Säsongen är över. Nu är det hög tid att hylla de som hyllas bör. Rösta på dina favoriter i den andra #NYISE Awards i historien. Omröstningen pågår fr.o.m. nu och under hela maj ut.

 

frans

Islanders säsong tog slut i natt. Efter att Washington dominerat största delarna av match 7 kunde de till slut ta hem matchen med 2-1 och därmed även matchserien med 4-3 i matcher. Isles mäktade endast med 7 skott på mål under de två inledande perioderna och totalt sköts enbart tre skott på mål av forwards under matchen. Då gör man det inte lätt för sig. Tyvärr var rädslan att förlora avsevärt större än viljan att anfalla i denna matchen. Islanders spelade nästan uteslutande sarg ut och dumpade pucken djupt utan uppföljande forecheck. Man hoppades på misstag från motståndarna helt enkelt, misstag som inte kom. Att vårt välkända koncept med frejdig offensiv fanns inom oss märkes så fort Capitals tog ledningen sent i den andra perioden. Vi kom ut som ett helt nytt lag i början av den tredje vilket också ledde till kvitteringen av Frans Nielsen. Men nästan omedelbart efter kvitteringen så blev vi åter passiva och lät Washington ta kommandot igen. Därför undrar jag vilka signaler Jack Capuano sänt i periodpausen inför tredje? Capitals tog som sagt över igen och avgjorde då Islanders agerade ytterst passivt i egen zon.

Hur skall man då summera sista säsongen i Nassau Coliseum? Tja, jämfört med förra säsongen var det ju egentligen succé och inte sedan säsongen 2001-02 har vi varit lika nära att ta oss vidare till andra rundan i ett slutspel. Vi slutade grundserien på över 100 poäng för första gången sedan 1983-84 vilket också måste anses som succé. Jaroslav Halak slog rekord i antalet vinster av en Islandersmålvakt och John Tavares var en poäng från att vinna Art Ross Trophy. Succé? Nja, visst hade den riktiga succén inneburit avancemang åtminstone till andra rundan i slutspelet. För som det är nu så har vi egentligen inte åstadkommit mer än vad vi hade inför säsongen. Däremot har vi byggt en stabil grund att stå på inför flytten till Brooklyn. Vi har tre stabila backar signade i sex-sju år till, vi har en klassmålvakt signad i yttreligare tre säsonger och vi har en superstar som förstacenter.

Vad saknas då för att ta nästa steg? Jag anser att vi på backsidan skulle behöva ett par rutinerade förstärkningar även om jag egentligen hoppas att någon eller några av ungdomarna i farmarligan tar ett stort steg framåt i utvecklingen under sommaren. Men vi märkte i slutspelet att steget mellan våra bästa backar och de övriga är alldeles för stort i dagsläget. Framåt kan man bara hoppas att vi lyckas komponera ihop de rätta kedjorna som får chansen att dominera under säsongen utan att splittras. Den blanda-och-ge-taktik som Capuano visade upp under de sista slutspelsmatcherna skapar enligt mig bara en större osäkerhet hos spelarna och kan ha inneburit att rädslan för misstag blev för stor i den avgörande matchen i natt.

Jag både hoppas och tror på nytt slutspel nästa säsong, allt annat vore en stor besvikelse, i alla fall sett till hur förutsättningarna är i dagsläget.

Tack alla läsare för denna säsong! Nu tar vi en välförtjänt semester.

loss

Ja, nu har Islanders verkligen kniven mot strupen då man hamnat i underläge i matchserien mot Capitals med 3-2 i matcher. Efter den inledande vinsten i Verizon hade man även ledningen med 3-1 i match nummer två men tappade till en snöplig uddamålsförlust. I match tre hade matchserien flyttat till Long Island och John Tavares tillfredsställde den vilda publiken genom att avgöra endast 15 sekunder in i OT. Även match fyra gick till förlängning efter att bägge lagen mäktat med varsitt mål under ordinarie speltid. Denna gång blev det Capitals som avgick med segern efter ett skott från blå av Niklas Bäckström. I samma match drabbades Islanders av ett tungt avbräck då Lubomir Visnovsky tacklades vårdslöst av gästernas Tom Wilson vilket tvingade veteranen att stå över match fem. Griffin Reinhart fick förtroendet att ersätta slovaken då matchserien återvände till huvudstaden. Men just backsidan var tydligt försvagad och Capitals kunde rinna iväg till säkra 5-1.

