home opener 1415b

Full koncentration under nationalsången

Då var vi igång för säsongen och vilken inledning vi fick vara med om. Dubbla vinster mot Carolina Hurricanes som normalt brukar vara lite av ett spöke för Islanders. Jag skall försöka reflektera över ett par saker från premiärhelgen.

Var skall man börja analysen? Tja, varför inte med våra nya målvakter. Bägge tvingades släppa in tre mål var och bägge med 21 räddningar var. Gav de då ett likvärdigt intryck? Nja, i mina ögon tvingades Halak till ett par fler kvalificerade ingripanden än sin målvaktskollega. Dessutom var Johnsons ingripande vid Hurricanes tredje mål i lördags en direkt framspelning till målet. Så en aning plus för Halak i den jämförelsen kan jag tycka.

Går vi vidare till försvarsspelet så tycker jag att man kan se en ganska rejäl skillnad i agerande då vi förra säsongen ofta blev fastnaglade i egen zon under långa stunder. Detta skedde inte på samma sätt i någon av matcherna och vad skillnaden beror på kan man ju spekulkera i. Våra två sena nyförvärv, Johnny Boychuk och Nick Leddy visade direkt prov på sina kvalitéer. Leddy främst i defensiven där han sprider ett lugn och Boychuk verkar helt ha blivit förbisedd av Bruins när det gäller powerplay, då han inte verkar ha gjort något annat tidigare än mata stenhårda skott från blå. Jag var även nyfiken på hur Griffin Reinhart skulle hantera NHL-debuten och visst, granskar man hans agerande under lupp skulle man säkert hitta ett par misstag men konstigt vore väl annars. Tycker Reinhart har skött sig med beröm godkänt hittills. Det vi försvarsmässigt behöver rätta till är spelet i numerärt underläge. Hela fyra av våra sex insläppta mål såhär långt har kommit i PK. Extra träning i denna spelform rekommenderas varmt.

Framåt har ju främst vårt powerplay blomstrat. Med 50-procentig utdelning såhär långt ligger vi i topp i ligan. Boychuk har som sagt presenterat sig som en perfekt point man i powerplay och det känns riktigt bra inför fortsättningen. Brock Nelson har dessutom tagit det kliv framåt under sommaren som man hoppats på och som vi även såg glimtar av under VM då han gick från klarhet till klarhet. John Tavares står på fem pinnar och det var väl speciellt i lördags han utmärkte sig med dels sitt stenhårda skott fram till 1-0 och dels sin fantastiska passning till en helt friställd Cory Conacher som fick öppet mål fram till 2-1. Sammanfattningsvis är ju fyra poäng i helgen det bästa som kunde hända men samtidigt ett stort frågetecken kring Hurricanes försvarsspel. Om det visar sig vara ett av ligans sämsta kanske vi inte skall dra för stora växlar av målproduktionen. Det gäller nog att försöka tänka lite rationellt mitt i all eufori.

Närmast väntar Rangers på tisdag. De har efter vinst i öppningsmatchen fortsatt med två storförluster, 2-5 mot Columbus och 3-6 mot Toronto, där rapporter säger att deras försvar inte hållit högsta klass hittills. Två raka förluster och ett derby runt hörnan, lita på att Rangers kommer komma heltaggat till MSG på tisdag.

Noterat från helgen:

* Brock Nelson leder poängligan ihop med Sidney Crosby. Smaka på den.

* Islanders intro till första hemmamatchen gick i lagandans tecken med stämningsfull inramning.

* Isles inledde med två raka segrar för första gången sedan säsongen 2007-08.

* Shannon Hogan > Peter Ruttgaizer

* Bridgeport Sound Tigers öppnade också helgen med dubbelmöte. En seger och en förlust blev facit mot St.John’s IceCaps. Bland målskyttarna noterar vi Sebastian Collberg som sköt sitt första mål för Sound Tigers.

* Rangers försvar verkar som sagt minst lika virrigt som Hurricanes. Måste utnyttjas!

home opener 1415

Årets home opener-intro var stämningsfullt

Stabil premiärseger i Carolina

Postat: 11 oktober, 2014 av bferdinandsson i Matchrapport NHL

Då var det äntligen dags. Premiär i NHL-säsongen 14/15. Den sista säsongen i Nassau Veterans Memorial Coliseum.

