Arkiv för kategori ‘Magisterns tankar’

Hamonic-Okposo

Först och främst har Ryan Pulock (som valdes som nummer 15 totalt i draften 2013) kallats upp från farmarlaget, Bridgeport Sound Tigers. Pulock som är född 1994 har i år gjort 24 poäng (7+17) på 51 matcher. Förra året stod han för 29 poäng på 54 matcher och har därmed visat att han behärskar annat än juniorhockey. Innan Pulock draftades av Islanders och började spela för Bridgeport Sound Tigers var han kapten för Brandon Wheat Kings i WHL under två säsonger. Han anses, enligt Elite Prospects, vara en storvuxen back (188 cm och 97 kg) som har ett bra fysiskt spel och ett väldigt hårt skott. Han bidrar i båda delarna av planen och är därmed en tvåvägsback som kan utveckla sin skridskoåkning. Ska bli spännande att se denna lirare. Kan det rent utav vara så att han plockas upp för att höja värdet innan trade deadline? Förhoppningsvis inte, om inte Snow har något riktigt ess i rockärmen förstås?

Det för mig direkt vidare till vad vi kanske kan förvänta oss och även hoppas på inför trade deadline. Det som gäller är att Kyle Okposo har inte skrivit nytt kontrakt ännu och blir UFA (Unrestricted Free Agent) efter säsongen. Enligt rapporterna har inte några förhandlingar påbörjats mellan Okposo och Islanders heller. Okposo är en mycket användbar spelare och det vore tråkigt om han lämnade. Travis Hamonic framförde i november att han vill bli trejdad. De första destinationerna han ville bli trejdad till skulle vara nära Manitoba (som Hamonic är ifrån) och därmed Winnipeg. Därefter funkade även västra Kanada (Edmonton, Calgary och Vancouver). Senare i november utökades den listan med Colorado och Minnesota. Jag skulle tro att telefonen har gått varm mellan Islanders GM, Garth Snow och Winnipeg Jets dito, Kevin Cheveldayoff. De har nog hörts av flertalet gånger sedan november. Rykten säger att flera lag tidigt visade intresse för Hamonic. Men Detroit Red Wings, Los Angeles Kings och Anaheim Ducks fick alla nobben då det var för långt ifrån Manitoba. Det ryktades i sådant fall om en tre-vägs trejd mellan något av de tre lagen som fick nobben och till exempel Edmonton Oilers eller Winnipeg Jets. Men en sådan affär är förstås mycket komplicerad och tar säkerligen lång tid. Samtidigt har Islanders GM, Snow, sagt att han vill ha en färdig spelare i Hamonics kaliber och kontrakt i utbyte. Vilket inte är konstigt då Hamonic har ett mycket fint kontrakt med en caphit på $3,875 miljoner/år till 2020/21 (!) och även loggar många minuter per match, oftast i andra backpar. Hamonic är en mycket mångsidig och användbar back, varpå Snows krav på utbyte absolut inte är någon skräll.

Personligen skulle jag gärna se att Islanders jagade, Kevin Shattenkirk i St. Louis Blues. En personlig favorit som har en rätt reko caphit på $4,250 miljoner/år och blir UFA först 2017/18. Men i sådant fall Hamonic skulle ingå i en trejd så skulle nog en tre-vägs trejd med ytterligare ett lag krävas. Om inte Kevin Shattenkirk skulle funka mot Kyle Okposo? I sådant fall skulle även Snow kunna utöka alternativen för Hamonic, för att ersätta Okposo. Intressant i min värld. I sådant fall skulle nog Blues GM, Doug Armstrong, först och främst vara intresserad av Okposo och säkerligen och veta att Okposo skriver på nytt för Blues och sist men inte minst, kan hålla sig inom lönetaket.

