligtvis intressera en del klubbar och jag kommer med en uppföljande artikel när läget för dessa spelare klarnat något. Dessutom kommer jag säkert återkomma till hur de övriga sköter sig i sina respektive ligor ju längre säsongen lider.

Annonser

 

Lite uppdateringar på spelarfronten kommer här. Sedan en dryg månad tillbaka står det klart att Rob Hisey lämnar Bridgeport Sound Tigers för en ny sejour i Europa, denna gång i Österrike och EHC Linz.

Till Sverige styr Joe Pereira sin skuta. Även denna övergång är ca en månad gammal och kan säkert ha lågt nyhetsvärde vid det här laget. Men för er som missat det kommer Pereira, som avslutade säsongen i Bridgeport, spela i småländska Tingsryd i Hockeyallsvenskan kommande säsong. Det blir intressant att följa den talangfulle spelaren till vintern. 

För ett par dagar sedan nåddes vi av beskedet att Kalamazoos duktiga målvakt, Ryan Nie, också testar spel på denna sidan Atlanten, närmare bestämt i vårt grannland i väster där han ska representera Lillehammer under kommande säsong.

Nies lagkamrat, Brady Leisenring, återvänder till Tyskland där han tidigare spelat. Det handlar om spel i andradivisionen för Leisenring som kommer hålla till i södra delen av landet spelandes för ESV Kaufbeuren.

Bland Odessa Jackalopes alla free agents har det än så länge varit tyst. Den ende som det har ryktats om är Kenny Corupe som är aktuell för spel i Italien igen. Corupe har tidigare spelat för diverse lag i Italien, främst för Bolzano.

Inför säsongen trodde många att det var Odessa Jackalopes tur att gå hela vägen. Man hade förlorat semifinalen mot Allen Americans året innan i den sjunde och avgörande matchen men man hade fått ihop ett riktigt bra lag kryddade med stjärnor som Sebastien Thinel, Alex Dunn, Dominic Leveille och Joel Martin. Man tappade dock en viktig kugge när Kory Karlander gick till Kalamazoo men med nyförvärvet Todd Robinson hade man täckt upp bra kändes det som.

Säsongsinledningen lämnade dock mycket i övrigt att önska och man såg ett tag ut som ett riktigt bottengäng. Det tog helt enkelt längre tid att spela ihop sig än man trott på förhand och efter 12 omgångar hade man bara skrapat ihop fem ynka poäng. En annan orsak till den svaga starten var att Joel Martin inte fick det att stämma mellan stolparna, delvis beroende på dålig hjälp från övriga försvarsspelare. Men faktum är att efter Martins inledande sex förluster på de sju första starterna så blev det endast tre ytterligare förluster. Nu blev ju inte hans säsong heller som han tänkt sig då han flyttade till Bridgeport efter nyår då skadekarusellen satte igång bland Islanders målvakter. Men David McKee och Michel Robinson som inledningsvis fyllde luckan för Martin gjorde det bra och när man senare även fick in Mike Mole i laget blev det riktigt hård konkurrens. För när Martin lagom till slutspelet var tillbaka blev det ändå Mole som fick det inledande förtroendet även om det snabbt gick över till Martin.

För slutspel blev det ju. Det är nästan en bragd att misslyckas med att ta sig dit då endast ett lag i Berry Conference missar playoff. Det blev till slut en femteplats efter en mycket stark avslutning på säsongen som gav laget självförtroende in i slutspelet. Där mötte man först lokalkonkurrenten Texas Brahmas i bäst av fem matcher och när man inledde med förlust så kändes det lite tungt. Men Odessa kom tillbaka och med tre raka segrar tog man sig vidare till kvartsfinal där åter Allen Americans stod för motståndet. Allen vann grundserien överlägset och man var 13 poäng före närmsta lag i ligan så vi var beredda på en riktigt tuff fight. Därför blev vi glatt överraskade när Odessa tog hem den första matchen som dessutom spelades på bortaplan. När man sedan lyckades upprepa bedriften i matchen efter och ledningen var 2-0 i matcher inför två chanser på hemmais verkade semifinalplatsen så gott som redan klar. Men kanske var det just detta som spelarna också kände för om man trodde att Allen skulle kunna besegras genom att bara ställa in skorna så trodde man helt fel. Allen visade nu varför man varit så överlägsna i grundserien och man tog seger efter seger. I den femte och avgörande matchen var vi tillbaka i Allens hemmarink men då var hemmaspöket plötsligt som bortblåst och Americans kunde slå ut Jackalopes med 3-2 i matcher efter den avgörande hemmavinsten med 3-1. Trots att Allen var storfavorit inför kvarten så kändes det ändå surt när Odessa var så nära att gå vidare.

