Arkiv för kategori ‘Nyheter Islanders’

Leddy - Nelson - Berube

Leddy – Nelson – Berube

Islanders är nu sex matcher in i årets säsong. Efter ett tufft dubbelmöte med Chicago inledningsvis har det blivit fyra raka segrar, trots ibland knackigt spel. Detta innebär just nu förstaplats i Metropolitan Division men kanske ännu trevligare, en poäng bättre än vid samma tid förra säsongen. 2014-15 blev som ni säkert minns en rekordsäsong på många håll. Bästa säsongen sedan dynastins dagar även om vi åter misslyckades i slutspelet. Efter åtta matcher i fjol hade vi 6-2-0, detta blir intressant att se om vi kan toppa i år. För det krävs två segrar till.

Hur har det sett ut då? Börjar vi bakifrån så visade Thomas Greiss att han var en ”bäst-när-det-gäller-målvakt”. Efter stundtals lojt spel i träningsmatcherna visade han upp en ruggig stabilitet när det väl var dags för seriespel. Halak har precis kommit tillbaka från sin skada och med en hållen nolla redan i match två kan vi konstatera att vi verkar ha ett riktigt solitt tandem i år.

Försvaret har sett bra och rörligt ut, framför allt i vinstmatcherna. Något svajigt spel i matcherna mot Chicago och Nashville, men annars inga konstigheter. Hickey har ersatt Strait på ett förtjänsfullt sätt efter sin comeback från skada. Mest anmärkningsvärt är kanske Leddy vars offensiv inte riktigt kommit upp i standard. Endast fyra skott på mål och inga poäng från den snabbskrinnande backen. Men istället har han tagit ett större ansvar defensivt och styrt av många kontringslägen just tack vare sin speed.

Bland forwards märker vi att förutom Tavares som fortsätter dominera matcherna så är Okposo åter tillbaka på en poäng/match och det känns som att efter den lite trevande starten så har Islanders nu två riktiga toppkedjor som bägge producerar. Även Kulemin och Nelson har startat hyggligt i tredjelinan. Fjärdekedjan köttar på som vanligt och de har en fantastisk förmåga att få igång hela laget med sitt frejdiga spel.

På det hela taget ser det återigen oförskämt bra ut. Vi får hoppas det kan hålla i sig lika länge som i fjol. Då kan vi kanske våga hoppas på en vinst i första playoffrundan till och med.

Michael Grabner

Michael Grabner

Igår meddelade Islanders att man tradat bort vindsnabbe österrikaren Michael Grabner till Toronto Maple Leafs i utbyte mot fem spelare. Grabner som senaste säsongerna haft en del skadeproblem, bland annat en efterhängsen ljumskskada, gjorde hela 34 mål i sin första säsong med Islanders 2010-11. Han vann dessutom momentet ”Fastest Skater” i All-Star Skills Competition samma säsong och det var främst genom sin bländande skridskoåkning han, ofta på egen hand, skapade målchanser.

Tyvärr blev Grabner under sin andra säsong mer känd som en målsumpare med handleder av sten då han trots 20 mål missade ett oändligt antal frilägen. Sedan dök skadorna upp och med dom sjönk Grabners speltid. Dessutom försvann en del av hans berömda fart med de krånglande ljumskarna. Han skrev i maj 2011, innan skadeproblemen, på ett fett femårskontrakt vilket gjort det svårt för Islanders att göra en deal med andra klubbar men då bara ett år återstår så tog alltså Toronto en chans. Kommer Grabner tillbaka i gammal god form så kan de skatta sig lyckliga. Men risken är uppenbar att han nu kommer försvinna ut i periferin, som så många andra gör när de kommer till Maple Leafs.

Av de fem nya spelarna har Taylor Beck mest erfarenhet på toppnivå då han spelat 85 NHL-matcher för Nashville Predators. Kanske kan han kriga till sig en plats i laget under campen men gissningsvis blir han förste call up från Bridgeport vid skador.

Backarna Matt Finn och Tom Nilsson kommer också i traden. Finn draftades tidigt i andra rundan 2012 av Toronto men har sedan dess varvat AHL med ECHL-spel. Nilsson var med i JVM 2012-13 i ryska Ufa där man försökte försvara guldet från året tidigare men gick bet i finalen mot USA. Efter en full säsong med Frölunda i SHL åkte Mora-fostrade Nilsson över till Torontos organisation där det blivit en säsong med Marlies i AHL.