Det som jag däremot tror att Islanders GM, Snow och Winnipeg Jets dito, Cheveldayoff har pratat mycket om, gällande Travis Hamonic, är troligtvis Tyler Myers (som kanske Cheveldayoff erbjudit) och kanske framförallt Jacob Trouba (som Snow säkert vill ha). Dustin Byfuglien ryktades ha erbjudits till Islanders initialt, men då han var UFA efter säsongen och kanske inte ville skriva nytt med Islanders var detta inte ett alternativ för Snow. Byfuglien signade sedan nytt kontrakt med Jets, med en cap hit på $7,600 miljoner/år till 2021/22. Rykten säger att om Trouba skulle skeppas till Islanders, skulle Hamonic plus draftval och/eller prospects, krävas i utbyte. Men Trouba (som valdes som nummer 9 totalt i draften 2012), skulle givetvis vara en intressant och ung spelare för Islanders. Trouba har en cap hit på $894.000/år under denna säsong, sedan blir han RFA (Restricted Free Agent). Troligtvis skulle han kunna tänkas få ett liknande kontrakt som Hamonic har med Islanders och vara nöjd med det.

Andrew Ladd, som troligtvis inte kommer skriva nytt kontrakt med Winnipeg Jets, är en annan spelare som säkerligen flera skulle vilja se i Islanders. Inte konstigt då Ladd är vänsterforward och skulle kunna lira med Tavares. Kanske har Islanders GM, Snow och Jets GM, Cheveldayoff också pratat om Ladd och Trouba eller Myers mot Hamonic och Okposo. Men den trejden känns dock svår och skulle kosta för mycket för Islanders i deras kamp för att ta sig till slutspel och gå långt där. Där är Okposo verkligen viktig. Ladd kan även bli en dyr lirare och ska han sedan signa nytt kontrakt med Islanders kan det innebära att Snow tycker att det blir för mycket gentemot lönetaket, varför undrar ni? Jag personligen tycker att det är för mycket för en spelare som Ladd, som kanske, men bara kanske, kan funka bredvid Tavares och kanske inte signar nytt. Och om Ladd skulle komma till Islanders och signa nytt, så förstår ni senare i detta inlägg, varför det kan te sig bli en dyr affär. En hint är sommarens Free Agent-marknad.

Vill även bara nämna en före detta Islanders-spelare, Matt Moulson. Kanske skulle han hämtas tillbaka? Men å andra sidan är hans cap hit inte så imponerande låg $5,000 miljoner till 2019/20. Nej, glöm att jag nämnde honom.

En annan spelare i Islanders som blir UFA efter säsongen är Frans Nielsen. Men han har inte förekommit i några direkta trejdrykten. Det som dock är mest troligt är att Islanders behåller Hamonic, Okposo och Nielsen till sommaren för att göra en rejäl push mot slutspel och om de tar sig dit, kämpa för att gå långt. En trejd som involverar Hamonic är svår och rykten sade tidigt att Snow framfört att en trejd kan dröja enda fram till sommaren, för att Islanders ska få det man kräver i utbyte. Vidare verkar förhandlingar om nytt kontrakt för Okposo och Nielsen lysa med sin frånvaro vilket kan betyda att Okposo kanske får lämna Islanders som Free Agent till sommaren? Frans Nielsen tror jag kommer få nytt kontrakt, då han säkert inte kommer kräva en alltför hög lönehöjning. Men man vet aldrig med Snow, men han brukar ofta sitta lugnt i båten och invänta rörelse på marknaden och nya kontrakt innan han skrider till verket. Men en sak som jag tror Snow klurar på, är att han troligtvis vill ha gott om utrymme till lönetaket i sommar. Då innehåller nämligen Free Agent-marknaden, många duktiga och intressanta spelare (länk). För visst är det väl så, att en lekkamrat till Tavares säkert kan vänta till efter ett eventuellt slutspel. Eller hur?

islanders_defense
En vanlig syn denna säsong är motståndares måljubel medan Islanders försvar uppträtt allt annat än bra. Emellertid gör vissa rykten gällande att GM, Garth Snow, har tittat efter möjligheter att förstärka defensiven under några veckor. Ett arbete som emellertid inte kan vänta i veckor enligt mig. Det bör göras något åt situationen pronto!