För premiären fick Islanders åka till Nascar-land i form av Raleigh, North Carolina för premiär mot Carolina Hurricanes. Båda lagen missade slutspel förra året och bör vara revanschfyllda detta år. För oss Islandersfans kan vi glädja oss att Canes efter förra säsongen sparkade Kirk Muller som huvudtränare och ersatte honom med Bill Peters, tidigare assisterande coach i Red Wings.

Bägge lagen har skadeproblem. Hos Canes är både Jordan Staal och Jeff Skinner skadade. Hos Islanders saknades Lubomir Visnovsky, Calvin De Haan och Michael Grabner.

För Islanders var det ett antal nya spelare jämfört med förra säsongen. Premiärer gjorde Jaroslav Halak, Chris Johnson (som målvaktsbackup) Johnny Boychuk, Nick Leddy, Griffin Reinhart, Cory Conacher, Mikail Grabovsky, Nikolay Kulemin, Det är med andra ord ett i mångt och mycket nytt lag denna säsong.

I första perioden började matchen ganska avvaktande där det kändes väldigt mycket som just den premiärmatch det var. Hurricanes var det något bättre laget men i stort sett så spelade Islanders ett bra och kontrollerat. Ryan Strome drog på sig matchens första utvisning för slashing men Islanders ledda av Johnny Boychuk och Jaroslav Halak lyckades framgångsrikt avvärja alla försök från Hurricanes.

I slutet av första perioden drog Carolina på sig två utvisningar vilket innebar chans till spel i 5 mot 3. Islanders första PP-uppställning var Tavares, Nelson, Okposo, Boychuk och Nielsen.

Efter endast 13 sekunders i spel 5-3 smällde Johnny Boychuk in säsongens första mål på ett hårt slagskott. Det är uppenbart att Boychuk kommer få en mycket större roll i Islanders än vad han hade i Bruins.

Det följande powerplayet i 5-4 hade precis slutat när Tavares lägger en snygg macka till Nelson framför mål som lägger upp den högt i målet.

Till periodvila går Islanders med en ledning på 2-0 – helt baserat på det fina spelet i PP.

I andra perioden kontrollerar Islander spelet mer än i första. Efter 6.24 i andra gör Cal Clutterbuck vad han gör bäst. Han lyckas provocera Tim Gleason i Carolina att ta en dum utvisning på en eftersläng när spelet redan var avblåst. Det är oftast de dumma utvisningarna som straffar sig mest och även denna gång. Ett hårt skott från Boychuk träffar Nelson framför mål och pucken studsar in.

Under resten av perioden spelar Islanders kontrollerat. Jaroslav Halak får flera gånger visa vilket förstärkning han är jämfört med i princip alla målvakter sedan Chris Osgood.

I början på tredje perioden reducerar Nathan Gerbe för Hurricanes. Ett hårt slagskott av Justin Faulk träffar Gerbes skridsko precis framför Halak. Halak får inte grepp om pucken som går i en lös både över honom. Travis Hamonic ser vad som händer och försöker att rensa strax innan mållinjen. Han missar dock pucken som fortsätter framåt. På andra försöket får Hamonic bort pucken men då hade den precis passerat mållinjen. Målet godkändes efter videogranskning.

Carolina fick dock inte jubla länge. Bara fyra minuter efter Carolinas reducering blir det 4-1 till Islanders. Det är ett hårt jobb av Ryan Strome i hörnet som ligger bakom detta. I en närkamp med Jay Harrison tar Strome pucken och ståendes på knä passar han fram till Grabovsky framför kassen som inte gör något misstag.

Spiken i kistan kommer efter 12.19 i sista perioden. Då sätter Travis Hamonic ett hårt dragskott vid sidan av Cam Ward i Carolinas mål. Förstaassisten till målet står Brock Nelson för genom en passning bakom ryggen.