Vad stod då ut lite extra under säsongen? Sebastien Thinel är kanske det mest givna svaret då han satte alla möjliga interna rekord och gick upp i topp både när det gäller flest spelade matcher för klubben samt flest antal poäng i Odessatröjan. Dessutom fick han passera 100-poängsnivån för första gången i seniorsammanhang, något han då även gjorde med besked. 110 poäng blev det och med det vann han CHL:s skytteliga med hela 11 poängs marginal ner till tvåan som vi också hittar i Jacks, nämligen Todd Robinson. Robinson svarade alltså för 99 poäng och han hade bäst plus/minus i hela laget med sina +20. Förutom Thinel och Robinson så måste vi nämna Mike Ramsay som imponerade med sina 34 mål, för övrigt Ramsays andra raka 30-målssäsong för Odessa. Alex Dunn blev poängbäst bland backarna men han kom långt ifrån upp i samma standard som säsongen före. På målvaktsidan stod ingen ut speciellt från mängden men bäst statistik hade Mike Mole som alltså kom in sent under säsongen. Totalt använde Odessa sex målvakter och 27 utespelare under säsongen.

Vad händer då nästa säsong. Ja, som vi tidigare berättat kommer Odessa Jackalopes sluta med sin seniorverksamhet och därmed byta liga från CHL till den oberoende juniorligan NAHL. Man har annonserat om try-outs då man behöver forma ett helt nytt lag och de kommer hållas 13-15 maj. Detta innebär samtidigt att de nuvarande spelarna blir free agents och får se sig om efter nya arbetsgivare. En del spelare har kontrakt med Islanders och kommer säkerligen få en plats inom något av organisationens lag. Det är ännu inte meddelat om Islanders tänker plocka in ett nytt lag från exempelvis CHL att samarbeta med men skulle något hända i frågan kommer jag givetvis återkomma i ärendet.
Vi tar nu farväl av Odessa och inom kort kommer laget försvinna från denna blogg, det kommer säkert kännas lite underligt att inte längre rapportera från lagets matcher men det är så det får bli. Vi önskar deras organisation lycka till i sin nya skepnad.

Till sist pesenterar vi pristagarna på Odessas interna avslutningsbankett:

  • MOST VALUABLE PLAYER: Sebastien Thinel
  • DEFENSEMAN OF THE YEAR: Patrick Mbaraga
  • LEADING SCORER: Sebastien Thinel
  • ROBIN SMITH COMMITMENT AWARD: Dave Van Drunen
  • NICK LAMIA COMMUNITY SPIRIT AWARD: Garrett Gruenke och Phil Plante
  • KYLE RODGERS CHARACTER AWARD: Mike Ramsay
  • IRON MAN AWARD: Patrick Mbaraga, Mike Lesperance, Alex Dunn, Kenny Corupe, Jeff Pierce och Sebastien Thinel
  • BOB HARDS 7th MAN AWARD: Alex Dunn
  • ROOKIE OF THE YEAR: Mark Ehl

 

I natt blev Jackalopes motståndare i kvartsfinalen klara och man kommer ställas mot Allen Americans, samma lag som slog ut Odessa ur förra årets slutspel.

Det var när Tulsa Oilers slog ut Mississippi RiverKings som seedningen föll så att motståndet blev vad det blev. Allen blir en tuff motståndare då de skrapade ihop mest poäng av samtliga lag i årets CHL och man får därför gälla som klar favorit. Förra säsongen slutade med finalförlust för Allen som på vägen dit slog ut Odessa i semifinalen som gick över sju matcher.