Ryktena säger i alla fall att Snow funderar över följande alternativ.

Tim Gleason, 30 år, Carolina Hurricanes – Tim Gleason är det senaste ryktet och är likt Kulikov en back som gick tidigt i draften. Gleason draftades av Ottawa Senators som nummer 23 i draften 2001. Rättigheterna till Gleason trejdades emellertid till Kings där Gleason spenderade sina två första NHL-säsonger innan han skickades iväg till Carolina Hurricanes tillsammans med Eric Belanger. I motsatt riktning gick Oleg Tverdovsky och Jack Johnson. Gleason är nu inne på sin åttonde säsong i Canes och får ses som en defensiv back. Denna säsong har det enbart blivit 7 matcher och på dessa har Gleason ej noterats för någon poäng men -4 och 4 utvisningsminuter har det blivit. Gleason återfinns i nuläget inte i Canes startuppställning. Detta torde bli en relativt billig lösning om man ser till trejdbytet som bör krävas. Emellertid kostar Gleason $4 miljoner per år fram till 2016-2017 i lönetaksträff, ouch, inte lika roligt för Wang och Snow antar jag.

Dmitry Kulikov, 23 år, Florida Panthers – Kulikov är den spelare på denna lista som torde kosta mest att knyta till Islanders. En ”top prospect” sägs krävas för att Florida Panthers GM, Dave Tallon, skall släppa Kulikov som draftades i första rundan som nummer 14 totalt i 2009 års draft. Året då John Tavares valdes som nummer 1. Kulikov får anses som en tvåvägsback som likt hans nuvarande lag, Florida Panthers, har startat säsongen dåligt. 1 mål, 2 assist, 3 poäng, -8 och 33 utvisningsminuter är statistiken denna säsong. Kulikov är inne på sin femte NHL-säsong och har aldrig slutat en säsong på plus i +/- statistiken. I nuläget hittar man Kulikov i tredje backpar men i första powerplayuppställningen. En ”NO GO” på grund det troligtvis höga priset av ännu en talang som försvinner samt Kulikovs +/- statistik under hans NHL-karriär. Lönetaksträffen är $2,5 miljoner till 2014-2015.

Nikita Nikitin, 27 år, Columbus Blue Jackets – ”Nicky” som han kallas är 27 år gammal och bör anses som en mer defensiv back än en offensiv sådan. Denna säsong har resulterat i 18 matcher, 1 mål, 5 assist och 6 poäng. Nikitin står i nuläget på -4 och 4 utvisningsminuter. I nuläget är emellertid Nikitin skadad. Sin bästa NHL-säsong gjorde Nikitin 2011-2012 då han trejdades från St. Louis Blues till Columbus Blue Jackets. Efter flytten gjorde Nikitin 7 mål, 25 assist och 32 poäng på 54 matcher. Nikitin har en lönetaksträff på $2,150 miljoner till 2014-2015.

Alec Martinez, 26 år, Los Angeles Kings – Alec Martinez var en bidragande faktor till att nuvarande Islandersbacken, Thomas Hickey inte fick chansen i LA Kings. Hickey fick figurera i farmarlaget medan Martinez spelade i LA Kings. Emellertid har Thomas Hickey haft bättre stats än Martinez de senaste två säsongerna. Martinez får ses som en defensiv back som i nuläget återfinns i tredje backpar tillsammans med Willie Mitchell. Martinez har spelat 15 matcher och gjort 1 assist samt noterats för +2 och 2 utvisningsminuter. Säkerligen billig, men frågan är om Martinez kan skänka långvarig stabilitet eller ens kortsiktig. Lönetaksträffen är $1,1 miljoner till 2015-2016, vilket borde få Wang och Snow att dregla.