På forwardssidan ansluter även Carter Verhaeghe som senaste säsongen var kapten för sitt Niagara IceDogs i OHL. Under sina två första säsonger i IceDogs var han lagkamrat med Ryan Strome och när Strome tog klivet upp i seniorhockeyn tog Verhaeghe över som Niagaras bäste poängplockare. Han är en spännande spelare som blir intressant att följa framöver.

Den femte spelaren som ingick i traden är finske målvakten Chris Gibson. Han har två säsonger i AHL bakom sig med ett snitt på 2.42 och en räddningsprocent på .920 vilket är imponerande och om inte Kevin Poulin startar säsongen fantastiskt så lär Gibson ta över förstaspaden i Bridgeport.

Islanders valde dessutom att signa Steve Bernier, senast från New Jersey Devils, på ett ettårskontrakt. Han kommer slåss om en plats i tredje-fjärdelinan och med gårdagens alla transkationer har vi totalt breddat truppen betänkligt, vilket såklart känns väldigt bra.

Här nedan kan ni se Grabners allra sista mål i Islanderströjan.

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Nu får Brocken chansen att fistbumpa med Clark Gillies även nästa säsong.

Med mindre än 12 timmar kvar innan årets training camp startade kom så till slut Brock Nelson och Islanders överens om ett nytt kontrakt. Det blev ett treårskontrakt värt $7,5 miljoner och många fans kan nu andas ut. Hade Nelson inte kommit överens med klubben innan öppnandet av training camp så hade han, allt enligt klubbens och Charles Wangs egna policy, ej varit välkommen till årets säsong. Detta hände för övrigt finländaren Sean Bergenheim säsongen 2007-08 då han istället tvingades tillbringa säsongen i Lokomotiv Yaroslavl och Frölunda Indians.

Med Nelson kvar i truppen har vi nu en rejäl bredd på framförallt centerpositionen. Inget är ännu klart med Marek Zidlicky som tidigare i veckan erbjöds ett kontrakt med Islanders. Även Boston har visat intresse för veteranbacken som om han väljer Islanders blir en bra ersättare för Lubomir Visnovsky som kommer medverka på Chicago Blackhawks camp.

Årets training camp har precis öppnat och på måndag spelar vi de två första träningsmatcherna, bägge mot Philadelphia Flyers. En match kommer liras i Barclays Center och en i Pennsylvania. Mer artiklar från training camp följer allteftersom den fortlöper.

G_9_15_16_Tavares2_slide

Som det tidigare ryktats om presenterade igår Islanders sitt nya alternativa ställ. Det går inte helt otippat i Brooklyns svartvita färger och endast den tillfälliga patchen med Brooklyn Bridge samt de fyra ränderna, som symboliserar de fyra Stanley Cup-segrarna, på klubbmärket har någon koppling till blått och orange.

G_9_15_16_Tavares4_slide

Trots att tröjan endast kommer användas vid 12 tillfällen i år har röster från fans på Long Island dömt ut den totalt. Den mest långsökta kopplingen på sociala medier måste väl ändå vara att Islanders nu kan jämställas med terrorgruppen IS, som har en svartvit symbol som kännetecken.

comm

 

G_9_15_16_Tavares10_slide

Bland svenska supportrar mottogs stället med större entusiasm. Här några röster:

  • Jag måste nog ändra mig. Tycker den är snygg. Gillar det stilrena. - Benny Ferdinandsson
  • För att vara en tredjetröja så gillar jag den faktiskt, trots avsaknaden från de traditionella färgerna. Enkelheten och AL-patchen does it for me! - Pasi Salo
  • Fan, det var inte illa.. - Jesper Sjöberg
  • Helt ok tycker jag! - Thomas Olofsson
  • Tycker många verkar lacka på den. Men den är rätt cool tycker jag - Henrik Örtenvik
  • Cool, men påminner om Kings på nåt vis... - Tomas Lundin
  • Riktigt fet - tycker jag! - Eriq Champ Christiansson
  • Betydligt stenhårdare än nuvarande alternate - THUMBS UP, LETS GO! - Joakim Sandin
  • Jag kryper till korset, efter min tidigare sågning av ett svartvitt alternativ, den här verkar helt ok. - Jonas Thomson
  • Var riktigt skeptiskt när jag såg första snacket om svarta tröjor. Men jag gillar den verkligen, speciellt allt små detaljer på den... - Jacob Järpegård
  • Snygg! - Björn Wännman

G_9_15_16_Tavares1_slide

 

 

michal2

Gårdagens trade deadline bjöd på ett par förändringar i Islanders organisation. Den största transaktionen var att vi plockade in Buffalos tjeckiske keeper Michal Neuvirth i utbyte mot Chad Johnson och ett val i tredjerundan 2016. Neuvirth som förra säsongen var den målvakt som byttes in till Buffalo från Washington när Jaroslav Halak gick i motsatt riktning får nu alltså chansen att spela tillsammans med densamme.