På torsdag inleds serien med match i Allen där även andra matchen går innan serien fortsätter med två matcher i Odessa. En eventuell femte och avgörande match spelas i Allen.

För tredje säsongen i rad möts Odessa Jackalopes och Texas Brahmas i CHL-slutspelet, eller Ray Miron Presidents’ Cup som det också heter. Detta stod klart efter att Brahmas förlorat sina två sista matcher mot bottenlagen Rio Grandey Valley samt Laredo. Texas som har plusstatistik på Odessa denna säsong kanske inte brände ut sig helt i dessa matcher med tanke på att man nu fick möta ett lag man haft relativt lätt för i år. 2009 slog Brahmas ut Jackalopes i Conferencefinalen som gick till sju matcher medan Odessa drog det längsta strået förra säsongen då man hämtade upp 0-2 i matcher till 4-2 i kvartsfinalen. Nu möts man alltså i första rundan och då är det bäst av fem matcher som gäller och Texas har fördelen av hemmaplan i en eventuellt avgörande femtematch.

SLUTSPELSSCHEMAT:
Match 1 – Texas vs Odessa, 31 mars
Match 2 – Texas vs Odessa, 2 april
Match 3 – Odessa vs Texas, 5 april
*Match 4 – Odessa vs Texas, 7 april
*Match 5 – Texas vs Odessa, 9 april

*om nödvändigt

Igår nåddes vi av beskedet att Mark Streit även missar de återstående matcherna av årets säsong. Schweizaren som skadades under försäsongen beräknades först vara borta i sex månader men han har ännu inte fått klartecken av läkarna och nu ställer han in comebackförsöket för i år.

Vad värre är att Andy MacDonald också missar resten av säsongen då han behöver operera sin höft. Om det vill sig riktigt illa kan rehabiliteringen kräva att försvarsklippan missar inledningen på nästa säsong. Ty Wishart har kallats upp för att ersätta ”A-Mac” närmast på lördag mot Philadelphia Flyers.

Vi noterar även att Bridgeport Sound Tigers bjudit in fem spelare att spela som Amateur Try-Outs. Det handlar om backen Art Bidlevskii och anfallarna Shayne Neigum, Tyler McNeely, Joe Pereira och Brian Day. Den sistnämnde draftades 2006 av Islanders och har sedan dess spelat collegehockey. Kanske får han nu sin stora chans att visa vad han kan göra på seniornivå. Sound Tigers spelar i natt borta mot Portland Pirates.

Dessutom har Joel Martin återförenats med sina gamla lagkamrater i Odessa Jackalopes.

Odessa Jackalopes har spelat i Central Hockey League sedan 2001 och är med det bland de lag som spelat längst tid i ligan. Men nu rapporteras det om att man är på väg att följa i ett par andra Texasbaserade lags fotspår och byta till juniorligan NAHL till nästa säsong.
Slutförhandlingar ska enligt uppgift redan pågå för att få ansluta till North American Hockey League, precis som Amarillo Gorillas och Corpus Christi Icerays gjorde inför årets säsong.

NAHL är USA:s största Junior A liga och den erbjuder ungdomar ett alternativ till high school- och collegehockey. Rykten har florerat om att flera CHL-lag tittar på detta alternativ men Jackalopes är först ut att bekräfta ligabytet.
Att tappa Odessa skulle betyda att CHL förlorar ett av ligans bättre lag genom tiderna. Jackalopes har aldrig vunnit mästerskapet men man har varit ett av de bästa lagen under senare år i den södra conferencen.

Islanders kommer givetvis inte kunna fortsätta samarbetet med laget och om man har något annat lag i tankarna för farmarlagsverksamhet är ännu inte känt. Spelarna hamnar på free agent-marknaden och årets slutspel blir deras sista chans att vinna något tillsammans, något som kan svetsa samman gruppen ytterligare.

Även Laredo Bucks ryktas lämna ligan för NAHL till nästa säsong och vi återkommer givetvis med fler nyheter i ämnet och när Islanders bestämt sig hur man ska göra nästa säsong.