Nu väntar match sex. En match som, om det vill sig illa, blir Islanders sista match i Nassau Coliseum på ett bra tag framöver. Publiken kommer givetvis göra allt som står i dess makt för att lyfta fram sina favoriter till seger och en direkt avgörande match i Washington. Frågan är om alla skador och skavanker hindrar Islanders från att göra en nödvändig comeback. I match fem klev även Calvin DeHaan av skadad och då Griffin Reinharts spel lämnade mycket övrigt att önska känns åtminstone en backplats vikt åt Ryan Pulock, som om han får chansen gör NHL-debut på lördag. Senast en Islandersspelare gjorde detta i en playoffmatch var för två år sedan då Brock Nelson gjorde NHL-debut mot Pittsburgh Penguins.

Matchen på lördag har fått starttid 21:00, svensk tid. En tailgate utöver det vanliga förväntas på Nassau Coliseums parkeringsplats och kanske även runt om i de svenska stugorna där hjärtat klappar lite extra för New York Islanders.

Äntligen!

Postat: 16 april, 2015 av Magnus i Okategoriserade

vscaps2

Äntligen vann vi en match 1 i slutspelet, det var 12 år sedan sist.
Äntligen gjorde vi fyra mål igen i match 1 i slutspelet, det var 27 år sedan sist.
Äntligen gjorde vi fyra mål på bortaplan i match 1 i slutspelet, det var 32 år sedan sist.
Äntligen förstod samtliga spelare vad deras roll i laget var.
Äntligen spelade vi som ett lag igen.

Äntligen är vi igång!

Slutspelsdags!

Postat: 14 april, 2015 av Magnus i Okategoriserade

vscaps

Det är 704 dagar sedan sist men nu väntar åter slutspelshockey för Islanders. Senast det begav sig gjorde man en mycket stark avslutning på säsongen vilket förde med sig att Pittsburgh skakades i sex jämna och tuffa matcher. Det krävdes att Penguins petade Marc-Andre Fleury och istället satsade på Thomas Vokoun i kassen för att få ett grepp om serien och till slut avancera till kvartsfinal.

I år står Washington Capitals för motståndet och till skillnad från sist har spelet inte övertygat på samma sätt mot slutet av den här säsongen. På ett sätt kan detta kanske vara en fördel då man inte behöver känna någon press över att vara favoriter utan istället kan man slå ur underläge och har allt att vinna.

Vad bör man då framför allt se upp med i Capitals? Givetvis firma Ovechkin-Bäckström som speciellt i powerplay hittar sätt att ständigt hota motståndarna. En hög press i vårat PK rekommendaras väl för att få bukt på detta, eller bättre ändå, ta inga utvisningar. Holtby i kassen inledde säsongen darrigt men spelade verkligen upp sig under säsongen. Saken är ju den också att skulle Holtby börja svikta så har ju Washington inte så mycket alternativ då Justin Peters endast startade nio matcher under säsongen. Samma dilemma kan man ju säga att Islanders har bakom Halak, men kanske ändå att Neuvirth känns en aning mer pålitlig.

Skademässigt är det lite oroande för vår del då Hamonic, Martin och Nielsen saknades i säsongsavslutningen. Griffin Reinhart är uppkallad i Hamonics frånvaro och kanske får vi se den store backtalangen i slutspelet. Mikhail Grabovski som saknats de senaste månaderna på grund av hjärnskakning har tränat den sista veckan och kan eventuellt vara nära en comeback. Washington saknade Fehr, Wilson, Beagle, Orlov och Erskine i sista omgången och kan de inte medverka undrar man lite vilka som skall stå för grovjobbet i Capitals.

Hur slutar denna matchserien då? Tja, så här bra förutsättningar för att nå andra rundan har väl Islanders knappt haft sedan det senast begav sig 1993. Att Capitals har hemmaplansfördel tror jag kanske inte betyder så mycket då Islanders mot slutet spelat något bättre på bortais, åtminstone försvarsmässigt. Nycklarna blir såklart minimera spelet i boxplay samt få igång samtliga kedjor offensivt igen. Matcherna lagen emellan i grundserien har varit jämna allihopa med undantag för en seger för Washington med 5-2. De övriga tre har alla gått till OT med Islanders som segrare vid två tillfällen, samt en vinst till Capitals, då efter straffar. Faktum är att samtliga hemmalag har avgått med segern under grundserien, en trend som alltså vi får se till att bryta nu.