Neuvirth berättade i en intervju efteråt att han inte visste något om traden förrän han själv såg den presenteras i TV medans han åt sushi ihop med sina lagkamrater. Han sa att han inte hade planerat för någon trade så han hade bara plockat med sig ett litet bagage till Florida där Buffalo spelar i veckan. Han får alltså istället åka vidare till Dallas där Islanders i natt gästar Stars. Neuvirth sade sig vara nöjd med att ha kommit till ett lag med bra chanser i slutspel och han verkade också införstådd med att Halak är lagets självklara nummer ett. Tjeckens statistik i ett hopplöst dåligt Sabres denna säsongen är ändå mycket imponerande. Han har en GAA på 2.99 och en räddningsprocent på .918.

Islanders plockade även in Tyler Kennedy från San José Sharks i utbyte mot ett villkorligt draftval i antingen 2015 eller 2016 års draft. Just nu är det ett sjunderundeval som kan bli ett tredjerundeval om Islanders vinner Stanley Cup. Kennedy minns vi kanske mest från sin tid i Pittsburgh där han var en liten retsticka och kanske inte den spelare man mest av allt ville älska. I San José har det gått relativt tungt för Kennedy som inte riktigt lyckats anpassa sig till Sharks spelstil. I Islanders kan han först och främst ses som en bra ersättare för Casey Cizikas som just nu går skadad.

Dessutom plockade Isles in två spelare för farmarlagsspel. Dels centern Dustin Jeffrey från Vancouvers organisation i utbyte mot floppen Cory Conacher, dels tuffe backen Mark Louis från Arizona i utbyte mot David Leggio. Leggios flytt öppnar upp möjligheten att eventuellt plocka hem Mikko Koskinen från KHL efter slutspelet där är färdigspelat men det är såklart enbart spekulationer.

Personligen tycker jag Garth Snow gjorde bra ifrån sig på deadline. Lagom stora trejder och relativt billiga dessutom. Nu kör vi mot Lord Stanleys pokal!

Anders Lee firar sin game winner mot Pens.

Anders Lee firar sin game winner mot Pens.

November. Ja, det är faktiskt november, den historiskt sett mörkaste månaden i Islanders historia. Flertalet säsonger har grusats redan i denna gråa höstmånad, då de sista löven på träden får ge upp sin kamp för att få hänga kvar. Med två raka förluster som avslutning på oktober och ännu en torsk som inledning på november var nästan hela Islanders fina säsongsinledning uppäten och, luttrade som vi supportrar är, preparerade vi oss för ytterligare en lång förlustsvit med tung uppförsbacke som följd.

Men det var just då, i matchen mot Anaheim, på vår road trip i Kalifornien som allt lossnade. Vi fick möta ett lag som dels saknade sina två ordinarie målvakter samt sina två bästa offensiva spelare. Trots detta hade vi förtvivlat svårt att föra matchen. Sargade av de tre tidigare förlusterna och med en formkurva som verkade peka nedåt i samma lutning som Hahnenkammrennen såg vi åter ut att gå mot ett svidande nederlag.

Det var då, då som vår kapten tog tag i händelserna. I overtime, i powerplay, en tveksam isare från Tavares och ett ännu mer tveksamt ingripande av LaBarbera. Segern var ett faktum. Vi lyckades slå Ducks i sin hemmarink, en stark prestation oavsett vilket lag motståndarna tvingades ställa på isen. Näst därefter följde en ännu mer imponerande skalp då vi slog regerande Stanley Cup-mästarna Kings på straffar i Staples Center. Denna road trip avslutades med 1-0 mot Arizona och det var i denna vevan som vi lade grunden för den utveckling vi nu ser i laget. Vi började tänka på defensiven, detta gav vinster som i sin tur gav självförtroende, ett självförtroende som inneburit stora segrar mot topplagen Tampa Bay och Pittsburgh.

Nattens match hemma i Nassau Coliseum var en flashback till 2013 års slutspel då Islanders och Penguins möttes inför en fanatisk publik på Long Island. Precis så var det även i natt. Elektriskt. Magiskt. Episkt.

Med 14 segrar på de 20 första matcherna är man i paritet med de allra bästa årgångarna av New York Islanders, det vill säga de från dynastitiden. Kanske är det hybris att tro att detta kommer hålla i sig under hela säsongen men i så fall, låt mig ha hybris då. För när om någonsin skall man som Islanderssupporter ges möjligheten till hybris om inte nu. Bäst att ta vara på ögonblicket.