Carolina lyckas göra två mål matchens slutskede men ”the outcome was never in doubt”

Målskyttar
0-1 17:06 PP NYI 55 J.BOYCHUK(1) 21 K.OKPOSO(1) 91 J.TAVARES(1)
0-2 18:54 EV NYI 29 B.NELSON(1) 91 J.TAVARES(2) 55 J.BOYCHUK(1)
0-3 07:38 PP NYI 29 B.NELSON(2) 55 J.BOYCHUK(2) 91 J.TAVARES(3)
1-3 01:25 PP CAR 14 N.GERBE(1) 27 J.FAULK(1) 4 A.SEKERA(1)
1-4 05:11 EV NYI 84 M.GRABOVSKI(1) 18 R.STROME(1) 29 B.NELSON(1)
1-5 12:19 EV NYI 3 T.HAMONIC(1) 29 B.NELSON(2) 18 R.STROME(2)
2-5 14:20 EV CAR 25 C.TERRY(1) 4 A.SEKERA(2) 20 R.NASH(1)
3-5 18:26 PP CAR 12 E.STAAL(1) 16 E.LINDHOLM(1) 19 J.TLUSTY(1)

Sammanfattning:

En mycket positiv inledning för Islanders. Fyra poäng av Brock Nelson är mycket imponerande. Att Johnny Boychuk kommer bli en otrolig förstärkning denna säsong är uppenbart. Tre poäng av honom och mycket imponerande spel i defensiven. Jaroslav Halak var också mycket bra med några riktigt stabila räddningar. Och då har inte ens John Tavares och hans tre poäng poäng omnämts.

I natt är det på nytt match mot Carolina. Denna gång i Nassau Veterans Memorial Coliseum.

Så har Islanders gjort den sista gallringen inför säsongspremiären på fredag.

På backsidan blev det Ryan Pulock och Kevin Czuczman, som trots att tre försvarare är uppsatta på Injury Reserve-listan, inte fick plats i premiärlaget. Att spelare med tvåvägskontrakt löpte störst risk att skickas ner till AHL var väl ingen överraskning. Därför är jag ändå full av tillförsikt när det gäller de båda. Att just de står näst på tur vid eventuella nya skadeproblem på backbesättningen känns tryggt och är ett riktigt bra sparkapital.

Dessutom skickades Anders Lee ner. Samma visa vad gäller kontrakten kan tänkas, samtidigt som många gärna hade sett Lee i förstalinan ihop med Tavares och Okposo redan från start. Lee bevisade redan förra säsongen att han håller hög klass även i NHL och kanske är han helt enkelt för bra för 3-4:e-kedjan, vilket innebär att Islanders vill se honom ha mycket speltid, något han nu får i Bridgeport. Man hade annars kanske kunnat tänka sig en lösning där Josh Bailey skickades ner men det verkar ändå som att man vill ge Bailey ”en sista chans” innan detta sker.

Så här ser premiärlaget ut 2014-15.

10494741_554877524642961_9092826035351411042_n

JB1

Johnny Boychuk

Nick Leddy

Nick Leddy

Igår meddelade Islanders att man tradat till sig dels, Johnny Boychuk från Boston Bruins samt Nick Leddy från Chicago Blackhawks. Bägge är etablerade försvarsspelare och i mitt tycke givna topp 4-backar i Islanders.

I utbyte för Boychuk får Boston ett andrarundeval i 2015 års draft samt ett andra- och ett tredjerundeval i 2016 års draft. Många var de som tidigare i veckan hyllat Boston för att de lyckades signa Torey Krug och Reilly Smith till reapriser. Men trots detta tvingades alltså Bruins att trada bort en stor lönekostnad. Dessutom kunde de inte tacka nej till Islanders draftval som verkar ha lockat lite extra. Boychuk själv säger sig vara ledsen över att behöva lämna Boston och speciellt att de valde att släppa honom före Matt Bartkowski, som också ansågs vara föremål för eventuell trade.

Nick Leddy säger sig se fram emot att joina Islanders unga spännande lag, detta efter att Isles skeppat Ville Pokka, TJ Brennan och Anders Nilsson i motsatt riktning. Även målvakten Kent Simpson hamnar i Islanders organisation. Chicago hade likt Boston inte mycket att välja på då man hade hamnat över lönetaket om man inte tradade bort någon med lite högre lön.