Med Dale Hunters psykbryt på Turgeon i färskt minne går tipset i både hjärtats och hämndens tecken. Jag hoppas och tror helt enkelt att vi slår ut Capitals med 4-2 i matcher och bryter den 22 år långa förstarundeförbannelsen.

Matchserien inleds i morgon (onsdag) natt med två matcher i Washington innan den vänder hem igen på söndag. För att komma i rätt stämning bjuder jag er på ett klipp från senaste gången Islanders vann en playoffmatch.

 

Islanders slutspelsklara i kavaj

Postat: 10 april, 2015 av Magnus i Okategoriserade
Etiketter:,

dipi

”Mästare i kavaj”. Jag har egentligen aldrig gillat detta fenomen. Att vinna något utan att spela om det har för mig alltid förknippats med tursamma vinster. Och så är det ju fortfarande. Men en dag som denna kan jag villigt erkänna att jag struntar fullständigt i hur vi tagit oss till slutspel, för vi är där!
Ge mig Rick DiPietros kavaj och jag bär den gladeligen med högt buret huvud en dag som denna.

När Florida Panthers, ledda av gamle Islanderstalangen Roberto Luongo, stoppade Boston Bruins från seger i nattens möte lagen emellan stod det klart att Islanders är slutspelsklart. Senast det begav sig skakade vi Penguins i sex matcher men i år kommer vi in med ett lite mer sargat självförtroende då spelet inte fungerat tillfredsställande på sista tiden. Kanske kan detta innebära att vi går in i playoff utan någon direkt press på oss och att vi då kan prestera bättre än på länge. Kanske kan vi även få lite själförtroende om vi gör en bra avslutning av grundserien i mötena med Pittsburgh och Columbus.

I vilket fall: Ge oss playoff hockey, nu!

 

michal2

Gårdagens trade deadline bjöd på ett par förändringar i Islanders organisation. Den största transaktionen var att vi plockade in Buffalos tjeckiske keeper Michal Neuvirth i utbyte mot Chad Johnson och ett val i tredjerundan 2016. Neuvirth som förra säsongen var den målvakt som byttes in till Buffalo från Washington när Jaroslav Halak gick i motsatt riktning får nu alltså chansen att spela tillsammans med densamme.

Neuvirth berättade i en intervju efteråt att han inte visste något om traden förrän han själv såg den presenteras i TV medans han åt sushi ihop med sina lagkamrater. Han sa att han inte hade planerat för någon trade så han hade bara plockat med sig ett litet bagage till Florida där Buffalo spelar i veckan. Han får alltså istället åka vidare till Dallas där Islanders i natt gästar Stars. Neuvirth sade sig vara nöjd med att ha kommit till ett lag med bra chanser i slutspel och han verkade också införstådd med att Halak är lagets självklara nummer ett. Tjeckens statistik i ett hopplöst dåligt Sabres denna säsongen är ändå mycket imponerande. Han har en GAA på 2.99 och en räddningsprocent på .918.

Islanders plockade även in Tyler Kennedy från San José Sharks i utbyte mot ett villkorligt draftval i antingen 2015 eller 2016 års draft. Just nu är det ett sjunderundeval som kan bli ett tredjerundeval om Islanders vinner Stanley Cup. Kennedy minns vi kanske mest från sin tid i Pittsburgh där han var en liten retsticka och kanske inte den spelare man mest av allt ville älska. I San José har det gått relativt tungt för Kennedy som inte riktigt lyckats anpassa sig till Sharks spelstil. I Islanders kan han först och främst ses som en bra ersättare för Casey Cizikas som just nu går skadad.

Dessutom plockade Isles in två spelare för farmarlagsspel. Dels centern Dustin Jeffrey från Vancouvers organisation i utbyte mot floppen Cory Conacher, dels tuffe backen Mark Louis från Arizona i utbyte mot David Leggio. Leggios flytt öppnar upp möjligheten att eventuellt plocka hem Mikko Koskinen från KHL efter slutspelet där är färdigspelat men det är såklart enbart spekulationer.

Personligen tycker jag Garth Snow gjorde bra ifrån sig på deadline. Lagom stora trejder och relativt billiga dessutom. Nu kör vi mot Lord Stanleys pokal!