Låt mig bara till sist få hylla den spelare som jag tycker har bidragit mest med positiva vibbar den sista veckan, Ryan Strome. Han visar nu prov på sin skicklighet och varför han draftades som nummer fem. Hela ”Kid Line” har kommit igång som ett väloljat lokomotiv och nu väntar vi bara på Tavares och Nielsens kedjor att komma upp i normal standard. Gissningsvis dras de med av hela den positiva aura som just nu genomsyrar Islanders och snart kan vi få se Penguins och de andra i Metropolitan jaga laget i blått och orange för topplaceringen.

home opener 1415b

Full koncentration under nationalsången

Då var vi igång för säsongen och vilken inledning vi fick vara med om. Dubbla vinster mot Carolina Hurricanes som normalt brukar vara lite av ett spöke för Islanders. Jag skall försöka reflektera över ett par saker från premiärhelgen.

Var skall man börja analysen? Tja, varför inte med våra nya målvakter. Bägge tvingades släppa in tre mål var och bägge med 21 räddningar var. Gav de då ett likvärdigt intryck? Nja, i mina ögon tvingades Halak till ett par fler kvalificerade ingripanden än sin målvaktskollega. Dessutom var Johnsons ingripande vid Hurricanes tredje mål i lördags en direkt framspelning till målet. Så en aning plus för Halak i den jämförelsen kan jag tycka.

Går vi vidare till försvarsspelet så tycker jag att man kan se en ganska rejäl skillnad i agerande då vi förra säsongen ofta blev fastnaglade i egen zon under långa stunder. Detta skedde inte på samma sätt i någon av matcherna och vad skillnaden beror på kan man ju spekulkera i. Våra två sena nyförvärv, Johnny Boychuk och Nick Leddy visade direkt prov på sina kvalitéer. Leddy främst i defensiven där han sprider ett lugn och Boychuk verkar helt ha blivit förbisedd av Bruins när det gäller powerplay, då han inte verkar ha gjort något annat tidigare än mata stenhårda skott från blå. Jag var även nyfiken på hur Griffin Reinhart skulle hantera NHL-debuten och visst, granskar man hans agerande under lupp skulle man säkert hitta ett par misstag men konstigt vore väl annars. Tycker Reinhart har skött sig med beröm godkänt hittills. Det vi försvarsmässigt behöver rätta till är spelet i numerärt underläge. Hela fyra av våra sex insläppta mål såhär långt har kommit i PK. Extra träning i denna spelform rekommenderas varmt.

Framåt har ju främst vårt powerplay blomstrat. Med 50-procentig utdelning såhär långt ligger vi i topp i ligan. Boychuk har som sagt presenterat sig som en perfekt point man i powerplay och det känns riktigt bra inför fortsättningen. Brock Nelson har dessutom tagit det kliv framåt under sommaren som man hoppats på och som vi även såg glimtar av under VM då han gick från klarhet till klarhet. John Tavares står på fem pinnar och det var väl speciellt i lördags han utmärkte sig med dels sitt stenhårda skott fram till 1-0 och dels sin fantastiska passning till en helt friställd Cory Conacher som fick öppet mål fram till 2-1. Sammanfattningsvis är ju fyra poäng i helgen det bästa som kunde hända men samtidigt ett stort frågetecken kring Hurricanes försvarsspel. Om det visar sig vara ett av ligans sämsta kanske vi inte skall dra för stora växlar av målproduktionen. Det gäller nog att försöka tänka lite rationellt mitt i all eufori.

Närmast väntar Rangers på tisdag. De har efter vinst i öppningsmatchen fortsatt med två storförluster, 2-5 mot Columbus och 3-6 mot Toronto, där rapporter säger att deras försvar inte hållit högsta klass hittills. Två raka förluster och ett derby runt hörnan, lita på att Rangers kommer komma heltaggat till MSG på tisdag.

Noterat från helgen:

* Brock Nelson leder poängligan ihop med Sidney Crosby. Smaka på den.

* Islanders intro till första hemmamatchen gick i lagandans tecken med stämningsfull inramning.

* Isles inledde med två raka segrar för första gången sedan säsongen 2007-08.

* Shannon Hogan > Peter Ruttgaizer

* Bridgeport Sound Tigers öppnade också helgen med dubbelmöte. En seger och en förlust blev facit mot St.John’s IceCaps. Bland målskyttarna noterar vi Sebastian Collberg som sköt sitt första mål för Sound Tigers.

* Rangers försvar verkar som sagt minst lika virrigt som Hurricanes. Måste utnyttjas!

home opener 1415

Årets home opener-intro var stämningsfullt