Med dessa två spelare i laget kommer Islanders försvar se betydligt starkare ut än tidigare, något som säkert också kommer innebära att Ryan Pulock och eventuellt även Griffin Reinhart kan komma att få inleda säsongen i Bridgeport. Än så länge har ingen av dom skickats ner men truppen skall fortfarande trimmas med 4-5 spelare.

En som lämnar Islanders på waivers för spel i Columbus Blue Jackets är nyligen signade Jack Skille. Detta stod klart alldeles för en liten stund sedan.

Vilka som startar säsongen i NHL står klart på tisdag då de sista spelarna får lämna truppen.

cc

Ja, igår kväll och i natt spelade Islanders sina två första träningsmatcher för säsongen då man hade delat upp laget för dubbelmöte med Ottawa Senators. Trots att man lirade i Kanada var det Islanders som på ett sätt var ”hemma” då man lirade på ön Newfoundland, närmare bestämt i St John’s.

I den första matchen fick många av framtidens stjärnor chansen att visa upp sig då det laget såg en aning mer ungdomligt ut. Till exempel var Sebastian Collberg en stark bidragande orsak till att Islanders avgick med segern som skrevs till 3-2. Den forne Frölundaspelaren var framme och petade in 2-1 i den andra perioden. Dessförinnan hade Brock Nelson blivit premiärskytt efter bara 46 sekunders spel då han höll sig framme i powerplay.  Men det var ändå en veteran bland alla ungdomar som kom att avgöra matchen. Jack Skille som plockades in från Columbus organisation i somras sköt 3-2 med bara dryga minuten kvar att spela. Ottawa hann aldrig mobilisera sig för en kvittering samtidigt som inhoppande David Leggio svarade för bra räddningar i slutet. Chad Johnson som inledde i mål hade inte lika mycket att göra som sin kompanjon men var trots allt stabil i sin Islanderspremiär.

Nattens andra match bjöd på fler etablerade spelare i de bägge lagen och även denna match blev en triumf för Isles, även om det krävdes en stark comeback med straffavgörande i slutet. Islanders hamnade nämligen i ett tvåmålsunderläge redan i den första perioden. Lite odisciplinerat drog vi på oss för många utvisningar vilket Ottawa inte var sena att utnyttja. Nya keepern Jaroslav Halak visade lite Nabby-tendenser då han fastnade utanför sin målbur och vips stod det 2-0. I den andra perioden svarade Mikhail Grabovski och Josh Bailey för upphämtningen till 2-2 och sedan imponerade inhoppande Kevin Poulin i den tredje perioden då han spikade igen. I straffavgörandet kunde Bailey näta men det krävdes dessutom ett avgörande från Cal Clutterbucks klubba innan slutresultatet kunde fastställas.

Kul att vi nu är igång igen och även om det inte är läge att dra för stora växlar av dessa tidiga matcher är det aldrig fel att vinna. Att bygga en vinnarkultur i laget under försäsongen kan vara minst lika viktigt som att faktiskt spela bra men ändå förlora.

Boxscore Match 1
1-0 Brock Nelson (Anders Lee, Ryan Strome) :46 PP
1-1 Alex Chiasson (Mika Zibanejad, Milan Michalek) 5:01
2-1 Sebastian Collberg (Brock Nelson, Kevin Czuczman) 27:05
2-2 Cole Schneider (Jean-Gabriel Pageau, Shane Prince) 29:43
3-2 Jack Skille (Casey Cizikas, Harry Zolnierczyk) 58:53

Boxscore Match 2
0-1 Clarke MacArthur (Mark Stone, Kyle Turris) 5:12 PP
0-2 Curtis Lazar (David Legwand, Matt Puempel) 12:54 PP
1-2 Mikhail Grabovski (Cory Conacher, Nikolay Kulemin) 23:10
2-2 Josh Bailey (Mikhail Grabovski) 37:25
3-2 Cal Clutterbuck SO

BxazMdkIEAEBQK8

I fredags satte Islanders rookie camp igång och helt plötsligt känns säsongen närmare än på mycket länge. En spelare som verkade nöjd med detta faktum var Griffin Reinhart som uttryckte lättnad över att sommarträningen nu var över och att det istället är dags för den roliga biten, hockeysäsongen. 25 spelare ingår i campen som pågår i en vecka innan den riktiga campen startar för samtliga Islandersspelare. Reinhart konstaterar att det nu är betydligt mer på allvar än på sommarträningarna hemma med kompisarna. Nu fightas alla om en plats i laget och träningarna är därmed automatiskt betydligt mer fysiska.