Francis Bouillon, 38 år, Montreal Canadiens – En riktig veteran om man tittar till de andra namnen på denna lista. Bouillon är i och med denna säsong inne på sin 14’e NHL-säsong. Bouillon är trots det franskklingande namnet född i New York men har förutom några säsonger i Nashville Predators representerat Canadiens under den största delen av sin NHL-karriär. Bouillon har ej övertygat denna säsong och har på 23 matcher enbart producerat 2 assist och 13 utvisningsminuter. Det som också oroar kring Bouillon är hans +/- statistik som är -10, vilket inte är några vidare stats i Canadiens som huserar på den övre halvan av den östra konferensen. Emellertid är Bouillon petad i Canadiens. Lönetaksträffen är $1,5 miljoner fram till 2014-2015, vilket är lika mycket som Douglas Murray har.

Michael Del Zotto, 23 år, New York Rangers – Mannen bakom detta rykte är Arthur Staple på Newsday (Nyheter från Long Island). Staple tycker att Del Zotto vore något att försöka gå efter i jakten på att stärka defensiven. Emellertid vill New York Rangers ha en back i utbyte men Staple menar att Snow kan offra en forward som Rags i sin tur kan skicka vidare. Del Zotto draftades som nummer 20 totalt i draften 2008 och är inne på sin femte NHL-säsong. Del Zotto får anses vara en offensivback eller till och med en tvåvägsback då han spelar bra. Del Zotto har producerat bra med poäng under sin NHL-karriär och har gjort 25 mål, 89 assist och 114 poäng på 269 matcher under sin NHL-karriär. Denna säsong har emellertid startat svajigt och Del Zotto har figurerat i flera trejdrykten. Michael Del Zotto har noterats för 4 poäng (1 mål, 3 assist), -6 och 4 utvisningsminuter på 19 matcher denna säsong. Han har en lönetaksträff på $2,55 miljoner fram till 2014-2015 och spelar i nuläget i tredje backpar tillsammans med John Moore samt andra powerplayuppställningen. Jag tror emellertid inte att en affär med Rags görs och förmodligen lär Islanders utbyte i en eventuell affär bli dyr.

En bubblare kan vara Rostislav Klesla, 31 år, Phoenix Coyotes – som placerades på waiver av Coyotes under gårdagen. Lönetaksträffen är $2,975 miljoner till 2014-2015. Klesla har denna säsong spelat 15 matcher och gjort 3 poäng, 1 mål, 2 assist. Han har också noterats för -1 och 10 utvisningsminuter. Känns inte helt galet faktiskt.

Om det blir affär eller om det bör bli affär med någon av dessa vågar man ju bara sia om och frågan är om jag tycker att något är intressant egentligen. Emellertid är Kulikov ung och utvecklingsbar, Nikitin kan säkert vara en billig lösning men egentligen torde kanske Klesla vara att föredra, men som sagt, det är ju inga backar som jag ser som någon långsiktig lösning av dem som florerat i dessa rykten.

victoryvsPens
Lite ironisk blir nog rubriken på detta inlägg. Då jag tycker att anfall enbart varit bästa anfall under inledningen av säsongen. I Isles borde fokus ligga på att få ordning på försvaret för att minimera antalet uddamålsförluster. Det faller enligt min mening på GM Snow och coach Capuano lott att utvärdera läget bland försvarspjäserna i Isles efter inledningen av säsongen.

Islanders vann senast i natt borta mot Pens, med 4-3 efter att ha varit i underläge så gott som hela matchen. Det som jag dock tänker mest på under matchens gång är att kedja 1 och 2 med; Moulson-Tavares-Okposo samt Bailey-Nielsen-Bouchard ständigt oroar Pens-försvaret och skapar långa anfallssekvenser i anfallszon. Men då pucken planenligt kommer tillbaka till backarna vid blå, ja då fumlas det och anfallet avbryts många gånger abrupt och blir till en kontring för Pens istället. Det är egentligen enbart försvarsduon Hickey-Martinek som får bra ruljans på blå och kan skapa bra skott och skottpassningar för att fortsätta anfallet och för styrningar.