Faktum är också att årets camp förmodligen är den med djupast talangpool på mycket länge. Hela fem förstarundeval deltar (Strome, Reinhart, Pulock, Dal Colle och Ho-Sang) och dessutom ett par övriga spelare med NHL-rutin från förra säsongen. En som fortfarande är junior och kan bli skickad tillbaka till juniorligan är Josh Ho-Sang. Han är däremot riktigt sugen på att försöka ta en plats i laget redan i år. Han säger att han är väl medveten om hur svårt det är att komma med i laget som ung rookie men han kommer samtidigt jobba stenhårt under campen och därmed göra beslutet svårt att skicka tillbaka honom till juniorligan.

En som märkte hur sliten man blir i slutet av säsongen om man inte är väl förberedd var Ryan Strome. Han kände av det tuffa spelschemat i slutet av förra säsongen och har inför årets säsong fokuserat på att komma bättre förberedd redan från start. Han kommer till campen både större och starkare, något som lagets fitnesstränare verkar gilla. Stromes rumskamrat under campen är Michael Dal Colle som redan anser sig ha lärt sig en del av sin rumskamrats erfarenheter från förra säsongen.

Reinhart är nu inte längre junior och kan inte längre återvända till juniorligan, en känsla som han tycker känns en smula underlig. Men samtidigt är hans mål att under camperna imponera tillräckligt på coacherna så att det räcker hela vägen till NHL. Han säger sig inte bara vilja ta sig in och bli en i laget utan verkligen jobba för att bli den bästa på sin position. Med sådan inställning kan man verkligen komma långt och även om han misslyckas med sin tuffa målsättning så kanske det ändå räcker till att just bli en i laget.

Fyra svenskar deltar i årets rookie camp. Det är Sebastian Collberg, Victor Crus Rydberg, John Persson och Johan Sundström.

 

Samtliga deltagare:

Forwards
  • Jason Clark
  • Sebastian Collberg
  • Victor Crus Rydberg
  • Michael Dal Colle
  • Connor Graham
  • Mike Halmo
  • Joshua Ho-Sang
  • Anders Lee
  • John Persson
  • Alan Quine
  • Ross Johnston
  • Ryan Strome
  • Johan Sundström
  • Lukas Sutter
Backar
  • Kyle Burroughs
  • Kevin Czuczman
  • Jesse Graham
  • Loic Leduc
  • Scott Mayfield
  • Mark Nemec
  • Andrey Pedan
  • Adam Pelech
  • Ville Pokka
  • Ryan Pulock
  • Griffin Reinhart
Målvakter
  • Shane Owen
  • Phillipe Trudeau
Shannon Hogan

Shannon Hogan

De tre senaste säsongernas studiovärd, pre-game och pausintervjuare, Peter Ruttgaizer lämnar i år över stafettpinnen till Shannon Hogan. Hogan kommer närmast från Fox Sports Detroit där hon jobbat i fyra år med att följa stadens proffslag likväl som deras collegelag. Utöver detta har hon även jobbat med enskilda nationella samt internationella event såsom US Open i tennis 2010, baseballslutspelet 2010 och Winter Classic 2014.

Shannon Hogan: “I am thrilled to be joining the MSG family at such an exciting time for the network and the Islanders. It will be fantastic working with a franchise rich in tradition and a young team on the rise. During my four years with Fox Sports Detroit, I had the pleasure of working with some of the best managers, coaches, players and analysts in the business. My experience with the Islanders and MSG will add many more people to that list. Interacting with Detroit’s passionate fans was a pleasure and I’m looking forward to a great relationship with the Islanders fans. I can’t wait for my adventure in New York to begin!”