Tredjekedjan med Nelson-Regin-Clutterbuck spelar stundtals bra i anfallszon men de saknar likt fjärdekedjan långa anfall i anfallszon vilket gör att de två kedjorna oftast avväpnas fort och istället tvingas försvara. Emellertid tror jag snart att det problemet är borta. Martin-Cizikas-McDonald i fjärdekedjan känns som lirare som är väl medvetna om att de behöver höja sig ett snäpp och det kommer de att göra. Inför matchen mot Flyers i natt är Grabner tillbaka efter en två matcher lång avstängning och han torde gå in i andra eller tredjekedjan, vilket gör att Nelson troligtvis får lämna plats. Det troligaste alternativet är nog att Capuano sätter Grabner i andra och flyttar ner Bouchard till tredje för att spela tillsammans med Regin och Clutterbuck.

Det tredje backparet, Donovan-Carkner, är det som oroar mest i matchen mot Pens. Och då är det tyvärr mestadels i negativ bemärkelse. Donovan och Carkner blir även bänkade under matchens slutskede efter att Donovan stått för ett riktigt rookiemisstag vid Engellands 2-3 mål. Nu var emellertid Visnovsky och Strait borta i denna match, men just på backsidan är den lagdel som Capuano och Snow måste utvärdera redan nu samt se över eventuella tradealternativ. Visnovsky är till åren, vilket också Martinek är som för övrigt gjorde en jättematch mot Pens. Isles har bra juniorer på gång i organisationen men då offensiven är så galet bra, är det synd att göra ett generationsskifte i försvaret.

Carkner är inget bra alternativ och Hickey är ingen topp 4 back, vilket inte heller Martinek är. Egentligen torde Hamonic plus en tvåvägsback alternativt offensiv back (som Capuano och Snow kollade ut) vara första backpar. I andra skulle MacDonald och Visnovsky husera samt Hickey/Strait och Martinek agera tredje backpar. Alltså bör en back plockas in och det är en back som skall spela i första backpar tillsammans med Hamonic. Donovan är på intet sätt dålig, men han bör agera back-up för Visnovsky då han är borta. Det är en lösning som torde gå att göra redan i år och den ser jag som mycket viktig om Isles skall slippa slita häcken av sig för att vinna matcher med uddamålet eller låta musten gå ur dem efter en uddamålsförlust.

Målvaktssidan får bli ett senare projekt.

Isles stod i vart fall för en heroisk insats mot Pens och det var fantastiskt att höra glädjevrålen i Isles-lägret efter Baileys avgörande mål, med 1:40 kvar av matchen. Annat som är kul med matchen är att Isles dödar samtliga av Pens numerära överlägen (5 stycken) då Pens är ruggiga i denna spelform och även hade tillbaka Letang som motor på blålinjen i PP. Kul även att Isles gjorde mål på sitt enda numerära överläge och således gjorde 3 mål i spel 5 mot 5. Samt att Isles vinner matchen trots att man förlorar skotten med 42-25 borta mot ett av NHL:s absolut bästa lag. Bra där, Isles!!

Nu väntar alltså hemmamatch mot Flyers som ligger sist i hela NHL, på lika få poäng som Rangers (4). Tillåt mig att småle litegrann. Flyers vann sin andra match för säsongen senast vilket man gjorde genom att hemmabesegra just Rangers med 2-1. Kör Isles jobbet lika bra som mot Pens så bör man vinna matchen mot Flyers tämligen enkelt och åtminstone jag vill att Isles tar revansch för den gången i februari förra säsongen då Flyers mosade Isles med hela 7-0 i Colisseum.